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Enid Blyton Os cinco na casa em runas

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Srie Os Cinco - 15 Editorial Notcias End Blyton Os cinco na casa em runas Ttulo original FIVE ON A SECRET TRAIL by Methuen and Ca, Ltd., London, 1961 Traduo de MARIA DA GRAA MOCTEZUMA Texto digitalizado para ser lido por Deficientes Visuais

OS CINCO NA CASA EM RUNAS Tudo comeou quando o Tim apareceu com um enorme golpe numa orelha. quem adiv inharia que um facto to banal daria .origem a mais uma aventura? A casa em runas, o rapaz desconhecido, misteriosos rudos, no menos misteriosas luzes, e eis os Cinco na pista de qualquer coisa que no compreendem e que certam ente tero de decifrar. Por que motivo algum quer assustar os pequenos e afastlos da casa em runas? Ond e fica o tnel que procuram e que oculta ele? No de admirar que os Cinco tenham resolvido investigar. E no nos surpreende t ambm que se vejam envolvidos em misteriosos acontecimentos, com muitas surpresas boas e ms mistura.

1 ndice Captulo I - A Z fica zangada Captulo II - A Ana vai ter com a prima Captulo III - A casa de campo abandonada

Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo

IV - Naquela noite V - Outra vez o mesmo rapaz VI - Uma trovoada durante a noite VII - Estranhos acontecimentos VIII - Novamente juntos IX - As runas romanas X - Que vai acontecer XI - Descobertas interessantes XII - Um ptimo esconderijo XIII - espreita, na casa em runas XIV Uma surpresa XV Muito bem, Z! XVI A passagem secreta XVII - Muitas surpresas XVIII - A sada XIX - Novamente no Casal Kirrin XX - A aventura acaba como comeou!

Captulo I A Z fica zangada

- Me! Me, onde est? gritou a Z, correndo para casa. Depressa, Me! No houve resposta. A me da Z estava l fora, ao fundo do jardim, apanhando flore s. A Z chamoua mais uma vez, com toda a fora. Me! Me! Onde est? uma coisa urgente! De repente, perto da Z abriuse uma porta e apareceu o pai da pequena, furioso . Z, que barulho vem a ser este? Lembrate de que estou no meio dum trabalho mui to... pai! O Tim magoouse! interrompeu a Z. Ele foi... O pai olhou para o Tim, que estava atrs da pequena com um ar submisso. Magoouse! At o acho muito bem! Naturalmente enfiou algum espinho numa pata e tu julgas que o fim do mundo, desatando a gritar dessa maneira, como se... O Tim est ferido! exclamou a Z, com lgrimas nos olhos. Ora veja! Mas o pai voltara a meterse no escritrio, batendo com a porta. A Z lanoulhe um o lhar furioso, ficando parecidssima com o seu irritvel pai. Antiptico! gritou ela. E... Oh! L vem a me. Me! Santo Deus, que se passa, Z? perguntou a me, pousando as flores. Ouvi o teu p ai gritar e agora s tu que gritas! Me, o Tim est ferido! disse a Z. Veja! A pequena ajoelhouse ao p do co e, com to o o carinho, puxoulhe para baixo uma das orelhas. Ficou a descoberto um grande go lpe. O Tim ganiu. A Z olhou para a me com os olhos cheios de lgrimas. No sejas pateta, Z disse a senhora. Foi s um golpe. Como lhe aconteceu isto? Ele quis saltar uma vala e no viu um pedao de arame farpado que l estava expli cou a Z , O arame raspou na orelha e fezlhe este horrvel golpe. No pra de deitar sangu e. A me da Z examinou o golpe. Era bastante profundo. Leva o Tim ao veterinrio, Z disse ela. Naturalmente tem que levar uns pontos. Parece bastante fundo. Coitado do Tim. Foi uma sorte no lhe ter apanhado um olho. Vou levlo j ao veterinrio disse a Z, levantandose. Ele estar no consultrio? Com certeza. a hora da consulta disse a me. Levao j. Assim, o Tim seguiu com a sua dona pelo caminho que ia ter linda casinha de campo onde vivia o veterinrio. A Z ficou mais aliviada ao ver que o senhor no acho u o caso nada grave. Com dois ou trs pontos o golpe fica bom num instante disse ele. Segurao enqua nto eu lhe fao o tratamento. Vai doerlhe um bocadinho. Vamos l. Quieto! Muito bem! Cinco minutos mais tarde a Z agradecia de todo o corao ao veterinrio. Obrigado! Eu estava to aflita! Agora no h perigo?

mos. ta!

Claro que no. Mas nunca o deixes coar a ferida disse o veterinrio, lavando as Pode fazerlhe muito mal. Mas como poderei impedilo? perguntou a Z preocupada. Repare, j est a cola com a

Ento tens que lhe pr uma rodela de carto a fazer de coleira explicou o veterinr io. Deve ficar bem direita volta do pescoo de maneira que as patas no possam chega r ao golpe por mais que ele tente. Mas... mas o Tim no vai gostar nada duma coisa dessas disse a Z. Os ces ficam muito ridculos com coleiras de carto como se fossem golas volta do pescoo. J tenho v isto. O Tim vai detestar. a nica maneira de evitar que ele coce o stio do golpe disse o veterinrio. Adeu s, Z, tenho mais consultas a fazer. A Z foi para casa com o Tim. Este ia todo satisfeito com o alarido que a peq uena fizera por sua causa. Quando estavam quase a chegar a casa, sentouse inesper adamente e levantou uma das patas traseiras para coar a orelha ferida. No, Tim! No! gritou a Z, assustada. Tu no podes coar! Era um sarilho se arrancas ses o adesivo. O Tim olhou para a sua dona, admirado. Muito bem! Se a Z no queria que ele coa sse, esperaria at se encontrar sozinho. Mas a Z sabia ler os pensamentos do Tim to bem como ele adivinhava os dela! Que maada! disse ela, de sobrolho carregado. preciso fazerte uma coleira de c arto. Talvez a me me ajude. A me ajudoua da melhor vontade. A Z no tinha jeito para coisas desse gnero e fic ou vendo a me cortar uma grande rodela de carto, ajustandoa depois volta do pescoo d o Tim e finalmente atoulhe as extremidades com cordis, para ele no a poder tirar. O Tim estava muito surpreendido mas permanecia quieto, cheio de pacincia. Logo que a coleira ficou pronta e bem presa ao seu pescoo, o co afastouse. Dep ois, levantou uma das patas de trs para coar a orelha mas, claro est, no conseguiu i r alm da coleira, limitandose a arranhar o carto. No te importes, Tim disse a Z. Isto s por uns dias. A porta do escritrio, que ficava prximo, abriuse e apareceu o pai da Z. Ao ver o Tim com a sua coleira, parou surpreendido. Depois desatou s gargalhadas. Tim! Tu pareces a rainha Isabel I, com a sua gola engomada! disse ele. No faa troa, pai pediu a Z. Bem sabe que os ces no gostam. Realmente o Tim parecia ofendido. Voltou as costas ao pai da Z e foi para a cozinha. Ouviuse uma sonora gargalhada vinda dali e outra pessoa comeou a rirse na porta que dava para o quintal. Era o leiteiro. Tim, para que andas com esse carto? perguntou a cozinheira. Ficas to bem apan hado! A Z zangouse e continuou amuada durante todo o dia, aborrecendo a famlia intei ra. As pessoas eram to ms por se rirem do Tim! No compreenderiam como era desagradve l andar com uma rodela de carto como aquela. E o Tim no a podia tirar nunca, nem d e dia nem de noite. At lhe custava deitarse. A Z andava dum lado para o outro com u m ar to zangado que a me comeou a impacientarse. Z, no sejas pateta! O teu pai acaba por se aborrecer. O Tim deve usar a rodel a de carto pelo menos uma semana, bem sabes. Na verdade parece um tanto cmico quan do se v pela primeira vez. Mas ele daqui a pouco nem dar por ela. Todos fazem troa dele disse a Z, furiosa. H bocado foi ao jardim e uma poro de midos puseramse em cima do muro a rir perdi damente. O carteiro disseme que era uma crueldade. O pai acha que ele fica ridculo e... Z, no comeces com um dos teus ataques de mau gnio pediulhe a me. Lembrate de qu a Ana em breve deve estar aqui. E no se divertir se te portares dessa maneira. A Z continuou zangada no dia seguinte. Ento, depois de dois dissabores com o pai por causa do Tim, doutro com dois rapazes que se riram dele e de mais um com o rapaz dos jornais, resolveu no ficar no Casal Kirrin nem mais um dia! Vamos levar a minha barraca de campanha e ficamos sozinhos em qualquer part e disse ela ao Tim. Num stio em que ningum te veja at a tua orelha estar melhor par a poderes tirar esse horrvel carto. No achas boa ideia, Tim? Uuuuf! fez o Tim, pois achava que todas as ideias da sua dona eram esplndida

s. At os outros ces fazem troa de ti disse a Z, amargamente. Viste como aquele idi ota do plodearame da Sr.a James ficou parado a olhar para ti? Parecia exactamente q ue se estava a rir. Eu bem sei que tu no toleras uma coisa destas! O Tim certamente no gostara mas na verdade no estava to preocupado com o carto como a Z. Seguiu a pequena at ao quarto e ficou a vla meter algumas coisas numa male ta de mo. Vamos para qualquer stio isolado, no campo disselhe ela. Armamos a nossa barr aca junto dum regato e ficaremos a muito bem instalados at a tua orelha estar melh or. Partimos esta noite. Levo a minha bicicleta e amarro a bagagem atrs do selim. E a meio da noite, quando o Casal Kirrin estava escuro e silencioso, a Z, ac ompanhada pelo Tim, desceu as escadas com todo o cuidado. Deixou um bilhete sobr e a mesa da sala de jantar e foi buscar a bicicleta. Amarroulhe a pequena barraca de campanha e a mala contendo alimentos e outras coisas necessrias. Vamos segredou ela ao surpreendido Tim. Partimos j. Eu vou pedalando devagar para que tu possas correr ao meu lado. Peote por tudo que no ladres. Desapareceram na escurido da noite; o Tim correndo como uma sombra ao lado d a bicicleta. Ningum dera pela partida da Z. O Casal Kirrin continuava em paz e sos sego e s o porto ficou a bater pois a Z esqueceuse de o fechar. Mas pela manh, que grande sarilho! Joana, a criada, foi a primeira pessoa a encontrar o bilhete da Z no percebendo o que faria na mesa da sala de jantar uma c arta com a letra da pequena. Correu ao quarto de dormir da Z e espreitou l para de ntro. A cama estava vazia. A Z no estava l e o cesto do Tim tambm estava vazio. A Joa na foi levar o bilhete senhora. Valhame Deus! A Z s vezes muito pateta disse ela depois de o ler. V l tu, Alberto, tanta coisa s por causa do Tim! Ag ora a Z foise embora com ele, sabese l para onde! O marido pegou no bilhete e leuo em voz alta. Querida Me: Vou passar alguns dias fora at a orelha do Tim estar melhor. Levo a minha barraca de campanha e mais algumas coisas. No se preocupe, por favor. Di ga Ana que se quiser vir ter comigo ao fim do Caminho dos Carroceiros, eu depois levoa ao stio onde tenciono acampar. Digalhe que v ao meiodia. Um beijo da sua Z.

Est muito bem! exclamou o pai da pequena. Deixaa acampar, se ela assim quer. Estou farto de a ver malhumorada. Diz Ana que v ter com ela pois assim talvez eu c onsiga estar alguns dias em paz. A Z ficar em segurana disse a me da pequena. muito sensata e tem o Tim com ela. Esta manh mal a Ana chegue, heide pedirlhe que v ter com a prima. Quando a Ana chegou estao de Kirrin e procurou a Z e o Tim no os viu. S a tia es tava sua espera, sorrindo como de costume. Que se passa? perguntou a Ana. Onde esto a Z e o Tim? A Z foise embora sozinha disse a tia Clara. Vamos andando e eu contote.

Captulo II A Ana vai ter com a prima A tia Clara depressa contou Ana o que se passara com a orelha do Tim e com a rodela de carto. A Ana no pde deixar de sorrir. tia Clara, a Z tem uma loucura pelo Tim! Vou ter com ela ao meiodia e claro que tambm fico acampada um ou dois dias. O tempo est ptimo! Vai ser muito divertido! O tio Alberto at deve gostar de saber q ue ficamos fora de casa. Como esto o Jlio e o David? perguntou a tia. Ela era muito amiga dos seus sob

rinhos, irmos da Ana e portanto primos da Z. No vm a Kirrin durante estas frias? No sei respondeu a Ana. Continuam em Frana numa excurso do colgio. Sintome difer ente quando no estou com eles. A Z vai ficar furiosa ao saber que naturalmente no a parecem por c. Eu no chego para a divertir! Ao meiodia a Ana estava parada pacientemente no fim do Caminho dos Carroceir os. Este seguia atravs do campo e terminava num carreiro sinuoso que no ia ter a n enhum stio especial. Cresciam por ali grandes arbustos e algumas rvores. A Ana, le vando s costas uma pasta onde metera as suas coisas, olhava para os campos em red or, na esperana de descobrir a Z. Mas a prima no aparecia. Que maada! pensou a pequena. Naturalmente mudou de i deias. Ou talvez o relgio de pulso dela tenha parado e no saiba que horas so. Mas p ode muito bem calcullas regulandose pelo sol. Quanto tempo terei de esperar? Sentouse sombra dum grande arbusto. No estava ali havia um minuto quando ouvi u um barulho. Pssssst! A Ana levantouse logo. O som vinha do outro lado do arbusto. Meio escondidos entre as folhas estavam a Z e o Tim! Ol! disse a Ana, surpreendida. No me viste ch egar? Ol, querido Tim! Como vai a tua orelha? No achas que fica to engraado com a ro dela de carto? A Z saiu do arbusto. Escondime aqui porque o pai ou a me podiam vir ter comigo para me levarem para casa disse ela. E quis ter a certeza de que no estavam espe ra, a pouca distncia. Estou muito contente por teres vindo, Ana. Claro que tinha de vir disse a Ana. No ficaria sozinha no Casal Kirrin enqua nto estivesses aqui acampada. Alm disso compreendo perfeitamente o que tu sentes por causa do Tim. A coleira de carto muito boa ideia mas flo parecer um pouco cmico. Mas eu mesmo assim achoo um amor, palavra! A Z ficara muito aliviada por a Ana no se ter rido do Tim, como acontecera co m a maior parte das pessoas. Sorriu para a prima a quem o Tim deu tantas lambede las que ela teve de o afastar. Vamonos embora disse a Z. Arranjei um stio lindo para acampar, Ana. Fica perto dum regato; por isso h bastante gua para o Tim beber e para ns tambm. Trouxeste alg uma comida? - Confesso que j tenho pouca coisa. Mas eu trouxe toneladas disse a Ana. A tia Clara obrigoume. Ela no est zangada contigo, nem o teu pai; quando me vi m embora estava fechado no escritrio. A Z ficou logo com melhor disposio. Deu Ana uma palmada amigvel. Vai ser bem di vertido! A orelha do Tim depressa ficar melhor e ele gosta tanto de acampar ao ar livre como ns. Realmente encontrei um lugar ptimo, no stio mais isolado de todos e stes campos. No h ningum perto de ns. Partiram juntas, acompanhadas pelo Tim, que dava uma corrida de vez em quan do, ao farejar algum coelho. Quando chegam o Jlio e o David? perguntou a Z. Daqui a poucos dias. Nessa alt ura a orelha do Tim j estar curada e ns poderemos voltar para casa para os receber e nos divertirmos um bocado. So capazes de no vir a Kirrin estas frias disse a Ana, fazendo logo mudar a expresso da Z. Esta parou, olhando para a p rima com um ar desconsolado. No vm? Mas eles vm sempre nas frias ou ento vamos a qualquer stio todos juntos! exclamou ela , preciso virem! Sem o David e o Ju, vou sentirme muito triste. Por enquanto esto em Frana, numa excurso explicou a Ana. Saberemos se eles ten cionam continuar ali ou vir para Kirrin quando voltarmos para casa. No te ponhas com um ar to carrancudo. Mas a Z sentiase desapontada. As frias que se estendiam sua frente pareciamlhe agora longas e montonas. Os seus dois primos eram sempre to divertidos! E haviam p assado juntos por aventuras to maravilhosas! No teremos nenhuma aventura se os rapazes no vierem disse a Z, a meia voz. Isso no me importa afirmou logo a Ana. Eu tenho um esprito pacfico e no ando se mpre procura de qualquer coisa estranha que possa acontecer, como tu e os meus i rmos. Talvez estas frias sejam absolutamente pacatas, sem mesmo o cheiro duma aven

tura. Z, alegrate! No te ponhas to triste. melhor mandarmos um telegrama ao Jlio e ao David se te sentes assim to aborrecida. Bem me apetece! confessou a Z. Nem quero pensar numas frias sem os rapazes. A ssim no seremos os Cinco, os Famosos Cinco! Uuuuf! fez o Tim, concordando. Depois sentouse, tentando coar a orelha, mas o carto impediuo. No entanto, no ficou preocupado e correu atrs dum coelho, todo sati sfeito. Acho que tu ests mais preocupada com a coleira de carto do que o prprio Tim di sse a Ana, enquanto caminhavam. J estamos perto da tua barraca, Z? Fica bastante l onge! Subimos por este monte nossa frente e depois descemos a uma espcie de cova d isse a Z. Fica perto duma casa de campo abandonada e em runas. Primeiro pensava qu e vivia l gente mas quando me aproximei mais vi que estava em runas. Tem uma grand e trepadeira de rosas, subindo at pelo lado de dentro. Deve ter sido plantada pel os seus antigos moradores. Subiram o pequeno monte e tornaram a desclo, seguindo por carreiros sinuosos. melhor termos cuidado com as cobras disse a Ana. Este o gnero de stio onde elas c ostumam viver. Sinto imenso calor, Z! Haver aqui perto algum stio para tomarmos ban ho e nadarmos? No sei. Podemos procurar disse a Z. At trouxe o meu fato de banho. Repara, j se v parte da tal casa de campo desab itada. A minha barraca fica muito perto. Achei melhor acampar prximo do regato. Em breve chegavam barraca da Z. Fizera uma cama l dentro com tojo e folhas se cas. Tirando isso, viase apenas um pcaro, uma caixa com biscoitos de ces, algumas l atas e um grande po. A Ana achou que a Z levara muito pouca coisa e sentiuse satisf eita por ter fornecido bem a sua mala. A tia Clara arranjou dzias e dzias de sanduches disse a Ana. Recomendou que as guardssemos nesta lata para no ficarem secas e durarem mais um ou dois dias, at vo ltarmos para casa. Estou com apetite. Queres provar umas sanduches? Sentaramse ao sol, comendo sanduches de fiambre. A Ana tambm levara tomates e as duas pequenas ora davam uma dentadita numa sanduche ora num tomate. O Tim teve que se contentar com uma mocheia de biscoitos de ces e pedacitos de sanduche de vez em quando. Depois dalgum tempo o co levantouse, afastandose. Onde vai ele? perguntou a Ana. Procurar coelhos? Naturalmente vai beber gua disse a Z. O regato fica na direco que ele tomou. Ta mbm tenho sede. Vamos buscar o pcaro para bebermos gua. Partiram com o pcaro, a Ana seguindo a Z atravs do tojo espesso. O regato tinh a um aspecto encantador. Era evidente que fora utilizado pelas pessoas que havia m vivido na casa pois tinhamlhe arranjado as margens com grandes pedras brancas e assim a gua, duma limpidez cristalina, corria por um pequeno canal. Ai! Est gelada! exclamou a Ana. deliciosa. Sou capaz de beber mais dum litro . Quando voltaram do regato, deitaramse no tojo, ao sol, conversando. O Tim co ntinuava a vaguear dum lado para o outro. Isto aqui to sossegado disse a Ana. No deve haver ningum nas proximidades. S os passarinhos e os coelhos. mesmo como eu gosto! Quase se no ouve um som disse a Z, bocejando. Mas, exactamente quando acabara de falar, ouviuse um barulho a distncia. Um s om agudo, como o metal batendo a pedra. Que ser? perguntou a Z, sentandose. No fao ideia respondeu a Ana. E de qualquer modo bastante longe. Est tudo to ca lmo que os sons ouvemse a grande distncia. Pouco depois o barulho repetiuse por algum tempo, voltando a parar. As peque nas fecharam os olhos e adormeceram. A Z acordou quando o Tim apareceu. Ele sentarase pesadamente sobre os ps da pe quena, sobressaltandoa. Tim! No faas isso! disse ela. Sai de cima dos meus ps! Fizesteme apanhar um sus to! O Tim desviouse contra vontade, agarrando qualquer coisa que deixara cair; d eitouse e comeou a chupar. A Z quis ver o que era.

Tim! um osso! Onde o arranjaste? perguntou ela. Ana, trouxeste algum osso p ara o Tim? Que ests a dizer? perguntou a Ana, meio a dormir. Um osso? No, no trouxe. Porq u? Porque o Tim encontrou um, e at tem carne cozida agarrada explicou a Z. Por i sso no de nenhum coelho ou de qualquer outro animal que ele tivesse apanhado. Ond e o arranjaste, Tim? Uuuuf! fez o Tim, e deu o osso Z pensando que talvez ela tambm gostasse de lh e dar uma chupadela, visto parecer to interessada. Achas que algum estar acampado aqui prximo? perguntou a Ana, sentandose a bocej ar. No fim de contas os ossos no nascem nos campos! E esse est cheio de carne. Tim , roubasteo a outro co? O Tim abanou a cauda, continuando entretido com o osso. Parecia muito satis feito. Mas um osso velho disse a Z. Deita mau cheiro. Afastate, Tim. Leva isso para mais longe. Os sons agudos e metlicos recomearam e a Z franziu o sobrolho. Acho que est algum acampado aqui prximo, Ana. Anda ver se descobrimos alguma c oisa. Proponho mudarmos a nossa barraca para outro stio se estiver algum aqui pert o. Vamos, Tim. Enterra esse horrvel osso. Por este lado, Ana.

Captulo III A casa de campo abandonada As duas pequenas seguidas pelo Tim foram andando, ao sol. A certa altura, a Ana avistou a casa em runas e parou. Vamos dar uma vista de olhos pela casa props ela. Deve ser muito antiga, Z. Dirigiramse ao stio da entrada. J no havia porta mas apenas um largo arco de pe dra. Dentro, viase um compartimento espaoso. O cho fora em tempos de pedra branca, mas agora cresciam ervas e plantas rasteiras, tendo levantado algumas das pedras e tornando o cho desnivelado. Em vrios stios, parte das paredes havia cado e a luz entrava pelas aberturas. Uma das janelas continuava mais ou menos intacta mas as outras tinham desapareci do. A um canto viase uma pequena escada de pedra, bastante estragada, que seguia para o andar superior. Est aqui outro arco de pedra que d para um segundo compartimento, mais pequen o. Repara no lavadouro e isto devem ser os restos duma bomba. Nada aqui tem grande interesse disse a Z, olhando em volta. Os quartos l de c ima devem estar em pssimo estado pois metade do telhado desapareceu. Olha, aqui e st outra porta, devia ser a de servio. E esta mesmo uma porta e no apenas uma arcad a de pedra. A pequena deu um empurro porta, que imediatamente saiu dos gonzos, caindo so bre um ptio cheio de plantas silvestres. Santo Deus! exclamou a Z, sobressaltada. Nunca pensei que estivesse to apodrecida. Fiz com que o pobre Tim apanhasse um grande susto. Aqui h vrias dependncias ou pelo menos as suas runas disse a Ana, andando pelo ptio. Deviam ser para porcos, galinhas e patos. Olha um tanque sem gua! Estava tudo a cair aos bocados. A construo em melhor estado era aquilo que ou trora devia ter sido uma cavalaria. Ainda l se encontravam umas velhas manjedouras e o cho era de pedra. Um arreio, muito velho, estava preso num grande prego. Este stio tem um ar simptico observou a Ana. s vezes no gosto de certos lugares antigos. Sintome pouco vontade, pressentindo que se passaram l coisas horrveis. Ma s este diferente. Deve ter vivido aqui uma famlia feliz, levando uma vida pacata. At quase me parece que estou a ouvir as galinhas a cacarejar e os patos a grasna

r.

C c r c c! Cu, cu, cu, cu! A Ana agarrouse Z e as duas pequenas ficaram muitssimo admiradas ao ouvirem de repente cacarejar e grasnar. Puseramse escuta. Pareciam mesmo galinhas e patos disse a Ana. Mas no tenho a certeza. impossve l que continuem aqui. Agora s faltava ouvirmos um cavalo relinchar. No ouviram relinchar mas pareceulhes ouvir um cavalo resfolegando. Ficaram assustadas. Olharam em volta, procura do Tim. Mas no o viram em part e alguma! Onde teria ido? Cu, cu, cu, cu! Cc rc c! Isto uma parvoce disse a Z. Estaremos a imaginar coisas? Ana, h com certeza ga linhas aqui perto. Vamos procurar pela parte detrs da cavalaria. Tim, onde ests? Ti m! A pequena assobiou e logo se ouviu um eco ou coisa parecida. Tim! gritou a Z, comeando a duvidar se estaria ou no no meio dum sonho. O co apareceu com um ar um tanto envergonhado. As pequenas viram, com a maio r das surpresas, que ele tinha uma fita atada cauda, no parando de a abanar. Uma fita azul! Trazes uma fita na cauda! Tim, que vem a ser tudo isto? perguntou a Z, pasma da. O Tim foi ter com ela, continuando com um ar envergonhado. A Z tiroulhe a fit a. Quem te atou a cauda? perguntou. Quem est aqui? Tim, onde foste tu? As duas pequenas procuraram em todas as dependncias ali prximas mas no encontr aram nada de especial. Nem uma galinha, nem um pato. nem um porco e, claro est, n enhum cavalo. Mas, nesse caso, qual seria a explicao? Olharam uma para a outra, co nfusas. E onde teria o Tim arranjado aquela estpida fita? - disse a Z, desesperada. A lgum lha devia ter atado! Talvez fosse alguma pessoa que passasse por aqui. Naturalmente ouviunos e ao ver o Tim resolveu fazer uma partida lembrou a Ana. Mas s estranho o Tim consentir que lhe atassem uma fita. Quero dizer, o Tim no costuma tornarse amigo de pessoas desconhecidas, pois no? As pequenas desistiram da ideia de continuar o passeio e voltaram para junt o da barraca da Z. O Tim acompanhouas. Deitouse ao sol mas de repente deu um salto e correu para um arbusto ali prximo, tentando meterse por entre a folhagem. Que andar ele a perseguir? disse a Z. Parece ter endoidecido. Tim, tu no conse gues meterte a com a rodela de carto volta do teu pescoo. Tim, ests a ouvirme? O Tim recuou de m vontade, com o carto todo amachucado. Atrs dele apareceu um cozito rafeiro, cego dum olho, mas com uma expresso de extraordinria vivacidade no outro. Era branco e preto e tinha uma cauda bastante ridcula, muito fininha e com prida, que ele abanava alegremente. Olha para isto! exclamou a Z, perplexa. Que andar aquele co a fazer ali? E como se tornou o Tim to seu amigo? Tim, no p ercebo nada! Uuuuf! fez o Tim, levando o rafeiro para junto da Ana e da Z. Depois, comeou a desenterrar o osso malcheiroso e deuo ao cozito, mas este no lhe ligou nenhuma im portncia, olhando para longe. Isto muito estranho disse a Ana. Daqui a pouco o Tim capaz de nos aparecer com um gato! Imediatamente ouviram miar. Miau! Miau! Miaaauuu! Os dois ces arrebitaram as orelhas e correram para o arbusto. O Tim ficou ma is uma vez preso pela coleira de carto, ladrando furiosamente. A Z levantouse e dirigiuse ao arbusto. Se est ali um gato, no deve ter grande sorte contra dois ces gritou ela Ana. V em embora, Tim! E tu, cozinho, sai da tambm! O Tim recuou, agarrando a Z o outro co com toda a fora. Segurao, Ana! gritou el a. muito manso. No te morde. Agora vou procurar o gato.

A Ana pegou no cozito, que a mirava com o seu nico olho, muito admirado, no pa rando de abanar a cauda. Era um rafeiro muito feio. A Z comeou a meterse pela folha gem at ao espao que ficava por baixo do arbusto. Olhou l para o meio mas ao princpio no conseguiu distinguir nada, pois ia da l uz do sol e ali estava muito escuro. Depois apanhou um grande susto. Descobriu uma cara redonda e sorridente, a olhar para ela com uns olhos mui to vivos e uma madeixa cada para a testa. Tinha um sorriso agradvel, mostrando uns dentes muito brancos. Miau! Miau! fez a tal pessoa. A Z voltou para trs a toda a pressa com o corao a bater com fora. Que aconteceu? perguntou a Ana. Est algum ali escondido disse a Z. No um gato. um rapaz idiota que resolveu miar! Miau! Miau! Miau! Sai da! gritou a Ana. Queremos verte! Deves ser maluco! Ouviuse um barulho de ramos e folhas a serem afastadas e apareceu uma cabea f ora do arbusto. Tratavase dum mido com uns doze ou treze anos, baixo mas bem const itudo e com a cara mais divertida que a Ana vira at quela altura. O Tim correu para o pequeno e lambeulhe as mos, amigavelmente. A Z ficou pasma da. Como te conhece o meu co? perguntou ela. Ontem veio ter comigo, a rosnar, quando eu estava no meu acampamento explic ou o rapaz. E eu deilhe um belo osso. Depois viu o meu cozito, o Jacto, que a abre viatura de Avio de Jacto, e tornouse seu amigo e meu tambm. Estou a perceber disse a Z, continuando pouco amvel. No gosto de que o meu co r eceba comida de pessoas estranhas. Tambm concordo disse o pequeno. Mas achei melhor ele comer o osso do que com erme a mim! um lindo co. Mas fica bastante ridculo com essa rodela ao pescoo. S gosta va de que vissem o Jacto a rirse quando o encontrou pela primeira vez! A Z fez uma cara de zangada. Eu vim para aqui para estar sozinha e ningum faz er troa do Tim! disse ela. Tem um golpe numa orelha. Foste tu o engraado que lhe a tou uma fita azul na cauda? Foi s por brincadeira disse o rapaz. J percebi que tu gostas de franzir o sobrolho e ficar zangada. Mas eu gosto de pregar partidas para andar contente. O teu Tim no se importou nada. Tornouse lo go amigo do meu co. No admira, pois todos gostam do Jacto. Eu estava, ansioso por saber quem eram os donos do Tim, pois, tal como tu, no gosto de pessoas estranhas perto de mim quando resolvo acampar. Por isso vim at aqui. Estou a perceber. Ento foste tu que cacarejaste e tudo o mais? perguntou a A na. Ela simpatizava com aquele rapaz idiota, de sorriso franco. Que andas a fazer? Ests apenas acampado, resolveste dar um grande passeio a p ou andas a estudar botnica? Ando a fazer escavaes respondeu o rapaz. O meu pai arquelogo; gosta mais de co nstrues antigas do que qualquer outra coisa no' mundo. Devo sair a ele. Houve em tempos uma aldeia romana nesta regio e eu conheo um campo onde deve ter existido parte dela. Por isso vou escavando a ver o que encontro: potes de b arro, armas e coisas no gnero. Ora olhem, ontem encontrei isto! Reparem na data. - O rapaz atiroulhes uma moeda antiga, muito estranha e bastante pesada. de 292 d isse ele. Pelo menos o que me parece. Se assim for, a aldeia muito antiga, no ach am? Havemos de ir visitla disse a Ana, entusiasmada. No! disse o rapaz. No gosto de ver gente minha volta quando ando a fazer um t rabalho srio. No venham, por favor. Prometo no voltar a incomodlas. Est bem. No vamos disse a Ana, muito compreensiva. Mas tu nunca mais nos preg as partidas estpidas, combinado? Combinado! disse o rapaz. Nunca mais me aproximarei de vocs. S queria ver a q uem pertencia o co. Agora voume embora. Adeus! E, assobiando ao Jacto, partiu a toda a velocidade. A Z voltouse para a Ana. Que rapaz to estranho disse ela. Confesso que gostava de o ver outra vez! E

tu?

Captulo IV Naquela noite Chegou a hora do lanche, segundo o relgio da Ana e tambm segundo o apetite do s trs, incluindo o Tim. Este sentia muito calor e passava a vida no regato a bebe r gua. A Ana lastimava no ter um jarro para encher pois era muito aborrecido andar em sempre dum lado para o outro, s com um pcaro. Lancharam biscoitos, uma sanduche cada, e um pau de chocolate um tanto mole. A Z examinou a orelha do Tim pela centsima vez naquele dia, chegando concluso de q ue estava muito melhor. No lhe tires a coleira de carto por enquanto aconselhou a Ana. Pode abrir a f erida se a coar. Mas eu nem sequer penso em tirar o carto! afirmou a Z, bruscamente. Que vamos fazer agora? Queres ir dar um passeio? Boa ideia disse a Ana. Escuta! No ests a ouvir outra vez os mesmos barulhos m etlicos? Deve ser o rapaz a trabalhar. Ele com certeza um grande ponto. Vir para aqui fazer escavaes somente acompanhado pelo seu cmico cozito! Gostava de ver o que anda fazendo. Prometemoslhe no nos aproximarmos lembrou a Z. Por isso acho que nem devemos i r espreitar. Claro que no! disse a Ana. Olha, vamos em sentido contrrio, Z, para nos desvia rmos do rapaz. Espero que no nos percamos. Para que temos o Tim connosco, pateta? disse a Z. Ele at era capaz de encontr ar o caminho da lua para casa, no verdade, Tim? Uuuuf! concordou o Tim. Ele concorda sempre contigo, Z disse a Ana. Outra coisa, a tarde no est encant adora? Gostava de saber o que fazem neste momento o Jlio e o David. A Z ficou logo com um ar carrancudo. Achava que os seus primos no tinham o di reito de andar a correr a Frana quando ela os queria em Kirrin. Estariam a viver aventuras fantsticas no continente sem terem vontade de ir passar uma s semana a K irrin? A Z parecia to amargurada com os seus tristes pensamentos que a Ana teve de se rir. Animate! Pelo menos eu estou aqui contigo, embora concorde que, comparada co m o Jlio e o David, eu seja uma pssima companhia, sem esprito de aventura. Deram um lindo passeio e a meio do caminho sentaramse para verem vrios coelho s a brincar uns com os outros. O Tim sentiuse logo muito infeliz. Para que se sen tariam a ver aqueles coelhos tolos? Os coelhos eram feitos para serem apanhados! Porque poria a Z uma mo firme na sua coleira sempre que se sentavam a observar co elhos? Gania sem parar enquanto ali estava ao lado da sua dona. Calate, Tim! s um palerma! disse a Z. Estragas o espectculo se eles se assustam e correm para as suas tocas. Estiveram a ver os coelhos durante bastante tempo e depois levantaramse, vol tando para o pequeno acampamento. Quando estavam a chegar, ouviram um assobio, n um tom baixo. Algum se encontrava perto da barraca das pequenas. Quem seria? Contornaram um grande arbusto e quase esbarraram num rapaz. Este desviouse d elicadamente, sem dizer uma palavra. Ah! s tu! exclamou a Z, surpreendida. No sei o teu nome. Que fazes aqui? Disseste que no te aproximarias de ns. O rapaz olhou para elas muito admirado. Uma madeixa de cabelo cobrialhe toda a testa e ele afastoua para trs. Eu no disse nada disso afirmou ele. Ai, isso disseste! garantiu a Ana. Bem sabes que disseste! Olha, se tu queb raste a tua promessa, tambm no h razo para ns mantermos a nossa. Vamos visitar o teu acampamento.

Nunca lhes fiz nenhuma promessa disse o rapaz, parecendo continuar admirado . Vocs so malucas! No sejas idiota! gritou a Z, zangada. Naturalmente at s capaz de dizer que esta tarde no imitaste uma galinha, um pa to e um cavalo... So doidas! disse ele, com ar penalizado. Completamente doidas! Tencionas voltar aqui? perguntou a Z. Quando me apetecer respondeu o rapaz. A gua deste regato melhor do que a mais prxima da minha barraca. Ento vamos ver o teu acampamento disse a Z, decididamente. Se tu no cumpres a tua promessa tambm ns no cumpriremos a nossa. Venham sempre que quiserem disse o rapaz. Vocs parecem malucas mas devem ser inofensivas. Mas no tragam o co. Pode engolir o meu. Bem sabes que o Tim no era capaz de comer o Jacto disse a Ana. So bons amigos . Ai sim? No fazia a menor ideia disse o rapaz, comeando a andar e afastando um a vez mais o cabelo dos olhos. Que pensas de tudo isto? perguntou a Z quando o rapaz se retirou. Nem pareci a o mesmo desta tarde. Achas que realmente se esqueceu do prometido e de tudo o mais? No sei respondeu a Ana, intrigada. Da primeira vez estava to alegre e satisfe ito e agora parecia to srio! Talvez seja um pouco amalucado disse a Z. J tens sono, Ana? Eu j, embora no per ceba porqu. Eu no tenho muito, mas gostava de me deitar naquela relva macia para ver as estrelas irem aparecendo no cu disse a Ana. Acho que esta noite no durmo na barrac a, Z. Naturalmente queres que o Tim fique contigo mas h to pouco espao l dentro que, com certeza, ele passaria a noite em cima das minhas pernas. Eu tambm durmo ao ar livre disse a Z. S dormi na barraca na noite passada porq ue o tempo no estava seguro e podia chover. Vamos buscar mais tojo para fazer uma espcie de colcho. Depois cobrimos tudo com um cobertor e dormimos em cima. As duas primas apanharam uma poro de tojo e levaramno para arranjarem a cama. Em breve tinham um grande monte e o Tim foi logo deitarse em cima. No para ti! gritou a Z. Vaite embora! Assim fica a cama toda amassada. Onde es t o cobertor, Ana? Estenderam o cobertor sobre o tojo e foram lavarse no regato. O Tim subiu ou tra vez para o monte de tojo e fechou os olhos. Oh! seu intrujo! gritou a Z, empurrandoo para fora dali. Tu no ests a dormir. Sa i da nossa cama! Tens aqui um bocado de relva macia para te deitares. A Z estendeuse sobre o cobertor e o tojo baixou um pouco sob o seu peso. muito confortvel! disse ela. Achas que precisaremos dum cobertor para nos co brir, Ana? Eu trouxe um respondeu a Ana. Mas no devemos precisar dele pois a noite est q uentssima. Olha, j apareceu uma estrela! Em breve viamse mais cinco ou seis estrelas e depois, medida que escurecia, foram aparecendo centenas delas. Estava uma noite linda! . As estrelas no parecem grandes e brilhantes? perguntou a Ana, sonolenta. Fazem sentirme pequenina, ao p ensar que se encontram a milhes de quilmetros de distncia. Z, ests a dormir? No houve resposta. A Z no ouvira nem uma palavra pois adormecera profundamente. Tinha uma d as mos cada para fora do tojo e pousada no cho. O Tim aproximouse um pouco mais e deulhe uma lambedela. Depois tambm ele adorm eceu. No havia luar mas as estrelas brilhavam muito. meianoite tudo era sossego naq uele campo pois ficava longe de qualquer estrada, vila ou cidade. Nem mesmo uma coruja piava. A Ana no percebeu por que motivo acordou. Ao princpio, no fazia ideia de onde se encontrava e ficou deitada a olhar para as estrelas, surpreendida, pensando q ue devia continuar a dormir. De repente, sentiu sede. Foi aos tropees at barraca, que ficava ali mesmo, ten

tando encontrar o pcaro. No conseguiu e resolveu desistir. Fao uma concha com as mos para beber pensou ela seguindo at ao pequeno regato. O Tim ainda esteve para ir atrs dela, mas resolveu ficar com a Z. Se a sua dona a cordasse, com certeza no gostaria de que ele tivesse ido acompanhar a Ana. Por is so, voltou a meter a cabea entre as patas e adormeceu, deixando uma orelha alerta por causa da Ana. A pequenita encontrou o regato facilmente. Guiouse pelo rudo da gua a cair, qu ando comeou a ouvilo. Sentouse numa das pedras que ali havia e abaixouse com as mos e m forma de concha. A gua estava fresqussima e era delicioso bebla naquela noite quen te. Bebeu at no ter mais sede e humedeceu a testa. Levantouse para voltar para trs. Deu alguns passos e parou. Iria em boa direco? No tinha a certeza. Pareceme que vou! decidiu ela, continuando a caminhar com cuidado e sem faze r barulho. Pouco depois, quando pensava estar quase a chegar cama de tojo, parou assus tada. Vira de repente uma luz. Brilhara e desaparecera logo em seguida. L voltava a aparecer! Que seria? Apurando a vista, ela percebeu que seguira um caminho errado, fora na direco da casa em runas e a luz viera dali! No se atreveu a avanar mais. Sentiuse pregada ao cho. Naquela altura ouviu tambm um rudo como se algum estivesse a falar baixinho e o barulho duma coisa a bater n o cho de pedra da casa de campo. Depois mais uma vez apareceu a luz. No havia dvida ; era na casa em runas. A Ana comeou a respirar mais depressa. Quem estaria na velha casa? No se atre veu a ir espreitar. S queria ir ter com a Z e sentirse protegida pelo Tim. To depres sa e to silenciosamente quanto lhe foi possvel ela encontrou o caminho para voltar ao regato e depois, quase a correr, conseguiu chegar ao stio onde a Z continuava a dormir sossegadamente. Uuuuf! fez o Tim, cheio de sono e tentando lamberlhe a mo. A Ana subiu para o tojo com o corao a bater apressado. Z! chamou ela baixinho. Z! Acorda! Tenho uma coisa para te contar!

Captulo V Outra vez o mesmo rapaz A Z no acordava nem por nada. Comeou a resmungar quando a Ana a abanou e depoi s deu meia volta, quase caindo da pequena cama de tojo. Z, acorda por favor! pediu a Ana, em voz baixa. Tinha medo de falar alto pois podia algum ouvila. Quem sabia o que poderia ac ontecer se ela chamasse a ateno para aquele pequenino acampamento! A Z acordou por fim, bastante zangada. Que aconteceu, Ana? perguntou ela num tom de voz que parecia muito alto no meio do silncio da noite. Chiu! fez a Ana. Chiu! Mas ns estamos aqui sozinhas! Podemos fazer o barulho que quisermos disse a Z, surpreendida. Z, peote que ouas! Est algum na casa em runas! disse a Ana. Por fim a Z ouviu e percebeu, sentandose imediatamente. A Ana contoulhe a histria toda, embora, medida que a ia relatando, no a achass e digna de grande interesse. A Z ento falou ao Tim. - Tim! disse ela em voz baixa. Vamos ver uma coisa, sim? Anda connosco e co nservate calado! Depois deslizou para fora da cama e psse em p. Tu ficas aqui disse ela Ana. O Tim e eu vamos com cuidado, sem fazermos barulho, para ver se descobrimos alguma coisa.

Oh! no! Eu no posso ficar aqui sozinha declarou a Ana, aflita e levantandose d um pulo. Tambm quero ir. Tendo o Tim connosco, no me importo nada. S me admira ele no ter ladrado s pessoas que estavam na casa em runas. Naturalmente pensou que eras tu a andar dum lado para o outro disse a Z, e a Ana concordou. Seguiram pelo carreiro que ia at casa em runas. O Tim mantinhase mesmo ao p da dona. Ele bem sabia que no lhe era permitido avanar sem que as pequenas o mandasse m. Tinha as orelhas arrebitadas e prestava a maior ateno. Com todas as precaues, chegaram perto da casa de campo. Podiam distinguirlhe o s contornos na noite estrelada e pouco mais. No se via ali nenhuma luz a brilhar e tambm no parecia haver qualquer barulho. Os trs ficaram quietos e calados por uns cinco minutos. Depois o Tim fez um movimento. Aquilo era muito aborrecido! Porque no o deixariam ir a correr, para d escobrir se estava ali algum? Pareceme que se no encontra na casa vivalma! segredou a Z Ana. Devem terse ido embora. A no ser que tenhas sonhado tudo, Ana! No sonhei! afirmou a Ana, indignada. Vamos um pouco mais adiante e mandamos o Tim procurar na casa. Se l estiver algum ele hde logo ladrar. A Z deu um pequeno empurro ao Tim. Vai! disse ela. Vai procurar, Tim. O Tim, satisfeito, correu como uma seta atravs da escurido. Foi at casa em runa s mas era impossvel as pequenas vlo. Elas deixaramse ficar escuta, parecendolhes que os seus coraes batiam muito alto! No se ouvia o mais pequeno rudo a no ser o das pata s do Tim correndo sobre a pedra. No possvel que esteja ali algum disse por fim a Z. Doutra maneira o Tim j teri farejado quem quer que fosse. s uma pateta, Ana. Foi tudo um sonho! No foi nada um sonho disse a Ana, novamente indignada. Sei perfeitamente que estava ali algum, at mais do que uma pessoa, pois tenho a certeza de que ouvi fal ar baixinho. A Z levantou a voz. Tim! gritou ela, fazendo com que a Ana se sobressaltasse . Tim! Ns mandmoste procurar uma coisa que no existe mas agora vamonos embora! O Tim saiu da casa em runas e, obedientemente, foi ter com a Z. A Ana teve um pesadelo disse a Z, rindo. E foi tudo, Tim! A Ana ficou zangada, mesmo muito zangada. No disse nem mais uma palavra e voltou com a prima para a cama de tojo. Subi u para o seu lado e virouse de costas voltadas para a Z. Se ela assim o queria, qu e pensasse ter sido tudo um sonho! Mas quando a Ana acordou pela manh, recordando todos os acontecimentos da no ite anterior, tambm comeou a desconfiar, um pouco envergonhada, se na verdade no te ria sonhado o que vira e ouvira na casa em runas. O Tim certamente teria apanhado quem ali estivesse pensava ela. E como o Ti m ficara muito calmo, ningum devia encontrarse na casa. E por que razo se encontrar ia? Era uma parvoce! Por isso, quando a Z falou sobre o sonho da Ana, a pequenita nem se defendeu . Na verdade ela no estava absolutamente certa do que acontecera. Resolveu conters e quando a Z fez troa, nem sequer respondendo. Vamos ver o acampamento do rapaz props a Z, quando acabaram de comer umas san duches um tanto secas e uns biscoitos. Estou a comear a sentirme aborrecida. S desej o que a orelha do Tim fique boa depressa. Nessa altura vou logo para casa. Partiram as duas com o Tim. Ouviram um barulho ao aproximaremse do acampamen to do rapaz e ento apareceu um cozito pequeno ladrando como se quisesse dar as boa svindas. Ol, Jacto! disse a Ana. No deixes o Tim levar mais outro osso dos teus! As duas pequenas continuaram at chegarem a um campo que tinha um aspecto mui to estranho. Fora quase todo escavado e nalguns stios viamse covas bastante fundas . Seria possvel o rapaz ter escavado aquilo tudo sozinho? Ol! Onde ests? gritou a Z. Ento viu o rapaz examinando qualquer coisa num fosso que ele prprio abrira. O pequeno saltou para cima. Depois fez uma cara muito zan gada.

Oiam, vocs prometeram no vir importunar-me gritou ele. Vocs so ms! S as raparigas so capazes de quebrar assim uma promessa. Ora, estou a gostar disso! exclamou a Z, admirada. Foste tu que quebraste a tua promessa! Sempre gostava de saber quem foi ao nosso acampamento ontem tarde! No fui eu disse logo o rapaz. Eu cumpro sempre as minhas promessas. Agora vose embora e cumpram as vossas. Meninas! Ufa! Bem, ns tambm no podemos ter l muito boa opinio a teu respeito disse a Z, aborre ida. ? Vamonos embora. No nos interessa ver as tuas estpidas escavaes. Adeus! Adeus e boa viagem! gritou o rapaz com mau modo, voltando ao seu trabalho. Acho que ele completamente doido disse a Ana. Primeiro faz uma promessa. De pois ontem tarde, quebraa e chega a dizer que no a fez. E hoje afirma que fez uma promessa e que a cumpriu embora ns tenhamos quebrado a nossa. idiota! Seguiram por um pequeno carreiro passando por umas rvores plantadas em fila. Estava ali sentada uma pessoa a ler. Quando as pequenas passaram, ela olhou par a cima. As duas pequenas pararam, pasmadas. Era outra vez o rapaz! Mas como fora el e para ali? Haviam acabado de o deixar metido no fosso! A ana reparou no ttulo do livro que ele estava a ler. Santo Deus, era um ttulo complicado, qualquer coisa sobre arqueologia. Mais uma das tuas partidas, no verdade? perguntou a Z com ironia, parando em frente do rapaz. Deves ser um belo corredor para teres chegado aqui to depressa. Realmente s muito engraado! Mesmo muito, muito engraado! Outra vez as mesmas midas meio parvas! resmungou o rapaz. No querero vocs deixa rme em paz? Ontem disseram uma srie de parvoces e hoje continuam na mesma. Como chegaste aqui to depressa? perguntou a Ana, intrigada. Eu no vim depressa. Vim devagar, lendo o meu livro pelo caminho respondeu o rapaz. Mentiroso! exclamou a Z. Deves ter corrido a toda a velocidade. Por que razo andas sempre a fingir? Ns vimoste h dois ou trs minutos. Agora so vocs as mentirosas! exclamou o rapaz. Acho as duas detestveis. Vose emb ora, deixemme sossegado e nunca mais me apaream! O Tim no gostou do tom de voz do rapaz e psse a rosnar. O pequeno olhou para o co. E tu, calate tambm disse ele. A Ana puxou pela manga do casaco da Z. Vamos pediu ela. No vale a pena ficarmos aqui a discutir. O rapaz maluco, do ido varrido, e ns no conseguimos fazer com que ele tenha juzo. As pequenas afastaramse seguidas pelo Tim. O rapaz no lhes ligou nenhuma impo rtncia. Tinha os olhos postos no livro, que parecia absorverlhe toda a ateno. Nunca tinha encontrado ningum to doido disse a Ana, um tanto intrigada. A pro psito, Z, no achas que podia ter sido o rapaz quem esteve na casa em runas, na noite passada? Acho que no. J te disse que deves ter sonhado respondeu a Z, com firmeza. Embo ra ele seja suficientemente idiota para ir visitar uma casa abandonada a meio da noite. Talvez at achasse ser a melhor altura. Ana, repara! Naquela clareira h uma lagoa! Julgas que podemos tomar banho? A lagoa tinha um aspecto muito convidativo. As pequenas desceram para a ver mais de perto. Havemos de nadar um bocado, esta tarde, disse a Z. E depois pareceme melhor i rmos ao Casal Kirrin buscar mais provises. As sanduches que nos restam esto de tal maneira secas que j no sabem bem. E como a orelha do Tim ainda no est boa teremos de ficar aqui mais alguns dias. Est bem disse a Ana. Voltaram ao acampamento. tarde vestiram os fatos de banho e foram at lagoa. A gua era bastante profunda, pouco fria e muito limpa. Passaram uma hora divertid a, nadando e jogando bola. Depois vestiramse contra vontade, comeando a pensar na grande caminhada at ao Casal Kirrin. A me da Z ficou muito surpreendida ao ver as duas pequenas e o Tim. Disselhes logo que levassem mais alimentos e mandouas pedir Joana tudo quanto ela lhes pude sse arranjar.

verdade! Tive notcias do Jlio e do David disse a senhora. Voltaram de Frana e devem estar aqui dentro de um ou dois dias. Digolhes que vo ter com vocs ou pensam voltar em breve para casa? Digalhes que nos vo buscar mal cheguem! pediu a Z, encantada. Os Cinco estaria m novamente juntos! Era maravilhoso! Deixemme as indicaes para eles seguirem e assim poderem encontrlas disse a me. Depois os rapazes ajudamvos a trazer a bagagem. Que divertido, que divertido! O Jlio e o David outra vez! Iriam acontecer im ensas coisas extraordinrias, como sempre! Que divertido!

Captulo VI Uma trovoada durante a noite Tambm era divertido voltar ao pequeno acampamento. Estava j a escurecer pois tinhamse demorado no Casal Kirrin para saborearem uma bela refeio. O Tim tambm comer a um grande prato de carne e legumes; depois sentarase e dera um grande suspiro c omo se quisesse dizer: Que delcia! Ainda era capaz de comer outro tanto! Contudo ningum lhe ligou importncia e por isso levantouse e foi dar uma volta pelo jardim para se certificar se tudo estaria como quando partira, um ou dois d ias antes. Ao chegar a altura de partir para o acampamento, o Tim ouviu a Z assob iarlhe. Esta tarde ningum se riu do Tim! observou a Ana Nem mesmo o teu pai. Ora, foi a me que lhe pediu respondeu a Z. Mas de qualquer maneira eu disse q ue havia de estar fora at a orelha do Tim melhorar e tenciono manter a minha pala vra. Eu at gosto disse a Ana. A nica coisa que me preocupa um bocadinho pensar que anda gente durante a noite na casa em runas. Foi tudo um sonho observou a Z. Tu acabaste por o admitir. Pois sim, mas de qualquer maneira sempre gostava de ter a certeza de que fo i tudo um sonho disse a Ana, enquanto subiam pelo Caminho dos Carroceiros. Mas agora, como a noite se aproxima, comeo a pensar que no foi um sonho e uma ideia pouco agradvel. No sejas palerma disse a Z, impacientandose. No podes mudar de opinio dessa mane ira. E alm de tudo o mais lembrate de que temos o Tim. Ningum se atreve a meterse co m ele, no verdade, Tim? Mas o co ia mais frente na esperana intil de, pela primeira vez na vida, apanh ar um coelho. quela hora havia tantos, espalhados pelos campos! Espreitavam aqui, metiamse com o Tim, acol, e mostravam os seus rabitos em pompon branco logo que o co fazia um gesto para os perseguir. As duas pequenas chegaram sem novidade ao acampamento. A barraca continuava armada e a cama de tojo, l fora, tapada com o cobertor. Puseram a bagagem no cho, com um suspiro de alvio, e foram beber gua ao regato. A Z bocejou. Estou cansada. Queres ir para a cama? Ora espera, talvez fosse boa ideia irmos at casa em runas para termos a certeza de que esta noite ningum nos importunar. Eu no quero ir declarou a Ana. Est muito escuro. Ento vou eu com o Tim disse a Z, afastandose. Voltou passados cinco minutos, c om a lanterna de algibeira, acesa, para ver o caminho, pois estava muito escuro. No h nada de especial disse ela. S encontrei um morcego voando volta daquele c ompartimento maior. O Tim ficou maluco quando ele quase lhe ia tocando no nariz. Ento foi quando ele ladrou, penso eu disse a Ana, j instalada na cama de tojo . Eu ouvio. Vem deitarte, Z. Estou cheia de sono. Tenho que examinar a orelha do Tim mais uma vez disse a Z, fazendo incidir a luz da lanterna sobre a cabea do co. Despachate pediu a Ana. Deve ser a milsima vez que olhas hoje para a ferida d

o Tim.

Pareceme muito melhor disse a Z, fazendo uma festa ao Tim. Vou ficar to satisf eita quando puder tirarlhe este horrvel carto! Estou convencida de que ele o detest a. Pois eu julgo que nem d por isso disse a Ana. Z, vens ou no? impossvel manterme acordada por mais tempo. Vou j respondeu a Z. No, Tim, no dormes na nossa cama! J a noite passada te diss e o mesmo. Quase no h espao suficiente para a Ana e para mim. A Z subiu com cuidado para a cama de tojo e deixouse ficar deitada, olhando p ara as estrelas. Esta noite sintome feliz disse ela. O Jlio e o David vm para Kirrin! Ficava fu riosa ao pensar que no chegava a vlos nestas frias. Quando calculas que devem chegar , Ana? No houve resposta, pois a Ana estava a dormir. A Z deu um suspiro. Apetecialhe planear com a prima o que fariam quando chegassem os rapazes. A orelha do Tim d evia estar boa dentro de um ou dois dias e os rapazes podiam ajudlas a levarem tud o do pequeno acampamento at ao Casal Kirrin. E depois podiam passar os dias a nad ar, a andar de barco, podiam ir pesca ou divertirse com... com... com... E naquele momento a Z adormeceu tambm! Nem sentiu um aranhio passar sobre a su a mo hesitando se havia de tecer uma teia entre os dedos da pequena. Nem ouviu um ourio passar ali perto, embora o Tim desse por ele e arrebitasse uma orelha. Est ava realmente uma noite muito calma! O dia seguinte foi muito animado. Arranjaram um belo pequeno almoo com algum as das provises adquiridas na vspera. Depois andaram muito atarefadas a juntar mai s tojo para a cama pois com o peso das pequenas ficara bastante dura e pouco con fortvel. Agora vamos nadar! props a Z. Vestiram os fatos de banho, puseram uns casacos curtos sobre os ombros e partiram para a lagoa. No caminho viram o Jacto a cert a distncia, acompanhado pelo rapaz. O Jacto correu para elas e fez uma grande fes ta ao Tim. No se preocupem! gritoulhes o rapaz. Eu continuo a cumprir a minha promessa. No me aproximo do vosso acampamento. Jacto, anda c! As pequenas no ligaram importncia ao sorridente rapaz mas no resistiram a faze r uma festa ao simptico cozito. O Jacto parecia uma flecha, sempre a correr dum la do para o outro. As pequenas seguiram para a lagoa, parando decepcionadas ao aproximaremse. A lgum estava l, nadando vigorosamente! Quem ser? disse a Ana. Santo Deus, este campo isolado parece estar cheio de gente! A Z observava o nadador com a maior das surpresas. Ana, o rapaz! exclamou ela. Repara, tem o cabelo cado sobre os olhos. Mas... mas... Mas ns acabmos de o ver seguir na direco oposta! disse a Ana, tambm admirada. Qu e extraordinrio! No possvel ser o rapaz! Aproximaramse um pouco mais. Sim, era o mesmo rapaz. Voume j embora! gritou ele. No me demoro nada! Como vieste tu at aqui? gritoulhe a Z. Ns no te vimos voltar para trs, a correr. J aqui estou h mais de dez minutos respondeu ele. Mentiroso! gritou logo a Z. Ah! parvalhona como sempre! gritou tambm o rapaz. Depois saiu da gua, afastandose na direco das fossas que andava a escavar. A Z o lhou em volta procura do Jacto mas no o viu. Talvez tambm esteja na lagoa disse el a. Vamos tomar banho, Ana. Devo confessar que acho aquele rapaz muito estranho. Naturalmente considera divertido encontrar pessoas e depois voltar para trs, volt ando a aparecer! S o achei simptico na primeira vez que o encontrmos disse a Ana. Agora no chego a perceblo. Oh! a gua no est com uma temperatura agradvel? Nadaram durante bastante tempo, saram para se deitar sobre a relva, ao sol, e depois tornaram a tomar banho. A certa altura sentiram algum apetite e resolve ram voltar para o acampamento.

O dia passou depressa. No viram mais o rapaz estranho nem o Jacto. De vez em quando ouviam o barulho de metal a bater na pedra, vindo do stio onde naturalmen te o rapaz continuava a escavar a velha aldeia romana. Ou o que ele julga ser uma velha aldeia romana observou a Z. Eu achoo to maluc o que at capaz de confundir umas runas romanas com um acampamento de escuteiros! Naquela noite deitaramse novamente na cama de tojo mas no viram estrelas no cu . Havia apenas algumas nuvens um pouco escuras e o tempo no estava to quente. Espero que no v chover disse a Z. Se viesse uma grande carga de gua a nossa bar raca no serviria de muito. Podamonos meter l dentro mas ela no feita de pano impermeve l. Achas que chover, Ana? Penso que no respondeu a Ana, cheia de sono. De qualquer maneira no tenciono levantarme a no ser que seja obrigada a isso. Estou bastante cansada. As duas pequenas em breve adormeceram. No entanto, o Tim continuava acordad o. Ouvira um trovo longnquo e ficara inquieto. O Tim no tinha medo das trovoadas ma s no lhe agradavam em especial. Eram umas coisas semelhantes a enormes ces ladrand o no cu e que deitavam umas luzes de vez em quando. Mas nunca conseguira agarrar esses ces nem sequer assustlos. O Tim fechou os dois olhos mas continuou com uma orelha arrebitada, escuta. Ouviu novo trovo e sentiu um grosso pingo de chuva cair no seu focinho preto . Depois, caiu outro pingo na rodela de carto, fazendo um grande barulho. O co sen touse, rosnando. A chuva tornouse intensa e em breve grandes pingos caam sobre as c aras das duas pequenas adormecidas. A certa altura, houve um trovo to forte que am bas acordaram assustadas. Que aborrecimento! uma trovoada! exclamou a Z. Est a chover. Vamos ficar enso padas! melhor metermonos dentro da barraca disse a Ana no momento em que um relmpago cortava o cu iluminando tudo por uns segundos. No vale a pena respondeu a Z. J deve estar toda encharcada. A nica coisa a faze r metermonos na casa em runas. Pelo menos teremos um telhado para nos abrigarmos, ou melhor, o cho do primeiro andar, pois o telhado desapareceu. Anda! A Ana no tinha a mais pequena vontade de se abrigar na velha casa mas viu qu e no havia outra soluo. As duas primas apanharam o cobertor e correram debaixo de c huva; a Z levava a sua lanterna acesa, para ver o caminho. O Tim tambm corria, lad rando. Chegaram entrada da casa e meteramse l dentro. Que alvio abrigaremse da chuva! As duas pequenas ficaram a um canto, muito juntas uma outra. Puxaram o cobertor para se cobrirem mas em breve sentiram calor resolvendo afastlo. A trovoada passou mesmo ali por cima com vrios troves fortssimos e muitos relmp agos. A chuva foi-se tornando cada vez mais fraca acabando por parar. Apareceu u ma estrela seguindose outras medida que as nuvens da trovoada eram afastadas pelo vento. No podemos voltar para a barraca; temos que ficar aqui disse a Z. Vou buscar os nossos sacos para fazerem de almofadas. Poderemos deitarnos sobre o cobertor. A Ana foi com a prima ajudando a transportar os sacos. Da a pouco as duas pequenas estavam deitadas a um canto, sobre o cobertor, c om as cabeas em cima dos sacos e o Tim junto a elas. Boa noite disse a Ana. Vamos tentar dormir outra vez. Que aborrecimento, aq uela trovoada! Em breve voltaram ambas a adormecer. Mas Tim mantinhase acordado. Sentiase in quieto. E de sbito desatou a ladrar de tal maneira que as pequenas acordaram muito a ssustadas. Tim! Que se passa? Tim, que foi? perguntou a Z, segurandoo pela coleira com t oda a fora. No nos deixes! Porque te assustaste?

Captulo VII Estranhos acontecimentos

O Tim parou de ladrar e tentou libertarse da mo que a Z pusera sobre a sua col eira. Mas ela no consentiu. A Z no se assustava facilmente, mas com a trovoada, aqu ela estranha casa em runas e ainda por cima o Tim to excitado, desejava que ele no se afastasse. Que foi? perguntou a Ana num murmrio, muito aflita. No sei. Nem fao a menor ideia respondeu a Z, tambm em voz baixa. Talvez no seja nada de importante. Naturalmente a trovoada plo nervoso. Vamos ficar acordadas dur ante algum tempo para ver se ouvimos qualquer coisa anormal. Deixaramse estar muito quietas no seu canto, continuando a Z a segurar o Tim com firmeza. O co rosnou uma ou duas vezes mas no voltou a ladrar. Por isso a Z con cluiu que realmente devia ter sido a trovoada que o assustara. Ouviuse novo trovo. Voltava a tempestade ou ento rebentava outra. A Z sentiuse aliviada. No nada, Ana. Devem ter sido os relmpagos e os troves a d istncia que enervaram o Tim. Tu s pateta, Tim. A assustarnos duma maneira dessas! A tempestade tornarase mais forte e o Tim ladrava outra vez, furioso. Est calado! Fazes mais barulho do que os troves! disse a Z, aborrecida. No vs l ara fora apanhar chuva, Tim! Est recomeando a cair com toda a fora. S serve para fic ares encharcado e depois hsde querer prte mesmo ao p de mim, para eu ficar tambm toda molhada. J te conheo! No o deixes ir, Z pediu a Ana. Gosto de o ter aqui connosco. Santo Deus, que tempestade! Espero que no caia nenhuma fasca nesta velha casa. Bem, pensando que ela deve estar aqui h uns trezentos ou quatrocentos anos e j assistiu a milhares de trovoadas, espero que saia sem novidade de mais esta! d isse a Z. Onde vais, Ana? Vou espreitar pela janela respondeu a pequena ou pelo lugar onde em tempos ficava a janela! Gosto de ver os campos a serem iluminados de repente por um relm pago voltando em seguida escurido. Dirigiuse janela. Nessa altura surgiu um relmpago e a Ana olhou para os campo s que repentinamente se tornaram visveis para voltarem a desaparecer como por enc anto. A Ana deu um grito de repente e recuou at junto da prima. Z... Z... Que aconteceu? perguntou a Z, aflita. Est ali algum! disse a Ana, agarrandose prima. Vi pessoas, s por um instante, q uando apareceu o relmpago. Pessoas? Mas que gnero de pessoas? perguntou a Z, admirada. Quantas? No sei. Foi tudo muito rpido. Deviam ser duas ou trs. Estavam em p, paradas e c huva. As duas pequenas gritaram e o Tim desatou a ladrar. Ana, devem ser umas rvores! disse a Z, com ironia. No outro dia, reparei que ali h duas ou trs rvores juntas. No eram rvores afirmou a Ana. Tenho a certeza. Porque andaro pessoas c fora, co m este temporal? Estou com medo! A Z estava absolutamente segura de que a Ana vira o grupo de rvores que sabia estar ali perto, pois devia parecer pessoas, visto assim ao claro rpido dum relmpa go. A pequena animou a Ana. No te preocupes! o mais natural deste mundo, imagina r ver coisas luz dum relmpago. Se houvesse pessoas aqui perto, o Tim teria ladrad o. Ele havia de... Mas ele ladrou! exclamou a Ana. No acordmos com os seus latidos? Foi s por a trovoada voltar afirmou a Z. Bem sabes que ele fica zangado quand o ouve troves. Naquele momento viuse outro grande relmpago seguido do barulho dum trovo. Nessa altura as duas pequenas gritaram e o Tim desatou a ladrar furiosament e, fazendo o possvel por se libertar da Z. Viste aquilo? perguntou a Ana, com a voz a tremer. Vi, sim! Vi! Ana, tu tens razo! Algum estava a espreitar pela janela! E se ns vimos a pessoa, ela tambm nos deve ter visto a ns. Que estar a fazer aqui, a meio d

a noite? Eu bem te dizia que tinha visto duas ou trs pessoas lembrou a Ana, ainda a t remer. Esta devia ser uma delas. Talvez vissem a casa luz dos relmpagos e resolve ssem abrigarse aqui, mandando uma delas frente para ver que tal era. Talvez. Mas que podem fazer por aqui a estas horas? disse a Z. No deve ser co isa boa. Amanh vamos para casa, Ana. Quem me dera que os rapazes aqui estivessem. Eles saberiam arranjar um bom plano! - A trovoada est outra vez a afastarse disse a Ana. O Tim tambm parou de ladra r, felizmente. No o deixes sair daqui, Z. Nunca se sabe. Aquelas pessoas podem faz erlhe mal. E alm disso sintome mais segura quando ele est connosco. Eu nem por sombras pensava em deixlo ir disse a Z. Tu ests a tremer, Ana. No caso para ficares assim to assustada. O Tim no consen tiria que te fizessem mal. Bem sei. Mas no foi nada agradvel ver luz do relmpago uma pessoa a espreitar p ela janela! disse a Ana. Agora no consigo dormir mais. Vamos jogar a qualquer coi sa para nos refazermos do susto. Resolveram jogar ao analfabeto, com animais. Cada uma por sua vez tinha que pensar no nome dum animal comeado por A, marcando um ponto quem conseguisse lemb rarse de mais nomes. Depois seguiase o B, o C, o D, etc. J iam no quando ouviram um som muito reconfortante. O Tim est a ressonar disse a Z. Dorme profundamente. Ressona como um elefante . E para elefante disse logo a Ana. Batoteira! Era a minha vez! disse a Z. Est bem. E para gua. E para engolemoscas disse a Ana, depois de uma pausa. No permitido. Inventaste esse nome! disse a Z. Mais um ponto para mim. Quando chegaram letra M e a Ana ganhava por dois pontos, despontava o dia. Foi um grande alvio para as duas pequenas verem o cu a clarear para o lado do nascente e saberem que em breve nasceria o sol. Sentiramse logo muito mais anima das. A Z chegou a levantarse e foi corajosamente at janela donde no se via nada alm d os campos serenos, com rvores, arbustos e grandes pedaos de relva. Fomos umas palermas em ficarmos to assustadas observou a Z. Acho que afinal no preciso voltarmos para casa. Detesto fugir seja do que for. Os rapazes fariam t roa de ns. No me importo nada com isso disse a Ana. Eu voume embora. Se os rapazes estiv essem connosco, ficava. Mas nem sequer sabemos quando viro! Pode ser que apaream s na prxima semana. E eu no quero passar aqui outra noite. Est bem, est bem disse a Z. Faz como quiseres. Mas por favor diz aos rapazes q ue foste tu quem quis fugir e no eu! Fica descansada disse a Ana. Agora estou a sentirme outra vez cheia de sono. Acho que por ter aparecido a luz do dia e tudo estar to tranquilo. Vou dormir. A Z sentia o mesmo. Aconchegaramse no cobertor e adormeceram logo. S acordaram bastante tarde e mesmo assim foi preciso que as despertassem. Doutra maneira te riam ainda dormido mais horas, extenuadas com a noite perdida e com o susto apan hado. Acordaram com uma coisa que andava volta delas sem parar. O Tim ladrou. As pequenas sentaramse, um tanto aturdidas. Oh! o Jacto! exclamou a Ana. Jacto, tu vieste ver se ns estamos bem? Uuuuf. Uuuuf! fez o Jacto rebolandose pelo cho. O Tim comeou a brincar com ele, fingindo que o queria comer. Depois algum cha mou o Jacto em voz alta. As pequenas olharam para cima. O rapaz estava porta, com o seu sorriso fran co. - Ol, suas dorminhocas! Vim saber como se encontram depois daquele terrvel te mporal. Bem sei que prometi no voltar a incomodlas mas estava um pouco preocupado p or vossa causa. Foste muito gentil disse a Ana, levantandose e sacudindo o p da saia. Estamos bem mas passmos uma noite muito estranha. Ns... A Z fezlhe um sinal com um ar severo e ela calouse imediatamente. A Z pretendia avisar a prima de que no devia falar sobre as pessoas que haviam visto. Teriam e

las alguma coisa a ver com aquele rapaz? A Ana calouse, falando a Z em vez dela. No foi uma trovoada horrvel? Como te abrigaste? Muito bem. Dormi numa das minhas trincheiras e a chuva no chegou a molharme. Bem, adeus! Anda, Jacto! O rapaz foise embora com o co. Foi muito simptico disse a Ana. Esta manh no parecia maluco. Estava absolutame nte normal. Nem mesmo nos contradisse! Afinal pareceme que simpatizo com ele. Foram at barraca, que estava toda ensopada, e tiraram de l uma lata de sardin has para comerem com po com manteiga. Quando estavam a abrir a lata, ouviram algum assobiar. L vem outra vez o rapaz disse a Ana. Bom dia. No quero incomodlas mas gostava de saber como se encontram depois daq uela trovoada disse o rapaz, com um ar muito srio. As raparigas olharam para ele, pasmadas. Olha, no comeces a fazerte maluco outra vez disse a Z. Sabes muito bem que estamos ptimas pois j falmos contigo a esse respeito. No falaram nem eu sabia nada afirmou o rapaz. Eu vim aqui s por delicadeza. T enho pena de que continuem as mesmas idiotas. Depois foise embora. fantstico! exclamou a Ana, um pouco irritada. Quando recomevamos a simpatizar com ele, pensando que no era maluco, desata a fazer das suas! Naturalmente julga que tem muita graa. mesmo burro! Puseram as suas coisas ao sol, para secarem, e s ao meiodia e meia hora comear am a fazer as malas pensando regressar ao Casal Kirrin. A Z no tinha grande vontad e de partir mas a Ana estava bem decidida. No tencionava passar outra noite naque le campo. A Z estava a atar um embrulho sua bicicleta quando ouviram o som de vozes. E nto o Tim parecia ter endoidecido. Ladrava sem parar e desatou a correr por um ca rreiro a toda a velocidade, com a cauda a abanar. Oh! No pode ser! No pode ser o Jlio e o David! exclamou a Z, encantada e desata ndo a correr atrs do Tim. Mas eram! Eram o Jlio e o David. Ali vinham eles, muito carregados com as su as coisas, todos sorridentes. Viva! Viva! Os Cinco Famosos estavam mais uma vez juntos!

Captulo VIII Novamente juntos Houve um tal entusiasmo chegada dos pequenos que ao princpio ningum conseguia fazerse entender. O Tim ladrava o mais alto que podia e era impossvel obriglo a cal arse. A Z gritava e o Jlio e o David riam. A Ana abraava os rapazes, sentindose orgul hosa por ter dois irmos to simpticos. Ju! Nunca pensmos que viessem to depressa! disse a Z encantada. Fiquei radiant e quando os vi! Fartmonos da comida francesa disse o David. O Jlio andava enjoado, eu emagreci e o calor era sufocante! Na prxima vez s iremos quando o tempo estiver mais fresc o. Passvamos a vida a pensar em Kirrin e em vocs duas disse o Jlio dando uma palm ada amigvel Z. Acho que realmente andvamos com saudades. Por isso fizemos as malas mais cedo do que tencionvamos e vomos para casa. Vocs regressaram de avio? perguntou a Z. Que sorte! E depois vieram logo para aqui? Passmos uma noite com os pais, em nossa casa continuou o Jlio. Esta manh apanhm os o primeiro comboio que passava por aqui e afinal de contas vocs no estavam em K irrin!

Por isso metemos os nossos apetrechos de campismo em malas mais pequenas e viemos logo ter com vocs disse o David. Ouve l, Z, no consegues que o Tim pare de la drar? Estou a ficar surdo! Calate, Tim! ordenou a Z. Deixa os outros fazerem tambm barulho. Reparaste na coleira de carto, Jlio? Era impossvel no ter reparado! disse o Jlio. Fica muito bem apanhado, no achas? Ah! Ah! Pareces um co do tempo da rainha Isabel I, Tim. Foi o que nos disse o ti o Alberto e realmente tem razo. Fica bastante cmico disse o David. At os gatos devem fazer troa de ti, Tim! A Ana olhou para a Z. Santo Deus, como ela deveria ficar zangada ao ouvir o Jlio e o David a fazerem troa do Tim! Com certeza ia ter um dos seus ataques de ma u gnio! Mas a Z limitouse a sorrir. Chegou mesmo a dar uma pequena gargalhada. Fica engraado, no fica? Mas ele no' se importa! disse ela. Sabem, ns viemos acampar porque a Z no gostava de ouvir as pessoas a troarem... comeou a Ana, pensando que a Z no conseguiria suportar os ditos dos irmos acerca do Tim. Mas a prima deitoulhe um tal olhar que ela calouse logo. A Z no gostava de que apontassem as suas fraquezas frente do Jlio e do David. Orgulhavase de se portar exactamente como um rapaz e tinha a certeza de que os seus dois primos haviam de a achar mesmo uma menina, se soubessem do barulho que ela fizera por as pessoas t roarem da coleira do Tim! Olhem l, vocs estavam a fazer as malas? perguntou o Jlio ao ver o embrulho ama rrado bicicleta da Z. Que aconteceu? Estvamos um pouco aborrecidas e a Ana... Nessa altura foi a vez de a Z recebe r um olhar de reprovao da Ana. Bem percebia o que a prima queria dizer: No contei na da sobre ti; por isso no contes nada sobre mim. No digas que eu estava com medo. E... a Ana julga que se passa aqui qualquer coisa estranha continuou a Z, qu e estivera disposta a dizer que a prima se sentia assustada e insistira em volta r para casa. E achmos que no era coisa para ns duas sozinhas tentarmos descobrir. S e vocs aqui estivessem, nem por sombras pensvamos em ir para Kirrin. Mas que querem dizer com qualquer coisa estranha? perguntou o David. Bem, comeou assim: Ns... principiou a Z. Mas o Jlio interrompeua. Se h uma histria para ouvir, que ela seja contada a acompanhar uma refeio, no ac ham melhor? O David e eu no comemos nada desde as seis da manh. Estamos esfomeados ! Boa ideia! aprovou o David, comeando a abrir um grande embrulho que tirara d uma das malas. Trouxemos um almoo para fazermos um piquenique. Tudo preparado pela tia Clar a. "E j lhes digo, soberbo! Naturalmente ficou to satisfeita por se ver livre de ns que se esmerou imenso! Trouxemos uma maravilhosa carne assada. Ora reparem! Se no a repartirmos com o Tim, vai durar sculos. Vaite embora, Tim. Isto no para ti! A Z sentiase to feliz que mal podia falar. Fora divertido acampar com a Ana, m as com os primos era incomparavelmente melhor! Sempre to alegres, to espirituosos, to cheios de personalidade e contudo to simples! A Z tinha vontade de cantar a ple nos pulmes! Naquela manh o sol estava novamente muito quente e secara os campos co mpletamente. Pouco tempo depois os Cinco sentavamse sobre a relva, volta dum belo almoo. No vendia a ningum o meu apetite nem por cem contos declarou o David. E agora , quem vai trinchar esta magnfica pea de carne? Como no tinham pratos tiveram de comer a carne assada em sanduches. O David l evara mostarda e ia barrando com ela as fatias de carne antes da Z as meter dentr o do po. Tim, esta a nica maneira de termos a certeza de que tu no queres nem uma dent adinha das nossas formidveis sanduches disse o David. No gostas nada de mostarda, pois no? Ju, onde est a carne que ns trouxemos para o Tim? Est aqui. Pff! Tem um cheiro desagradvel disse o Jlio. Tim, no te importas de i res saborela para um stio retirado? O Tim foi logo sentarse ao lado do Jlio. No sejas desobediente disse o Jlio, empurrandoo com suavidade.

Ele no deve ter percebido o que quer dizer retirado observou a Z, rindo. Tim, f ora daqui! O Tim compreendeu logo e levou a sua carne para um pouco mais longe. Cada u m dos pequenos pegou num tomate muito vermelho para o ir saboreando com as sanduc hes. Esto ptimas! exclamou a Ana. Santo Deus, nem consigo acreditar que ontem noit e tivssemos assistido a coisas to estranhas. Ah! contame tudo pediu o David. E assim, a Ana primeiro e depois a Z contaram o que acontecera. A Ana falou sobre a noite em que vira uma luz na casa em runas, ouvira passos e algum a falar em voz baixa. Ns convencemonos de que eu tinha sonhado disse ela. Mas agora mudmos de opinio. Achamos que realmente vi e ouvi o que lhes contei . E depois? perguntou o Jlio, servindose da terceira sanduche. Pareceme uma histri a muito interessante. mesmo o gnero de histrias dos Cinco! A Z falou sobre a trovoada durante a noite e como tinham sido obrigadas a de ixar a cama de tojo para se abrigarem na casa em runas. Depois contou que a Ana v ira luz dum relmpago duas ou trs pessoas l fora. E como ambas haviam visto em segui da algum a espreitar pela janela. Que esquisito! disse o Jlio, intrigado. Deve haver qualquer histria. Mas qual ? No h nada que me parea notvel neste campo solitrio! H os restos duma antiga aldeia romana, Jlio disse a Ana. E anda por l um rapaz a examinla, a ver se consegue encontrar alguma coisa antiga digna de interesse. um rapaz completamente maluco acrescentou a Z. Parece no saber o que diz. And a sempre a contradizerse, ou melhor, diz as maiores mentiras que se possam imagin ar. Acha divertido encontrarnos num certo lugar e depois dar umas voltas e apare cer noutro ponto muito diferente contou a Ana. s vezes chego a simpatizar com ele mas outras achoo a coisa mais parva que tenho visto! Tem um cozito s com um olho, chamado Jacto disse a Z. O Tim soltou logo um lat ido ao ouvir aquele nome. Tu gostas do Jacto, no verdade, Tim? Tudo isso parece muito interessante disse o David. Passame o cesto dos tomat es, Ju, antes que comas todos. Obrigado. Como ia a dizer, acho tudo muito intere ssante. Um co s com um olho, um rapaz maluco, os restos duma aldeia romana e pesso as que andam por casas arruinadas a meio da noite, espreitando pelas janelas... No sei como vocs duas no arrumaram as vossas coisas e foram para casa disse o Jlio. Devem ser muito mais valentes sem a nossa companhia do que eu julgava! A Z viu o olhar que lhe lanou a Ana e riuse com um ar trocista mas no disse nad a. A Ana ficou muito vermelha e resolveu confessarse. Eu disse Z que queria ir para casa esta manh pois apanhei um grande susto na noite passada. A Z no queria, claro est, mas tinha que me acompanhar. Agora, com vo cs aqui, as coisas so diferentes. Ficamos, Ju? perguntou o David. Ter medo ou no, eis a questo! Todos se riram. Se vocs voltarem para casa eu ficarei aqui sozinha, s para lhes mostrar decla rou a Ana. Minha querida Ana! disse o David. Ficamos todos, claro est. Pode no haver nad a de especial mas tambm pode haver qualquer coisa. difcil saberse. Havemos de desco brir o que se passa. A primeira coisa a fazer ir visitar as runas romanas e o rap az maluco. Estou com vontade de o conhecer. Depois havemos de passar uma vista d e olhos pela casa em runas. O Tim aproximouse, na esperana de apanhar uns pedacitos do almoo, mas o Jlio af astouo. Tu cheiras demasiado a carne crua disse ele. Vai beber gua. A propsito, h algu ma coisa para bebermos? H, sim disse a Z. Temos um lindo regato que no fica longe. Vamos levar para l a sobremesa e o pcaro. Infelizmente s temos um e por isso no podemos trazer a gua par a aqui. melhor sentarmonos beira do regato e servirmonos do pcaro, um de cada vez. Os rapazes acharam o regato muito agradvel. Agruparamse ali volta e cada qual

foi enchendo o pcaro para matar a sede. Entretanto iam comendo fatias do delicio so boloingls feito pela Joana. Agora, meninas, desfaam novamente as vossas malas e embrulhos disse o David, quando acabaram a refeio. Estou a sentirme entusiasmado. Vamos tambm abrir a nossa bagagem, Ju. Est bem. Onde pomos as nossas coisas? perguntou o Jlio, olhando em redor. Ach o melhor no as deixarmos dentro daquela barraca to pequena havendo perto um rapaz maluco e um co zarolho. Ambos deviam apreciar o resto da carne assada. Mas est muito calor para deixarmos os alimentos ao sol disse a Z. O melhor plos na casa em runas. At podamos l arrumar tudo, no acham? Se chover de noite no teremos o aborrecimento de andar a meter tudo na casa, chuva e s escuras. Concordo contigo disse o David. Ento vamos mudar para a casa em runas. Que di vertido! Venham todos! Passaram a meia hora seguinte levando as coisas para a velha casa, arrumand oas no cho ou nas prateleiras. A Z encontrou um canto escuro ao lado da chamin onde ps os alimentos pois receava que o Jacto, embora parecesse um co bem simptico, fare jasse a carne e comesse a maior parte das provises. Bem, agora esto prontos para ir visitar a aldeia romana e o rapaz maluco? En to vamos embora! Os Famosos Cinco vo partir novamente e ningum sabe o que poder acon tecer!

Captulo IX As runas romanas Os Cinco caminhavam juntos. O Tim ia atrs de todos, radiante por estar novam ente com os seus quatro amigos. Passava o tempo a roarse pelos pequenos para lhes fazer lembrar a sua presena. Quando chegaram perto da antiga aldeia viram um rapaz sentado sombra dum ar busto, a ler. L est o rapaz de quem lhes falmos disse a Z. Reparem! O aspecto dele muito vulgar observou o David. E est bem absorvido no seu liv ro. Naturalmente resolveu fingir que no deu por ns! Vou falarlhe disse a Z, chamando o rapaz quando se aproximaram. Ol! Onde foi o Jacto? O rapaz olhou para cima, contrariado. Como heide saber? Ele estava contigo esta manh disse a Z. No verdade respondeu o rapaz. Nunca anda comigo. Por favor no me aborream. Estou a ler. L recomea ele! disse a Z aos outros. Esta manh veio vernos com o Jacto e agora a firma que o cozito nunca o acompanha! absolutamente maluco! Ou apenas muito mal educado disse o David. No vale a pena ligarmoslhe importnc ia. Se ele no anda a escavar as runas romanas talvez possamos ir j visitlas sem sermo s importunados. Foram andando devagar at ao acampamento. Quando ali chegaram ouviram algum as sobiando enquanto cavava. Com a maior das surpresas, a Z olhou para a parte super ior da trincheira aberta. Ia quase caindo l dentro, de tal maneira ficara pasmada ! Estava ali o rapaz, assobiando enquanto cavava cuidadosamente. Ele afastou o cabelo da testa a transpirar e viu a Z e os outros. Fez um ar surpreendido. Como conseguiste chegar aqui to depressa? perguntou a Z. Tens asas? Eu tenho passado a tarde neste stio respondeu o rapaz. Pelo menos estou aqui h uma hora, acho eu. Mentiroso! exclamou a Z. O rapaz ficou muito zangado e desatou a gritar. Estou farto de vocs duas e agora, para nada faltar, trazem os vossos amigos. Naturalmente julgam que podem vir descomporme ainda mais! No sejas palerma disse o David, sentindose to intrigado com aquele rapaz como

a Z e a Ana haviam estado. Como conseguiria ele correr por outro caminho e meterse na trincheira to depressa? Divertirseia pregando partidas naquele gnero? Na verdade no tinha aspecto de maluco. Este campo pertencete? perguntou o Jlio. Claro que no. No sejas parvo respondeu o rapaz. Foi o meu pai que descobriu e stas runas h algum tempo e deume licena para trabalhar aqui durante as frias. Ando muito divertido. Querem ver os meus achados? O rapaz apontou para uma espcie de prateleira onde se encontrava um vaso que brado, uma coisa parecida com um broche, outra com um alfinete e parte duma cabea esculpida em pedra. O Jlio ficou logo muito interessado e saltou para dentro da trincheira. So tudo coisas muito curiosas disse ele. E encontraste algumas moedas? Encontrei trs respondeu o rapaz, metendo a mo na algibeira. Primeiro encontre i esta e ontem descobri as outras duas, que estavam juntas. Devem ter centenas e centenas de anos. Naquela altura todos os outros estavam tambm na cova. Olhavam em volta com m uito interesse. Era evidente que o lugar fora bem escavado por peritos e agora o rapaz ia trabalhando sozinho aqui e ali, esperando descobrir qualquer coisa que tivesse ficado por desenterrar. O David a certa altura saiu da trincheira e comeou a saltar sobre grandes pe dregulhos e lajes. De repente, viu um coelho. O animalzinho olhou para o pequeno, muito assustado, e depois desapareceu a trs duma pedra. Voltou a espreitar o David, que lhe achou muita graa. O pequeno fo i at pedra com precauo mas o coelho fugiu. No entanto, em breve apareceram mais doi s ou trs a espreitar. O David ajoelhouse olhando para trs da pedra. Viu um buraco e scuro. Acendeu a sua lanterna e meteua no buraco, procurando ver se o coelhito esta ria ali ou se aquilo seria a entrada para alguma toca. Cheio de surpresa viu que o buraco era enorme. Parecia descer, descer, desc er, e a luz da lanterna no conseguia chegar ao fundo. demasiado largo para ser uma toca de coelho pensou o David. Gostava de sabe r at onde vai. Posso perguntar ao mido. Voltou para o stio onde o rapaz continuava a mostrar os seus achados ao Jlio, falando animadamente. Ora ouve comeou o David. H uma abertura muito interessante atrs duma daquelas pedras. De que se trata? Ah! O meu pai disseme que j foi explorada e que servia apenas para armazm. Era onde guardavam carne, mercadorias e outras coisas no gnero. Actualmente no se enc ontra l nada. No tem interesse. At pode ser que no tenha nada a ver com runas romanas . Ora reparem, est aqui mais uma prateleira com coisas disse a Z, ao encontrar num outro stio da trincheira uma pequena coleco de objectos antigos sobre uma prate leira rudimentar. Estas tambm so tuas? Aquelas? No disse o rapaz. No tm nada a ver comigo. No lhes toques, por favor. Ento a quem pertencem? insistiu a Z, curiosa. O rapaz fez de conta que no ouvira a pergunta e continuou a conversar com o Jlio. Ento, a Z pegou numa linda jarra dourada. Eu dissete que NO mexesses! gritou o rapaz, to zangado que a Z ia deixando cair a jarra, com o susto. Pe isso no seu lugar. E vaite embora daqui se no s capaz de f azer o que te pedem. Calma, menino, calma disse o Jlio. No preciso gritareslhe dessa maneira. O teu co ia morrendo de susto. melhor irmonos embora, acho eu. No gosto de que venham importunarme demasiado disse o rapaz. Anda sempre gent e aqui volta. J tive de correr com uma poro de pessoas. Pessoas? perguntou o Jlio, lembrandose da histria da Ana sobre as pessoas para das na noite anterior perto da casa em runas e do homem espreitando pela janela. Que gnero de pessoas? Ora! Umas pessoas muito aborrecidas, querendo descer aqui abaixo para fazer em exploraes. fantstico a quantidade de idiotas que andam por este campo solitrio di sse o rapaz voltando a pegar na enxada e recomeando a trabalhar. Depois sorriu. No me refiro a ti. Realmente tu sabes qualquer coisa sobre este gnero de trabalho.

Veio aqui algum, ontem noite? perguntou o Jlio. Pareceme que sim respondeu o rapaz. O Jacto ladrou sem descanso. Talvez esti vesse assustado com a trovoada embora isso no costume acontecer. Como te chamas? perguntou o David. Rui Lawdler disse o rapaz. O David deu um assobio. Santo Deus, o teu pai o clebre explorador Sir John Lawdler? perguntou ele. O rapaz fez um sinal afirmativo. Assim no admira que te interesses tanto por arqueologia! exclamou o David. O teu pai tem feito trabalhos muito importantes sobre esse assunto, no verdade? Vamonos embora, David chamou a Z. Talvez ainda tenhamos tempo para um banho n a lagoa. Ns esquecemonos de vos falar sobre isso. Est bem disse o David. Vamos, Jlio. Adeus, Rui. Foram at casa velha para vestirem os fatos de banho. Pouco depois corriam pe la relva at lagoa. Olha, o Rui anda a nadar! exclamou o David, surpreendido. Na verdade, encon travase ali um rapaz com o cabelo cado para a testa, como de costume. Ol, Rui! gritou a Z. Anda nadar connosco! Mas o rapaz j ia a sair da gua. O David gritoulhe: Espera um pouco. No te vs emb ora! Ns gostvamos de tomar banho contigo, Rui. O rapaz voltouse com um ar provocante. No sejas idiota! gritou ele. Eu no me chamo Rui! E, deixando os quatro pequenos atrs de si, pasmados, correu pela relva, desa parecendo. Afinal de contas maluco! disse a Ana. No lhe liguem importncia. Vamos tomar banho. A gua deve estar muito agradvel. Depois do banho sentaramse a descansar e comearam a sentir um certo apetite. Embora eu no perceba como qualquer de ns possa sentir apetite, depois de termos co mido ao almoo, entre os quatro, cerca de cinquenta sanduches observou o David. Foram vestirse e depois lancharam bolo de frutas, biscoitos e rodelas de ana ns enlatado. O sumo de anans foi diludo em gua fresca do regato tornandose numa bebid a deliciosa. Agora, vamos examinar a casa props o David. J o fizemos, a Ana e eu disse a Z. Por isso penso que no devem encontrar nada de extraordinrio. Passaram uma revista metdica casa em runas e at subiram pela escada de pedra a os dois compartimentos do andar superior, embora estes s tivessem uma pequena poro de parede e quase nenhum telhado. Nada de especial disse o David, descendo a escada. Agora vamos visitar as d ependncias embora estejam muito arruinadas. Examinaram tudo, chegando por fim velha cavalaria. Estava escuro l dentro poi s as janelas eram muito pequenas. S passados alguns segundos conseguiram distingu ir o que os rodeava. Velhas manjedouras disse o David, tocandolhes. Sempre gostava de saber h quan to tempo esto fora de uso e... Olhem! exclamou de repente a Z. H aqui uma coisa esquisita. Ana, repara. Esta parte do cho no tinha ontem nada de especial, pois no? A Ana olhou para o grande bloco de pedra branco onde a Z se encontrava. Era evidente que tinha sido levantado pois os bordos no tinham musgo, como as outras pedras, assentando agora no cho ligeiramente inclinado. Algum esteve interessado nesta pedra ou no que est por baixo! disse o David , Talvez escondessem aqui qualquer coisa. Aqueles homens na noite passada... foi por isso que aqui vieram disse a Z. M eteramse nesta cavalaria e levantaram a pedra. Mas por que motivo? Em breve descobriremos! afirmou o Jlio Vamos todos agarrla e depois levantamola .

Captulo X Que vai acontecer? Quarenta dedos estiveram muito ocupados, tentando mover a pedra. Por fim o Jlio conseguiu agarrla por um dos cantos. Tentou levantla e ela cedeu um pouco. Ajudame deste lado, David disse o Jlio. O irmo meteu tambm os seus dedos fortes e depois de algumas tentativas a pedra foi levantada! Caiu para o outro lado com estrondo e o Tim desatou a ladrar, saltando para longe. Todos olharam para o espao onde ela estivera, ficando muito desapontados! No havia ali absolutamente nada! Nem mesmo um buraco! Viase apenas a terra es cura e bem batida. Nada mais. Os pequenos, intrigados, no tiravam os olhos daquela terra dura e seca. A Z o lhou por fim para o Jlio. esquisito, no achas? Para que teriam levantado esta pedra pesada se no havia nada aqui escondido? Quem a levantou com certeza no descobriu nem escondeu fosse o que fosse diss e o Jlio. Mas por que motivo teria levantado uma pedra to pesada, tornando a pla no seu lugar? Evidentemente procurava qualquer coisa que no estava aqui disse a Ana. Talve z se tenha enganado na pedra. E possvel que haja alguma coisa muito interessante por baixo da verdadeira pedra. Mas qual ser? Sentaramse a olhar uns para os outros. O Tim sentouse, tambm, sem perceber por que fariam tanto alarido acerca duma banal pedra branca. O Jlio fartouse de pensar . - Pelo que contaste, Ana, quanto a teres visto uma luz nesta casa na primei ra noite em que aqui estiveste, teres ouvido vozes, e verem aqui as tais pessoas na noite passada, parece que algum anda procura com urgncia de qualquer coisa aqu i volta. Qualquer coisa que est por baixo duma pedra disse a Z. Ser algum tesouro? O Jlio abanou a cabea. No. Custame a acreditar que haja algum tesouro escondido nesta casa. Os seus moradores eram certamente bastante pobres. O mais que podia m ter escondido era algumas moedas de ouro e, se assim fosse, com certeza h muito teriam sido encontradas. Sim, mas alguma pessoa do nosso tempo pode ter escondido aqui qualquer cois a de valor, talvez uma coisa roubada lembrou a Ana. possvel que tenhas razo. Nunca se sabe. Certamente um assunto urgente e impor tante para algum disse o David. Naturalmente as pessoas que foram incomodar o Rui tinham qualquer relao com isto. muito provvel disse o Jlio. Mas com certeza concluram estar aqui aquilo que pr ocuram. E devem ter ficado bem contrariados, Z, quando te viram neste stio com a A na, na noite passada. Por isso algum foi espreitar janela. Queriam ver se vocs est avam a dormir. Mas enganaramse! No sei se continuo a querer aqui ficar ou se prefiro irme embora disse a Ana, assustada. Se no encontraram o que queriam devem voltar outra vez, durante a noi te. Que importa? Temos o Tim connosco! lembrou o David. No me vou embora daqui s porque algum tem o hbito de levantar pedras grandes. O Jlio riuse. Nem eu. E no vejo porque no havemos de ir ns mesmos levantar algum as pedras! Podemos chegar a um resultado interessante. Bem. Ento est decidido que ficamos! disse o David. E tu, Ana? Claro que fico respondeu a pequena, no o desejando nada mas sabendo que no su portaria ficar separada dos outros. Os Cinco andaram por algum tempo volta da casa em runas, tentando descobrir de que lado teriam aparecido as pessoas que as pequenas haviam visto na noite an terior. As silhuetas que eu vi primeiro luz do relmpago estavam mais ou menos ali di sse a Ana, apontando. Vamos ver se h algumas pegadas. Chovia a cntaros e o cho devi a estar todo enlameado. Boa ideia aprovou o David.

Foram todos at ao ponto que a Ana indicara. Mas tratavase dum pedao de terreno cheio de plantas rasteiras, sendo difcil de dizer se algum passara por ali. Vamos procurar na parte de fora da janela onde vocs viram uma pessoa a espre itar lembrou o David. E ali fizeram uma descoberta! Mesmo em frente da janela vi amse bem marcadas duas solas de sapato. Uma estava ligeiramente alastrada, como s e a pessoa tivesse movido um p para o lado enquanto esperava, a outra era mais nti da. O David tirou do bolso uma folha de papel. Vou tirar a medida disto disse e le vou fazer um esboo do desenho das solas. Eram solas inteiras de borracha; repa rem nas marcas. Talvez fossem solas de Ceilo. O David mediu as pegadas. Deve ser mais ou menos o tamanho dos sapatos que tu calas, Ju. Depois, cuidadosamente, desenhou no papel a marca das solas. s um autntico detective, David disse a Ana, cheia de admirao. O pequeno riuse. Qualquer pessoa capaz de copiar as marcas deixadas pelas solas! disse ele. O mais difcil atribuirlhes um dono. Calculo serem j horas de jantar, se que algum quer jantar disse a Z. So oito e meia. inacreditvel como o tempo passou to depressa! Na verdade no tenho grande apetite disse o David. Hoje lanchmos muitssimo bem. Se no tm grande apetite, melhor no gastarmos a nossa preciosa comida disse a Z. Se comermos tudo muito depressa teremos de passar a vida a ir a casa buscar mais provises. Resolveram todos no jantar. Arranjaram um canto confortvel na casa em runas e cada um comeu uma fatia de bolo e um biscoito, com um refresco de sumo de anans p reparado com gua do regato. A Z tivera a brilhante ideia de encher de gua a lata va zia do anans e assim cada qual por sua vez ia enchendo dali o pcaro. Est a escurecer disse o Jlio. Vamos dormir dentro da casa ou fora? Dentro respondeu logo o David. Devemos tornar as coisas o mais difceis possve l aos visitantes nocturnos. Tens razo concordou o Jlio. At aposto que vo ficar pouco satisfeitos ao encontr arem aqui o Tim. Acham que precisamos de tojo para fazermos umas camas? Deve ser difcil partilharmos todos o mesmo cobertor. Em breve levavam para casa braadas de tojo. Puseramno no compartimento da fre nte, em dois cantos, pois os rapazes acharam melhor ficar no mesmo quarto das ra parigas, para o caso de surgir algum perigo. preciso uma enorme quantidade de tojo para se fazer uma cama macia disse o David, experimentando a sua. Os meus ossos parece que atravessam tudo at ao cho. Podemos cobrir o tojo com os nossos impermeveis lembrou o Jlio. Sempre hde ajud ar. As pequenas podem ficar com o cobertor. No precisamos de nos cobrir pois est m uito quente. Quando acabaram j era noite. A Z deitouse na sua cama de tojo e bocejou. Vou d ormir declarou ela. No precisamos de ficar de guarda, pois no? Se algum se aproxima r, o Tim ladrar logo. Tambm acho que no vale a pena fazermos turnos para ficar sempre algum de vela disse o Jlio. Chegate para l, David. No me deixas espao quase nenhum. O Jlio foi o ltimo a adormecer. Esteve durante algum tempo a pensar na pedra que haviam levantado. Era evidente que algum esperava encontrar qualquer coisa al i por baixo. Mas porque calcularia ser aquela pedra e no outra? Teriam um mapa? S e assim fosse ele devia mostrar uma pedra errada ou talvez quem a procurasse tiv esse lido mal o mapa. Mas antes que pudesse fazer mais raciocnios o Jlio estava a dormir. O Tim tam bm dormia, satisfeito por ter os quatro pequenos ao seu cuidado. Tinha uma orelha alerta como de costume, mas sem prestar grande ateno. Contudo era o bastante para ouvir um ratito correr pelo cho fora. Foi mesmo suficiente para dar por uma aran ha trepando pela parede. Pouco depois adormecia profundamente e nem sequer ouviu um ourio que passou l fora. Mas qualquer coisa fez com que a certa altura a sua orelha se arrebitasse n ovamente. Um barulho chegou casa, tornandose cada vez mais alto. Era um barulho m uito estranho!

O Tim acordou e psse escuta. Chamou a Z com a pata, sem saber se havia de ladr ar ou no. Ele bem sabia no dever ladrar quando os mochos piavam. Mas aquilo no era nenhum mocho! Talvez a Z percebesse do que se tratava. Quieto, Tim disse a Z, sonolenta. Mas o co continuou a chamla com a pata. Da a i nstantes tambm ela ouviu o barulho e sentouse logo na cama. Que coisa horrvel! Pareciam gemidos e gritos cortando a noite, como se tives se acontecido uma grande desgraa. Jlio! David! Acordem! chamou a Z, sentindo o corao a bater apressadamente. Est a passarse qualquer coisa anormal. Os rapazes acordaram logo e a Ana tambm. Sentaramse a ouvir os estranhos sons. Que seria aquilo? L voltavam outra vez, tornandose progressivamente mais altos e depois diminuindo para recomearem da a mo mentos. O David sentiu os cabelos a poremse em p. Saltou da cama de tojo e correu jan ela. Depressa! Venham ver! gritou ele. Que aquilo? Juntaramse perto da janela e o Tim desatou a ladrar com toda a fora. Em silnci o, os pequenos presenciaram um espectculo muito estranho. Viamse luzes azuis e verdes, aqui e ali, por vezes muito intensas, por vezes quase apagadas. Uma curiosa luz branca e redonda deslocavase vagarosamente no ar . A Ana agarrouse Z, respirando a custo. Achas que vm para aqui? disse ela. Deus queira que no! Deus queira que no! No g osto nada disto. Que se passa, Jlio? Era bom que estes barulhos horrveis acabassem disse o David. - Fazemme dores de cabea. Percebes alguma coisa de tudo isto, Ju? Passase qualquer coisa muito estranha disse o Jlio. Vou l fora com o Tim ver s e consigo descobrir. E antes que algum o pudesse impedir, o Jlio saiu, com o Tim ladrando a seu la do. Jlio, volta para aqui! chamou a Ana, ouvindo os passos do irmo a afastaremse. Esperaram todos, muito emocionados, perto da janela at que as luzes estranhas se comearam a apagar. Depois, atravs da escurido, ouviram os passos do Jlio aproximandos e. [ Ju! Que foi? perguntou o David, quando o irmo chegou entrada. No sei, David respondeu o Jlio, muito intrigado. Nem fao a menor ideia. Talvez consigamos descobrir amanh de manh.

Captulo XI Descobertas interessantes Os quatro pequenos sentaramse s escuras falando sobre os horrveis barulhos e s obre as luzes de cores. A Ana sentouse muito chegada ao irmo. Estava assustadssima. Quero voltar para Kirrin disse ela. Vamos amanh. No estou a gostar disto. H pouco no consegui ver nada de especial disse o Jlio, intrigado, com um brao v olta da cintura da Ana. Pareceume chegar muito perto daqueles sons agudos mas qua ndo me aproximei mais, eles pararam. E embora o Tim ladrasse e corresse dum lado para o outro, pareceume no haver ningum por ali. Chegaste s luzes? perguntou o David. Fiquei muito prximo mas o mais extraordinrio que, vistas de perto, me parecer am mais altas. No estavam no cho como eu pensava. O Tim devia ter apanhado quem an dasse por ali mas no encontrou ningum. Uuuuf! fez o Tim, desconsolado. Ele no estava a gostar daquela histria. Se ningum fez barulho nem acendeu as luzes ento ainda pior disse a Ana. Vamos para casa, Jlio. Amanh! Est bem disse o Jlio. Tambm no me sinto particularmente entusiasmado com tudo i sto. Mas meteuse uma ideia na minha cabea que eu gostaria de pr em prtica amanh.

Qual foi? perguntou o David. Bem, pode haver algum que a todo o custo nos queira pr fora daqui disse o Jlio . E talvez tencione levantar outras pedras e examinar este lugar meticulosamente , sendo impossvel fazlo enquanto ns andarmos por aqui. Por isso experimentou assusta rnos! Deves ter razo, Jlio! exclamou o David. Aqueles barulhos e aquelas luzes seri am o bastante para afastar uma pessoa duma vez para sempre. Eram horrveis! Quando amanhecer vamos procurar bem aqui volta a ver se conseguimos descobrir algum si nal do malandro. Pois sim; mas muito esquisito o Tim no o ter encontrado observou o Jlio. O Ti m consegue sempre farejar quem esteja escondido. Amanh temos que procurar por tod os estes stios. E se no encontrarmos nada, vamos para casa? perguntou a Ana. Est bem, prometote disse o Jlio, abraando a irmzita. - Est descansada; se tu no iseres no passaremos aqui nem mais uma noite. E agora vamos todos tentar dormir o utra vez. Custoulhes bastante a adormecer depois de todos aqueles acontecimentos a mei o da noite. A Ana estava sempre espera de ouvir novamente os mesmos barulhos mas tal no aconteceu. A pequena conservava os olhos bem fechados, no se desse o caso de se ver mais luzes pela janela. A Z e os rapazes continuavam tambm acordados pensando e tornando a pensar nos barulhos e nas luzes que aparentemente no eram provocados por ningum. Sobretudo o Jlio estava muito intrigado. Somente o Tim no se preocupava com o assunto. Adormeceu antes dos pequenos e mbora conservasse uma orelha bem alerta, arrebitando a outra quando a Z se mexia ou o David conversava em voz baixa com o Jlio. Como lhes custou a adormecer, acordaram bastante tarde. O Jlio foi quem prim eiro despertou, ficando a olhar para o tecto baixo, cheio de surpresa. Onde esta ria? Em Frana? No! Claro que estava na velha casa em runas! Acordou o David, que comeou a espreguiarse. Lembraste daqueles barulhos e das luzes? disse o David. Fizeramnos apanhar um grande susto. Parece uma estupidez, quando agora pensamos como ficmos aflitos. Estou convencido de que algum nos quis amedrontar para nos irmos embora diss e o Jlio. Aqui s os atrapalhamos. Naturalmente querem fazer alguma busca e no podem , por nossa causa. Tenho uma certa vontade de levar as pequenas para casa, David , e voltar s contigo. A Ana talvez v mas a Z no hde querer respondeu o David. Bem sabes como ela ; um utntico rapaz, to corajosa como qualquer de ns. melhor no tomarmos nenhuma resoluo an es de termos examinado o terreno aqui volta, esta manh. Concordo que tudo deve te r sido um truque para nos afastar. Est bem disse o Jlio. Vamos acordar as pequenas. Z! Ana! Suas dorminhocas! Lev antemse e preparem o pequeno almoo! Para que servem as raparigas se no para arranja rem as refeies? Como o Jlio pretendia, a Z sentouse, furiosa. Tu tambm podes ir fazer o teu... comeou ela. Mas desatou a rir ao ver a cara divertida do primo. Eu s queria fazerte arreliar disse o Jlio. Vamos todos tomar banho na lagoa. Partiram satisfeitos, gozando o calor do sol, acompanhados pelo Tim, que no parava de abanar a cauda. Quando se aproximaram da lagoa, viram o rapaz boiando descansadamente. L est o Rui! disse a Ana. Sempre quero ver se ele esta manh admite chamarse assim! observou a Z. Lembrams e de como ele nos disse que se chamava Rui e pouco depois o negou? mesmo palerma ! Ainda no percebi se ele completamente maluco ou se apenas acha divertido contra dizerse constantemente. Chegaram lagoa. O rapaz acenoulhes, sorrindo: Venham! A gua est formidvel! Esta manh chamaste Rui? perguntou a Z. O rapaz pareceu surpreendido. Claro que sou o Rui! afirmou ele. No sejas idiota! Nadaram imenso. O Rui parecia uma enguia, nadando por baixo de gua, agarrand

o os outros pelas pernas, mergulhando, afastandose rapidamente, sempre a nadar, e mergulhando outra vez logo que os outros pensavam tlo apanhado. Por fim, sentaramse todos beira da lagoa, aquecendose ao sol. Rui, ouviste alguma coisa estranha na noite passada? perguntou o David. Ou ento viste alguma coisa? No vi nada, mas pareceume ouvir algum, ao longe, a gritar e a gemer disse o Ru i. S ouvia uma vez por outra, quando o vento soprava daquela direco. O Jacto no fico u nada satisfeito. Foi esconderse por baixo das minhas pernas. Ns tambm ouvimos a mesma coisa mas muito prximo disse o Jlio. E vimos umas luze s estranhas. Discutiram o assunto por algum tempo, mas o Rui no podia ajudlos, pois no estiv era suficientemente perto dos barulhos para os ouvir com tanta clareza como os o utros pequenos. Estou com apetite disse a Z, por fim. S consigo pensar em carne assada, tomat es e queijo. Acho que j tempo de voltarmos para a casa em runas. Est bem disse o Jlio. Adeus, Rui! At breve. Adeus, Jacto! Foramse todos embora, com os fatos de banho quase secos pelo sol. O Rui estava muito simptico, esta manh observou a Ana. Por que razo se far ele de parvo de vez em quando? Olhem, no ele que vai a correr por aquele caminho, ali direita? perguntou a Z, de repente. Como chegaria ali to depressa? Ainda agora o deixmos ao p da lagoa! Na verdade parecia o Rui! Chamaramno mas ele nem sequer olhou em volta ou di sse adeus, embora talvez tivesse ouvido. Os pequenos continuaram o seu caminho, intrigados. Como podia a mesma pessoa ser to diferente de cada vez que a encontra vam? E qual seria o fim em vista? Prepararam um belo pequeno almoo e depois de lhe fazerem as honras foram ver se conseguiam descobrir qualquer coisa que explicasse os estranhos aconteciment os da noite anterior. Os barulhos pareciam vir daqui, quando eu sa da casa, ontem noite disse o Jli o, parando perto do pequeno grupo de rvores. E segundo calculei as luzes tambm est avam aqui perto mas bastante mais altas do que a minha cabea. Mais alto do que a tua cabea! repetiu o David, confuso. Parece muito estranh o. Eu no acho! exclamou a Ana. No mesmo nada estranho! Reparem naquelas rvores. A s tais pessoas no poderiam ter trepado para l e feito depois os barulhos com quais quer instrumentos esquisitos, acendendo as luzes de cores? O Jlio fitou as rvores por uns momentos e depois voltouse para a Ana, sorrindo . Tens toda a razo. s uma rapariga inteligente. Sem dvida estava algum ali em cim a, talvez duas pessoas, uma fazendo os barulhos com qualquer instrumento carnava lesco e a outra queimando fogo de vista dalgum tipo especial, do que no faz barul ho, ou ento agitando bales iluminados. E era por isso que as luzes te pareciam to altas quando aqui chegaste! disse o David. Deviam atirlas das rvores para nos assustarem e elas ficavam pairando no ar co ntinuou a Ana. Felizmente eram s essas simples coisas idiotas que nos meteram tan to medo. Nunca mais me assustaro. E isso tambm explica outra coisa disse a Z. Explica o Tim no ter encontrado ni ngum. Quem quer que fosse estava em segurana em cima das rvores! Naturalmente nem s e atreviam a respirar enquanto o Tim andava l por baixo! Eu tambm estava intrigado com isso confessou o Jlio. Parecia uma coisa demasi ado fantasmagrica, pois at o prprio Tim no conseguia encontrar ningum. S luzes e barul hos! Olhem o que est ali! exclamou o David, apanhando qualquer coisa do cho. um ba lo vazio, verdeplido. Agora podemos ter a certeza de que as luzes eram bales iluminados por qualqu er processo e largados para pairarem no ar. Muito bem! disse o Jlio. Deviam ter arranjado uma poro de coisas esquisitas pa ra nos assustarem e nos porem a andar daqui. Pois no conseguiro o que pretendem! afirmou a Ana, inesperadamente. Eu, pelo

menos, no me vou embora. No me assustam s com aquelas parvoces da noite passada. Querida Ana! exclamou o Jlio, batendolhe amigavelmente nas costas. Ento ficamo s todos. E eu tive uma ideia! Qual? perguntaram os outros. Vamos fingir que resolvemos irmonos embora disse o Jlio. Arranjamos as coisas e vamos acampar para qualquer outro stio. Mas o David e eu escondemonos aqui esta noite e ficamos a espiar quem aparea, para vermos o que procuram! Isso um plano maravilhoso! disse o David, satisfeito. Vamos plo em prtica. And a uma aventura no ar! E ela hde encontrarnos preparados para a receber!

Captulo XII Um ptimo esconderijo

Os Cinco passaram um dia muito divertido. Ao fim da tarde decidiram que era altura de executarem o plano do Jlio e guardaram tudo como se fossem partir. Naturalmente est algum a observar o que fazemos disse o David. E como deve fi car satisfeito ao vernos preparados para partir! Como podero espreitarnos? perguntou a Ana, olhando sua volta, como se esperas se ver algum atrs dum arbusto. O Tim farejaria logo qualquer pessoa que estivesse aqui escondida! Ora, essa pessoa no estar a distncia de o Tim lhe sentir o mais leve cheiro di sse o David. Deve encontrarse a vrios quilmetros daqui. Ento como poder vernos ou saber que vamos partir? Ana, no sei se j ouviste falar em binculos comeou o David, muito srio. So uma isas que servem para ver ao longe... A Ana ficou muito vermelha e deu uma palmada ao David. No sejas idiota! Clar o que isso! Algum deve estar no monte, com um binculo virado para a casa em runas. Naturalmente at sei onde est essa pessoa disse o David. Notei que uma pequena luz brilha de vez em quando no monte aqui em frente. tal e qual a luz do sol re flectida pelo vidro. Por isso o nosso observador deve estar sentado no cimo do m onte, no perdendo um s dos nossos movimentos. A Ana virouse, tentando olhar para o monte. No quero ver ningum parado a olhar para ali disselhe logo o Jlio energicamente. um disparate fazer a tal pessoa perceber que ns sabemos estarmos a ser observado s. Continuaram a guardar as suas coisas e em breve iam levando para o ptio da c asa o que estava arrumado. A Z foi l para fora amarrar as suas coisas bicicleta; a ssim o observador do monte podia ver bem todos os seus movimentos. O Jlio estava a dobrar cuidadosamente algumas das suas roupas quando a Ana l he disse: Vem a algum! Todos olharam em volta, preparados para verem um desconhecido de aspecto si nistro. Mas viram apenas uma camponesa caminhando apressada com um xaile pela ca bea e um cesto no brao. Ela parou perto dos Cinco. Boa tarde disse o Jlio, delicadamente. Est um lindo dia! Maravilhoso! concordou a mulher. Esto aqui acampados? Tiveram sorte com o te mpo. Mas agora vamonos embora disse o Jlio. Temos dormido na casa em runas mas agor a decidimos irmonos embora. A casa muito, muito antiga? sim. E dizem que acontecem ali coisas esquisitas durante a noite contou a m ulher. Bem o sabemos! exclamou o Jlio. A noite passada ficmos bastante assustados, p osso garantirlhe, com barulhos horrveis e luzes que faziam lembrar fantasmas. Por isso resolvemos no ficar l mais tempo. Fizeram bem disse a mulher. No fiquem ali! Afastemse deste stio o mais que pud

erem! Eu garantolhes que no era capaz de passar aqui durante a noite! Para onde vo agora? Bem, a nossa casa fica em Kirrin disse o Jlio, dando uma resposta vaga. Conh ece? Fica na baa Kirrin. um lindo stio respondeu a mulher. Pois no devem passar aqui outra noite! Boa tarde! Afastouse apressadamente e em breve os pequenos perderamna de vista. Continuem a fazer as malas disse o Jlio aos outros. O homem do binculo ainda est no monte. Agora mesmo vi as lentes a brilhar! Jlio, porque contaste certas coisas mulher? perguntou a Ana. Tu no costumas f alar tanto quando estamos no meio de qualquer coisa estranha. Minha querida Ana, tu no s nada desconfiada. Queres dizer com isso que tomast e aquela mulher pelo que ela pretendia parecer. Uma camponesa duma quinta prxima? disse o Jlio. E no era? perguntou a Ana, surpreendida. Parecia exactamente. No tinha pintur as na cara, usava um xaile velho e sabia tudo acerca da casa em runas. Ana, as camponesas no usam dentes de ouro disse o Jlio. No reparaste quando el a sorriu? E tinha o cabelo pintado acrescentou a Z. Eu notei que era quase branco na r aiz e escuro na parte de cima. E as mos, repararam? perguntou o David. Uma mulher do campo faz uma poro de trabalhos pesados e as suas mos nunca pode m ser brancas e macias mas sim morenas e fortes. As mos daquela mulher eram to bra ncas como as duma princesa! Realmente tambm reparei disse a Ana. E lembrome de que ela s vezes falava como uma mulher do campo e outras no. Ora a tens! exclamou o Jlio. Ela deve fazer parte dos mariolas que tentaram a ssustarnos na noite passada. Quando a pessoa que est no monte a observarnos lhes co municou que parecia estarmos a arranjar as coisas para partir, mandaramna aqui ce rtificarse. Por isso fingiu ser uma camponesa mas 'felizmente ns no somos to estpidos como ela pensava. Mas tu desempenhaste muito bem o teu papel! disse o David ao irmo, rindo. O grupinho deve vir aqui esta noite para levantar todas as pedras que conseguirem encontrar. E ns dois vamonos divertir imenso a espreitlos. Tenham cuidado para que no os vejam, sim. pediu a Ana. Onde tencionam escond erse? Ainda no sabemos respondeu o David. Agora vamonos embora para acamparmos em q ualquer outro stio que no possa ser facilmente descoberto. Tu e a Z podem l dormir c om o Tim, esta noite, o Jlio e eu voltamos para aqui. Eu tambm quero vir declarou logo a Z. A Ana fica bem com o Tim. Desta vez no pode ser, Z disse o Jlio. Quanto menos pessoas vierem espreitar, melhor. Desculpa, mas tens de ficar com a Ana. A Z psse logo mal disposta. O Jlio riuse e bateulhe no ombro. Sua encantadora cara de zangada! Ficate lindamente! Continua, Z! Zangate mais um bocadinho! A Z riuse contra vontade ficando outra vez bem disposta. Ela detestava ser po sta de parte em qualquer coisa mas compreendia perfeitamente que no servia para n ada ficarem uma poro de pessoas espreita, naquela noite. Pois bem, faria companhia Ana. Dava ideia de que a pessoa do monte se fora embora, pois j no se via o sol br ilhar nas lentes do binculo quando o apontava para os Cinco. A mulher mascarada de camponesa deve ter convencido o homem de que nos vamo s embora disse o Jlio, Algum se lembra dum stio para onde possamos ir? No demasiadam ente longe mas impossvel de ser visto pela pessoa do binculo, caso ela ainda estej a no monte. Eu conheo um bom lugar disse a Z. Do outro lado do regato h um arbusto enorme. Por baixo da folhagem, que cheg a ao cho, ele tem um espao vazio. uma espcie de gruta feita de ramos e folhas. Pareceme um bom stio disse o Jlio.

Vamos procurlo. A Z seguiu frente, tentando lembrarse com preciso do stio em que ficava o arbus to. O Tim seguiaa, continuando com a rodela ao pescoo, a qual se tornava agora bas tante mais incmoda. A Z parou pouco depois de passarem pelo regato. mais ou menos aqui disse ela. Lembrome de que ainda ouvia o barulho do regat o quando encontrei o espao vazio por baixo do arbusto. Ah! l est ele! Realmente era um arbusto enorme, verde e com bastantes espinhos pelo lado d e fora, e algumas flores amareladas. Por baixo ficava um espao onde a terra era m uito fina, quase arenosa. O tronco principal, pois era um verdadeiro tronco o que suportava o arbusto , no ficava mesmo no meio e por isso o espao era maior. O Jlio segurou com uma folh a de papel pardo os ramos que tapavam a entrada para aquele esconderijo, pois es tavam cheios de espinhos. H bastante espao para vocs duas e para o Tim. Coitado! Ele vai ter dificuldade em passar para dentro e para fora com a sua coleira de carto! Tiralha! aconselhou o David. A orelha agora est praticamente curada. Mesmo qu e a coce no lhe deve fazer grande mal. Tim, palavra que vais ficar irreconhecvel, sem o teu carto! Est bem disse a Z, dando mais uma olhadela orelha. Esta continuava coberta co m um adesivo mas era certo que estava quase boa. A Z cortou a linha que prendia a s duas extremidades da rodela e depois torceua de maneira a sair do pescoo do co. Ficaram todos a olhar para o Tim, que parecia muito surpreendido. No parava de abanar a cauda, como se quisesse dizer: Esto a tirarme essa coisa? No percebo po rqu! Tim, tu agora, sem a rodela de carto, pareces despido! exclamou a Ana. No en tanto, bom voltar a verte assim. Ouve, Tim, esta noite vais tomar conta de mim e da Z, no vais? Bem sabes que andamos metidos numa aventura! Uuuuf! fez o Tim. Uuuuf! Sim, ele bem sabia.

Captulo XIII espreita, na casa em runas Comeava a desaparecer a luz do dia e por baixo do arbusto estava mesmo muito escuro. Os Cinco, incluindo o Tim, tinham conseguido meterse todos l dentro. Para pouparem as pilhas, acendiam s uma lanterna de cada vez. Da a pouco resolveram jantar. A carne assada estava naquela altura praticame nte acabada, mas ainda havia alguns tomates e bastante bolo. O Jlio abriu a ltima lata de sardinhas e arranjou umas sanduches para ele e o David levarem. Tambm embrulhou duas enormes fatias de bolo e meteu na algibeira q uatro paus de chocolate. Precisamos de qualquer coisa que nos faa passar o tempo, enquanto estivermos espera, esta noite disse ele, rindo. No sei se aparecero as luzes e os gritos mas pouco natural. Teriam como assistncia apenas uma casa vazia. Espero que tenham cuidado disse a Ana. Ana, a stima vez que repetes isso observou o David. No sejas pateta. Ainda no percebeste que o Jlio e eu nos vamos divertir? Vocs que devem ter cuidado. Porqu? perguntou a Ana, surpreendida. Devem ter cuidado com aquela aranha preta, ali pendurada disse o David. E p restem ateno, no v algum ourio sentarse em cima das vossas pernas. E vejam se alguma c obra querer compartilhar convosco este esconderijo to quentinho e alm disso... Agora s tu o pateta! interrompeu a Ana, dandolhe uma palmada. Quando pensam v oltar? Estaremos aqui exactamente na altura em que nos ouvires afastar os ramos do arbusto disse o Jlio. Ouve, David, podemos ir andando, no te parece? ptimo! disse o David, saindo para fora do arbusto com o maior cuidado, para se arranhar o menos possvel. Santo Deus, quem havia de dizer que isto tem tantos

espinhos! As pequenas ficaram sentadas, muito quietas, quando os rapazes se afastaram do arbusto. Tentaram ouvir os passos deles mas no conseguiram. O Jlio e o David c aminhavam pela relva, no maior silncio. Espero que eles tenham... recomeou a Ana. Mas a Z fez um movimento de impacinc ia. Se dizes isso outra vez doute uma bofetada, Ana. Palavra que dou. Eu no ia dizer o mesmo afirmou a Ana. Ia s dizer assim: Espero que eles tenha m sorte, esta noite. Gostava de voltar para Kirrin para andarmos de barco e toma rmos banho de mar. E saborearmos os cozinhados da Joana acrescentou a Z. Salsichas com cogumelo s e tomates. E linguado frito, acabado de pescar, com batatas coradas disse a Ana. At par ece que estou a sentir o cheiro. Uuuuf fez o Tim, farejando, de focinho no ar. Olha! Ele percebeu o que eu disse! exclamou a Ana. to inteligente! Tiveram uma grande conversa sobre a inteligncia do Tim e este ficou a ouvir, abanando a cauda com tanta fora que levantava imenso p. Vamos dormir props a Ana. No podemos passar a noite conversando e no por ficar mos acordadas que ajudamos os rapazes. Enrolaramse num cobertor, ficando bem juntas, no para se aquecerem, pois a no ite estava quente, mas por haver muito pouco espao. A Ana apagou a lanterna e fic aram logo na mais completa escurido. O Tim ps o focinho sobre o estmago da Z. Tim, tem mais cuidado disse ela, zangada. Olha que eu jantei muito bem! A Ana riuse e puxou a cabea do Tim para ao p dela. Era reconfortante ter ali o fiel Tim. Concordava com a Z; aquele era o melhor co do mundo. Sempre gostava de poder adivinhar o que fazem os rapazes neste momento diss e ela, depois duma pausa. Talvez estejam no meio dalguma aventura fantstica! Mas no estavam! Naquele momento o Jlio e o David sentiamse mesmo muito aborrec idos. Tinham ido com todas as precaues at casa em runas, no acendendo nunca as suas l anternas, com medo de denunciar a sua presena. Tinham discutido anteriormente qua l o melhor lugar para se esconderem e haviam chegado concluso de que seria boa id eia subir a pequena escada de pedra no interior da casa e esconderemse nos quarto s sem telhado, l em cima. No tm tecto e quase no tm paredes disse o David. Poderemos espreitar para todos os lados e ningum hde imaginar que estamos mais acima, observando tudo. Ainda bem que a noite est to estrelada. Quando nos habituarmos pouca luz seremos capazes de distinguir tudo perfeitamente. S pena no haver luar. Aproximaramse da casa, parando a cada passo e apurando os ouvidos ao mais pe queno rudo, com a respirao suspensa. Por enquanto nem se v a luz duma lanterna disse o David ao ouvido do Jlio. Co m certeza ainda no est aqui ningum. Vamonos meter dentro de casa o mais depressa pos svel, para subirmos as escadas. Entraram em bicos de ps na casa em runas, continuando a no acender as lanterna s. Foram s apalpadelas at escada de pedra e subiramna, fazendo o menor barulho possv el. Como retinham a respirao os seus coraes pareciam bater mais alto. Ouves as pancadas do meu corao? segredou o David ao Jlio, quando por fim chega ram ao andar superior, o dos quartos sem telhado. O meu tambm bate desordenadamente! Bem, chegmos at aqui sem novidade. Agora pr ecisamos ter o maior cuidado, no v haver por aqui algumas pedras soltas onde possa mos tropear, denunciando assim a nossa presena. Afastaram algumas pedras soltas e depois sentaramse, silenciosamente, sobre um resto de parede entre os dois compartimentos em runas. Soprava um vento quente e tudo estava tranquilo, excepto a trepadeira de rosas que subia pela velha cas a e abanava ligeiramente com o vento fazendo um leve barulho. O David roou a mo po r um espinho, arranhandose. A trepadeira crescia por toda a parte, arrastandose pe lo cho, cobrindo as paredes e at mesmo subindo por aquilo que restava da chamin. J ali estavam havia uns trs quartos de hora quando o Jlio fez um sinal ao Davi d. L vm eles! segredou. Repara, por aquele lado!

O David olhou em volta, avistando uma pequenina luz a moverse na escurido. Uma lanterna! murmurou ele. E mais outra! Parece uma procisso. Avanam devagar . As pessoas que se aproximavam faziam muito pouco barulho. Dirigiamse velha c asa e depois as luzes dispersaram. Vo certificarse se ns realmente nos fomos embora segredou o Jlio ao irmo. Espero que no venham c acima. Vamos escondernos atrs da chamin, no se d esse caso segredou o David. Levantaramse com o maior cuidado, dirigindose para o stio onde ficavam os rest os da chamin, que parecia uma sombra negra contra a noite estrelada. A chamin era bastante grande, embora estivesse quase a cair. Os dois rapazes chegaramse a ela, do lado contrrio quele onde se encontrava a escada de pedra. Vem algum a subir! murmurou o David, pois o seu ouvido apurado distinguia o som de passos nos degraus de pedra. Espero que fique preso na trepadeira, pois est um grande ramo mesmo no cimo da escada. Psiu! fez o Jlio. Algum subiu at ao alto das escadas e soltou uma praga. ptimo! pensou o David. Picouse na trepadeira! A luz duma lanterna passou pelos quartos em runas, pelas paredes meio cadas e pelos restos da chamin. Os rapazes retiveram a respirao, ficando como esttuas. A lu z brilhou em volta por mais um momento e depois ouviuse uma voz falando para baix o. No est aqui ningum. Os midos foramse embora. Podemos continuar o nosso trabalho. Os rapazes respiraram fundo. Estavam salvos, pelo menos naquela altura. Os recmchegados, l em baixo, puseramse vontade. Falavam em voz alta e acenderam vrias la nternas. Depois acenderam tambm dois lampees e a casita ficou muito bem iluminada. Por onde comeamos? perguntou uma voz. Ouve l, Josefina, onde est o plano? Trouxeo comigo. Vou estendlo no cho disse uma voz que os rapazes logo reconhece ram. Era a camponesa que falara com eles naquela tarde. No serve de muito continuou a mesma voz. O Paulo no tem grande jeito para des enho. Com certeza o grupo estava naquele momento a observar o plano. Ouviramse vria s vozes. S sabemos ao certo que temos de encontrar a tal pedra branca com umas dimense s determinadas. Conhecemos essas medidas mas no sabemos onde ela se encontra, emb ora calculemos que deva ser aqui. J procurmos na antiga aldeia romana e conclumos q ue no h ali pedras do tamanho indicado. O Jlio fez um sinal ao David. Naturalmente algum dos visitantes de que o Rui se queixara devia fazer parte daquele grupo. Mas que andariam a procurar atrs du ma pedra? Tiveram a resposta um minuto mais tarde. Se tivermos de levantar todas as pedras destes stios, assim faremos disse um a voz arrastada. Acima de tudo quero encontrar o tal caminho secreto. Se no o enc ontrarmos e se no descobrirmos os tais esquemas, teremos de ir para o asilo dos p obres, passar o resto das nossas vidas. Ou para a priso! comentou algum. No penses nisso respondeu a voz arrastada. o Paulo quem ir para a priso. O Paulo no conseguir fazer um desenho melhor do que este? perguntou a voz da c amponesa. No percebo metade do que aqui est escrito. Ele est doente e meio maluco disse algum. No vale a pena pedirlhe coisa alguma. Passou tais aflies para fugir com os esqu emas que ia morrendo. No serve de nada perguntarlhe seja o que for. No consigo perceber esta palavra aqui disse a mulher. AGRA, que significa? No sei. Ora espera! Talvez seja AGUA. Com um U em vez de R. Onde fica o poo? H al gum na cozinha? Deve ser gua! At aposto que h uma pedra branca por cima do poo. E de ve ser por ali o caminho secreto para o esconderijo. O Jlio apertou o brao do irmo. Estava to entusiasmado como o homem l em baixo. O s pequenos prestavam a maior ateno, apurando os ouvidos. Aqui est o velho lavaloias e isto devem ser os restos duma bomba. O poo deve fi

car por baixo desta pedra. Reparem, ela corresponde exactamente s medidas que ns s abemos! Ao trabalho! Despachemse! Ao trabalho!

Captulo XIV Uma surpresa Em breve se ouviu o rudo de respiraes ofegantes, intercaladas com vrias pragas, enquanto o grupo tentava levantar a pedra que estava perto da bomba. Era com ce rteza muito pesada e muito difcil de levantar pois atravs dos anos quase se tornar a parte integrante do cho. Ora que estopada! Tenho as mos a arder! exclamou uma das vozes. Emprestame es sa ferramenta, Tom. Tu no sabes servirte dela! Depois de grandes esforos a pedra foi finalmente levantada. L vem ela! disse uma voz. A pedra devia terse levantado to de repente que, segundo parecia, a maior parte dos homens cara pesadamente no cho. Os dois rapazes estavam ultrainteressados e entusiasmados. Como eles desejav am ir espreitar! Mas era impossvel. Deviam limitarse a ouvir e a calcular o que os homens faziam s pelas suas palavras. Sempre h aqui um poo. Mas a gua fica muito no fundo! E parece negra como breu. Fezse um silncio enquanto o poo foi examinado luz das lanternas. Depois, uma v oz cheia de desespero, a que era muito arrastada, disse: Este no o caminho secreto! Quem poderia meterse pela gua dentro? um pequeno poo vulgar e nada mais! A tal palavra no deve querer dizer gua. Est bem, patro. Mas nesse caso que significa? perguntou a mulher. Eu no sei. I sto no um plano, uma charada! Porque no teria o Paulo feito um desenho mais claro para indicar onde se encontra a pedra? Limitouse a fazer uma data de garatujas e ns s conseguimos perceber que se encontra neste campo, prximo desta casa. E o camin ho secreto fica atrs da tal pedra! A nica coisa a fazer ir procurar atrs de dzias de pedras pesadssimas disse outr a voz. Estou farto! J levantmos pedras em toda a parte, na antiga aldeia e aqui, e continuamos sem saber onde est o que nos interessa. Calate! ordenou a voz arrastada, agora com aspereza. Se tivermos de deitar a baixo esta casa em runas, se tivermos de levantar todas as pedras das redondezas, eu no me importo, pois tudo se resume na questo de ficarmos ricos ou continuarmos pobres. Quem quiser pode irse embora; mas melhor ter cuidadinho! Acalmese, patro, acalmese! disse a mulher. Estamos todos metidos nisto. Faremo s o que nos mandar. Agora levantaremos mais algumas pedras. Com as medidas que o Paulo escreveu no mapa, no h assim tantas! Depois, enquanto o grupo ia levantando pedra aps pedra, seguiuse um espao de t empo muito aborrecido para os dois rapazes escondidos. Aparentemente nada foi en contrado por baixo de qualquer das pedras. Os homens dirigiramse s dependncias deixando a mulher na casa. Os rapazes julg aram que ela tinha ido com eles e o Jlio mexeu-se um pouco, pois comeava a sentirse entorpecido por ter estado quieto durante tanto tempo. A mulher devia ter bom ouvido pois deu logo sinal. Quem est a? s tu, Tom? grit ou ela. Os rapazes endireitaramse, ficando novamente como esttuas. A mulher no disse m ais nada. Pouco depois, os homens voltaram, conversando. Parecia que eram trs. Nada! disse o homem da voz arrastada. Acho melhor voltarmos a procurar nas runas romanas. Vai ser difcil, encontrandose j ali algum disse a mulher. Podemos armar uma discusso com ele respondeu o homem, zangado. O Jlio ficou aflito. Aquilo significaria que o Rui corria perigo? Era melhor ir avislo. J estou farta de aqui estar disse a mulher. Vamonos embora. A pedra no deve en contrarse neste stio. Estamos a perder tempo.

Para grande alvio dos rapazes, os trs homens e a mulher saram da casa e foramse embora. O Jlio e o David inclinaramse sobre a parede meio abatida do quarto onde estavam vendo as luzes das lanternas tornaremse cada vez menos distintas, medida que os homens se afastavam, seguindo pelo campo fora. Muito bem! J podiam voltar para junto da Ana e da Z. Estou completamente entorpecido disse o David, estendendo os braos e as pern as. Bem, Jlio, ficmos a saber muita coisa, no achas? evidente que um homem chamado Paulo roubou uns esquemas valiosos. Talvez se trate dum plano de guerra ou de qu alquer outra coisa no gnero. Depois escondeu o esquema num lugar que ele conhecia, nestas redondezas; e para l ir preciso levantar uma pedra dum tamanho determinado. E ns sabemos quais so as medidas pois j vimos a que eles levantaram na cavalar ia disse o Jlio. Proponho voltarmos l e medila. Ou ento medimos a que fica por cima d o poo. Naturalmente a verdadeira pedra est em qualquer ponto da antiga aldeia. O m elhor contarmos ao Rui e deixlo entrar no segredo. Ele hde ajudarnos. Que esquisito, encontrarmonos metidos num negcio destes disse o David, Tudo p or a Z no gostar que faam troa do Tim com a sua rodela ao pescoo! Foi o Tim o causado r de tudo isto. Os rapazes desceram os degraus de pedra e, claro est, o David no s e lembrou da trepadeira que o prendeu por um p fazendoo ir aos tropees pelas escadas abaixo. Ai! gritou o pequeno, agarrandose ao Jlio com tanta fora que este tambm ia cain do. Desculpa. Foi outra vez a trepadeira. Fiquei com a perna toda arranhada. Ac ende a lanterna, pelo amor de Deus. Mediram cuidadosamente a pedra que ficava ao p do lavaloias e depois saram da c asa em runas, dirigindose ao regato na esperana de encontrarem o arbusto onde estav am as pequenas. Primeiro tentaram meterse por baixo dum outro arbusto mas por fim descobriram o que queriam. O Tim soltou um ligeiro latido de boasvindas. Jlio! David! So vocs? perguntou a Ana quando os rapazes se meteram no esconder ijo. Vocs demoraramse SCULOS! Ns no dormimos nem um minuto. Est quieto, Tim! Este luga r demasiado pequeno para andares aos saltos dum lado para o outro. Os rapazes sentaramse no cho e acenderam as lanternas. O Jlio relatou os curio sos acontecimentos e as duas pequenas escutaramno com o maior interesse. A Z ficou entusiasmadssima. fantstico como se descobriu tanta coisa em to pouco tempo! Que vamos fazer ag ora? Devemos avisar o Rui logo pela manh e depois melhor entrarmos em contacto co m a polcia disse o Jlio. Ns sozinhos no podemos impedir os homens de examinarem as r unas e quando eles encontrarem a tal pedra podem facilmente descobrir o que quere m e iremse embora. Tenho pena de no vos ter acompanhado disse a Z. Conseguiram arranjar espao para todos se deitarem e dormirem, pois estavam m uito fatigados. Algumas horas mais tarde, quando rompia a aurora, o Tim levantou a cabea, rosnando. A Z acordou logo. Que se passa, Tim? Eu no ouo nada! Mas com certeza o Tim ouvia qualquer coisa ! A Z acordou o Jlio e flo prestar ateno ao rosnar contnuo do Tim. Porque no parar de rosnar? perguntou ela. Eu no ouo nada ! E tu? Tambm no respondeu o Jlio, prestando ateno. Acho desnecessrio irmos l fora pro r s escuras o que faz o Tim rosnar. Naturalmente qualquer coisa sem importncia. Al gum ourio ou um esquilo. Calate, Tim. J rosnaste bastante! Comeava a amanhecer embora continuasse a mais completa escurido por baixo do arbusto. Por que motivo rosnaria o Tim? Os trs homens com a mulher teriam voltado? Ou seria apenas um dos ourios que ele detestava? Por fim o co parou de rosnar e, pondo o focinho sobre as patas, fechou os ol hos. A Z fezlhe uma festa. Bem, aquilo que o preocupava j se foi embora. Ests bem instalado, Jlio? H pouco espao e faz muito calor.

Quero levantarme bem cedo para irmos avisar o Rui; depois podemos ir nadar n a lagoa disse o Jlio, bocejando. Apagou a lanterna e voltou a adormecer. Acordaram tarde. O David foi o primeiro e olhou logo para o relgio de pulso. Ficou admirado. J so oito e meia! Ju, Ana, Z, acordem! quase meiodia! Todos se sentiam modos e saram debaixo do arbusto com tenes de tomarem um banho e irem ter com o Rui. Quando chegaram perto das runas, pararam, muito admirados. Dentro da trincheira algum estava a chorar alto, duma maneira to sentida que os Cinco ficaram aflitos. Que poderia ter acontecido? Correram at borda da trinch eira e olharam l para baixo. O rapaz ali estava, deitado de bruos, soluando. De vez em quando, levantava a cabea e voltava a baixla. Rui! Rui! Que aconteceu? gritou o Jlio, dando um salto, indo cair ao lado do rapaz. Magoastete? O Jacto feriuse? Que se passa? Foi o Rui! Desapareceu! Levaramno! disse o rapaz, entre soluos. E eu fui to ma u para ele! Agora partiu para nunca mais voltar. O Rui desapareceu? Mas tu s o Rui! disse o Jlio, cheio de surpresa. No te perc ebo! Agora estava certo de que o rapaz era maluco, falando sobre si prprio daquel a maneira. O Jlio deulhe uma pequena palmada no ombro. Olha, tu ests doente. Vem connosco. Precisas de ser visto por um mdico. O rapaz psse em p dum pulo, mostrando a sua cara manchada e molhada pelas lgrim as. No estou nada doente! J lhe disse que o Rui desapareceu. Eu no sou o Rui. Ele o meu irmo gmeo. Ns somos os dois muito parecidos. Ficaram todos de boca aberta. S depois de alguns momentos conseguiram habitu arse quela ideia e depois, claro est, muita coisa ficou explicada! No conheciam um r apaz maluco mas apenas dois rapazes normais que eram gmeos. No existia, como havia m suposto, um rapaz passando o tempo a contradizerse, aparecendo inesperadamente, umas vezes simptico outras antiptico. Gmeos! Porque no pensmos nisso h mais tempo? exclamou o Jlio. Julgvamos que s tia um de vocs! Nunca os vimos juntos! Pois no. Ns zangmonos, zangmonos horrivelmente explicou o rapaz, outra vez com lg imas nos olhos. E quando os gmeos se zangam, so zangas a valer; pior do que em qua lquer outro caso. Nessas alturas detestamonos. Nunca andamos juntos, nunca comemo s juntos, nunca dormimos na mesma barraca! J nos zangmos muitas vezes mas no como a gora! Eu fazia de conta que ele no existia e ele portavase da mesma maneira. Que grande sarilho! exclamou o Jlio, admirado e confuso. Agora contame o que aconteceu para estares assim to triste. Conta depressa! A noite passada o Rui quis fazer as pazes comigo comeou o rapaz. Mas eu no qu is. Deilhe um encontro e afasteime. Mas esta manh estava arrependido e vim procurlo pa ra fazermos as pazes e... e... O pequeno parou, recomeando a chorar. Todos se sentiam pouco vontade. Anda, contanos! pediu o Jlio, com delicadeza. Cheguei s a tempo de o ver brigar com dois homens, gritando e dando pontaps. Depois eles conseguiram agarrlo e levaramno! contou o rapaz. Eu ca na trincheira e m agoeime numa perna. E na altura em que consegui levantarme, o Rui tinha desapareci do j no se encontrando aqui ningum. O rapazito voltouse, recomeando a soluar. Nunca heide perdoar a mim mesmo! Nunc a! Se ontem noite tivesse feito as pazes com o Rui, poderia tlo ajudado!

Captulo XV Muito bem, Z! Foi a Ana quem tentou consolar o rapaz. Dirigiuse a ele e conseguiu que se s

entasse numa pedra, a seu lado. Deixame ver a tua perna pediu a pequena. Est bastante magoada. Olha, vou ligla. No estejas to aflito. Havemos de te ajudar. Ns sabemos o que aconteceu, no verdade, Jlio? O rapaz olhou para a Ana, cheio de gratido, limpando as lgrimas com o leno que ela lhe deu. O David entregou irm outro leno maior para ligar a perna do rapaz, q ue estava arranhada e dorida. Ele devia ter cado no fundo da trincheira, amedront ado por ver o seu irmo a brigar com os homens. Como sabem vocs o que aconteceu? perguntou ele ao Jlio. Conseguem fazer o Rui voltar? Digam que sim! No tenho desculpa! Ele meu irmo gmeo e eu no estava a seu la do quando precisava de mim! Agora no ensopes o meu leno disse a Ana. O pequeno sorriulhe tristemente, voltandose outra vez para o Jlio. Chamome Henrique Lawdler e tanto eu como o Rui temos uma paixo por coisas ant igas. Passamos a maior parte das frias juntos, fazendo escavaes para encontrarmos c oisas como aquelas. O pequeno fez um sinal com a cabea, indicando a pequena prateleira de relquia s que os quatro j haviam visto. O Rui contounos tudo isso disse o David. Mas nunca se referiu a ti. Ficmos muitas vezes intrigados pois julgvamos que tu e ele eram a mesma pessoa. Por isso no conseguimos perceber uma poro de coisas q ue ambos diziam. Vocs so to, to parecidos! J lhes expliquei que cada um de ns fingia ignorar a existncia do outro disse o Henrique. Ns somos assim. Gostamos muitssimo um do outro mas quando nos zangamos somos terrveis! Podes descrevernos como eram as pessoas com quem o Rui estava a brigar. perg untou o David. J aqui tinham vindo noutro dia e queriam que o Rui se fosse embora para exam inarem este terreno disse o Henrique, voltando a limpar as lgrimas. O Rui foi um tanto malcriado com eles. At o ouvi dizer que lhes atiraria com pedras; ele tem m uito gnio quando o fazem zangar. E desta vez eram as mesmas pessoas. perguntou o David. Para que lado levara m o Rui? Para ali disse o Henrique, apontando. J procurei por todos os lados mas eles eclipsaramse! extraordinrio! Vamos procurar outra vez props o Jlio. Talvez encontremos qualquer coisa. Calculo que os homens levassem o Rui por ele saber demasiado. Talvez tenham encontrado aqui o que procuravam e notassem que o Rui os estivera a observar. Ento chegmos tarde! exclamou a Z, profundamente desapontada. Conseguiram o que pretendiam e por isso desapareceram, nunca mais podendo ser apanhados. Naturalm ente, nesta altura vo a fugir de automvel e levam o Rui com eles para o pequeno no os denunciar antes de se encontrarem em segurana, noutro pas. No! exclamou o Henrique. No me digam que o Rui foi raptado! Vamos dar uma volta por aqui props o Jlio. Seguiram todos por entre as vrias e scavaes, procurando qualquer coisa que nem sabiam bem definir. Pouco depois desistiram. Havia muitssimas pedras de todos os tamanhos. E alm de tudo o mais para que serviria encontrar a verdadeira pedra? O grupo dos malan dres tinha fugido, levando com certeza o que procurava. Na verdade, se o Rui os no tivesse descoberto ningum saberia da sua presena naquele campo nem que tinham enc ontrado uma coisa importante. No vale a pena disse o Jlio, por fim. um stio demasiado extenso para sabermos onde devemos procurar qualquer coisa que nos ajude. melhor irmos buscar as nossa s coisas ao arbusto e depois voltarmos para Kirrin a fim de avisar a polcia. a nic a coisa sensata que resta fazer. Vem connosco, Henrique disse a Ana ao pequeno. Anda contarnos tudo o que sab es. Est bem respondeu o Henrique. Heide fazer tudo para o Rui voltar. Nunca mais brigarei com ele. Nunca mais! Pensar que...

No recomeces com a mesma histria pediu a Ana. O Tim fica to triste que at tem a cauda cada! O Henrique sorriu mais uma vez, cheio de tristeza. Puseramse todos a caminho , seguindo na direco do arbusto. S quando ali chegaram e tiraram para fora as latas das conservas e mais alimentos, juntamente com o cobertor e outras coisas, s ento , perceberam como estavam cheios de apetite. Ainda no tommos o pequeno almoo. Levantmonos h imenso tempo e j muito tarde. Es a morrer de fome disse a Z. Se acabarmos com todas as provises, escusamos de carregar com as latas obser vou o David. E se arranjssemos uma refeio? Mais dez minutos aqui no podem fazer gran de diferena. Ficaram satisfeitos por no serem obrigados a sentaremse outra vez por baixo d o arbusto. Juntaramse todos ao sol, discutindo os ltimos acontecimentos. Quando o Tim comeou a ladrar, por volta das seis horas da manh, foi por ter o uvido aquela gente passar de mansinho em direco s runas romanas lembrou a Z. Deves ter razo disse o Jlio. Com certeza procuraram muito bem por toda a part e at o Rui acordar e aparecer, furioso. Foi uma pena eu no ter sado debaixo do arbu sto quando o Tim ladrou, para seguir aqueles malandros. Algum tem sede? perguntou a Z. Vou ao regato buscar gua. Onde est a lata do ana ns? A Ana entregoua prima. Esta seguiu por um carreiro que ia ter ao regato. Ao aproximarse ouviu a gua a cantar. O barulho da gua a correr to agradvel pensou a Z. gua! Que despertaria esta palavra na sua memria? Quem estivera a falar sobre g ua? Ah! fora o David e o Jlio, ao voltarem da casa em runas, na noite anterior. Ha viam contado que no plano estava escrita uma palavra que tanto podia ser AGRA co mo GUA. Gostava de saber ao certo disse a Z para consigo, enquanto enchia a lata na g ua do riacho. Ficou a olhar para a corrente saltitando por entre as pedras. Nessa altura uma outra palavra surgiu no seu pensamento. Pedras! gua! Seria possvel? Ser possvel que uma destas pedras seja a que procur avam? Esta aqui deve corresponder s medidas. A Z ficou a olhar para a tal pedra. Estava metida num stio um pouco alto, atrs do lugar onde a gua nascia correndo para o canal ladeado por pedras mais pequena s. Haveria algum esconderijo atrs dela? A Z, de repente, atirou com a lata e foi ter com os outros, a correr.Jlio! - Jl io! Talvez tenha encontrado a pedra! Ela tem estado a olhar para ns todo este tem po. O Jlio ficou surpreendido e o mesmo aconteceu com os outros. Olharam para a Z, sem perceberem nada. Que ests tu a dizer, Z? perguntou o Jlio, dando um pulo. Anda mostrarme! A Z correu at ao regato, seguida por todos. Apontou para a pedra branca, atrs da nascente. Aquela! exclamou. do tamanho indicado, no acham? E est perto da GUA, tal como dizia no plano; s com a diferena que eles liam AGRA. Como eu gostava de saber se tens razo disse o Jlio entusiasmado. Pode ser. Nu nca se sabe. Algumas vezes os regatos vm de passagens subterrneas. Vamos ver se conseguimos levantar a pedra disse o David, com a cara muito v ermelha. Pareceme muito pesada. Comearam s voltas com a pedra, ficando todos molhados, pois de vez em quando caam no regato. Mas ningum se importava. O entusiasmo era indescritvel. O Henrique tambm ajudava, mostrando ter muita fora. A pedra moveuse ligeiramente para um lado e ali ficou. Mais empurres, mais pu xadelas. Pareceme que temos de ir buscar ajuda disse por fim o Jlio. - muito pesada e est muito metida na terra. Talvez com o auxlio dalguma das minhas ferramentas lembrou o Henrique. Estou habituado a uslas quando aparecem pedras pesadas. Podemos levantla com mais facilid ade se utilizarmos as ferramentas apropriadas.

O Henrique desapareceu a correr. Os outros sentaramse por uns momentos, a de scansar. Que trabalho este, para um dia assim to quente! exclamou o Jlio. Ainda bem qu e o Henrique se lembrou das suas ferramentas. exactamente o que nos falta! Que engraado ele e o Rui serem gmeos! observou a Z. No me tinha passado tal coi sa pela cabea. Mas eles portavamse duma maneira muito idiota. Fingiam sempre que se tratava apenas dum rapaz e nenhum deles se referia ao outro. Gostava de saber para onde levaram o Rui. Julgo que no deve correr grande perigo. Mas a famlia dele vai fica r preocupadssima. L vem o Henrique disse a Ana, depois duma pausa. Um de ns devia ter ido com e le para o ajudar. Traz dzias de ferramentas! O que ele fora buscar tornouse realmente muito til, especialmente uma grande tenaz de ferro. Quando o Jlio e o Henrique a utilizaram, a pedra comeou logo a mov erse. Est a dar de si! Cuidado! Olhem que vai cair mesmo no regato! gritou o David . Cuidado, meninas! A pedra levantouse at ficar a prumo e depois caiu no canal por onde corria a g ua. As cinco crianas olharam para a grande abertura que a pedra deixara. O Jlio inclinouse, olhando l para dentro. H um grande buraco disse ele. Passemme a minha lanterna. No meio de grande excitao, o Jlio fez brilhar a luz da lanterna dentro da aber tura. Depois voltouse para os outros, radiante. Pareceme que acertmos! H aqui um tnel que vai descendo. Alargase depois da entra da. impossvel descrever o entusiasmo dos pequenos. A Z deu um soco no David e a A na fez uma festa ao Tim com tanta fora que ele at ganiu. O Henrique, esquecendo as suas tristezas, sorria encantado. Vamos j entrar? perguntou o David. - preciso alargar um pouco a abertura. A terra e as plantas tornaramna mais pequena. Temos que a alargar. E depois vamos explorar o tnel exclamou a Z, com os olhos muito brilhantes. U m tnel secreto, s conhecido por ns. Vamos explorlo depressa!

Captulo XVI A passagem secreta Os pequenos estavam to excitados que at se empurravam uns aos outros. O Jlio a fastouos. Vamos ser sensatos! Todos ao mesmo tempo no podemos fazer a abertura maior. Deixemnos trabalhar a mim e ao Henrique, com a ajuda das ferramentas, que depress a ficar pronta. Um minuto depois o buraco fora alargado o suficiente para mesmo o Jlio poder passar. Ora aqui est! disse ele, arquejante mas muito satisfeito. Eu vou frente. Tod os tm lanternas? Vamos precisar delas. L em baixo deve estar muito escuro. O Jlio entrou pela abertura. Primeiro teve que engatinhar mas depois a passa gem comeou a descer, tornandose de repente muito mais larga. J podia caminhar de p, embora curvado. Chamou os companheiros. Sigamme! Agarremse uns aos outros pela cintura, para no carem. A escurido aqui completa. Atrs do Jlio seguiu a Z, depois a Ana, em seguida o David e por ltimo o Henriqu e. O Tim foi com a Z, claro est. O entusiasmo era geral e ningum conseguia falar se m ser aos gritos. Eu doute uma ajuda! Santo Deus, que escuro! Sintome como uma raposa a entrar no covil!

No me empurres, Tim! Oh! Felizmente j me posso pr de p! Quem teria feito esta passagem? Um coelho g igante? Naturalmente foi cavado noutros tempos, pela gua. No empurres, Tim! A gua no corre pelo monte acima, minha burra! Segurate ao meu casaco, Henrique . No te deixes ficar para trs. O Jlio, por vezes muito curvado, avanava cuidadosamente atravs do estreito tnel que continuava a descer. Em breve este tornouse mais largo e mais alto, sendo en to possvel caminhar normalmente. Julgas ser este o verdadeiro caminho secreto? perguntou a Z, depois de algum tempo. Parece que no vamos dar a parte nenhuma. No te posso dizer. E com certeza no o saberemos at encontrarmos qualquer coisa escondida, se isso chegar a acontecer! O Jlio parou de repente ao ouvir um barulho estranho. Cada um dos pequenos c hocou logo com o da frente, apanhando todos um grande susto. Que se passa, Ju? A lanterna do Jlio fez brilhar dois pares de olhos assustados. O pequeno rius e. No se aflijam. So dois coelhitos que resolveram utilizar a nossa passagem. H vr ios buracos na parede do tnel; devem ser tocas de coelhos. At aposto que lhes esta mos a pregar um grande susto. Continuaram a avanar pelo tnel por mais algum tempo e de sbito o terreno que a t a fora arenoso passou a ser de terra batida. A passagem tornouse novamente mais b aixa e os pequenos voltaram a caminhar curvados, o que era muito incmodo. O Jlio parou uma vez mais. Ouvira outro barulho. Que seria? gua! exclamou ele. Deve haver por aqui uma corrente subterrnea. Que engraado! Esto todos bem? Estamos! gritaram em coro. Continua, Jlio. Deixanos ver a gua. O tnel terminou de repente e o Jlio encontrouse numa pequena gruta, com o tect o bastante alto. Quase no meio passava uma corrente de gua, nem muito grande nem muito rpida. Serpenteava por um pequeno canal, que devia ter cavado durante cente nas de anos. O Jlio iluminou a corrente com a lanterna. A gua parecia muito escura, brilha ndo luz da lanterna. Os outros foram saindo do tnel, ficando a olhar para a corre nte subterrnea. Parecia um tanto misteriosa, passando atravs da gruta e desaparece ndo num buraco da rocha. Que curioso! exclamou o David. Isto vulgar comeou o Henrique. Nalguns stios desta rea o terreno por baixo dos nossos ps est cheio destas correntes subterrneas. Algumas chegam l fora apenas como riachos, outras acabam por se juntar e outras ainda vo correndo, no se sabe para onde. O Jlio ia examinando a gruta. O nosso tnel terminar aqui? perguntou ele. Ser neste stio que devemos procurar os tais esquemas? Podemos examinar bem a gruta e ver se tem alguma sada props o David. Utilizando as lanternas os Cinco separaramse e o Tim acompanhou a Z, no parece ndo nada surpreendido com aquela aventura subterrnea. Encontrei aqui outro tnel, saindo da gruta! exclamou o David. Mal acabara de dizer isto a Ana tambm os chamou. Venham ver! H aqui outro tnel! Por qual deles devemos seguir? perguntou o Jlio. Que aborrecimento terem apa recido dois! O tal homem como se chamava ele? o Paulo, ter marcado no seu mapa o caminho subterrneo? perguntou a Z. No compre endo como poderia ele esperar que qualquer pessoa 'encontrasse o seu esconderijo , havendo vrias passagens a escolher para seguir at l. Tens razo! disse o Jlio. Vamos ver se encontramos por aqui alguma coisa que n os ajude. Pouco depois o David fazia outra descoberta. Est tudo explicado! Devemos seguir pela passagem que eu encontrei h pouco. H u

ma seta na parede, feita a giz branco. Todos se juntaram volta do David. Este levantou a lanterna e viram a seta b ranca, riscada na parede. O Jlio ficou satisfeito. ptimo! Isso ajuda muito! Mostranos que seguimos pelo caminho exacto e que est e sempre a passagem secreta escolhida pelo Paulo. Vamos! Entraram no tnel, deixando para trs a pequena corrente subterrnea. Algum faz uma ideia da direco que seguimos? perguntou o David. Leste, oeste, n orte ou sul? O Henrique tinha uma bssola e consultoua. Acho que vamos mais ou menos na direco da aldeia romana disse ele. Ah! Isso interessante observou o Jlio. Naturalmente este tnel foi utilizado noutros tempos. O Rui e eu vimos um mapa da aldeia, certamente como era no seu tempo disse o Henrique. Aparecem l imensos tneis e grutas. Mas nunca pensei em explorar nenhuma delas ! O meu pai aconselhounos a no nos metermos em tal empresa, por causa dos tectos a batidos e outras coisas assim. O tnel de repente bifurcouse. Uma das passagens era ampla e a outra muito ape rtada. O Jlio seguiu pela mais larga por achar a outra demasiado estreita. Mas de pois dum minuto ou dois, parou, intrigado. H aqui uma parede de rocha. O tnel terminou! Temos de voltar para trs. Natural mente devamos ter seguido pela passagem mais estreita. Voltaram para trs, ficando o Henrique na dianteira. Mas meteuse na cabea do Ti m que havia de ir frente, comeando a furar pelas pernas dos pequenos. Chegaram bifurcao. O Henrique iluminou a segunda abertura, a mais apertada. A li, bem visvel, na parede direita, estava uma seta traada a giz! Fomos uns idiotas disse o David. Nem quisemos olhar para os sinais do trnsit o! Segue em frente, Jlio! O tnel era na verdade muito estreito e as paredes formadas por rocha dura e irregular. Houve muitos Ahs! e Ohs! quando cotovelos e joelhos batiam de encontro s rochas. E depois, mais uma vez apareceu uma parede de pedra em frente do Jlio, que n ovamente se viu obrigado a parar! Tambm no podemos ir por aqui disse ele. H outra parede a interromper o tnel. Houve vrias expresses de desnimo. No possvel! Repara bem, Ju! Vira a lanterna para o cho e para o tecto! O Jlio iluminou o tecto e ficou radiante. H uma abertura l em cima! E vs alguma seta branca? perguntou o Henrique. Vejo! E est a apontar para cima, em vez de apontar para a frente disse o Jlio . Continuamos no bom caminho. Agora temos de subir l para cima. Mas como? A Z, que se encontrava mesmo atrs do Jlio, fez a luz da sua lanterna incidir n as paredes. Repara! exclamou ela. Podemos facilmente chegar abertura. H uma espcie de deg raus, feitos com pedras. Repara, Jlio! verdade disse o Jlio. Conseguimos subir sem grande custo. Z, vai tu primeiro: Eu doute uma ajuda. A Z ficou radiante por ir frente. Segurou a lanterna com os dentes e comeou a subir pelas pedras, ajudada pelo Jlio. Chegou abertura e percebeu logo que era m uito fcil passar por ela. Mais um empurro e fico l dentro gritou ao Jlio. E com mais um pequeno esforo a Z rolava pelo cho da gruta que ficava em cima. Venham depressa! gritou ela, entusiasmada. Deve ser aqui que esto escondidos os tais esquemas. Estou a ver qualquer coisa numa pedra. Despachemse! Os outros apressaramse a subir. O David estava to entusiasmado que escorregou pelos degraus e ia esborrachando o pobre do Henrique, ao cair sobre ele. Por fi m, todos conseguiram passar para a outra gruta, incluindo o Tim, que foi o mais difcil.

O Henrique subiu sem nenhuma dificuldade. Estou habituado a este gnero de coisas disse ele. O Rui e eu temos explorado uma grande quantidade de tneis e grutas, em montes e outros lugares. A Z virou a lanterna para uma grande pedra lisa. Encontravase ali uma mala de couro castanho e, ao lado dela, viase uma grande seta marcada na prpria pedra. O Jlio no cabia em si de contente. Pegou logo na mala. Santo Deus, espero que tenha alguma coisa dentro! disse ele. muito leve. Pa rece estar vazia. Abrea gritaram todos. Mas o Jlio no conseguia. Estava fechada chave e esta no s e encontrava ali!

Captulo XVII Muitas surpresas

- Est fechada chave e no consigo abrila disse o Jlio, abanandoa com toda a fora c omo se com isso fizesse saltar fora o seu contedo. Assim no sabemos se contm alguma coisa de valor ou no disse o Jlio profundament e desapontado. Pode ter sido tudo um truque do tal Paulo. Naturalmente levou os esquemas com ele e deixou a mala, s para enganar os outros. No conseguiremos cortar o couro para a abrir? lembrou a Z. Acho que no. feita dum couro muito forte e seria preciso uma faca especial p ara o cortar. Um canivete vulgar no serviria de nada disse o Jlio. O melhor sermos optimistas e fazermos de conta que apanhmos os esquemas. Se no esto aqui uma pouca sorte. Algum os deve ter, nesse caso. Todos olharam para a mala que constitua um autntico suplcio de Tntalo. Teriam d e esperar imenso tempo at saberem se os seus esforos haviam sido bem sucedidos. Que fazemos agora? perguntou a Z, sentindose desapontada. Temos de voltar por aqueles tneis? Apeteceme ir outra vez para o ar livre. E a vocs? Tambm me apetece! disse o Jlio. Acho que o melhor descermos por aquele buraco . Esperem! exclamou a Ana, reparando em qualquer coisa. Olhem, que significa aquilo? A pequena iluminou com a lanterna vrios sinais na parede. Havia mais setas f eitas a giz e, embora parecesse estranho, uma srie delas ia atravs da parede da pe quena gruta at ao buraco do cho e outra srie seguia horizontalmente e em sentido co ntrrio. Achas que isto s para embaraar as pessoas? perguntou o David, atrapalhado. Sa bemos muito bem que o caminho para sair daqui pelo buraco, pois foi por onde vie mos. Talvez a outra linha de setas queira indicar que h outra sada sugeriu a Z. Todos olharam volta do pequeno quarto de pedra. Parecia no haver mais nenhum a sada. Onde est o Tim? perguntou de repente a Ana, virando a lanterna para todos os lados. No est aqui! Teria cado pela abertura? No o ouvi ladrar! Houve um grande alarido. Tim, Tim, Tim! Onde ests? A Z assobiou e o som fez um eco repetido. Depois ouviuse latir em qualquer sti o. Todos se sentiram aliviados. Onde estar? Donde veio o latido? disse o David. Pareceme que no foi do buraco l de baixo. Ouviuse mais um latido e o barulho das patas do Tim. Ento, para pasmo geral, o Tim apareceu na pequena gruta como por encanto. Parecia ter sado da parede! - Tim! Onde estiveste? perguntou a Z, correndo para ele. Nessa altura viu qu alquer coisa na parede. Que grandes idiotas somos ns! exclamou ela. Exactamente atrs desta pedra, que forma uma espcie de prateleira, h outra passagem!

E assim era! Tratavase duma passagem muito, muito estreita e completamente e scondida por causa da grande pedra que a tapava. Ficaram a olhar para a abertura luz das lanternas. As setas seguiam pela parede at ali. Nem olhmos para esse stio! disse o David. Mas de qualquer forma era bem difcil de descobrir. Ora eu j sei uma coisa certa sobre esse tal homem chamado Paulo. O que ? perguntou a Ana. magro; pele e osso! disse o David. S um autntico magrizela conseguiria passar por esta abertura! Duvido de que tu consigas, Jlio, pois s o maior de ns todos. E se experimentssemos'; props a Z. Que lhes parece? Por aqui pode ser um camin ho mais curto, mas tambm pode ser mais comprido e mais difcil. No deve ser mais comprido disse o Henrique. Pelos meus clculos devemos estar muito prximos da aldeia romana. natural que a passagem v ali dar, embora eu no perc eba como. O Rui e eu explormos bem esses terrenos. De repente, o David lembrouse de qualquer coisa que lhe chamara a ateno nas run as romanas, o grande buraco atrs da pedra onde vira o coelhinho, haveria um ou do is dias. Que lhe dissera o Rui? Explicara existir ali uma grande cova subterrnea mas provavelmente tratavase apenas duma espcie de armazm para comida e outras coisa s. Henrique comeou o David com vivacidade. No ir dar a um enorme buraco que o Rui me disse uma vez no ter interesse pois devia ser apenas um stio para armazenagem? Deixame pensar disse o Henrique. Sim, pode l ir ter. A maioria destas passage ns subterrneas ligam um stio a outro. Duma maneira geral no param de repente, pois, quase sempre foram usadas como passagens secretas para as pessoas se porem em f uga ou qualquer coisa assim. Creio que deves ter razo, David. Estamos muito prximo s da aldeia romana e podemos perfeitamente concluir que, se continuarmos por aqu i em vez de voltarmos para trs, iremos l sair e talvez grande pedra! Ento vamos! disse o Jlio. Com certeza ser um caminho mais curto. Tentaram passar pela pequena abertura que partia da gruta. O David passou s em dificuldade e os outros tambm. Mas o pobre do Jlio viuse em grandes apuros e qua se desistiu. No devias comer tanto disse o David com pouca delicadeza. Tenta outra vez, J u! Eu puxote pelos braos! O Jlio, lamentandose, acabou por passar. Estou feito numa passa disse ele. Agora se algum se tornar a meter comigo po r causa do meu apetite, leva um puxo de orelhas. A passagem tornouse logo mais larga o que agradou a todos. Seguia sempre a d ireito, descendo tanto que os cinco pequenos escorregavam de vez em quando e o T im, sem saber como, deu por si a correr. Mas de repente pararam! Desta vez no era uma parede de pedra o que interrompia o caminho mas sim out ra coisa. O tecto desabou! disse o David. Olhem para a terra que est aqui amontoada! E stamos perdidos! Na verdade parecia no haver soluo. Tinham cado do tecto, terra, pedras e pedaos de rocha, impedindo completamente a passagem. No valia a pena tentarem qualquer c oisa. S lhes restava voltarem para trs. Que maada! exclamou o David dando um pontap no montculo de terra. No serve de n ada continuarmos aqui, temos de voltar para trs. A minha lanterna j comea a falhar e a tua, Z, tambm deve ter a pilha quase gasta. melhor no perdermos tempo. Se as no ssas lanternas se apagarem depois tudo ser muito difcil. Deram meia volta, sentindose desapontadssimos. Anda, Tim! chamou a Z. Mas o Tim no queria sair dali. Estava muito quieto em frente do montculo de terra, parecendo intrigado e arrebitando as orelhas, com a cabea banda. De sbito soltou um latido. Todos se sobressaltaram pois o latido fez um eco muito estranho. Calate, Tim! ordenou a Z, quase zangada. Que se passa? Vemte embora! Mas o Tim no lhe obedeceu. Comeou a bater com a pata no montculo de terra e pe dras, ladrando sem parar. Que ser? perguntou o Jlio, alarmado. Tim, que aconteceu? O Tim no lhe ligou importncia e continuou a escavar a terra, atirandoa, mistur ada com pedras, para cima dos pequenos.

Deve haver qualquer coisa atrs do monte de terra que ele quer apanhar disse o David. Ou talvez algum! Mandao calar, Z, para nos pormos escuta, pois talvez cons igamos ouvir algum rudo. S a muito custo a Z conseguiu fazer calar o Tim. Prestaram todos a maior ateno e logo ouviram um som. Bu, bu, bu! o Jacto! gritou o Henrique, fazendo com que os outros novamente se sobressa ltassem. Jacto! Ento o Rui tambm deve ali estar, pois o Jacto nunca o deixa. Mas que f ar o Rui aqui? Talvez esteja ferido. RUI! RUI! JACTO! O Tim recomeou a ladrar com toda a fora, escavando a terra ainda com mais ent usiasmo. Se ouvimos o Jacto ladrar, este montculo no pode ser muito grande gritou o Jli o aos outros, com toda a fora, para ser ouvido apesar dos latidos do Tim. melhor tentarmos passar por ele. Dois de ns podem trabalhar com o Tim. No possvel trabalha rmos todos ao mesmo tempo pois o tnel muito estreito. Ento comeou uma grande azfama. Mas no durou tanto como o Jlio supunha, pois de r epente o montculo de terra comeou a dar de si enquanto os pequenos trabalhavam, ap arecendo uma pequena abertura no cimo, mesmo ao p do tecto. O David quis subir pela terra mas o Jlio chamouo logo. Tem cuidado, palerma. O tecto aqui deve estar pouco seguro. Pode voltar a c air e tu ficas subterrado. Avana com cautela! Mas antes do David prosseguir, apareceu uma pequena figura no cimo da terra que abatera, correndo por ali abaixo, abanando a cauda e ladrando! Jacto! Jacto! Onde est o Rui? gritou o Henrique. O cozito saltou para os braos do pequeno, tentando lamberlhe a cara e ladrando alegremente. RUI! chamou o Jlio. Ests a? Uma voz muito fraca fezse ouvir. Quem me chama? Respondeulhe uma confuso de vozes. Somos ns! E o Henrique! Vamos ter contigo sem demora! E na verdade cada um foi subindo com cuidado pelo monte da terra que abater a. O Tim, claro est, subiu e desceu a toda a velocidade! Do outro lado havia um tnel, evidentemente a continuao daquele por onde as cri anas tinham seguido. Ali estava sentado o Rui, muito plido. O Jacto saltou para ci ma dele e fezlhe tanta festa como se o no visse havia um ms e no apenas um ou dois m inutos. Ol! disse o Rui, com voz fraca. Eu estou bem. S tenho um p torcido. Que bom vo cs... Antes de acabar a frase, o Henrique estava junto do irmo e abraavao muito como vido. Rui! Rui! Fui um idiota em no ter feito as pazes contigo. Que te aconteceu? Realmente ests bem? Rui, agora somos amigos outra vez, sim? Ateno, Henrique disse o Jlio com delicadeza. Ele est a desmaiar. Agora vamos ma nter a calma para tudo correr bem. Abana o teu leno frente dele, para apanhar um pouco de ar. Desmaiou devido comoo. Uns momentos depois o Rui abria os olhos e sorria. Desculpem! disse ele. Agora estou bem. S espero que isto no seja um sonho e q ue vocs estejam realmente aqui! Garantote que estamos! afirmou o David. Prova um bocadito do nosso chocolate e depois ters a certeza de que somos verdadeiros. Boa ideia! disse o Jlio. Vamos todos comer um pau de chocolate. E tambm tenho alguns biscoitos na minha algibeira. Podemos ir conversando ao mesmo tempo. Apa nha, Rui. Aqui vai um biscoito!

Captulo XVIII A sada

Em breve o Rui contou a sua histria. Era mais ou menos como os outros tinham calculado. Esta manh estava a dormir profundamente com o Jacto a meus ps contou e le. De repente, o co comeou a ladrar e como eu no percebesse o motivo levanteime e v i quatro pessoas nas runas. As quatro pessoas nossas conhecidas observou o David, e o Jlio respondeulhe c om um sinal afirmativo. Continua, Rui. Andavam a procurar qualquer coisa, levantando pedras e examinando tudo cont inuou o Rui. Griteilhes, zangado, mas limitaramse a rir. Ento um dos homens que est ava a ver se conseguia levantar uma pedra (aquela pedra que tapa o tnel subterrneo , lembraste, Henrique?) deu um grito e disse: Encontrei! A entrada por aqui! O Rui calouse, parecendo zangado. Bem prosseguiu. Largueilhes o Jacto e como eles se atreveram a darlhe tremend os pontaps avancei eu tambm. s um rapaz s direitas! disse o David, com admirao. Conseguiste deitlos por terra Claro que no respondeu o Rui. E um dos homens iame fazendo perder os sentidos . Bateume na cabea e eu fui logo ao cho, atordoado. S o ouvi dizer: Agarrem o mido seno pode ir buscar algum e ns no conseguiremos descer l abaixo pa a trazermos os esquemas. Depois outro homem disse assim: Nesse caso vamos levlo conn osco. Foi ento que me agarraram, arrastandome pela abertura. Mas como conseguiram descer por aquele grande buraco? perguntou o Henrique, admirado. to a pique que preciso uma corda. Mas eles tinham uma boa corda disse o Rui, saboreando os biscoitos e o choc olate e parecendo muito melhor. Um dos homens levava uma corda enrolada volta da cintura. Ataram uma ponta pedra que ns no conseguimos deslocar, Henrique, e depoi s deslizaram por ela. Desceram todos menos a mulher. Esta disse que preferia fic ar l em cima, de guarda. Escondeuse atrs dum arbusto, a certa distncia. Eu no dei por ela, quando quis ir ter contigo! disse o Henrique. Nem pensei e m procurar nos arbustos! E que te aconteceu depois? Tambm desceste? Sim, desci. Farteime de gritar e espernear sem nenhum resultado. Obrigaramme a descer pela corda e eu ca antes de chegar ao fim, torcendo um p. Gritei por soco rro mas eles arrastaramme, dandome grandes empurres. Que feras! exclamou o Henrique, indignado. Umas autnticas feras! Ouvi um deles dizer que com certeza saa um tnel daquele buraco, pois estava m arcado no mapa do Paulo, e depois devo ter desmaiado; o p doame imenso. Quando reco brei os sentidos estvamos todos aqui, os trs homens e eu, ao lado deste monte de t erra, embora eu no saiba ao certo como aqui chegmos. Eles devem terme arrastado. E foi tudo? perguntou o Jlio. Ainda falta. Os homens ficaram furiosos ao ver a terra que abatera e logo q ue comearam a tirla rolou uma pedra acertando em cheio num deles. Depois disto tive ram receio de continuar. Trocaram algumas palavras, decidindo ir buscar umas fer ramentas e voltar outra vez para ver se conseguiam desimpedir a passagem. Santo Deus! exclamou o Jlio, aflito. Nesse caso estaro de volta dum momento p ara o outro, no assim? natural. Deixaramme aqui pois no sabiam que fazer de mim, visto eu no poder ca minhar. Acho que parti um osso do tornozelo. E como no podia sair daqui sem ajuda , fiquei espera daqueles brutos. Comearam todos a sentirse pouco vontade ao pensarem que trs homens violentos p odiam aparecer dum instante para o outro. muito longe, daqui at abertura por onde tu desceste? perguntou o Jlio. O Rui no sabia. Desmaiara, como dissera, e nem mesmo calculava por que camin ho haviam seguido. No pode ser longe disse o Henrique. Deve valer a pena tentarmos encontrar a abertura, vermos se os homens l deixaram a corda e sairmos por ali. Se o Rui tem na verdade um p partido impossvel percorrer todo o caminho por onde viemos. Tens razo disse o Jlio, pensativo. Ento continuamos em frente. Mas vamos com c uidado, sem fazer barulho, pois podemos ter a pouca sorte de encontrar os homens pelo caminho. Partimos j? perguntou a Z. E o Rui? O Jlio ajoelhouse em frente do rapaz, examinandolhe o tornozelo. Eu fiz um peq

ueno curso de enfermagem disse ele. Por isso tenho obrigao de perceber se tens a p erna partida ou um simples entorse. Observou o tornozelo inchado, com a maior ateno. No est partido, segundo me parece. Vou tentar liglo, bem apertado, com dois leno s grandes. Dme o teu leno, David. Os outros seguiram com admirao os movimentos do Jlio ligando com destreza e se m hesitaes o tornozelo inchado do Rui. Ora a est disse ele por fim. Talvez consigas caminhar, coxeando. natural que doa, mas no te deve fazer grande mal. Experimenta. Deves tirar o sapato pois o te u p est inchado demais para ficar calado. O Rui, embora cambaleando, ficou de p, ajudado pelo Henrique. Tentou apoiarse no p magoado e conseguiu caminhar, coxeando, embora isso fosse bastante doloroso . Sorriu para os outros, que mostravam todos enorme ansiedade. Est ptimo! disse ele. Vamonos embora! melhor evitarmos esbarrar com os homens. Felizmente temos connosco o Jacto e o Tim. Seguiram pela passagem, com as lanternas acesas, como habitualmente, para v erem o caminho. O tnel, ali, era bem espaoso e depressa chegaram a uma enorme cova subterrnea. Ah! Este o buraco que eu vi por baixo da pedra onde se escondeu o coelho di sse o David. Encontrvamonos perto das runas, tal como pensvamos. Surpreendeme que ao explorar em esta cova no tenham descoberto as passagens subterrneas. Naturalmente quem as explorou, ao chegar ao pedao de tecto abatido, julgou q ue no havia nada para alm disse o Rui. Ou talvez tivessem medo de avanar, no desabas se o tecto outra vez. uma coisa muito perigosa, como sabes. Muitos homens tm fica do subterrados e nunca mais apareceram. Olharam volta do enorme buraco. Na verdade era uma autntica cova subterrnea. Por uma abertura do tecto entrava a luz do dia. Ali est a sada disse o Rui, com vivacidade. Foi para l que eu desci agarrado c orda. O pequeno avanou alguns passos, coxeando, para procurar a corda. O Henrique seguravao pelo brao, satisfeito por o seu irmo se conseguir manter de p. O Rui apont ou para cima. Olhem, l continua a corda. Felizmente os homens deixaramna no mesmo stio. Devi am ter a certeza de que eu no conseguiria alcanla. A corda pendia da abertura at acima das cabeas dos pequenos. O Jlio olhou para a Ana. Conseguirs subir pela corda, Ana? perguntou ele, duvidoso. Pois claro! afirmou a Ana, indignada. Ns nas lies de ginstica do colgio, treinamonos muitas vezes a subir por cordas, n verdade, Z? Pois sim, mas a corda l do colgio um pouco mais grossa! disse a Z. Eu vou frente resolveu o Henrique. O Rui e eu temos uma corda muito mais grossa, que usamos quando queremos pu xar por pedras pesadas. Vou procurla e depois atiroa pela abertura. No podemos perder tempo, pois os homens tencionam voltar disse o Jlio. Talvez a Z e a Ana consigam subir. Z, sobe tu primeiro. A Z comeou a subir como um macaco, iandose com as mos e pondo as pernas volta da corda. Quando chegou ao cimo, sorriu para os outros. Foi fcil exclamou. Anda a seguir, Ana! Mostra aos rapazes como isto se faz! Antes dos rapazes poderem saltar para a corda, j a Ana estava subindo com li geireza. O Jlio riuse. Z! gritou ele. Olha a em volta para veres se algum se aproxima. Se eles tivess em ido buscar as ferramentas do Rui j teriam voltado h muito tempo; por isso devem ter ido a Kirrin ou a alguma quinta, pedilas emprestadas. No podiam ter encontrado as minhas ferramentas disse o Rui. Nem as do Henriq ue. Uma vez roubaramnas todas, de maneira que agora escondemolas sempre em lugar s eguro. Ento no restam dvidas disse o Jlio. Tiveram de ir bastante longe buscar as ferr amentas necessrias para afastarem a terra. Naturalmente calcularam que era uma gr

ande poro de tecto que abatera! De toda a maneira melhor conservareste de guarda en quanto ns subimos, Z! Foi difcil o Rui subir, pois sentiase fraco; mas por fim conseguiu. Tiveram d e atar uma camisa dos rapazes volta de cada co, para que a corda no os ferisse qua ndo os iaram. Eles no se importaram nada. O Tim tornavase muito pesado pois durante toda a subida resolveu ajudar, mexendo com as pernas como se estivesse a correr ! Por fim todos estavam ao ar livre, cheios de calor. O Jlio conservava a prec iosa mala debaixo do brao. O Tim sentouse, arquejante, mas de repente ficou muito quieto e arrebitou as orelhas. Uuuuf! fez ele, levantandose. Quieto, Tim! Quieto, Jacto! disse logo o Jlio, temendo que estivesse algum po r ali. - Escondamse todos! Depressa! Podem ser os homens de volta! Bu! comeou o Jacto. Mas o Rui flo calar. As seis crianas separaramse, indo logo e sconderse; cada uma escolhendo o melhor stio que pde encontrar. Havia muitos escond erijos nas runas. Ouviram vozes aproximandose. Ningum se atreveu a espreitar, para saber quem c hegava, mas o Jlio e o David reconheceram a voz arrastada dum dos homens. Temos apanhado cada maada! disse o homem. Atirem com as ps e outras coisas pe la abertura. Depois descemos todos outra vez. Despachemse! J perdemos demasiado te mpo. Pode aparecer algum! As ferramentas foram atiradas pelo buraco. Em seguida os homens, um por um, desceram pela corda. As crianas no ouviam a voz da mulher. Pensaram que daquela v ez ela no tivesse ido com os companheiros. O Jlio assobiou baixinho e todos espreitaram. Vamos depressa disse o Jlio. Despachemse! Todos saram dos seus esconderijos e comearam a afastarse. Todos, excepto o Jlio . Que iria ele fazer? O Jlio quis fazer uma coisa muito simples! Foi puxar pela corda que descia p ela abertura. Depois desamarroua da pedra em que estava presa e enroloua volta da cintura, parecendo de repente muito gordo. Riu com vontade e foi ter com os companheiros. Como os homens iriam ficar f uriosos.

Captulo XIX Novamente no Casal Kirrin

O Jlio alcanou os outros. Que ficaste a fazer? perguntou a Z. Resolveste chama r nomes feios queles homens? No. Espero que andem a escavar durante horas seguidas, se assim lhes apetece r. Depressa descobriro que o montculo de terra no nada grande e hode seguir at gruta ais pequena. No fao ideia do que se passar quando virem que a mala desapareceu. Quem me dera ouvilos! disse o David. Como vamos levar o Rui? perguntou o Henrique. No lhe possvel fazer um grande percurso com o p assim. Se ele conseguir chegar ao arbusto onde deixmos as nossas coisas, tenho l uma bicicleta disse a Z. Deve poder pedalar s com um p. Com toda a facilidade disse o Rui, satisfeito. Ficara aflito ao pensar que teria de percorrer com os outros todo o caminho at Kirrin. Mas no queria ficar par a trs! Foi seguindo, a coxear, ajudado pelo irmo; este no sabia que fazerlhe. O Jacto corria ao lado deles, satisfeito e excitado por estar com tanta gente. O Tim, d e vez em quando dirigialhe um latido, o que tornava o Jacto todo orgulhoso. Consi derava o enorme Tim uma autntica maravilha. Chegaram ao arbusto e encontraram as coisas sem novidade. L estava a bicicle ta com vrios embrulhos amarrados. A Z tirouos, resolvendo levlos ela prpria, para o Ru

i no ter de puxar por um grande peso enquanto pedalasse s com um p. Vamos para Kirrin e pedimos tia Clara que telefone polcia, pois preciso irem buscar a mala que encontrmos disse o Jlio. No quero deixla no posto da polcia. Quero ver abrila nossa frente! Espero que no esteja vazia disse a Ana. Pareceme muitssimo leve. Tambm acho concordou o Jlio, abanandoa. No me admirava se o tal Paulo, ao desen har um mapa to difcil de compreender pelos seus amigos, quisesse intrujlos, tornandoo confuso propositadamente. E deixasse no stio assinalado uma mala vazia. Deve ser o gnero de partida dum burlo e darlheia tempo para fugir at um lugar seguro. Mas disseram que ele estava doente lembrou o David. Talvez isso tambm fosse a fingir! um autntico mistrio! Como vais, Rui? perguntou a Ana, quando passaram pelo pequeno. Ele pedalava durante algum tempo e depois descansava, esperando que os outros o alcanassem, p ara depois pedalar novamente, apenas com um p. Sintome bastante bem, obrigado disse o Rui. A ideia da bicicleta foi muito b oa. Que sorte teremna convosco! O teu p no parece estar mais inchado disse a Ana. Naturalmente daqui a um ou dois dias poders andar. Oh! dme vontade de rir ao lembrarme como estivemos intrigado s por julgarmos que vocs eram a mesma pessoa! Primeiro encontrvamos um de vocs, depois o outro, e pensvamos que era o mesmo rapaz disse a Z, rindo com gosto. Ficvamos s vezes furiosas pois parecianos tratarse dum maluco, sempre a contradizerse! No nos faas recordar coisas tristes pediu o Henrique. Nem posso pensar que se eu estivesse com o Rui nada lhe teria acontecido. Ora, foi uma nuvem negra que j passou disse a Z. O mau e o bom desta vez junt aramse e fizeram uma aventura emocionante! Aqui est o Caminho dos Carroceiros disse a Ana. Pareceume uma grande distncia por caminharmos atravs de campos. Vai ser muito mais fcil para ti, Rui, guiar a bi cicleta num caminho propriamente dito. Agora j no esbarras com arbustos e pedras. Seguiram pelo Caminho dos Carroceiros e finalmente chegaram a Kirrin, aperc ebendose de que estavam cheios de apetite. Deve passar muito da hora do almoo disse a Z, olhando para o seu relgio de pulso. Santo Deus, falta um quarto para as duas! Quem diria! Espero que haja qualq uer coisa para ns almoarmos. A me no nos espera. Assaltamos os armrios da cozinha props o David. A Joana nunca se importa desd e que esteja l para nos ralhar. Passaram pelo porto do Casal Kirrin e entraram pela porta principal, pois es tava aberta. Me! gritou a Z. - Onde est? voltmos! Ningum respondeu. A Z gritou outra vez. ME! VOLTMOS! A porta do escritrio abriuse e apareceu o pai, muito vermelho e de sobrolho c arregado. Z! Quantas vezes j te disse que no grites enquanto trabalho? Mas quem so estes? Ol! pai! disse a Z, com delicadeza. Com certeza conhece a Ana, o Jlio e o David. No me diga que se esqueceu deles ! Claro que no! Mas quem so aqueles? perguntou o pai da Z, apontando para os doi s , Mas quem so aqueles? perguntou o pai da Z. Gmeos? So iguaizinhos como duas gotas de gua. Donde vieram? Nunca os vi, pois no? No, pai. So nossos amigos disse a Z. Onde est a me? Acabmos de ter uma aventura e queremos contarlha. Precisamos de telefonar para a polcia. Pareceme tambm que necessrio um mdico para ver o p do Rui. E repare, pai, a orelha do Tim est curada! Valhanos Deus! No h sossego quando tu ests em casa, Z disse o pai, resmungando. A tua me est no fundo do jardim a apanhar medronhos... ou morangos... Oh! pai, morangos no!... Estamos em Agosto e no em Junho! exclamou a Z. O pai sempre...

O Jlio achou que o melhor era o seu tio voltar para o escritrio sem demora, a ntes de rebentar uma discusso entre ele e a Z. O tio Alberto no gostava de ser pert urbado nos seus complexos trabalhos. Vamos procurar a tia Clara disse o pequeno, interrompendo a prima. Podemos contarlhe tudo l fora, no jardim. Venham! Bu! Bu! fez o Jacto. Outro co? perguntou o pai da Z com ar carrancudo. Quantas vezes te disse que. .. No queremos incomodlo mais, tio Alberto apressouse a dizer o Jlio, vendo a cara assustada do Rui. Vamos procurar a tia Clara. Saram todos para o jardim, ouvindo a porta do escritrio do tio Alberto fechars e com enorme estrondo. Me! Onde est? Gritou a Z. Calate, Z. Ns no queremos que o teu pai salte pela janela atrs de ns! disse o Dav id. Ali est a tia Clara. A senhora ficou muito surpreendida ao ver as crianas. Foi ao seu encontro, c om um cesto de medronhos enfiado no brao. Pensava que ficassem mais tempo acampados! Fazamos todas as tenes, mas caiu sobre ns uma aventura! disse David. Depois con tamoslhe tudo em pormenor, tia Clara. Mas queremos para j duas coisas. Telefonar polcia, pedindo que venha aqui dis se o Jlio, parecendo uma pessoa crescida. Precisamos de lhe entregar uma mala que pode ser muito importante. E a tia no acha que o Rui deve ser visto por um mdico? Torceu um p, julgo eu. Santo Deus! exclamou a tia, aflita por ver o tornozelo inchado do rapazito. Tambm me parece melhor chamar o mdico. Quem este pequeno? Mas est ali outro igualz inho! So gmeos disse a Z. No sei como vou distinguir um do outro quando o p do Rui est iver bom. Vou telefonar polcia disse o Jlio, vendo que a tia estava toda ocupada com o p do Rui. O pequeno entrou em casa e ouviramno falar ao telefone. Depois desligou. Vem c o prprio Inspector disse ele. Telefono agora ao mdico, tia Clara? Se fazes favor. Est a assente o nmero disse a tia. Como torceste o p desta mane ira, Rui? Me, no parece nada interessada na nossa aventura lamentou a Z. Estou, sim, querida afirmou a me. Mas vocs tm passado por tantas! Que lhes aco nteceu desta vez? Mas mal a Z comeara, parou um carro da polcia em frente do porto, saindo o Insp ector. Este tocou a campainha repetidas vezes. O resultado imediato, como era de esperar, foi novo aparecimento do pai da Z porta do escritrio, furioso! Foi ele mesmo abrir a porta da rua.. Bater porta dessa maneira! Que aconteceu? Tenho vontade de dar parte de si polcia! Oh!... eh!... eh!... boa tarde, Inspector. Faa favor de entrar. O Inspector entrou, perdido de riso. Nessa altura o Jlio voltou do jardim e foi cumprimentar o recmchegado. O tio Alberto voltou para o escritrio, bastante ver melho e atrapalhado; daquela vez fechou a porta devagar! Pediramme que viesse aqui imediatamente por causa duma coisa importante, no v erdade? perguntou o Inspector De que se trata? Os outros pequenos entraram nessa altura, seguidos pela tia Clara. O Jlio fe z um sinal na direco dos companheiros. Todos entraram neste caso, menos a minha tia, claro est. Trouxemos uma coisa que pode ser valiosa. Havia muita gente a procurla mas ns conseguimos ser os prime iros a descobrila! Colocou a mala castanha sobre a mesa. Os olhos do Inspector examinaramna log o. Que contm? Coisas roubadas? Sim, senhor Inspector. Esquemas de qualquer espcie, julgo eu. Mas claro que no tenho a certeza. Abra a mala, meu rapaz! Eu examinarei os esquemas! disse o Inspector. No posso abrila explicou o Jlio. Est fechada chave.

Isso depressa se remediar disse o Inspector, tirando do bolso uma pequena fe rramenta que parecia muito resistente. Forou a fechadura e a mala abriuse. Todos, incluindo o Tim, se inclinaram para a frente, com a maior curiosidade. Que estaria dentro da mala? No estava nada! Absolutamente nada! O Jlio ficou desconsoladssimo. No admira que seja to leve! Est vazia, afinal! Quem havia de dizer!

2 Captulo XX A aventura acaba como comeou! Foi um momento de grande decepo para as crianas. Embora tivessem falado na pos sibilidade da mala estar vazia cada qual alimentara a esperana de que ela continh a qualquer coisa extraordinria. O Inspector ficou pasmado. Olhou em volta com um ar severo. Onde encontraram esta mala? Porque supuseram que ela continha coisas roubad as? Como perceberam tratarse de esquemas? uma histria um tanto longa disse o Jlio. Devem contarme tudo o que sabem disse o Inspector tirando do bolso um livrin ho de apontamentos. Ora como principiou tudo isto? Na verdade comeou quando o Tim feriu uma orelha e teve por isso de usar uma rodela de carto no pescoo disse a Z. O Inspector ficou atnito. melhor ser o menino a contar disse ele, voltandose para o Jlio. No posso perde r tempo com rodelas de carto. A Z ficou muito vermelha e fez uma cara carrancuda. O Jlio sorriulhe e comeou a contar a histria, da maneira mais clara possvel. O Inspector tornavase cada vez mais interessado. Riuse quando o Jlio falou sob re os barulhos e luzes estranhas. Os patifes queriam livrarse de vocs disse ele. Foram corajosos em ficar. Cont inue. H qualquer coisa atrs de tudo isso. O Inspector assentou os nomes Paulo e Josefina, o nome da mulher. Tambm anotou q ue um dos homens tinha uma voz arrastada. Tm mais algumas referncias sobre eles? S isto disse o Jlio, entregandolhe o desenho da sola de borracha do sapato. O Inspector dobrou o papel com cuidado e meteuo no livro de apontamentos. Pode ser til ou pode no o ser disse ele. Nunca se sabe. Depois ouviu com a maior ateno a histria das passagens subterrneas e voltou a p egar na mala. No percebo porque est vazia disse o Inspector, Um malandro daqueles no ia intr ujar os amigos sabendo estes onde ele estava e podendo agarrlo quando quisessem. O Inspector abanou a mala com toda a fora. Depois comeou a examinla cuidadosame nte. Por fim tirou do bolso um canivete muito afiado e cortou cautelosamente o f orro do fundo da mala. Depois tirouo. Estava ali qualquer coisa, por baixo do for ro! Uma coisa azul, dobrada com cuidado. Era um papel coberto por milhares de nme ros, milhares de linhas e milhares de desenhos esquisitos! O Inspector deu um assobio. Afinal de contas a mala no estava vazia! E agora que ser isto? Deve ser um es quema de qualquer coisa importante. O meu pai hde saber disse logo a Z. Ele cientista, dos mais inteligentes de to do o mundo. Posso ir chamlo? V, se faz favor disse o Inspector, desdobrando o esquema sobre a mesa. Pealhe que venha imediatamente. A Z saiu a correr e da a pouco voltou com o pai, que no parecia muito satisfei

to.

Boa tarde uma vez mais, Sr. Doutor, desculpe incomodlo disse o Inspector. Mas poder informarme se este documento tem alguma importncia? O pai da Z pegou no papel e percorreuo com o olhar. Oh! no! IMPOSSVEL! exclamou ele. No pode ser! Estarei a sonhar? Todos o fitavam com grande surpresa e ansiedade. Que quereria dizer? Que se ria aquele esquema? importante, Sr. Doutor? perguntou o Inspector. Importante? IMPORTANTE! Meu caro senhor, h apenas dois esquemas destes no mu ndo. Neste momento eu tenho o segundo e guardoo com todo o cuidado. Donde veio es te? Nem posso acreditar! Sir James Harrison tem o outro. No h terceiro! Mas... mas... deve haver, se o senhor Doutor tem um aqui e Sir James tem o outro disse o Inspector. evidente que h um terceiro! Est enganado! No nada evidente! gritou o pai da Z. S evidente que Sir James n em o dele! Vou telefonarlhe. espantoso! Desconcertante! Valhanos Deus, que mais po der acontecer? As crianas no se atreviam a dizer uma s palavra. Estavam admiradssimas. Pensar que aquele esquema era assim to importante e que o tio Alberto tinha o seu par. Q ual seria a sua importncia? Ouviram o pai da Z gritando ao telefone, visivelmente zangado e aflito. Depo is desligou, batendo com o auscultador. Voltou sala. O esquema de Sir James foi roubado, mas temse mantido grande segredo devido sua importncia. Santo Deus, nem a mim disseram! E pensar que ontem entornei um ti nteiro sobre o meu exemplar! Foi um grande descuido! Roubado! Roubado do cofre, sem ningum dar por isso! Agora existe apenas um esquema! Dois, Sr. Doutor disse o Inspector, batendo com o esquema na mesa. Est to afl ito por saber que o esquema de Sir James foi roubado que nem se lembra de que o temos aqui. verdade! Realmente esquecerame disso! confessou o tio Alberto. At nem me lemb rou de dizer a Sir James que o esquema est aqui. O tio Alberto quis ir novamente falar ao telefone mas o Inspector no o deixo u. Por favor, Sr. Doutor, no volte a telefonar. Devemos tratar deste assunto co m a maior calma possvel. Pai, de que se trata este esquema? perguntou a Z, dando voz ao pensamento de todos os presentes, incluindo o Inspector. Este esquema? repetiu o pai da Z. Certamente no te vou dizer. uma coisa compl exa demais para ser explicada a vocs, meninos, ou mesmo a si, Inspector. um dos m aiores segredos cientficos que possumos. Demme j o esquema. O Inspector ps logo a sua mo forte em cima da folha de papel. Acho melhor levlo comigo, Sr. Doutor, e envilo a Sir James por um correio secre to. No seria aconselhvel ter os dois nicos exemplares no mesmo stio. Pode haver um i ncndio aqui em casa e l ardem os dois esquemas! Ento leveo! No podemos correr riscos! disse o tio Alberto, olhando em seguida para as crianas. Continuo a no perceber como chegou s vossas mos disse ele intrigado . Sentese, Sr. Doutor, e oua a histria dos pequenos pediu o Inspector. Portaramse muito bem. E ainda no acabaram a histria. O Jlio continuou a contla. O Inspector deu um salto ao ouvir que os trs homens estavam na cova subterrnea, nas runas romanas. Vocs viramnos descer pela corda? perguntou. Talvez ainda l estejam! O Inspector consultou o relgio e prosseguiu. No, impossvel. Devem ter fugido! Que pena! Podamos ter apanhado com toda a fac ilidade trs patifes manhosos! Mas voltaram a escaparnos! No senhor! exclamou o Jlio, delirante. Eles ainda l esto! Como sabe? perguntou o Inspector. Porque eu puxei a corda para cima e enroleia na minha cintura! disse o Jlio. Ora vejam! Eles no podem saltar para fora sem uma corda e com certeza no sabem fug ir por outro processo. Assim continuam ali, esperando pelo Sr. Inspector. O Inspector deu uma pancada na mesa com tanta fora que todos se sobressaltar

am e os dois ces desataram a ladrar. Belo trabalho! exclamou ele. Magnfico! Tenho de ir j mandar alguns homens s run as. Comunicarlhesei o que acontecer. E l foi o Inspector, correndo, com o precioso esquema dentro da algibeira be m abotoada. Saltou para o volante do carro da polcia e largou a toda a velocidade . Ui! exclamou o Jlio, deixandose cair sobre uma cadeira. Sintome to entusiasmado ! Todos sentiam o mesmo e desataram a falar o mais alto que podiam. A pobre t ia Clara no conseguia fazerse ouvir. Mas quando apareceu a Joana, perguntando se q ueriam tomar alguma coisa, ouviramna imediatamente! Chegou o mdico para ver o p do Rui e tornar a liglo. Precisas de estar quieto durante um ou dois dias disse ele. Isso passa depr essa. Ento tens de aqui ficar, Rui, com a Z e os primos disse a tia Clara. No podes prosseguir com as tuas escavaes. O Henrique tambm pode aqui ficar. E o Jacto tambm. Os gmeos sorriram. Gostavam daquela famlia alegre e da vida divertida que par eciam levar. Seria bom passarem alguns dias no Casal Kirrin. E ainda acharam mel hor quando a Joana apareceu com um maravilhoso almoo. Vitela assada e presunto! Tomates recheados! E esta salada o que , Joana? Ra banetes, pepinos, cenouras, beterrabas, ovos cozidos, tomates, ervilhas! Joana, tu s formidvel! E para sobremesa? Em breve todos estavam sentados mesa, saboreando o almoo e falando sobre a lt ima aventura. Exactamente quando acabavam, tocou o telefone. O Jlio foi atender. Da a pouco voltou, entusiasmado. Era o Inspector. Apanharam os trs patifes! Quando chegaram abertura um dos h omens gritou por socorro, explicando que um rapaz idiota, um brincalho, devia terl hes levado a corda. Por isso os polcias, todos vestidos paisana para os homens no suspeitarem, deitaram uma corda pelo buraco e l subiram eles, um por um, E foram presos medida que iam saindo do buraco! continuou a Z, encantada. Go stava de ter assistido. Que tremenda partida! O Inspector est muito satisfeito connosco disse o Jlio. E parece que Sir Jame s tambm. Vamos ter uma recompensa. Mas tudo segredo. No devemos dizer nada sobre o caso. Cada um de ns ter um presente. E o Tim tambm? perguntou logo a Z. O Jlio voltouse para ver onde estava o Tim. E at j sei o que vai pedir o Tim disse ele. Uma nova coleira de carto! Est a coa r a orelha com toda a fora! A Z correu para o Tim. Depois fez uma cara muito contristada. Coou com tanta fora que feriu outra vez a orelha! Oh! Tim! s um co muito palerm a! Me! Me! O Tim voltou a ferir a orelha! A me da Z apareceu logo. Que pena! Z, eu dissete que no lhe tirasses a rodela de carto enquanto a orelha no estivesse completamente boa! Que aborrecimento! disse a Z. Agora vo todos voltar a fazer troa do Tim! Que ideia! exclamou o Jlio sorrindo para a Z. Alegrate! Acontece uma coisa mui to engraada; esta aventura comeou com o Tim usando uma rodela de carto e acaba com o Tim usando outra rodela de carto! Trs vivas para o Tim! Sim, trs vivas para o Tim! Cura a tua orelha antes da prxima aventura, Tim! C ertamente no voltars a usar uma rodela de carto! FIM

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ce com a inteno de facilitar o acesso ao conhecimento a quem no pode pagar e tambm p roporcionar aos Deficientes Visuais a oportunidade de conhecerem novas obras. Se quiser outros ttulos nos procure http://groups.google.com/group/Viciados_em_Li vros, ser um prazer receb-lo em nosso grupo. 2 Este livro foi digitalizado e distribudo GRATUITAMENTE pela equipe Digital Sour ce com a inteno de facilitar o acesso ao conhecimento a quem no pode pagar e tambm p roporcionar aos Deficientes Visuais a oportunidade de conhecerem novas obras. Se quiser outros ttulos nos procure http://groups.google.com/group/Viciados_em_Li vros, ser um prazer receb-lo em nosso grupo. ?? ?? ?? ??

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