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O FUTURO DA FILOSOFIA*

John R. Searle

[ Filosofia e Cincia ]

Porque este artigo dirige-se a uma audincia predominantemente cientfica, comearei explicando algumas das semelhanas e diferenas entre cincia e filosofia. No h uma linha divisria precisa entre as duas. Ambas so, em princpio, universais quanto ao assunto, e ambas almejam a verdade. Entretanto, ainda que no haja uma linha divisria precisa, h diferenas importantes no mtodo, estilo e pressuposies. Problemas filosficos tendem a ter trs caractersticas relacionadas que problemas cientficos no tm. Primeiro, a filosofia est ocupada em grande medida com questes para as quais ns ainda no encontramos um modo sistemtico e satisfatrio de responder. Segundo, questes filosficas tendem a ser o que chamarei aqui de questes estruturais; isto , elas tendem a lidar com grandes estruturas de fenmenos, antes que com questes individuais especficas. E terceiro, questes filosficas so tipicamente sobre problemas conceituais; so frequentemente questes sobre nossos conceitos e a relao entre nossos conceitos e o mundo que eles representam. Essas diferenas tornar-se-o claras se considerarmos exemplos concretos: a questo Qual a causa do cncer? uma questo cientfica, e no filosfica. A questo Qual a natureza da causalidade? uma questo filosfica, e no cientfica. De modo semelhante, a questo Quantos neurotransmissores existem? uma questo cientfica, e no filosfica; mas a questo Qual a relao entre mente e corpo? , ainda, em grande medida uma questo filosfica. Em todo caso, as questes filosficas no so decidveis pela simples aplicao de mtodos, sejam eles experimentais ou matemticos; elas so a respeito de grandes estruturas e envolvem problemas conceituais. s vezes, os principais avanos cientficos so contribuies para ambas, cincia e filosofia, porque envolvem mudanas estruturais e reviso de conceitos. A teoria da relatividade de Einstein um exemplo bvio do sculo
* Traduo por Marcelo Fischborn da primeira parte do artigo original The Future of Philosophy (1999) escrito para o Millenium Proceedings of the Royal Society, disponvel em < http://socrates.berkeley.edu/~jsearle >. A presente traduo foi autorizada pelo autor e disponibilizada originalmente no blog http://fischborn.wordpress.com (a reproduo permitida desde que mantida esta nota). Revisado pela ltima vez em 25 de Abril de 2010.
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vinte. Porque a filosofia lida com questes estruturais e com questes que no sabemos como responder sistematicamente, ela tende a estar numa relao peculiar com as cincias naturais. To logo possamos revisar e formular uma questo filosfica a ponto de conseguir encontrar um modo sistemtico de respond-la, ela deixa de ser filosfica e torna-se cientfica. Algo muito parecido com isso aconteceu com o problema da vida. Uma vez foi considerado um problema filosfico como a matria inerte poderia tornar-se viva. Na medida em que chegamos a entender os mecanismos moleculares e biolgicos da vida, essa deixou de ser uma questo filosfica e tornou-se questo de fato cientfico estabelecido. difcil para ns hoje recuperar a intensidade com que essa questo foi uma vez debatida. O ponto no que os mecanicistas venceram e os vitalistas perderam, mas que passamos a ter um conceito muito mais rico dos mecanismos biolgicos da vida e da hereditariedade. Eu tenho esperana que algo semelhante acontecer com o problema da conscincia e sua relao com os processos cerebrais. Como o descrevo, ele ainda tratado por muitos como uma questo filosfica, mas acredito que com o progresso recente na neurobiologia, e com a crtica filosfica das categorias tradicionais do mental e do fsico, estejamos chegando perto de ser capazes de encontrar um modo cientfico sistemtico de responder essa questo. Em tal caso, como o problema da vida, ele deixar de ser filosfico e se tornar cientfico. Essas caractersticas das questes filosficas, que elas tendem a ser questes estruturais e no se prestar pesquisa emprica sistemtica, explicam por que a cincia est sempre certa e a filosofia sempre errada. To logo encontramos um modo sistemtico de responder uma questo, e chegamos a uma resposta que todos os investigadores competentes na rea possam concordar que a resposta correta, paramos de cham-la filosfica e comeamos a cham-la cientfica. Essas diferenas no tm o resultado de que em filosofia qualquer coisa vale, que algum pode dizer qualquer coisa e fazer qualquer especulao que queira. Ao contrrio, precisamente porque carecemos de mtodos empricos ou matemticos estabelecidos para investigar problemas filosficos, temos que ser todos muito rigorosos e precisos em nossas anlises filosficas.
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Poderia parecer, do que eu disse, que eventualmente a filosofia deixar de existir como uma disciplina, assim que encontremos um modo cientfico sistemtico de responder todas as questes filosficas. Esse tem sido o sonho dos filsofos, eu acredito, desde o tempo da Grcia antiga; mas, de fato, ns no tivemos muito sucesso em livrar-nos da filosofia pela soluo de todos os problemas filosficos. Uma gerao atrs, acreditou-se amplamente que tnhamos descoberto mtodos sistemticos para resolver questes filosficas, atravs dos esforos de Wittgenstein, Austin e outros filsofos lingusticos. E pareceu, a alguns filsofos, que poderamos conseguir resolver todas as questes em questo de poucas vidas. Austin, por exemplo, acreditou que havia cerca de mil questes filosficas abandonadas, e que, com pesquisa sistemtica, poderamos ser capazes de responder todas elas. No penso que algum acredite nisso hoje. Apenas um pequeno nmero dos problemas filosficos que nos deixaram os sculos anteriores, desde as origens com os filsofos gregos, foram suscetveis de solues cientficas, matemticas e lingusticas. A questo sobre a natureza da vida, eu acredito, foi finalmente resolvida, e no mais uma questo filosfica. Espero que algo semelhante acontecer no sculo vinte e um com o assim chamado problema mente-corpo. Entretanto, um nmero muito grande de outras questes deixadas a ns pelos antigos gregos, tais como Qual a natureza da justia?, O que uma boa sociedade?, Qual o devido propsito e objetivo da vida humana?, Qual a natureza da linguagem e do significado?, Qual a natureza da verdade?, ainda esto conosco firmes como questes filosficas. Eu estimaria que cerca de noventa por cento dos problemas filosficos deixados a ns pelos Gregos ainda esto conosco, e que ainda no encontramos um modo cientfico, matemtico ou lingustico de respond-los. Alm do mais, novos problemas filosficos esto constantemente sendo lanados, e reas totalmente novas da filosofia sendo inventadas. Os gregos possivelmente no tiveram o tipo de problema filosfico que ns estamos tendo para obter uma interpretao filosfica correta dos resultados da mecnica quntica, do teorema de Gdel ou dos paradoxos da teoria dos conjuntos. Nem tiveram eles assuntos tais como a filosofia da linguagem e da mente, assim como ns os pensamos. Parece que, mesmo no final do sculo vinte e um, ns teremos deixado ainda um nmero muito grande de problemas filosficos.
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