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A Cidade Perdida (1948) Jeronymo Barbosa Monteiro (1908 1970) Fontes digitais Digitalizao da edio em papel

Coleo Terramarear - Vol. 70 Companhia Editora Nacional - 1948 Verso para eBook eBooksBrasil 2008 Jeronymo Monteiro USO NO COMERCIAL * VEDADO USO COMERCIAL

ota Editorial
Antes que qualquer relgio marque o ltimo segundo adicional de 2008, assinalemos duas datas que no poderiam passar em brancas nuvens: os 100 anos de nascimento de Jeronymo Monteiro e os 60 da primeira edio de A Cidade Perdida, volume 70 da Coleo Terramarear. Para os apreciadores de fico cientfica, Jeronymo Monteiro nome que dispensa apresentaes. Para os que no o so, basta dizer que se trata do mais importante escritor do gnero no Brasil. To importante que, na dcada de 1990, a Isaac Asimov Magazine (edio brasileira da Asimovs Science Fiction) criou um Prmio Jernymo Monteiro em homenagem ao escritor. , simplesmente, considerado como o pai da fico cientfica brasileira. Quando publicou A Cidade Perdida, em 1948, Monteiro no era um novato, nem nas letras, nem no gnero literrio que o consagrou. No volume constam, como obras do mesmo autor: o Pas das Fadas [1930 - Cia. Melhoramentos de So Paulo], O Irmo do Diabo (narrativa da aventura de Walter Baron) [1937 - Cia. Editora Nacional], O Homem da Perna-S [1943 - Anchieta Editora], O Tesouro do Perneta [1943 - Anchieta Editora], A Ilha do Mistrio [1943 - Anchieta Editora], Os azi na Ilha do Mistrio [1943 Anchieta Editora], O Palcio Subterrneo nas Antilhas [1943 Anchieta Editora] e 3 Meses no Sculo 81 [1947 - Livraria do Globo]. Em tempos de internet e da facilidade de buscas, que esta publicao seja um aperitivo e apresentao, ao eventual leitor que desconhecia o Autor, de um dos mais importantes escritores

brasileiros... E que a curiosidade o leve a procurar mais sobre ele. E, creiam-me, h muito, muito mesmo a descobrir. S como aperitivo, registro a notcia sobre um de seus contos, O Copo de Cristal, includo no livro Os Melhores Contos Brasileiros de Fico Cientfica, organizado e editado por Roberto de Sousa Causo, lanado em 2008. ...o conto foi escrito em maio de 1964, um ms aps a tomada do poder pelos militares, e sua existncia contesta o senso comum de que os autores da dcada de 1960 se abstiveram de criticar o golpe de Estado (....). Tendo sido adaptado para a televiso por Zbigniew Ziembinski em 1970 e veiculado pela Rede Globo, O Copo de Cristal apareceu primeiro na coletnea Tangentes da Realidade em 1969, um ano aps o Ato Institucional Nmero 5. - Fonte: Blog Insnia, de Tiago Castro. Marco A. M. Bourguignon, em Um Pequeno Resgate da Histria da Fico Cientfica Brasileira [www.scarium.com.br/artigos /hfc.html], registra: Foi com o paulista Jeronymo Monteiro (1908-1970) que a fico cientfica brasileira passou a existir como universo literrio parte da literatura, criando regras e mtodos prprios, alm de formar um pblico especfico. Em 1947, Monteiro publicou, Trs Meses no Sculo 81 e, em 1948, A Cidade Perdida. Antes disso, at o final da dcada de 30, no existia no Brasil um movimento literrio em prol da fico cientfica, envolvendo escritores e leitores. Antes havia surgido alguns textos casuais de autores da literatura, como: Gasto Cruls, Menotti del Picchia, rico Verssimo, Adazira Bittencourt e Monteiro Lobato. Mas ainda no havia uma tradio literria em fico cientfica. Eram apenas ambientados em universos remotos habitados por seres fantsticos alm, claro, de ambientes utpicos e de aventuras. Jeronymo Monteiro travava uma batalha em vrias frentes da literatura popular: seriados para rdios, novelas policiais e histrias infantis. Em 1964, fundou a Sociedade

Brasileira de Fico Cientfica e nos ltimos anos de sua vida foi editor do Magazine de Fico Cientfica (edio brasileira da conceituada revista estadunidense The Magazine of Fantasy and Science Fiction). Seu primeiro sucesso foi Aventura de Dick Peter, uma srie de livros baseados em um dos seus seriados de rdio, eram histrias sobre um detetive novaiorquino. A partir de 1947, Monteiro publicou uma srie de romances de FC, editou uma antologia: O Conto Fantstico, Civilizao Brasileira, 1959 e manteve por muito tempo uma coluna crtica sobre Fico Cientfica no jornal A Tribuna, de Santos (SP). A Cidade Perdida, que me conste, teve trs edies, a ltima, revista pelo Autor, em 1987, pela Editora Contexto, h muito esgotada. A presente, em eBook, comemorativa, apenas reproduz a 1 edio. Boa leitura!
Teotonio Simes eBooksBrasil

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Esta edio feita em fair use, em benefcio de um direito moral do autor infelizmente no contemplado pela Lei 9.610 de 19/02/1998 [Lei dos Direitos Autorais]. Ela no menciona, entre os Direitos Morais do Autor (Artigo 24) o mais importante dentre eles, como qualquer autor sabe: o de ter sua obra divulgada, em vida e, principalmente, aps sua morte. Caso haja, nesta publicao, a violao de qualquer direito patrimonial (o que no acreditamos, visto a obra no ter sido reeditada recentemente e a presente edio estar sendo disponibilizada com cesso pblica, que aqui fica declarada, de todo e qualquer direito patrimonial sobre ela), os detentores legtimos de tal direito, caso se sentiam lesados, esto cordialmente convidados a enviar e-mail para livros@ebooksbrasil.org para que o presente ttulo seja prontamente retirado da apreciao pblica e possamos informar aos apreciadores da obra de Jeronymo Monteiro onde podero adquiri-lo.

ndice
Explicao Indispensvel Captulo I Captulo II Captulo III Captulo IV Captulo V Captulo VI Captulo VII Captulo VIII Captulo IX Captulo X Captulo XI Captulo XII Captulo XIII Captulo XIV Captulo XV Captulo XVI Captulo XVII Captulo XVIII Captulo XIX Captulo XX Captulo XXI Captulo XXII Captulo XXIII Captulo XXIV Captulo XXV

Captulo XXVI Captulo XXVII Captulo XXVIII Captulo XXIX

DEDICATRIA
Ao Flvio Xavier de Toledo, fiel companheiro na inefvel aventura...

EXPLICAO I DISPE SVEL


Tanto Salvio como eu estamos certos de que entre os ocasionais leitores deste livro h de se encontrar algum atlante. a esse provvel leitor que vo especialmente dedicadas estas linhas. Nada devem recear os atlantes que habitam ainda o corao do Brasil. O que se revela de seu segredo neste livro ser tomado pelo leitor comum como desbragada fantasia. Ningum vai acreditar no que est escrito l pelas ltimas pginas, de to inverossmil que parece, embora seja a perfeita expresso da verdade. Por isso, a nossa indiscrio no causar nenhum transtorno e nem instigar indesejveis visitas a Atlantis-a-Eterna. Sabemos que nenhuma visita conseguiria se aproximar alm do ponto permitido pelos guardas dos postos avanados. Sem a permisso do Grande Sacerdote, jamais conseguiriam chegar at onde chegamos. Alm disso, queremos dizer que, revelando o que descobrimos nesta maravilhosa viagem, estamos nos desincumbindo de uma clara imposio do Destino. Estamos certos de que o Primeiro Orientador espera que o faamos, embora tudo parea indicar o contrrio. Ademais... gostaramos de ter ficado para sempre em Atlantisa-Eterna. No pudemos. Mas pretendemos voltar e tudo faremos para o conseguir. verdade que Salvio est muito mudado, dirigindo um jornal radiofnico e todo entregue a negcios de imveis. Mas no importa. Qualquer coisa me diz que iremos terminar os nossos dias de vida naquele lugar maravilhoso, ao lado de Quincas e de Vanila. Salvio tem-me dito que no conseguiremos nem chegar ao primeiro Posto

Avanado. Mas no importa. Tentaremos. Eu sei que vale a pena!

CAPTULO 1 PARTIREMOS AMA H


Acordei com aquelas batidas fortes na janela. Liguei a luz. No eram ainda cinco horas! Tive inteno de no fazer caso, mas como as batidas continuassem, tive mesmo que abrir a porta e dei com a reluzente careca cor de rosa de Salvio. Partiremos amanh! cumprimentou ele. E sem dvida, era esse um esquisito comeo de dia. Entre. Vamos ver... Como que disse? Partiremos amanh? Mas para onde? Aqui est o roteiro. Tudo calculado, tudo em ordem. Espere. Sente-se a, enquanto me arrumo. A irrupo de Salvio quela hora da manh e a esmagadora notcia de que iramos partir no dia seguinte, alteraram, de certo modo, o meu ponto de vista. Quando voltei sala, ele comparava um roteiro feito a lpis, com o grande mapa do Brasil que est pendurado parede por cima da minha mesa. Olhei tambm. E subitamente tudo aquilo a viagem, as inscries rupestres, os smbolos, a kabala hebraica, o Templo do Sol, o imenso serto tudo aquilo se me afigurou to inatingvel, to problemtico, to remoto, que me invadiu uma onda de desnimo. Salvio... voc no acha que asneira? O que? Este mapa?

O mapa, no. Tudo. A viagem, o Templo do Sol... Salvio olhou-me com espanto e dvida. Que isso? Que houve com voc? Nada. Mas raciocine. Pense um pouco... Esse imenso serto!... Florestas, pntanos, rios, perigos de toda espcie! Venceremos tudo, Jeremias! Bem... Vamos que seja assim. E voc espera seriamente encontrar, l no inferno, o Templo do Sol? Tenho certeza absoluta. H um Templo do Sol situado entre os rios Xingu e Tapajs, entre os paralelos 5 e 10 e quase sobre o meridiano 55 Oeste de Greenwich. Tenho certeza! Espere... Se houvesse qualquer coisa realmente notvel l onde voc diz, j a teriam descoberto. Centenas de exploradores tm percorrido o nosso serto em todos os sentidos. No bem assim. Os exploradores tm apenas percorrido alguns dos grandes rios do interior do Brasil, sem jamais penetrar muito longe pelas margens. E entre o Tapajs e o Xingu h um mundo, onde caberiam folgadamente vrios Estados europeus. Nenhum explorador percorreu essa imensa extenso de terra. Ou voc pensa que sim? Ento, voc me est ajudando. Se exploradores experimentados, habituados aos rigores das selvas, no puderam explorar esse mundo, como iremos ns faz-lo? E, ainda mais, como poderemos ir dar com o Templo perdido nessa vastido? Ns o faremos. Porque vamos com roteiro certo e indicaes seguras. Ora! Voc tem a coragem de chamar indicaes seguras a esses arabescos que encontramos e sobre cuja origem ignoramos tudo? Perfeitamente. Eu creio. Tenho confiana absoluta nas indicaes que possumos. Voc est entusiasmado demais. No estou. Tenho srios motivos para crer, e, alm disso, voc sabe que possuo certos conhecimentos...

Ora... Que conhecimentos? Pareceu-me que Salvio ia perder a pacincia Mas controlou-se, e, depois de rpido suspiro, prosseguiu: Jeremias no posso entrar em detalhes. Sou depositrio de segredos que a posio que ocupo me impede de revelar. Mas voc precisa ter confiana em mim. Afinal, eu participarei da sua sorte, voc no ir sozinho. Por que, ento, eu haveria de o induzir a praticar loucuras? Oua: A tradio das religies ocultas de que os iniciados tm conhecimento ensina que existe um Templo oculto no mais recndito recesso da Amrica do Sul... Eu no queria e no devia dizer-lhe isto, mas enfim... depois de longa pausa, e como que impelido por uma fora interior, Salvio continuou: Nesse templo esto guardados os tesouros dos antigos sacerdotes do Culto Solar. At os enfeites sagrados usados por eles na hora do sacrifcio, como braceletes, peitorais, cintos e vrios apetrechos, a maioria em oricalco, a esto. No se esquea de que, logo aps a descoberta do Brasil, foram vistos alguns aborgenes com enfeites desse gnero, segundo afirma Clemente Branderburger na sua Nova Gazeta da Terra do Brasil, em 1515. Ora, Salvio. Voc... Espere. A mesma tradio, que conheo muito bem, e que o meu principal ponto de apoio, afirma o seguinte: O CAMINHO PARA O TEMPLO S SER ENCONTRADO POR AQUELE QUE DECIFRAR O MISTRIO. No. por isso mesmo. Francamente, muito mistrio. No vejo nada claro. s isso: tringulos, crculos, runas, mamtrams ltus de mil ptalas, decifraes... No! Foi ento que, pela segunda vez, vi Salvio exaltar-se. Cale a boca, ignorante! Voc nada v, nada sente, nada entende e nada sabe. Mas tem que acreditar em mim, porque eu entendo, vejo e sei. Pois ento, v sozinho. Eu, positivamente, no vou! Salvio ergueu-se dum pulo. Sua careca estava violcea e seus olhos pareciam querer saltar sobre mim. Fulminou-me com um olhar e

uma palavra: IDIOTA! Recostei a cabea no espaldar da poltrona e fechei os olhos. Ouvi seus passos pesados afastarem-se. A porta bateu com fora. Depois, foi o porto que bateu e se abriu novamente, em recuo, rangendo. Eram seis horas. *** O dia estava lindo, e a lembrana de ir at cidade no era m. Na praa do Patriarca era convidativa a escadaria da galeria subterrnea. E, quando eu chegava em baixo, coincidia estar chegando, tambm, o nibus de Santo Amaro. Ia partir vazio. Pulei dentro dele. Parece aventura andar num nibus vazio em So Paulo. O meu pensamento era ir at Santo Amaro e almoar junto represa, mas quando passava por Brooklin, lembrei-me do Mateus, e saltei. Era gostoso caminhar sem pressa pela estrada em direo do Morumbi. O ar da manh estava fresco. Da terra subia agradvel cheiro inclassificvel. Os pssaros piavam, e operrios cruzavam comigo, apressados. Eles decerto no tinham, como eu, um problema idiota na cabea. No pensavam em penetrar sertes desconhecidos procura de incrveis Templos do Sol... As poas de gua lamacenta eram lindas na sua tranqilidade de expectativa. O matagal que marginava a estrada, intrincado e sujo, era ridcula sugesto das matas virgens que me acenavam de longe. Apanhei morangos silvestres que me souberam maravilhosamente bem, e olhei admirado os jos cor de fogo que enfeitavam o verde escuro da folhagem. Quando apareceu a ponte que atravessa o rio, a casa de Mateus estava perto. A sebe que a rodeia baixa. As janelas esto todas abertas, o que indica que ningum mais dorme l dentro. Dois garotos, sujos, brincam no monte de areia que sobrou da construo, e l no fundo do quintal, Mateus, com calas velhas e rasgadas e calando tamancos, est arrumando o arame de estender roupa.

Decerto, Mateus tambm no se preocupa com misteriosos Templos do Sol, e no pensa em impossveis viagens pelo serto central do Brasil. Dei um berro: Ol! Mateus! Ele voltou-se vivamente e sua cara riu toda. Jeremias! A esta hora! Entre! E para dentro: Mariquinha, arrume um caf para o compadre Jeremias! E depois, limpando as mos nas calas esfarrapadas: Mas que diabo foi isso? Voc s sete da manh aqui neste fim de mundo! Que que anda fazendo pelo mato a uma hora destas? Passei uma noite atribulada. Queria me distrair um pouco, respirar ar puro... Acho que estou envenenado. lcool, j sei... No, meu caro. Pior do que isso. Idias! Ah... ento, fez muito bem. Depois do caf vamos ao rio pescar uns acars para o almoo. Venha. D. Mariquinha, mineira bonita, um tanto estragada pela vida, acabava de preparar o caf na pequena cozinha, com os quatro filhos menores embaraando-lhe os passos, reclamando e discutindo. Tomamos o caf em canequinhas de lata. Na casa de Mateus tudo de lata. As panelas so de latas de banha; as canecas, latas de leite condensado; os pratos, latas de marmelada. um paraso primitivo e bom, com a natureza emboscada em todos os cantos: nele prprio, na sua boa companheira, nos cinco irrequietos filhos, nos escassos mveis e na alegria saudvel que polvilha tudo. Mateus um rapaz que aprendeu a viver a vida com simplicidade e sem desejos desmedidos como esse de procurar Templos do Sol... Do degrau da soleira s se viam as rvores do terreno vizinho, o grande cu azul e o morro do Morumbi, que cansava a vista numa subida estafante. Mateus, me diga uma coisa. Voc acredita que haja no centro

do Brasil algum vestgio de civilizaes antigas? A pergunta estava to fora de qualquer cogitao do velho amigo, que ele no a entendeu bem. Como ? Civilizaes de onde? Pergunto se voc acredita que possa haver vestgios de um passado grandioso, com civilizaes e grandes povos l no meio das matas do Brasil. Ah! Naturalmente! Decerto que os ndios que foram encontrados aqui devem ter um passado. Sei. Mas que espcie de passado? Um passado civilizado, claro. Se eles no tivessem possudo uma grande civilizao no estariam no estado em que foram encontrados. Ora essa! Que idia absurda a sua! Mas claro! S quem j teve uma civilizao muito grande e artificial que pode acabar sendo o que so os nossos ndios. preciso cansar-se de tudo na vida, do luxo, das festas, dos artifcios, para se chegar a compreender bem as delcias da vida simples junto Natureza... E os nossos ndios j passaram por tudo isso. Eis porque eles no topam a nossa civilizao, por mais que a gente os queira civilizar. Ns estamos arruinando a vida deles, matando-os, destruindo-os. Se fssemos humanos e inteligentes; se soubssemos respeitar os direitos alheios deixaramos esses homens viver em paz a vida que melhor lhes aprouvesse. Mas no. Teimamos em obrig-los a adotar o nosso artificial e deletrio sistema de vida... Interrompi-o, espantado: assim que voc pensa, Mateus? Naturalmente. Quem compreende a vida, tem que pensar assim. Voc no vai me dizer que esta sordidez em que vivemos, esta trama intrincada de maldade, inveja, injustia, crueldade e dios a vida para que fomos criados... Est bem, Mateus. Vamos pescar.

O rio Pinheiros foi desviado do seu antigo curso. Agora, o brao, meio estagnado, move-se lentamente demais para merecer o nome de rio, e est preso entre profundos barrancos. Na gua serena e turva h grande quantidade de acars, e o acar torradinho muito gostoso.

CAPTULO 2 ESTE MU DO O DO MEU CO HECIME TO!


Pescar , com certeza, a mais agradvel das ocupaes. Talvez por ser o melhor pretexto para se permanecer margem de um rio, embebido o pescador no suave fluido da natureza. Quanto a mim, no h estado de irritao capaz de resistir a duas ou trs horas de pescaria em manh ensolarada. J tnhamos duas dzias de acars enfiadas no cip, quando Mateus voltou ao assunto: Mas o que que houve, Jeremias? Voc conhece o Salvio? Aquele seu amigo careca que anda metido numa religio esquisita? Esse mesmo. Ele quer que eu o acompanhe no sei para onde, a fim de descobrir um Templo do Sol, e os restos de antiga civilizao, que, diz ele, deve ter existido no Brasil em sculos passados. Maravilhoso! E voc no quer ir? Nem sei... E o pior que eu que tenho a culpa de tudo... Esta madrugada, ele foi me acordar para dizer que devemos partir amanh, que j tem o roteiro pronto e no sei que mais... E voc... No respondi. Um galho que derivava girando, levou-me o olhar para longe. S quando ele desapareceu na curva que voltei ao assunto:

Voc se recorda de um tio meu, chamado Adolfo, que foi para as Guianas h uns dez anos? Sim. Voc me falou dele. Que que tem com isso? Bem... uma histria muito longa. Tio Adolfo morreu na Venezuela, h um ano, e eu recebi uma velha mala que ele deixou. Dentro dela, com outras bugigangas, vinha um pedao de grade de ferro batido, muito antiga, e de desenho realmente curioso. Nunca fiz conta daquilo. Ao contrrio, sem compreender que motivo poderia ter levado meu tio a guardar pedaos de ferro velho, por vrias vezes estive tentado a atirar fora a grade. Um dia, porm, tudo mudou com respeito ao ferro velho. Foi o seguinte: encontrei-me com Salvio na cidade, depois de muito tempo sem nos vermos. Voc sabe. Conversa vai, conversa vem, falamos no tempo em que trabalhamos juntos na Sorocabana, recordamos os companheiros que nos deixaram saudades e, afinal, Salvio carregou-me para o quarto onde mora, l para os lados do Paraso. No quarto dele s havia livros. Livros por todos os cantos, nas estantes, dentro do guarda-roupa, em cima das mesas e empilhados no cho. E o interessante que os livros dele so daqueles que a gente v, pega, apalpa, folheia e no quer largar mais. Todos estavam indicando que Salvio tem esprito investigador, dedicado a estudos pitorescos, apaixonantes e talvez... estranhos. Bem sei que nem todos aprovam o gnero de especulaes a que Salvio se entrega, mas ele sincero. Alguns espritos menos arejados talvez at nutram certo receio perante suas preocupaes e suas idias. Mas esses so tolos. Na verdade, no h nada de misterioso ou perigoso na especialidade que Salvio abraou. Eu sabia, j, certas coisas, mas s nesse dia que pude compreender melhor o nosso amigo, e percebi, ento, quo totalmente alheios a tudo quanto eu j pensara eram os estudos a que ele se dedicava. incrvel como neste mundo h coisas importantes das quais nunca suspeitamos sequer e que, no entanto, enchem a vida de multides! Mateus ouvira o meu longo discurso sem se manifestar, mas, nesse momento, deu um aparte bem ilustrativo. Bem sei. Suponhamos uma pessoa que goste de flores. Ela

ficar encantada diante de um lindo jardim florido. Um dia, algum lhe apresenta um exemplar de cattleya labiata. Com certeza, essa pessoa ficar espantada diante das magnficas flores de vinte centmetros de dimetro. Depois, esse algum lhe dir: isto uma orqudea, uma cattleya labiata do Norte do Brasil. As orqudeas so plantas extraordinrias, que muita gente chama, erradamente, de parasitas. Elas no sugam a seiva das rvores onde vivem. Podem prosperar sobre pedras, ou em vasos de xaxim, que, evidentemente, no tm seiva alguma para oferecer. Vivem graas aos microrganismos que em suas razes transformam os elementos do ar e da gua em matria assimilvel. Tm um gnero de vida completamente diferente do de todos os outros vegetais conhecidos e armazenam nos pseudobulbos reservas de energia para resistir aos maus perodos. No um mundo novo para aquela pessoa que ama as rosas e os cravos? Evidentemente, Mateus. exatamente o que quero dizer a respeito de Salvio e dos seus livros e estudos. Eu, positivamente, no conhecia aquilo. Ele possua, dentro de seu quarto, um mundo completamente novo para mim. Algumas horas de convivncia no seu quarto sossegado fizeram com que o conhecesse melhor do que em vinte anos de coleguismo e conversa de mesas de bar. Mas voc quer ver o mais interessante? Apanhei, de entre os seus livros, um volume no sei de que autor, que tratava dos selvagens do Brasil. Era fartamente ilustrado. Ora, os nossos indgenas sempre mereceram a minha mais comovida simpatia, embora eu no tivesse tido oportunidade de os conhecer melhor. Examinando, muito interessado, as gravuras, parei diante de uma delas e disse: Veja, Salvio! evidente! No pode haver dvida alguma! Os nossos ndios so descendentes dos orientais, dos mongis... veja! Veja isto! Em vez de olhar a pgina do livro, Salvio olhou-me sorrindo paternalmente e disse: E por que no podia ser o contrrio, Jeremias? Essas poucas palavras, ditas por uns lbios sorridentes, na quietude silenciosa do quarto, enquanto a chuva caa insistente l fora

foram como uma catapulta que se pe em movimento. O contrrio? O contrrio? Como? Sim. Simplesmente o contrrio. Por que no ho de os mongis, os orientais e o resto dos homens ser descendentes dos nossos indgenas, ou melhor, um ramo colateral da raa amerndia? Ora, Salvio... parece brincadeira. Eu tenho lido alguma coisa a esse respeito. Sei que os chineses so bem mais antigos do que os guaranis... Mas por que so mais antigos? Porque tudo o prova. A sua histria milenar, a sua tradio... Mas que os nossos ndios podem ter uma histria que, de to milenar, se perdeu na noite dos tempos. A dos chineses, to nova que ainda pode ser perfeitamente lembrada... Ora... e as inscries rupestres... voc sabe que nas rochas do interior do Brasil se encontraram inscries que indicam a visita feita ao Brasil por povos de outras terras, antes de 1500. Decerto, alguns desses visitantes que deram origem aos nossos indgenas... E, se assim fosse, por que no teriam eles continuado as civilizaes de suas ptrias, civilizaes to grandes que permitiram a travessia do oceano e deram origem a uma escrita...? Bem... Quer dizer que eles regrediram, e esqueceram tudo... com exceo de alguns, que, fixando-se na orla do Pacfico, conseguiram progredir, como os Aztecas, Toltecas, Incas, etc. Durante minha fala, Salvio conservara o sorriso nos lbios e me olhava com ar de paternal condescendncia, como quem olha um menino que, com um canivete e uma tora de peroba, trabalha na certeza de que vai fabricar um violino. Protestei: De que ri? No foi isso mesmo? Jeremias comeou Salvio pausadamente, sem alterar a voz, como era seu costume falar voc vai ouvir umas coisas que lhe quero dizer. Talvez seja maante, mas voc precisa ouvir para no

tornar a dizer tolices e para ajudar a repor as coisas nos seus devidos lugares. Voc acaba de dizer o que todo mundo diz e todo mundo aceita, porque foi divulgado com foros de veracidade cientfica. Mas, como todos os que repetem o que ouvem, no usou o crebro, no tentou raciocinar. Diga uma coisa: voc sabe, por acaso, que o nosso Brasil est situado no continente mais antigo do mundo? Sim... tanto que Conan Doyle, quando quis arranjar um cenrio adequado para a sua histria do Mundo Perdido, com animais antediluvianos ainda vivos, escolheu o planalto central do Brasil. Isso fantasia, Jeremias. claro que Conan Doyle sabia de alguma coisa, mas a verdade cientfica, meu caro Jeremias, que o planalto central do Brasil formado pelas rochas pertencentes ao perodo chamado, em geologia, de transio; rochas que no foram cobertas por nenhuma formao mais recente. Mas... isso... Espere. No h, em nenhum outro ponto do nosso planeta, to grande extenso de terreno que oferea igual aspecto. E essas rochas de transio assim, flor da terra, provam, simplesmente, que o planalto central do Brasil j emergira das guas havia muitos e muitos sculos quando outras partes comearam a surgir e secar ao ar. Decerto, voc sabe que as rochas se formam pelos depsitos sedimentares que se vo acumulando no fundo das guas... Bem. Mas... Cale-se! Agora, est falando a Cincia! O solo da maior parte do nosso pas constitudo de rocha primitiva, arcaica. No planalto central aflora, por todos os cantos, o cristalino, rocha que constitui os legtimos alicerces do globo. No Amazonas afloram rochas do perodo permeano e at o siluriano, o mais antigo dos terrenos paleozicos, foi assinalado nos saltos de vrios rios do Amazonas e do Par. Isto confirma o que eu j disse: que esta parte do globo estava j exposta ao ar, e, talvez, coberta de vegetao primitiva, enquanto as outras partes, ainda mergulhadas na gua, continuavam recebendo novas camadas de sedimento e que, milnios mais tarde, emergindo, formariam os outros continentes, o velho mundo etc, mas, na verdade, os novos

continentes, de constituio geolgica mais recente do que a do solo brasileiro. Pense bem sobre isto, e no esquea nunca: se a nossa terra surgiu das guas milnios antes das outras, deve, tambm, ter recebido a semente da vida milnios antes delas. Foi um adiantamento que tomamos e que ningum nos poder mais tirar. Espere. Isso histria antiga demais. Que que tem que ver com os chineses e os mongis? Chegaremos l. Como v, o novo mundo que Colombo e Cabral descobriram era, precisamente, o mais antigo dos mundos e, como o demonstrou Le Plongeon, depois de onze anos de conscienciosas pesquisas era tambm o bero da raa humana e, portanto, o bero da civilizao, pois que, nascendo primeiro aqui o homem aqui deve ter evoludo primeiro. Bem... Isso, Jeremias. Bem! Muito bem, at! Voc compreender tudo claramente, dentro em breve. At poucos anos atrs, os cientistas acreditavam que o homo tivesse aparecido s no perodo quaternrio, enquanto desapareciam os animais monstruosos que se convencionou chamar antediluvianos, e que seriam prprios do tercirio. Eles teriam morrido durante a Idade Glacial que aniquilara todos os vegetais de que se nutriam. Pois bem, voc sabe que os perodos geolgicos se contam por milhes de anos. Mas o aparecimento do homem no quaternrio um fato provado. Quatrefages... Provado, no. , apenas, um fato sustentado. Oua isto: Homens de reconhecida probidade cientfica, como Peter Lund, Anibal Matos, Pedberg, Morton, Ameghino, Hrdlicka, e outros, pesquisando com critrio em diferentes pontos da Amrica do Sul, encontraram vestgios insofismveis da existncia de uma civilizao muito, mas muito, anterior s famosas civilizaes chinesa, egpcia, persa, romana ou qualquer outra das j estudadas e pesquisadas pelo homem. E, o que mais significativo, provaram que o homem j existia na Amrica do Sul pelo menos ao fim do perodo tercirio. Isto : o homem j vivia no nosso continente alguns milhes de anos antes da poca em que se

acreditava tivesse ele surgido. Compreende isso, Jeremias? muitssimo importante! Na Lagoa Santa, nas Furnas de So Leopoldo, no Estado de Minas Gerais, encontraram-se oitenta esqueletos do homo americanus de mistura com ossadas de grandes herbvoros que s existiram pela poca Terciria. Quer dizer, at que se prove o contrrio, que esses homens e esses animais foram contemporneos e, portanto, o homo americanus tercirio! Mas h mais, ainda, oua: o gliptodonte viveu na era Terciria e era um monstruoso animal, couraado como o tatu dos nossos dias. Pois foram encontradas, aqui, na Amrica do Sul, carapaas de gliptodontes cobertas com traos e arabescos evidentemente feitos por mo humana, e embaixo de uma dessas carapaas encontraram o esqueleto de um dos primitivos habitantes da Amrica. Isto tudo, em terrenos da era Terciria. concludente, indiscutvel. Como voc pode imaginar, eu estava esmagado com essas revelaes. Exclamei: Isso que sabedoria! Estou positivamente aturdido. Esse mundo no do meu conhecimento! Acredito, natural. E, agora, raciocinemos um pouco. Se o homem apareceu na Amrica antes de aparecer em qualquer outro lugar, porque aqui se encontravam as condies necessrias ao seu aparecimento, temos que em outros continentes apareceram as condies necessrias vida humana. lgico, portanto, que o homem seguiu com o tempo. S milhares de anos mais tarde que acreditar que o seu processo evolutivo normal pros-americano se passasse para esses lugares, e que, aqui no seu bero natal, merc da evoluo cumprida, j estivesse a caminho da civilizao, enquanto raas diferentes, inteiramente selvagens, apareciam nos diversos pontos do mundo... Tem razo. Isto bastante claro... Mas ainda h mais. Nas camadas inferiores do quaternrio, aqui na Amrica, foram encontradas cabeas de javali artisticamente lavradas, como cita Perez Verda. fcil tirar a concluso. Se nos primeiros tempos do quaternrio o homem era capaz de se entregar a manifestaes artsticas, que j possua milhares de anos de evoluo,

no claro? Sim. bem claro. Estou compreendendo admiravelmente. Como se abrem novos horizontes! Agora, vejamos outro aspecto da mesma questo. Todos os pesquisadores da arqueologia sul-americana verificaram que existem, de norte a sul do continente, testemunhos de todo gnero, deixados por uma civilizao desaparecida, como sejam: runas de templos, palcios, pirmides, hipogeus, tmulos, monumentos de estilo original, cujas linhas arquitetnicas no se parecem com as dos monumentos egpcios ou greco-romanos. Aqui em So Paulo, no antigo municpio de Batalha, fizeram-se ricas descobertas arqueolgicas. conhecida a clebre esfinge do Paran. Em Boa Vista, no Rio Grande do Sul, foram descobertas as bases de uma construo monumental. H dolos zoomorfos e antropomorfos na Serra de Sincor. H runas de uma cidade monumental na Bahia. E h, alm de tudo, inscries rupestres, petrglifos, smbolos e sinais antiqussimos gravados em milhares de rochas, por todo o interior do Brasil. Mas, espere! Se tudo isso verdade, por que a cincia oficial teima em considerar o Oriente como bero do homem e das civilizaes? Ora... Porque, para o comodismo nacional mais fcil declarar que uma forma estranha na pedra simples capricho da Natureza, do que organizar exaustivas e custosas pesquisas bem dirigidas. E porque, uma vez estabelecido que o Oriente, a sia, foi o bero da humanidade, a cincia dificilmente querer voltar atrs, e ser preciso imenso trabalho para induzi-la a isso. Ora, como aqui no nos incomodamos absolutamente com tais problemas, vai tudo no melhor dos mundos e se afasta a trabalheira enfadonha de abandonar o que est feito para se recomear sobre novas bases. Acredito, no entanto, que apesar de toda a resistncia e do profundo letargo do interesse nacional, a verdade vai abrindo caminho, porque as provas se acumulam de tal maneira que, dentro de alguns anos, todo o mundo ter que se curvar evidncia. Talvez os nossos sbios resolvam, tambm, tomar a coisa mais a srio...

Durante alguns minutos nos mantivemos em silncio. Eu pensava naquilo tudo um mundo novo, vibrante, apaixonante, repleto do perfume mstico do passado, de um passado longnquo, to longnquo que a imaginao vacila em localiz-lo em qualquer poca ao longo do tempo. Depois, reatei o fio da conversa: Salvio, voc falou, ainda h pouco, em inscries rupestres, petrglifos e smbolos... verdade. Pelo interior do Brasil, especialmente no Nordeste, nos arredores de Natal, encontram-se pedras gravadas com smbolos estranhos. O interessante que muitos desses smbolos, embora feitos h milnios os nossos selvagens no s no os sabem decifrar, como no tm memria alguma sobre eles e tambm no fazem nada semelhante so muito parecidos com os que se encontram nas escritas sagradas de vrios povos dos chamados antigos, da sia, da frica; e muitos deles se assemelham, mesmo extraordinariamente, a signos de kabala hebraica. So comuns, por exemplo, nas inscries rupestres do Brasil, os caracteres rnicos. Rnicos? Que quer dizer? Runa o vocbulo que significa homem, e a kabala o inclui at hoje. Isto traz em si possibilidades grandiosas! exclamei, percebendo, num relance, a tremenda importncia daquela observao. Sem dvida. E vejo que voc est comeando a apreender o fundo da coisa... Sim. Estou entrevendo algo de grande importncia, muito empolgante, mas sinto-me incapaz de pensar sozinho... Voc... que que pensa de tudo isso, afinal? O que eu penso muito simples, Jeremias, mas, no atual estado dos conhecimentos estabelecidos, poder parecer loucura. S o conto a voc porque somos amigos, e, mesmo que lhe parea absurdo, voc no vai me matar... Diga logo. Esse prembulo me faz esperar algo muito importante.

Voc ouvir e julgar. Penso que no planalto central do Brasil deve ter-se desenvolvido, em pocas muito primitivas, uma civilizao, que seria o ponto de partida para todas as decantadas civilizaes do mundo. Daqui teriam sado os homens que, fundando a Atlntida, se tornariam os mais famosos e misteriosos seres da nossa raa. Da Atlntida eles se teriam passado para a frica, com os elementos que deram nascimento decantada civilizao egpcia. A civilizao sul-americana, como todas as outras, devia ter-se baseado num princpio religioso, e este s podia ser o culto solar, porque nada impressionou to profundamente o homem primitivo como o sol, porque bem logo ele aprendeu a reconhecer que do sol que nos vem toda a vida. E a tradio nos ensina que os templos do sol eram, comumente, subterrneos... Afinal, o melhor parar por aqui. Isto no passa de imaginao. Eu estava ficando perturbado, porque me lembrava de uma coisa. Estou me lembrando... De qu? a respeito de smbolos. Tenho algo que talvez seja importante. Voc tem? Tenho. Mas tem o qu? um trabalho em ferro batido que recebi da Venezuela, numa mala que meu tio me mandou, um tio que foi para as Guianas h muitos anos. Salvio mexeu-se nervosamente na cadeira. Espere. Voc diz que tem um trabalho em ferro batido... que espcie de trabalho? Que tem que ver com o que estivemos conversando? No sei precisamente. Mas so uns desenhos... Um crculo, uma cruz... creio que tem tambm um sol e meia lua...

Salvio quase pulou. Mas tratou de se dominar e, j sereno, falou: Pode ser que voc esteja enganado, Jeremias, e que esse trabalho no tenha valor algum. Mas tambm pode ser que suceda exatamente o contrrio. Preciso ver isso. Preciso ver com urgncia! *** Mateus ouvira a minha longa narrao em silncio e pescando conscienciosamente. Era como se eu tivesse estado falando sozinho e, na realidade, falara para mim mesmo como num sonho, recordando com prazer as mincias daquele primeiro encontro com Salvio depois de dez anos de ausncia. E depois? perguntou ele quando viu que o meu silncio se tornara longo demais. Depois? Salvio fez questo de ver a grade de ferro naquela noite mesmo. J era madrugada quando chegamos minha casa. Logo que viu o pedao de ferro ficou louco. Atirou-se a ele e, at romper o dia, esteve debruado sobre a mesa, interpretando, estudando, falando sozinho. Eu adormeci de cansao, mas ele me acordou, quase s nove horas, dizendo: Jeremias. Isto o maior achado de todos os tempos. Posso levar comigo, para estudar melhor? Concordei logo. Eu queria era deitar-me, descansar. Isso foi h dois dias. E hoje pela manh ele me apareceu em casa, s cinco horas, berrando: Partiremos amanh! Partiro para onde? Sei l! Quantos peixes voc pescou? Perdi a conta. Mas j temos demais. Vamos embora, que a Mariquinha ainda tem que prepar-los para o nosso almoo. Os acars estavam deliciosos. Depois do almoo, voltamos para a cidade. Mateus dirigiu-se para a Repartio onde trabalha e eu, em singular disposio de esprito, dirigi-me casa de Salvio.

CAPTULO 3 DA DISCUSSO... ASCE A LUZ


Este captulo trata ainda de arqueologia e opinies cientficas. O leitor poder pul-lo, se quiser, passando logo ao 4, onde comea a ao. Mas, como um captulo curto, se puder l-lo, melhor. Sempre se esclarecem algumas coisas nele. *** Salvio recebeu-me em seu quarto como se nada de anormal se tivesse passado. Conversamos, nos primeiros minutos, sobre coisas sem importncia. Depois, intencionalmente, ele perguntou: E ento? No estou muito convencido ainda. Acho absurdo que uma grade de ferro que no se sabe de onde veio tenha uma inscrio capaz de levar dois homens a fazer uma viagem como essa. E h alguns pontos obscuros, que desejo ainda discutir com voc. Est certo. Mas oua: Quando Champollion descobriu a clebre pedra Rosetta e com ela encontrou a chave para decifrao dos hierglifos, todos acharam que ele estava maluco. No quero fazer analogias, mas evidente: associo todos os elementos de que dispomos sobre a pr-histria do Brasil e as tradies religiosas do passado, para chegar a uma concluso lgica e voc vem me dizer que loucura o que estou fazendo... Mas, escute...

Espere! Voc no compreende, ento, que necessrio fazer concesses s lendas e tradio para chegar a alguma Verdade que tem razes muito fundas no Passado? Voc no sabe que todas as lendas assentam sobre fatos verdicos? Alteram, modificam ou deturpam a verdade inicial, mas a essncia dos fatos primitivos l est, intacta no fundo da verso fantasista. E, se no sabia, fique sabendo agora do seguinte: a arqueologia brasileira registra enorme quantidade de inscries rupestres de carter mgico. Mesmo os colecionadores dessas inscries podem ignorar isso. Mas eu, como muitas outras pessoas, sei-o perfeitamente. A magia e a histria dos povos primitivos esto to intimamente ligadas que impossvel estabelecer-se as suas fronteiras... Ora! E voc teimando! O Angyone Costa, que autoridade em arquelogia, diz que as inscries rupestres do Brasil no tm significao alguma. Segundo ele, no passam de divertimento dos ndios, ou marcaes dos bandeirantes. A opinio dele, da qual eu, e muitos outros comigo, discordamos. Considere que as inscries esto gravadas em rochas durssimas, que tm resistido ao dos sculos. Para se gravarem traos e figuras nestas rochas, foi preciso aos indgenas usar de outras pedras que o atrito ia gastando. H inscries que devem ter levado muitos meses para se completarem. Voc acha, acaso, que isso divertimento? A verdade que elas eram feitas por uma seita especial de sacerdotes, ou sbios, que s faziam isso, com um fim determinado. Qualquer um percebe que h algo mais srio a. Alm disso, no se pode aceitar um dilema disparatado como esse: de ndios, ou de bandeirantes. E por que no h referncia alguma, nas histrias das bandeiras, a essas inscries? Por que os bandeirantes que voltavam no falaram, jamais, dessa prtica? Eu comeava a vacilar, mas, como para justificar a minha atitude da madrugada, teimei: Bem. Mas no e s Angyone. O Anibal Matos tambm acha que as nossas inscries no tm significao alguma, a no ser quando indicam fontes, pouso de caa, grutas e outras coisas de utilidade

imediata nos matos. No bem assim. Anibal Matos admite que as inscries possam ter significado diferente e diz que algumas podem ser apenas isso que voc referiu. Ele aceita as concluses da pr-histria no p em que elas se apresentam porque, como Ladislau Neto, no quer se antecipar s descobertas que s exploraes estafantes e bem orientadas, com estudos minuciosos, podem realizar. Quando a arqueologia for tomada a srio em nossa terra, e todos os pontos de provveis jazidas pr-histricas forem investigados com a ateno que merecem ento saberemos coisas que agora nos parecem absurdas, mas que, medida que forem surgindo, nos parecero, ento, perfeitamente normais. Alm disso, note que as pedras gravadas com inscries no se encontram s nas matas. Tambm se encontram nas praias, nos campos, nas margens dos rios. E outra coisa: os bandeirantes teriam a preocupao de indicar pontos de caadas e de pouso mais especialmente l pelos lados da Paraba, do Rio Grande do Norte e de Pernambuco, esquecendo-se disso em outros lugares? Pois sim. Tudo isso bonito. Mas a verdade que muitos sbios se interessam pela pr-histria brasileira e nada do que voc diz ficou provado at agora. Muitos sbios? Ora essa! Diga poucos. E bem poucos, at! Peter Lund, por exemplo, interessou-se pela nossa pr-histria e recolheu material de grande valor, imenso mesmo, para um s homem. Ele estabeleceu, por exemplo, a existncia do Homem Lagosantense e levantou o vu de um passado muito mais remoto para o homem americano, do que ningum ousaria esperar. Anibal Matos e seus continuadores descobriram o Homem de Confins, tambm de veneranda antiguidade. No Baixo Amazonas foi descoberta essa preciosa cermica marajoara, que indcio indiscutvel de grandiosa civilizao... Civilizao que s produziu cermica? Voc no gosta mesmo de usar o crebro, Jeremias! Tudo tem que lhe ser explicado minuciosamente! Havia, ao longo do baixo Amazonas, at a sua imensa foz, uma grande civilizao. Enchentes

catastrficas do rio, ou outras coisas to srias quanto essa, destruram tudo. Os que se salvaram do desastre no tinham, decerto, meios para reconstruir a civilizao desaparecida, mas podiam reproduzir a arte da cermica, cuja matria-prima no faltava. Considere que quando um povo comea a se preocupar com a arte, a beleza, o enfeite dos seus objetos de uso j avanou muito em civilizao material. Concorda comigo? Concordo. Mas, quanto s inscries, nenhum sbio achou ainda relao entre elas e as passadas civilizaes de que voc fala. Claro. No se encontrou a chave ainda. E nem se fez empenho em encontr-la. Os sbios da Europa no nos do ouvidos. Os especialistas na matria no nos do importncia. No querem examinar os elementos constantemente renovados que se apresentam para provar que o nosso continente o mais antigo e que os amergenas, os homens de raa vermelha da Amrica, vm da Era Terciria e so, portanto, os primeiros habitantes humanos do globo terrestre. Isso pouco positivo. matria demasiado discutvel. No existem provas insofismveis. O crnio de Neanderthal... Salvio interrompeu-me bruscamente. Qual crnio de Neanderthal, qual nada! Voc que est impossvel! At ontem, no discutia coisa alguma. Aceitava o que eu lhe dizia e parecia disposto a ir ao fim do mundo! Agora, de repente, deu para duvidar at do que est entrando pelos olhos! Pois fique sabendo que, queira-o ou no o queira a cincia oficial, o homo americanus foi o mais antigo do globo, e que, por isso mesmo, pouco se est incomodando com as opinies em contrrio do sr. de Quatrefages, ou de quem quer que seja! fcil ver que Salvio ia se exaltando, e se eu opunha resistncia era apenas para continuar coerente com o arroubamento daquela madrugada. Em verdade, acreditava no deslumbrante passado da Amrica, e estava de acordo com o meu amigo. Ia ceder, portanto, quando me lembrei de levantar mais uma dvida: Est bem, Salvio. Concordo. Mas responda a mais uma coisa s: os petrglifos brasileiros tm realmente um significado oculto?

No. Absolutamente, no tm. No!? Claro que no. Tm significado desconhecido para ns. Mas quem os fez no teve a inteno de ocultar coisa alguma, muito ao contrrio. Quando descobrirmos a chave, a nossa pedra de Rosetta tudo ficar claro. E por que ainda no se descobriu a chave? Bem... preciso notar que a escrita pr-histrica brasileira no se assemelha a nenhuma das outras j estudadas. Se tivesse semelhana, a sua significao no seria mais segredo. claro. Isto extremamente importante, e devia apaixonar todos os criptgrafos do mundo. Sabe a que concluses j chegaram os que se dedicaram ao assunto? Que a escrita pr-histrica brasileira deve ser considerada a me de todas as outras escritas do mundo, porque todas estas apresentam certos caracteres quase-fixos da nossa... Claro. Continue. Entre as escritas mais antigas estudadas os caracteres sabeanos, cretenses, megalticos, etruscos, pr-histricos do Egito, berberes, sumerianos, bem como os antigos alfabetos gregos, fencios, hebraicos e ibricos encontram-se inmeros sinais, uns idnticos e outros semelhantes aos 75 caracteres pr-histricos do Brasil, referidos e estudados por Alfredo Brando. Veja, agora, a concluso lgica a que isto conduz: Em todos os alfabetos e caracteres escritos do mundo antigo, embora no sendo eles iguais entre si, encontram-se muitos iguais aos caracteres pr-histricos brasileiros. assombroso! Positivamente assombroso! a pura verdade, verificada. Alis, o confronto no traz grandes dificuldades. Qualquer um o pode fazer. evidente, pois, que a escrita-me, de onde todas as outras derivaram e que gerou todos os alfabetos do mundo aquela que foi usada pelos antigos habitantes da Amrica do Sul, e cujos vestgios at hoje podem ser encontrados. Daqui saam os grupos que, fixando-se em outros pontos da Terra,

levavam consigo esse importante conhecimento que, depois, evolua e se modificava segundo as necessidades e contingncias peculiares a cada regio. Alguns desses grupos, forados por circunstncias que no conhecemos, regrediriam e se tornaram selvagens, perdendo o conhecimento da escrita. Outros, defrontando condies favorveis, progrediram, evoluram, fundaram grandes civilizaes, aperfeioaram o sistema de escrita at o transformarem na forma atualmente usada. No entanto... Chega! Chega! interrompi. No fale mais! Esquea a minha atitude desta manh. Estou de acordo com voc. Deixe ver o roteiro e... E o que, Jeremias? E partiremos amanh, Salvio!

CAPTULO 4 QUI CAS CO TA UMA HISTRIA I TERESSA TE


No mapa, a gente corre o dedo e diz: At aqui, vamos de trem. Depois, vamos de jardineira at ali. Em seguida, vamos a cavalo at... Mas quando a gente entra numa segunda classe (no havia dinheiro para luxos) e se pe a rodar dia e noite sobre trilhos mal ajustados ento comea a encarar as coisas de maneira um tanto diversa. Nas primeiras doze horas, inda passa. O entusiasmo sempre maior que o cansao. Admira-se a paisagem, conversa-se e tudo distrai. Depois, comea o inferno. O sacolejar do trem, que a princpio no se notava, martiriza os ossos. A trepidao, ininterrupta, abala os nervos. A poeira irrita os olhos e a garganta. A imundcie, que se acumula por todos os cantos, e a fedentina enojam. A economia no deixou espaos entre os bancos, para se estender as pernas. A madeira rude como o diabo, e vai esfolando a espinha. Um verdadeiro inferno. E a gente, de todo o corao, concorda com Monteiro Lobato: O nico melhoramento que falta nas estradas de ferro nacionais canalizar a fumaa da locomotiva para dentro dos carros de segunda classe. A, ficaria o conforto atingido, de acordo com a idia que dele fazem os dirigentes das estradas com relao aos passageiros que no tm meios para viajar de primeira. Depois de infinitas horas de suplcio, chegamos a Anpolis, no

Estado de Gois, uma cidade sem conforto. Pelo que nos disseram, Goinia, que no longe, est ficando uma beleza de cidade, moderna, e com todos os melhoramentos. Levvamos de So Paulo uma recomendao para o Quincas, que logo encontramos. Era um rapaz moreno, curtido pelo ar livre, homem de poucas palavras e de poucas carnes todo msculos. A nossa conversa com ele no teve dificuldades. Pois , seu Quincas. Disseram-nos que voc conhece tudo por a a fora, os matos, os rios, o serto... ... a gente conhece. Nasci em Palma, e a minha vida tem sido sempre andar por a. Querer ir conosco? Quero, como no? Mas se voc nem sabe para onde vamos, nem o que vamos fazer... No mimporta. J estou parado aqui h seis meses. Preciso andar um pouco, para desenferrujar, e o que vo fazer, isso com os senhores. Voc j tem guiado exploradores? Vrias vezes. E quanto costuma ganhar? Conforme. Qual vai ser o servio? Diamantes, ou ouro? Nem diamantes, nem ouro. Quincas olhou-nos com ar sabido, sorridente. Todos dizem o mesmo. Depois, passamos dias e dias revirando areia, lavando cascalho, enterrados na lama at cintura. Voc no precisa acreditar em ns disse eu. Mas a verdade essa. claro, porm, que se apresentar uma boa oportunidade, no deixaremos de tentar a sorte para aumentar a nossa fortuna... Que pequena demais completou Salvio. No

poderemos desprezar oportunidade alguma. Mas garantimos que nossa inteno no essa. Devia haver em nossos rostos algum elemento de franqueza evidente que faltava s palavras. Quincas abriu o rosto num sorriso franco e apertou-nos as mos, dizendo: Gosto assim. No me agradam esses estrangeiros que vivem atrs de ouro e diamantes e que at parecem ficar loucos. Todos os anos surgem alguns por aqui e pagam muito bem. Tive viagens de ganhar cinco contos limpinhos. No lhe poderemos pagar isso, Quincas. J percebi. No faz mal. Poderemos, quando muito, pagar-lhe, pelo fim da viagem, uns dois mil cruzeiros. Mas se encontrarmos ouro, ou pedras preciosas, voc ter a metade de tudo. Combinado. Que vamos fazer? Consultei Salvio com o olhar. No sei se voc vai compreender disse ele. Mas temos obrigao de ser sinceros com voc . continuei. Embora no acredite em ns, diremos a verdade. Vamos ao centro do Brasil, procurar os restos de uma antiga civilizao. A expresso de Quincas modificou-se de tal modo que Salvio indagou: Que h? Parece que voc se assustou, Quincas... No. No me assustei, no. Podem contar comigo. Mas h qualquer coisa... Bem... que j passou por aqui um moo que partiu para o serto com o mesmo fim. Salvio sobressaltou-se. Sua careca empalideceu. Um moo? Quando? Quem era ele? E que conseguiu?

Chamava-se Leandro, e falava mal a nossa lngua. Usava culos escuros, capacete branco e umas roupas complicadas. Quando via pedras com riscos ficava alucinado. Acho que era louco, mas, meu pai... Salvio interrompeu-o de maneira violenta, como jamais o vi fazer. Agarrou os ombros de Quincas e perguntou, olhando-o firmemente nos olhos: Que fim levou esse moo, Quincas? Quando foi isso? Vai fazer dez anos. Eu tinha 15 e acompanhei a expedio. Meu pai era o guia. Ele sim, conhecia tudo, todo esse mundo de Deus! Mas ele e Leandro sumiram. Nunca mais voltaram! Aquele esboo da histria de Quincas nos deixou fascinados. Pedimos que continuasse. A noite estava quente, mas comeava a soprar uma brisa agradvel. Ns estvamos sentados sob o alpendre do bar um puxado coberto de folhas de palmeira, e bebamos uma espcie de cerveja de fabricao local, nada desagradvel. Vinte metros alm comeava a mata, cerrada, misteriosa, sombria e dela chegavam at ns cricris, pios, guinchos e coaxos estranhos. Quincas, com sua camisa de meia atravs de cujos rasges se via a pele bronzeada desenhando msculos possantes era uma figura bem colocada no cenrio semi-selvagem. Salvio, a careca brilhando luz do lampio de querosene, era a figura da impacincia. Ele teimara em vir sem chapu, apesar de tudo o que lhe falei sobre insolaes e cefalias. Pensei at que esperava conseguir, com o crnio assim exposto ao tempo, uma nova produo de cabelos. J eu, no. A longa exposio da cabea ao sol dava-me horrveis dores, e, por isso, viera munido de um colonial de palha, fresco e leve. No sei como explicar continuou Quincas enquanto eu pensava na careca de Salvio. Eu andava pelos 15 anos. Meu pai era homem seco, duro como cerne de palmeira. Para ele no havia dificuldades nem perigos. Construa uma canoa sozinho; varava serto durante um ms inteiro, sem parar. Era um homem! Morvamos em Palma, onde tnhamos um stio. O sr. Leandro apareceu por l no comeo da estao das guas. Vinha de Cavalcanti procura de meu

pai. Ns tnhamos uma mata de castanheiras, e beneficivamos a castanha no engenho que construramos. Naquele tempo, vendia-se o leo muito bem, e a nossa vida era folgada. Meu pai no precisava se meter em exploraes... Mas que querem? Ele era assim! Trocava tudo por uma viagem nas matas virgens! Quincas interrompeu-se, com os olhos perdidos na escurido da mata prxima. Emborcou um copo de cerveja, limpou os lbios com o pulso e as costas da mo, e continuou: Leandro apareceu e disse uma poro de coisas, como isso que os senhores disseram: que ia procurar uma cidade no sei onde, um templo... Parece que falou em Mana, ou no sei que... Pois isso entusiasmou meu pai de tal maneira que ele no quis saber de mais nada. Lembro-me de que, quando consegui que meu pai prometesse que me levaria, tambm fiquei louco de contente. Eu era como ele, doido pelo mato, e at agora sou assim. Minha me sempre dizia que nunca vira um filho to parecido com o pai: os dois malucos... Coitada! Quando partimos, meu pai deixou o irmo dele tomando conta de minha me, do stio e da fbrica de leo... e esse canalha nos roubou. Ficou com tudo! Infelizmente, ele foi pra Bahia... Depois de emborcar outro copo de cerveja, com olhar sombrio, Quincas continuou: Leandro esteve em nossa casa durante um ms. Ele e meu pai ficaram to amigos como se fossem parentes. Comprou trs grandes canoas, ajustou cinco cabras escolhidos, e partimos: Ele, meu pai, eu e os cinco cabras. Descemos o Tocantins. Numa parada que fizemos, uns oitenta quilmetros para baixo da embocadura do rio Arinos, Leandro quase ficou louco. Ali, no crgo da Pedra Riscada, existe uma laje com sinais. Durante trs dias Leandro andou em volta da pedra, olhando, falando sozinho. Depois, resolveu abandonar o rio. Um camarada ficou tomando conta das canoas, com ordem de voltar a Palma se no aparecssemos dentro de trs meses. Seguamos, ento, por terra. Eh mundo! Barbaridade! Era andar, andar toda vida! Levamos mais de um ms para chegar ao rio Araguaia, em frente ilha do Bananal. Arranjamos duas canoas de ndios e descemos o rio, guiados por um xambi que fizera camaradagem conosco. Chegando ao fim da ilha,

desembarcamos na outra margem e entramos a caminhar pela vertente entre as serras do Roncador e dos Gradas. Varamos mato durante trs meses, at chegar ao rio Xingu. No dia seguinte, Leandro, meu pai e Ernesto, um dos camaradas, seguiram sozinhos, para atravessar o rio e continuar para diante. Eu e os outros camaradas ficamos ali, para esperar a volta deles. No lhes digo nada!... Naquela zona h ndios caiaps, jurunas e suis. At mesmo os tapiraps costumam descer at ali. Muitas e muitas vezes tivemos que nos esconder deles. Sofremos dois ataques, e Mano, um dos meus companheiros, ficou gravemente ferido com uma flechada. Estivemos nessa agonia dois meses. No fim desse prazo, resolvemos ir procurar os trs que tinham partido e chegamos at ao rio Iriri, em cuja margem encontramos sinais de acampamento que s poderia ter sido feito por eles. Mas fomos atacados por um bando de ndios ferozes, nus e com o corpo todo pintado. Creio que eram mundurucus. Tivemos que voltar. E eles? Nunca mais deram notcias. Calado, de sobrecenho carregado e olhar perdido nas tristes lembranas longnquas, Quincas emborcou dois copos de cerveja. Eu e Salvio estvamos espantados com aquela histria, que nos dava indcios muito seguros do que iramos passar, mas que tambm nos dizia que estvamos no bom caminho. Voc chegou at ao Iriri? perguntei. Cheguei. No h de ser fcil, hein? uma viagem terrvel! Precisa muita coragem. Que aspecto tem a margem de l? perguntou Salvio. uma morraria que no acaba mais. Os olhos de Salvio tiveram um lampejo na escurido e seus lbios mal se entreabriram quando ele disse: isso. Temos que chegar a. Quincas olhou-o de lado, e seus olhos negros se animaram.

a que desejam ir? perguntou. Mais para diante ainda, Quincas. Mais para diante... At onde? No sabemos. Voc no est animado? Quincas ps-se em p. Seus msculos apareciam, trgidos, sob os buracos da camiseta. Havia uma certa nobreza em seu porte. Quando querem partir? Logo que for possvel. E queramos que voc se encarregasse de tudo. No tenham cuidado. De quantos camaradas precisaremos? Quatro ou cinco mateiros decididos, bem escolhidos, sero suficientes. Ser preciso deixar provises em abundncia e algum dinheiro com as famlias deles. Sem dvida. Temos cinco mil cruzeiros, Quincas. Veja o que se pode fazer com isso. No vai chegar. Mas falem com o coronel Marcondes, e expliquem do que se trata. Ele louco por essas coisas. E, a propsito... ele tem uns objetos que decerto interessaro aos senhores. Que objetos so? No sei bem. um vaso e outros trecos. Amanh procuraremos o coronel. E vamos deixar tudo nas suas mos, porque, na verdade, no entendemos disto. Queremos que voc trate de tudo, como se fosse o chefe. Podem ficar sossegados. Dentro de uma semana estar tudo pronto. Quincas apertou-nos as mos e saiu. Ns ficamos ainda sob o alpendre, tomando mais uns goles de cerveja, conversando e ouvindo os misteriosos rudos noturnos da mata prxima. Quando pelas onze horas nos recolhemos ao quartinho de madeira que alugramos ali mesmo no botequim, ningum mais estava acordado em Anpolis.

CAPTULO 5 A PLACA DE BARRO E O MUIRAKIT


O coronel Marcondes foi mais til e gentil do que espervamos. Quando lhe expusemos os nossos projetos, entusiasmou-se tanto que nos sentimos na obrigao de o convidar para ir conosco. Infelizmente no me possvel. Tenho que fazer outras viagens. Mas uma das coisas de que mais gostaria. No queria morrer sem ver com os meus olhos alguns restos das antigas civilizaes de nossa terra. Mas um dia! Ah... Porque, como vocs, eu acredito que houve no Brasil uma civilizao para sempre perdida! Conheo mais ou menos o assunto e creio que um dia se h de fazer justia nossa terra, reconhecendo que daqui partiram os civilizadores do mundo.... o que pensamos tambm, coronel. E por isso que resolvemos mergulhar nesse serto. Fazem bem. um trabalho til ptria e prprio para a mocidade. J sabem que tenho umas coisas curiosas? O coronel levou-nos a um quartinho, rigorosamente trancado, como se guardasse um tesouro. E no seria realmente um tesouro? A primeira pea que nos mostrou era um vaso antropomorfo, cermica delicada, trabalhada com evidente gosto artstico. Do seu formato geral de nfora, destacava-se a figura humana estilizada que lembrava, remotamente, a escultura egpcia clssica. Mas os traos do rosto denunciavam o tipo mongolide: face larga, mas do

rosto salientes, olhos bem separados. O coronel explicou que o vaso lhe fora trazido por um homem vindo das margens do Araguaia. Mas, infelizmente, ele chegara horrivelmente mutilado, sem lngua, e sem orelhas. O vaso estava partido em cinco pedaos e o coronel o reconstitura. No sei porque, no acreditei muito na histria do viajante mutilado, e soube, depois, que Salvio tambm no lhe dera crdito. Decerto, o velho coronel tinha motivos para ocultar a verdadeira origem do vaso, e ns no amos indagar que motivos eram esses. Havia na caixa de ferro vrios outros objetos curiosos. Um era um pedao de cachimbo de barro cozido que tivera, sem dvida, a forma de homem de grande cabea e corpo caricaturalmente pequeno. A cabea, escavada por dentro, era o fornilho e estava requeimada, o que indicava uso. A figura estava de joelhos e entre os ps juntos situava-se o furo onde se introduzia o canudo. Os olhos da figura eram estranhamente saltados, enormes, em desproporo com o rosto. Fazia lembrar certas esculturas incaicas. Havia, ainda, uma dessas figurinhas de barro que nos museus aparecem como bonecas dos ndios. Salvio, que j estudara o assunto, afirmou que no eram absolutamente bonecas, mas sim dolos, remanescentes de cultos que se perderam na noite dos tempos. preciso notar explicou ele que estas figuras, tenham a origem que tiverem, obedecem sempre mesma forma e tm todas quase o mesmo tamanho. No h bonecas sem pernas, e no de se crer que todos os ndios, de todas as latitudes, fizessem, para seus filhos, bonecas de barro, todas iguais e to pequenas. Entre todos, porm, o objeto que mais impressionou Salvio foi uma grande placa de barro cozido, moldada em forma de bandeja em cruz. O centro da cruz era liso e bem no meio via-se um cubo, talvez altar, com a letra S perto. Nos quatro braos, arredondados, eram evidentes degraus de arquibancadas. A um canto havia uma porta de entrada, qual se chegava por escadaria. Procuramos reproduzir, em desenho, essa curiosa pea, para que o leitor possa formar melhor idia dela.

Salvio, que estudou essa placa durante muitas horas, disse que era, simplesmente, a reproduo de um templo, ou local de adorao do Sol. No altar do centro ficava o sacerdote, e nas arquibancadas, o povo. E declarou, afinal, que a placa tinha grande importncia para os nossos trabalhos o que o futuro demonstrou ser certo. Havia, ainda, alguns pequenos objetos que Salvio apenas olhou, considerando-os sem valor. O coronel, porm, apanhou entre os dedos uma nefrite, o muirakit dos amazonenses, e exibiu-a ao meu amigo, com olhar interrogador. Lindo disse Salvio. Um muirakit... Examine-o bem. Era, realmente, uma pea maravilhosa. A linda pedra verde estava talhada em forma de homem nu de p, com os braos erguidos o que figurava a clebre runa que significava riqueza e poder. Quando Salvio percebeu isso, ficou impressionado, e nem sabia o que dizer. Olhava espantado para o coronel que, agora, assumia, a seus olhos, importncia muito maior do que se esperaria. Leve-a disse o coronel. Leve-a, no a perca, que lhe ser muito til. Posso lhe repetir a clebre frase: In hoc signo vinces. Salvio estremeceu, e, apanhando o cordo de prata que o coronel lhe estendia, passou-o pelo buraco que havia na pedra, pendurando-a em seguida ao pescoo. No sei como lhe agradecer, coronel. O senhor foi providencial. Agora, tenho certeza de que atingiremos o nosso fim. Na volta lhe devolveremos o muirakit. O coronel sorriu misteriosamente. E ns no compreendemos o seu sorriso. Mas o certo que nunca mais passaramos por Anpolis, tendo voltado por outro caminho, e o coronel morreu no ms passado, sem tornar a ver a sua pedra verde, que Salvio traz consigo at hoje. O coronel foi um tesouro para ns. Sem ele, jamais teramos realizado a temerosa aventura. Patrocinou-nos a viagem, providenciando tudo o que precisvamos. Entregou-nos dez mil cruzeiros; deu-nos seis mulas arreadas; e ofereceu-nos conselhos de inestimvel valor.

noite, no alpendre do botequim, diante das cervejas, comentvamos com espanto a atitude daquele velho respeitvel e Salvio disse, antes de nos retirarmos para dormir: melhor no falar. Nem podemos fazer idia de quem seja esse homem, mas garanto que no absolutamente o que parece. Que quer dizer, Salvio? Eu tambm o achei misterioso. S lhe digo isto: o bom xito de nossa viagem est absolutamente seguro. Por que pensa assim? Nem eu sei. Mas, ou verdade, ou estou redondamente enganado. E creio que no me engano. No se esquea: Com este sinal, vencers! *** Numa quinta-feira de madrugada, bem antes de nascer o sol, as seis mulas, carregadas, estavam alinhadas no terreiro, diante do botequim. Perto delas, via-se o coronel Marcondes, sorridente e amigo. Quincas contratara dois homens apenas, que valiam por dez cada um, dizia ele. Eram sertanejos magros, fortes, requeimados, cobertos com largos chapeires de palha. Usavam calas e palets de brim sobre camisas rasgadas e cada um tinha uma garrucha e um faco cintura. Estavam descalos. No infundiam muita confiana quanto valentia, mas Quincas respondia por eles e era o bastante. O mais alto atendia por Lalau, e o outro chamava-se Tobias. Os petrechos que carregavam as mulas tinham sido reduzidos por Quincas, com raro tino, ao mnimo indispensvel, e uma delas, que no levaria carga humana, trazia os volumes mais pesados. Quando o sol comeou a dourar o cume de Santa Rita, muito cedo ainda, abraamos o coronel e nos pusemos a caminho na seguinte ordem: Quincas, Salvio, eu, Lalau e Tobias, que puxava a sexta mula pela corda. Partamos para Formosa, primeira etapa de nossa viagem pelo interior de Gois, rumo incrvel aventura. E de longe ouvamos ainda os augrios de boa viagem que nos fazia o coronel Marcondes.

CAPTULO 6 A ME SAGEM DE FERRO


Depos de algumas horas de marcha sob o sol, paramos sombra de frondosas rvores, beira de um regato, para preparar o almoo e descansar um pouco. E, enquanto Salvio dormia calmamente, a luzidia careca exposta ao ar, Quincas e eu mantivemos longa palestra. Quincas, apesar de rstico e sem cultura, possua esprito lcido e, habilidosamente, me levou a contar como havamos resolvido fazer tal viagem. Por acaso. A ltima coisa que eu esperava em minha vida era vir meter-me nestes sertes. Salvio, tampouco, jamais pensou nisso. Ele sabia que existe, no interior do Brasil, qualquer coisa que se prende s antigas civilizaes, mas eu nem sequer suspeitava disso. No entanto, a mim que se deve a realizao da viagem, ou melhor, deve-se a um tio meu, chamado Adolfo, que morreu na Venezuela h mais de um ano... J sei. Seu tio deixou documentos e mapas... No. Deixou-me uma arca, e, dentro dela, estava guardado um trabalho em ferro batido, pedao de grade que no sei onde ele arranjou. Decerto foi l pelas Guianas. Quando Salvio viu a grade de ferro, ficou como louco. Por qu? Que que havia na grade? Para mim no havia seno desenhos de ferro, como os de todas as outras grades. Mas para Salvio havia uma significao de extraordinria importncia. Basta dizer que ele passou uma noite inteira, at s nove horas da manh seguinte, em minha casa, examinando a

grade e fazendo cuidadoso desenho dela. Eu estava at ficando com medo. Quando ele me falava naquelas coisas eu sentia que meu esprito vacilava e que sombras se estendiam sobre os meus sentidos. Quando entramos no quarto dele, com o desenho no bolso, estvamos naquele estado de esprito que muito se assemelha ao cansao, e evitmos falar no assunto que nos trazia juntos. Falvamos de coisas diferentes. Eu que, reatando os raciocnios a que me vinha entregando depois do curso de paleogeografia que Salvio fizera na noite anterior, comecei: Pensei muito, Salvio. Estou convencido de que o nosso continente foi o bero da humanidade e da civilizao. Realmente, se o homem apareceu neste continente durante o perodo mioceno que foi o primeiro da Era Terciria durante os milhes de anos que decorreram at a Era Quaternria deve ter progredido constantemente. E nessa poca pde emigrar, surgindo em outros pontos do globo e dando origem s aglomeraes humanas que mais tarde formariam as sociedades africanas e asiticas. o que tenho dito apoiou Salvio. evidente. O homem no poderia ter ficado estacionrio durante milhares de anos para progredir de um salto mais tarde. Uma coisa, no entanto, no compreendo. Como que os nossos antepassados americanos regrediram at chegar ao estado em que se encontravam na poca do descobrimento? Pode ser que depois de ter atingido o auge, a civilizao sul-americana tivesse decado, at ao desaparecimento, enquanto, em outros pontos, florescia a civilizao dos atlantes que, por sua vez, decaiu, dando lugar dos egpcios e dos maias, aztecas e incas... Sim. Pode ser. Pode ser, tambm, que partindo daqui, devido a causas que ignoramos, os homens tenham se passado a outro continente, deixando pequenos grupos inferiores, incapazes de continuar a civilizao. E pode ser ainda que grupos sados desta parte se localizassem em outros pontos deste mesmo continente, sem se preocupar com nenhuma espcie de progresso e, tornados selvagens, voltassem, muitos anos depois, a

atacar os que tinham ficado entregues sua pacfica tarefa de progresso. Sim. Podem-se formar inmeras hipteses. Quer ver uma coisa? O idioma tupi-guarani deve ter sido perfeito, pois que, apesar de longa decadncia que naturalmente o veio mutilando durante sculos, ainda hoje uma lngua falada no apenas por sbios e estudiosos como sucede com o grego e o latim, mas corretamente por muitos milhares, talvez milhes de pessoas no Paraguai, na Bolvia e nas fronteiras do Brasil. S uma lngua com grandes recursos e capacidade de resistncia poderia permanecer, como essa, atravs do tempo, apesar da infiltrao dominante das lnguas castelhana, portuguesa e inglesa. Tem razo. S um grande povo poderia ter manejado e aperfeioado uma lngua assim. Mas tenho ainda uma dvida: por que que, em todas as regies onde florescem grandes civilizaes, sempre se encontram vestgios e aqui isso no acontece? J falamos disso. Primeiro, podemos imaginar que a civilizao que floresceu aqui foi muito anterior s mais antigas de que temos conhecimento na sia e na frica. Segundo, h engano de sua parte, como tambm j falamos. Os vestgios abundam por todos os lados, e de to antigos se confundem com os acidentes naturais. Mas o principal o seguinte: o nosso povo no tem educao suficiente para se interessar peio assunto e para avaliar qualquer encontro fortuito. Um lavrador que em qualquer canto da Europa encontre um pedao de loua de forma estranha sabe logo a quem se dirigir, sabe que convm guard-lo para comunicar o fato a alguma instituio cientfica. Se for o caso, logo depois se fazem escavaes no local. Mas, aqui... ningum se incomoda com essas ninharias... e nem mesmo com coisas mais importantes. A propsito, lembro-me de ter visto, h alguns meses, numa casa da Praa do Patriarca, exposio de peas arquitetnicas, ou coisa parecida, antigas, encontradas numa escavao no interior de So Paulo. Que fim levou aquilo? No sei. Mas, fosse ou no coisa importante, decerto est

esquecido. Entre ns o normal no fazer caso. Sabe o que ? Sofremos de doutoria aguda. Aqui todo mundo autoridade, todos sabem demais e so superiores. Se algum trabalhador encontrar no campo uma preciosidade arqueolgica, em 99 por cento dos casos meter a enxada e destruir tudo. Mas, se por esprito curioso resolver conservar o achado, consultar o primeiro doutor que encontrar o delegado, o prefeito ou qualquer outro. Este, por sua vez, sentado sobre a Sabedoria, dar uma olhada, far um trejeito, e exclamar: Bobagem! Isso uma pedra comum. Os efeitos da eroso nas pedras friveis so caprichosos! Os veios arenosos desagregando-se produzem pedaos assim s vezes com a forma de cachimbo. Puro acaso. Isso bobagem sem valor. Ou ento, dizem: Ora... isso um pedao de vaso de barro que caiu por a... E assim se lavram as sentenas! Suponha que o lugar onde se fez um achado daqueles rico em peas arqueolgicas... estar tudo perdido, porque o doutor j explicou que bobagem! E as grandes construes? a mesma coisa. As que se encontram so logo identificadas como caprichos na natureza. Alm disso, a parte mais interessante do Brasil est ainda coberta de matas, e despovoada. H banhados interminveis, matas virgens, serras imensas inexploradas, que podem guardar surpresas. O fato que no se procedeu a nenhuma explorao sistemtica em nossa terra, afora as pesquisas de Peter Lund e Anibal Matos, nas cavernas do Rio das Velhas em Minas Gerais. E devemos salientar que estas nicas deram grandes e proveitosos resultados. O melhor, porm, est por fazer. No nos esqueamos de que na ndia os templos dos misteriosos cultos antigos so todos escavados no interior de montanhas. O mesmo se d na frica e em vrios pontos do Egito. Voc quer dizer que aqui na Amrica do Sul... uma simples hiptese, bem entendido. Mas, falando seriamente, acredito que nesses imensos sertes do Brasil deve haver templos dessa espcie, que qualquer dia sero descobertos. Por ns? Ns descobriremos um, pelo menos. Como que o pode afirmar?

Por esta mensagem de ferro.

CAPTULO 7 DECIFRAO DA ME SAGEM DE FERRO


Mas estou aborrecendo voc com esta histria toda, Quincas. Nada disso! Estou gostando muito! O senhor nem imagina como interessante! Pois no parece. Isto ; eu gosto. Por mim, falaria nisso o dia todo, mas, para os outros... a gente nunca sabe. Ora... Eu acho lindo. Continue. Que que dizia aquele pedao de grade? Estou querendo saber. Como eu j disse, Salvio tinha estudado profundamente aqueles ferros velhos, e, quando estendemos o desenho sobre a mesa, comecei a sentir uma certa inibio, prevendo que alguma coisa de muito estranho me ia ser revelado. Haveria, em verdade, isso a que se chama Cincia Oculta? Haveria, em verdade, uma seita cientficoreligiosa cujos membros, atravs dos tempos, desprezando o padro comum de vida, desprezando os apetites e prazeres vulgares, se haviam dedicado ao estudo das misteriosas foras que residem dentro e em redor de ns para chegarem a resultados positivos que a cincia exotrica teima em ignorar e que haviam criado smbolos para se exprimir de tal modo que s os iniciados, em qualquer tempo, os possam entender? Meu esprito, pouco afeito a lidar com mistrios e coisas sobrenaturais, resistia em admitir tal tese. Mas, por outro lado, parecia haver, l bem no fundo do meu ser, uma tendncia, um impulso que me convidava a abrir os braos para estreitar esse conhecimento,

esse contacto estranho que to vagamente se anunciava. Nestes assuntos, no se trata de compreender ou no compreender. Trata-se, sim, de crer ou no crer, e eu no saberia dizer honestamente se acreditava ou no, mas, examinando-me, julgava-me mais propenso a admitir do que a repudiar. O desenho estava sobre a mesa. Salvio o havia refeito; no era mais aquela primeira cpia em papel comum, mas um cuidadoso desenho a nanquim, feito em timo papel de linho, pelo qual eu podia acompanhar perfeitamente as explicaes. Aquelas linhas negras tomavam corpo diante dos meus olhos. Pareciam animar-se na estranheza, na desusada composio geomtrica. Agora, aquilo ia adquirir vida, ia falar, atravs das palavras do meu amigo. Olhei para ele. Passeava de um lado para outro, de cabea baixa, olhos pregados no cho, pensativo, a calva violcea reluzindo luz da lmpada. De repente, parou. Fixou em mim seus olhos castanhos e falou: Comecemos pela cruz que est dentro do grande crculo. O trao vertical da cruz, segundo a tradio da kabala hebraica, como de todas as cosmogonias, significa o lngan sagrado, smbolo eterno do fogo e da origem solar, o prprio sol, que considerado a energia inicial e criadora. O trao horizontal significa o cteis, a prpria vida manifestada. Assim, a cruz o templo do Deus-Sol. Como v, ela est inscrita dentro de um grande crculo. E que quer dizer o crculo? o equivalente grfico do Absoluto o que no tem princpio nem fim. E o tringulo? Salvio deteve-se um momento a pensar. Depois, debruou-se sobre o desenho, como se quisesse palp-lo com os olhos. Esse tringulo quase desnorteante, porque, representando a divindade nos ritos manicos, , tambm, a forma consagrada dos altares da magia... Espero entender isso mais tarde, Salvio. E a flor?

A flor o ltus de mil ptalas e assim colocado no topo da cruz torna ainda mais difcil a interpretao geral do smbolo, uma vez que ela significa o perfeito iniciado, o alto sacerdote. Talvez signifique que a penetrao total do segredo esteja reservada unicamente ao mais perfeito conhecedor dos sagrados mistrios. Entendo. Continue. Observe, agora, estas duas runas, uma direita e outra esquerda do grande crculo. A primeira representa o homem de p com os braos erguidos, e a outra representa o homem sentado. E Salvio exemplificou, primeiro erguendo os braos, depois acocorando-se o que reproduzia, realmente, os dois pequenos desenhos. Depois, continuou: O homem de p com os braos erguidos significa riqueza e poder; o homem sentado significa paz e tranqilidade. Observe, agora, que elas esto colocadas na direo leste-oeste, ou seja, na direo em que flui a corrente das foras csmicas, e a prpria trajetoria do sol. No se esquea disto, que ser importante. No me esquecerei. Continue. Veja agora: a lua, assim localizada no canto superior esquerdo, est em oposio ao sol, que se encontra no canto inferior direito. Se tomarmos o grande crculo como o globo terrestre, veremos que sol e lua simbolizam uma posio astrolgica perfeita: o equincio de outono. No se esquea disto, tambm. O mais importante, porm, estar o smbolo inscrito sobre uma pedra. Que pedra? Chamamos pedra a esse friso quadrangular que envolve todo o smbolo. preciso desbast-la at chegar verdade. Ah... agora compreendo. Continue. Creio que voc se recorda de nossas conversas anteriores. Falamos que teria havido, na Amrica do Sul, uma civilizao muitas vezes milenar, e conclumos, por fora dos testemunhos acumulados, que essa civilizao no mera fantasia, mas existiu realmente. Pois bem. Se existiu, como temos que admitir, teve por base uma religio,

como, alis, todas as civilizaes e essa religio s poderia ter sido o Culto do Sol, porque o Sol foi a primeira e mxima divindade para todos os povos. Foi o primeiro Poder, o mais real e sensvel, e por isso, o que primeiro logrou os agradecimentos e a adorao do homem. Chegados a este ponto, temos que reconhecer um fato centenas de vezes comprovado pelos arquelogos e historiadores da antiguidade: Quase todos os templos dedicados ao Deus-Sol eram subterrneos. E, assim sendo... Assim sendo, podemos dar mais um passo na interpretao do nosso smbolo: o Templo do Sol representado pela cruz dentro do crculo est num morro, aqui representado pelo tringulo, que , tambm, a forma consagrada dos altares da magia. Agora tudo se torna mais claro, no ? o que espero. Vejamos. Se no Brasil existe, ou existiu, um templo onde se adorou o Deus-Sol, fora de dvida que se localiza no interior de uma montanha e que, para o encontrar, teremos que seguir as claras indicaes do smbolo. Chegou o momento solene, Salvio! Por que? Porque agora que no entendo mais nada. Voc disse que est tudo claro, mas a minha impresso que fizemos uma baralhada inextricvel. No h perigo. A ponta da meada est na nossa mo. Siga as minhas palavras: O equincio do outono, aqui indicado pelas posies relativas do sol e da lua, deve se dar no ponto central do crculo, na interseco dos dois braos da cruz. Encontraremos esse ponto seguindo a prpria trajetria do sol indicada pelas runas, isto , leste-oeste. No entendo. Equincio do outono, direo das runas, trajetria do sol, ponto central do crculo... tudo isso muito impreciso. O que desejamos um ponto visvel, tangvel, colocado nalgum lugar sobre a superfcie da terra. Como o encontraremos? Seguindo as indicaes do smbolo; fazendo clculos

astrolgicos e astronmicos, localizaremos geograficamente o ponto que nos interessa. Bem. Isso com voc. Fale mais sobre a tal pedra. Tropecei nela. Ela muito importante, porque ser o nosso ponto de referncia. Todas as mensagens que nos foram legadas pelas tradies ocultas, so metdicas. Se os smbolos explicativos que estudamos esto inscritos na pedra, quer dizer que ela o nosso marco, o ponto inicial e final das pesquisas. Estou comeando a entender. Continue. Estamos avanando seriamente, Jeremias. No s apreendemos o sentido oculto do smbolo, como chegamos quase soluo. E digo mais... Um momento interrompi. Voc est falando com tal entusiasmo que parece j ter encontrado uma barrica cheia de ouro e pedrarias, como nos bons tempos em que se encontravam tesouros de piratas. Voc est enganado! E pela primeira vez vi Salvio zangar-se. O que me interessa simplesmente a verificao arqueolgica, o encontro do templo ou de seus vestgios, para poder provar, irrefutavelmente, a todos os descrentes do mundo, que em nossa terra j floresceu, em tempos idos, grandiosa civilizao. E se, quando chegarmos, houver barricas de ouro ou pedrarias juro que elas pertencero exclusivamente a voc! Combinado! Mas voc est falando como quem j resolveu a viagem por a a fora procura do Templo. Ora essa! Sempre pensei que no houvesse dvida quanto a isso. Faremos a viagem, no faremos? Claro! E por que no a faramos? Naturalmente! No poderemos perder esta oportunidade, a mais rara que j se apresentou a qualquer mortal, exclusive a que fez com que Colombo e Cabral viessem Amrica. Foram, tambm, revelaes semelhantes que os trouxeram.

Tem razo, Salvio. Seremos novos Colombos e Cabrais. E iremos, nem que seja s pela aventura, e para descansar um pouco desta vida imbecil que levamos na cidade. Iremos. Continue. Como voc disse, precisamos encontrar o ponto geogrfico, o que faremos por meio de clculos. Alm disso, temos outra referncia: uma lenda de origem tupi, conhecida em vrios pontos do Brasil. Mas comearei pelos clculos. timo! Quero ver o mago em ao! Quero v-lo riscando os arabescos cabalsticos, e acabar extraindo dos sinaizinhos mgicos a grande revelao! Usarei sinaizinhos mgicos, mesmo, e voc os conhece. So mgicos, mas o seu uso universal, comum e contnuo, tirou-lhes todo o valor de magia... Sabe quais so? Sei. So hierglifos, petrglifos e runas. No. Usarei os descendentes conhecidssimos algarismos rabes. deles. Os nossos

Eu bem vi que era s papo... E a tal lenda de que voc falou h pouco? Voc conhece-a. a lenda da Me do Ouro. Conheo, sim. Em Iguape, at hoje essa lenda tem foros de realidade. E como contam a lenda em Iguape? mais ou menos isto: em certas noites de vero, uma bola de fogo sai de um monte de cujo nome no me lembro, descreve uma curva no cu e vai cair sobre o Morro da Paixo. Dizem que aquele que se encontrar sbre o morro, no momento da queda da bola de fogo, ficar rico e feliz para o resto da vida. Por isso que a bola de fogo conhecida como a me do ouro. Com pequenas variantes a mesma lenda que corre em todo o Brasil. Dizem que no Rio o fenmeno j foi observado na Pedra da Gvea. Certos conhecimentos que tenho e que no quero revelar afirmam que essa bola de fogo assinala o local onde existe ou existiu um

Templo do Sol. Se assim, podemos ir ao Rio, ou a Iguape. Para que ir ao centro do Brasil? Seria interessante, se no tivssemos esta mensagem de ferro que devemos respeitar. Est bem. Afinal, voc monopolizou o assunto. Quando vai fazer os seus clculos? Hoje mesmo. Esta noite estaro prontos e ento saberemos qual o ponto exato que devemos alcanar. Salvio comeava a acordar. Quincas parecia inteiramente alheio a tudo ouvindo a minha narrativa. Quando parei, ele me interrogou com os olhos. No dia seguinte pela madrugada continuei Salvio foi me acordar dizendo que partiramos dentro de 24 horas... E esse louco quase me bateu! protestou Salvio sentando-se. No sei que diabo lhe deu nesse dia! Ora, natural, Salvio! Voc vem me tirar da cama s cinco horas para dizer aquilo! Tenha d! O que me valeu foi o Mateus e um passeio que fiz em seguida pelo campo. Se no fosse isso creio que no teria vindo! Salvio levantou-se e veio me dar um sonoro tapa nas costas enquanto ria gostosamente. Acho que hora de prosseguir, no , Quincas? No cedo para isso, seu Salvio. Temos uns trezentos quilmetros at Formosa...

CAPTULO 8 UM ESTIRO PITORESCO


Ns dois queramos que as mulas andassem mais depressa. Achvamos a sua andadura demasiado lenta. Vo muito bem assim dizia Quincas. No se esqueam de que o tempo para ns no pode existir. Mas temos trezentos quilmetros at Formosa, Quincas! Mais ou menos isso. E quando iremos chegar, assim? Quem sabe? Tudo depende do caminho e do estado do tempo. Poderemos fazer 40 ou 50 quilmetros num dia, ou poderemos fazer apenas 10. Haver dias em que no faremos nem um. Que massada! Nunca chegaremos! Chegaremos, sim! O essencial aqui, para chegar logo, no ter pressa! O sol caiu sobre ns quando entrvamos num trecho de mata cerrada, ficando para trs a extensa campina. Os pssaros que gritavam ao longe iam emudecendo nossa passagem. Dava-se quele caminho o nome de estrada. Por ali passavam os cargueiros, o gado e os veculos que de tempos em tempos demandavam Formosa ou de l vinham. Mas a semelhana daquela picada com as estradas estava s no fato de no haver rvores plantadas no leito.

Durante quatro horas trotamos sob o docel da mata, com pequenas interrupes de clareiras mais ou menos grandes. Depois, subimos uma encosta bastante ngreme, quase despida de vegetao. Na outra vertente, a plancie perdia-se de vista. Buritis apareciam em pequenos capes, figurando ilhotas verdes na campina acinzentada. Alguns embiruus engalanados de amarelo pintalgavam alegremente a paisagem, e uma ou outra sucupira comeava a fazer desabrochar as suas alvas flores. A noite caiu agradvel e no armamos as tendas. Dormimos sob o cu estrelado, depois de forrado o cho com os pelegos. Pelo meio da noite comeou a esfriar, e Lalau levantou-se para acender a fogueira que deixara preparada. Depois disso dormi como uma pedra, contando-me Salvio no dia seguinte que com ele se dera o mesmo. Quando Quincas nos acordou, a Salvio e a mim, ainda no eram cinco horas. Mas ele e os dois camaradas j estavam em atividade, e tudo pronto para a continuao da viagem: mulas arreadas e carregadas e o caf pronto. Na noite anterior eles haviam peado as mulas. Sem isso, pela manh haveria um enorme trabalho para as apanhar. Pouco depois estvamos novamente a caminho, pela fresca admirvel da madrugada. No h o que dizer dos oito dias que se seguiram. Caminhvamos o dia todo, descansando aps o almoo, pelas horas mais quentes, dormindo ao relento, e acordando de madrugada para cavalgar de novo. Quincas caara dois veados campeiros. Salvio e eu gastamos inmeras horas procurando vestgios de pr-histria; parando junto de todas as pedras procura de inscries, penetrando nas cavernas que apareciam e escavando os montculos com que deparvamos. Mas essas nossas pesquisas, talvez um tanto infantis, no deram resultado algum. Durante a longa caminhada atravessamos algumas fazendas, o que descobramos pelas cercas caindo aos pedaos e por algumas cabeas de gado quase selvagens que pastavam livremente na vastido das campinas. Quanto a casas, no vimos mais que choas. incrvel que depois de to ermos caminhos aparea uma cidade como Formosa, com boas casas de tijolo, cobertas de telhas,

quase todas rodeadas de frondosos pomares. O edifcio da usina eltrica, de quatro andares, recm-terminado, todo de concreto, suficiente para se fazer idia do que o resto. A nossa empoeirada caravana foi recebida com certo espanto e logo rodeada de crianas, as quais, passado o primeiro momento, se puseram a fazer interminveis perguntas. Alguns marmanjos nos rodearam tambm, mas limitaram-se a olhar e no perguntaram nada. Eram quatro horas e do vale soprava vento frio que nada prenunciava de bom. A altura de 900 metros em que se encontra a cidade contribua para aumentar o frio. Em Formosa encontramos, afinal, bom pouso, em boas camas, e pudemos tomar alimentao decente, embora pagando tudo muito caro. No dia seguinte fomos visitar a Lagoa Feia, que fica do outro lado, junto cidade. Apesar do nome, uma bela lagoa, grande e pitoresca. A prefeitura de Formosa mandou arumar sua margem um recanto para piqueniques, instalando, sombra das rvores, mesas e bancos rsticos. Ali descansamos por algum tempo, observando os jacars que boiavam, sossegadamente como troncos de rvores rodadas. Mais longe, um pescador, acocorado, ia tirando, regularmente, seus peixes da gua silenciosa e quieta. Enquanto isso, Quincas dava um repasse no material e, com os dois camaradas, fazia consertos urgentes. Quando deixei a margem da lagoa encontrei um velhote pitoresco que me ofereceu excelente bssola, por preo de pechincha. Dizia-se marinheiro aposentado, e, quando lhe comprei a bssola, agarrou-se a mim como carrapato. Queria viva fora incorporar-se expedio, afirmando que sabia onde encontrar ouro e pedras preciosas em abundncia. Deixou-nos, afinal, em paz, depois de ter tomado uma respeitvel quantidade de cachaa ordinria e foi fazer incompreensvel discurso para os jacars ancorados no lodo da margem. Dormimos ainda essa noite em Formosa. Mas tanto Salvio como eu estvamos ansiosos por reencetar a caminhada para o serto. Conforto e boa cama era muito bom, mas se estivssemos procura dessas coisas teramos ficado em So Paulo.

Refeitos e alegres deixamos Formosa s cinco horas da manh seguinte rumo ao nosso prximo pouso, que seria em Olhos Dgua, cerca de 50 quilmetros distante segundo os clculos de Quincas. Creio que no era tanto, porque chegamos com o sol ainda acima do horizonte. Olhos Dgua consta, apenas, de uma rua empoeirada. A penso que nos indicaram era to suja e pouco convidativa que preferimos passar a noite numa tapera abandonada, ao fim da rua, j fora da povoao. Pelo menos, ali no havia nossa espera, como na penso, um exrcito de baratas, pulgas e percevejos. Comemos bem na casa de um conhecido do Quincas, goiano gorducho e folgazo que nos divertiu com inocentes piadas que contava piscando picarescamente os olhinhos pequenos. Quincas comprou dele grande quantidade de corda de fabricao local, resistente e leve. Pela madrugada, ao deixarmos a vila, passamos pelo pntano onde nasce o rio Pirapetinga. Da em diante comevamos a viajar pela bacia do Tocantins, o que nos dava certa sensao de alvio. Era que, de algum modo, comevamos a entrar no elemento. A estrada era sempre igual, mas distnguiam-se nela, onde havia lama endurecida, sinais de pneumticos. Devem ser autnticos heris os motoristas que se metem por estes atoleiros! Teramos agora, at Cavalcante, um longo e fastidioso estiro. Dois dias depois atravessamos a vau o Tocantinzinho e entramos na Chapada dos Veadeiros. Uma caminhada ininterrupta de seis horas levou-nos ao rio Pissarro, em cuja margem fizemos pouso. Os arredores j estavam tomando aspecto mais brbaro e selvagem. S de longe em longe atravessvamos alguma fazenda de criao e de vez em quando encontrvamos uma tapera hesitante, sem saber se havia ou no de desabar sobre a estrada. S no dia seguinte que vimos como so bonitos os morros que circundam a Chapada, mas no nos detivemos para apreciar o espetculo. Rumamos corajosamente para Veadeiros, onde chegamos tardinha. No conta, essa vila, com mais de uma dezena de casas, todas cobertas com folhas de palmeira indai. Muito interessante o Morro da

Balsa, a cuja sombra descansa o povoado. Prosseguimos, e as dificuldades da marcha cresceram pelo centro da Chapada, coalhada de pedras soltas, numa subida difcil. Atravessamos o Rio Preto na nascente e, pela noitinha, chegvamos ao cimo, indo descansar beira do ribeiro Pouso Alto. No dia seguinte contornamos a vrzea de SantAna e fomos acampar na margem do rio do mesmo nome, numa lapa que no pudemos examinar direito por falta de claridade, o que nos fez, a Salvio e a mim, esperar ansiosos pelo romper da aurora. Antes de adormecer, Quincas contou-nos que essa lapa tem nome. Chamam-na a Casa de Pedra. Os caminhantes todos se abrigam ali para dormir ou fugir aos temporais, que so freqentes e terrveis na Chapada, e os caadores fazem dela seu quartel-general nas grandes temporadas. No dormi bem. Sonhos agitados me faziam acordar constantemente e s o claro da fogueira acesa entrada que me animava a tentar o sono de novo. Determinramos permanecer ali o dia seguinte, por dois motivos: Quincas precisava passar em revista as seis mulas e curar uma delas, ferida pela m colocao da carga e tomar outras providncias; e ns dois queramos realizar completo exame dessa gruta, que nos parecia muito interessante.

CAPTULO 9 A CASA DE PEDRA


Assim que a luz do dia o permitiu, pusemo-nos em atividade. Lalau e Tobias limparam uma antiga picada que ia at a margem do rio SantAna e levaram os animais para a gua. Salvio, eu e Quincas dispusemo-nos a iniciar a pesquisa na Casa de Pedra. Vimos, entrada, em vrios lugares, vestgios de fogueiras, sinal, naturalmente, da passagem de viajantes que ali pernoitavam. A caverna era um salo de pedra, em abbada, com uns quatro metros de largura e outros tantos de altura. O solo, de areia avermelhada e seca. Depois de cuidadosa observao pareceu-nos que em uma das paredes havia alguns traos. Limpamo-la com grande trabalho e distinguimos numerosas inscries fundamente talhadas na parede lisa. Infelizmente no pudemos determinar se eram antigas ou modernas, e o livro de Alfredo Brando A Escrita Pr-histrica do Brasil, que levvamos, no nos ajudou a decifrar tudo. Distinguimos o Ra duplo, ou o fogo da terra e o fogo do cu, a terrvel divindade braslica, tambm conhecida e adorada em Creta, onde simbolizava a divindade da destruio. Distinguimos, igualmente, Thta, que era a Athen dos gregos, a Pallas de Homero e a Minerva dos latinos, e que foi, ainda, deusa da Atlntida. Distinguimos em seguida outros smbolos, mas no conseguimos lig-los para formar sentido. Gozamos, no entanto, dessa estranha e profunda sensao de estar contemplando traos feitos por mos humanas h milnios, mos que obedeciam a um crebro pensante e que desejavam transmitir a algum um significado, uma idia, uma noo qualquer. Quem teria sido esse gravador de

smbolos? Em que poca teria vivido? Qual seria o seu credo, a sua religio? Como se chamaria o seu povo? E que desejaria dizer com aqueles traos? Estaria anunciando alguma catstrofe que se aproximava? Quem sabe se no seria um sobrevivente dessa catstrofe, deixando para os homens do futuro a ltima mensagem do seu povo? No canto superior da gravao havia o que parecia representar um lagarto por cima de um sol coroado de raios, e l estava, tambm, por baixo do sol, o tringulo a que Salvio emprestava enorme importncia. Nada pudemos, porm, concluir da. Na realidade, no fcil conjugar, para concluso inteligvel, um sol, um lagarto e um altar da magia. Fartos dos signos, continuamos o exame da caverna e, ao chegar parede do fundo, vimos que ela no era de pedra, como as laterais, mas sim de terra desmoronada, de certo, um bloco desabado de cima. Pusemo-nos a cavar com singular coragem nessa parede, e, quando Lalau nos veio chamar para o almoo, encontrou-nos enlameados de suor e barro, mas viu, tambm, que tnhamos aberto um buraco por onde se avistava o interior negro de outra caverna... Tomamos um banho confortvel no ribeiro de SantAna ,e depois atacamos com voraz apetite o almoo de carne de tatu e os restos de um veado. Tobias, o cozinheiro, recebeu desusados cumprimentos pela excelncia do almoo. Talvez nos parecesse mais delicioso graas fome que tnhamos e tambm pela satisfao que nos dava o encontro dos signos e da segunda caverna da casa de pedra. No fim da refeio, Salvio inquiriu Quincas a respeito da caverna: Voc conhece essa gruta h muito tempo, Quincas? Conheo, desde menino. o pouso forado dos que vm caar veados por estas bandas, e serve de pouso aos que vo de viagem pela estrada. E ela foi sempre assim? Sempre. Nunca ouvi dizer que fosse maior... Isso quer dizer que o bloco caiu do teto h j muitos anos disse-me Salvio. Depois, para Quincas:

Talvez tenhamos que nos demorar aqui mais algum tempo. Pois demoraremos quanto for necessrio. Por isso que eu disse que no podemos contar com o tempo. Ento, enquanto os animais descansam e se alimentam, ns faremos a explorao da caverna. Voc sabe, no, Jeremias? Foi em cavernas como esta que Peter Lund descobriu, no Rio das Velhas, ossadas fsseis de homens e animais. L dentro deve ser escuro, Salvio. Teremos que providenciar luzes. O Quincas nos arranjar algumas tochas; hein, Quincas? Arranjam-se, sim. No foi fcil encontrar galhos que servissem para archotes. Quincas percorreu o mato prximo durante muito tempo. Afinal, arranjou. Um indivduo notvel, aquele. Cerca de duas horas da tarde, penetramos os cinco, munidos de archotes acesos e outros de reserva, na nova caverna que se abrira ao fundo da primeira. Quincas e os dois camaradas surpreenderam-se logo com o seu fantstico aspecto. Estalactites! exclamou Salvio. Realmente, milhares de estalactites pendiam do teto, escorrendo ao encontro das estalagmites que subiam do solo. O salo, muito grande, estava cheio de colunas brancas, do mais estranho aspecto. claridade vacilante dos archotes, as colunas se multiplicavam a perder de vista, e as sombras se movimentavam pelos mil meandros danando em formas fantsticas nas paredes longnquas. Nem todas as colunas estavam terminadas. Em seu trabalho paciente, a Natureza no se importa com os dias, os meses, os anos ou os sculos. A Eternidade est sua disposio, e as colunas que se formam mediante finas camadas de gua calcificada, marchando nos dois sentidos, uma de baixo e outra de cima, caminham sem pressa. Um dia estaro unidas. Algumas, j terminadas, grossas, atestavam o trabalho milenar da paciente gota de gua. Outras, pendiam do teto, a ponta aguda parada a meio caminho, e apontando para pontas que do solo subiam lentamente, para o encontro que se

realizaria, quem sabe quantos sculos mais tarde. Algumas, recmajustadas, eram maravilhosas, muito finas no meio, e engrossando regularmente at s extremidades inferior e superior. Desde a infncia ouvramos falar em palcios encantados... Estvamos agora dentro de um deles, autntico, maravilhosamente autntico! O silncio solene, quase aterrador, era pontilhado pelo gotejar constante, lento, aqui e ali. E ns cinco estvamos to imveis como as prprias estalactites, olhando maravilhados, emudecidos. Apesar de ter lido muitas vezes descries de tais grutas, eu jamais esperava que o espetculo tivesse essa solene grandeza to imperfeito o vocabulrio humano! E como o meu mais pobre ainda do que o do comum dos escritores, sei que ningum vai compreender a impresso que recebi. Desisto, mesmo, de procurar transmiti-la. Acrescentarei, apenas, que sonhar um sonho maravilhoso e estar naquela caverna, era a mesma coisa. Afinal, depois de longos momentos de estupefao, conseguimos nos desprender do lugar em que havamos parado e demos mais alguns passos. Salvio abaixou-se subitamente e apanhou do solo algo parecido com um osso. Verificamos logo, porm, que se tratava de um pedao de coluna, e em poucos minutos de exame nos convencemos de que fora partido violentamente. Algum andou por aqui disse Salvio. Isto obra do homem. A destruio num certo grau sempre indica a presena desse bicho infeliz. Quincas, vamos cavar um pouco aqui, com cuidado. Era fcil cavar naquele solo de terra macia, e sob a direo de Salvio, Lalau e Tobias iam abrindo lentamente um grande buraco de trs metros de dimetro. Meio metro abaixo da superfcie, mais ou menos, apareceram quatro pedras grandes, rolias, enegrecidas pelo fogo. Foram postas de lado e a escavao continuou, alargando-se o buraco. Interrompemos o trabalho cerca de sete horas, quando Tobias preparou um ligeiro jantar, na outra parte da caverna. Foi no dia seguinte que encontramos a tbia fossilizada.

Aumentando o campo de explorao, desenterramos um crnio partido e um maxilar que podia pertencer a esse ou a outro crnio tudo no mesmo estado da tbia: fossilizado, com incrustaes calcrias e muita terra aderente. Ao anoitecer demos com a gamela de barro cozido, ornamentada com desenhos que s mais tarde havamos de compreender. Infelizmente a gamela partiu-se em trs pedaos quando a limpvamos. O entusiasmo daqueles achados levou-nos a trabalhar at tarde da noite e durante todo o dia seguinte, at nos convencermos de que nada mais havia ali. Quando lavamos no riacho as peas encontradas, a nossa falta de prtica nos levou a inutilizar o crnio e a tbia. Restava-nos intacto apenas o maxilar, sem dente algum, as quatro pedras negras de fumaa e a gamela partida em trs pedaos. Depois de unidos esses pedaos, verificamos que o desenho da gamela no era marajoara, como espervamos que fosse. No centro havia um rosto humano, em traos ligeiros, grosseiramente representado. Os traos ornamentais, partindo dos olhos e da boca, afastavam-se em crculos concntricos at s bordas da pea. Eu jamais me atreveria a chamar aquilo de artstico. Mas, bem consideradas as coisas, e levando em conta o nmero de anos que aquela gamela estivera assim enterrada, Salvio disse que devia passar de mil anos ela era, certamente, notvel. Salvio deu mais de mil anos para todas as peas ali encontradas, e no sei em que se baseou para dizer isso. Sei que o processo de fossilizao dos ossos muito lento, e mil anos so um prazo mnimo. Mas sei, tambm, que, conforme a qualidade do terreno, a profundidade, o teor calcrio, o grau de umidade e outros fatores, o processo pode ser retardado ou acelerado. No entanto, no posso aceitar a opinio de Salvio sem reservas. Somente um perito poderia avaliar a idade daquele material. Na madrugada seguinte continuamos a viagem, descendo a Chapada em direo a Cavalcante, que fica no groto, l em baixo. Foi essa uma das jornadas mais penosas que fizemos, pelas dificuldades do terreno pedregoso, ngreme e cansativo em demasia. O rio SantAna despenhava-se em vrias cascatas at chegar pequena cidade escondida entre folhagens de frondosas rvores.

Chegando a Cavalcante, fomos recebidos... a tiros! Os disparos pipocavam por todos os cantos, e eu, num movimento instintivo, preparei-me para fugir. Quincas me fez sinal para que ficasse quieto. Puxou a sua garrucha e disparou os dois tiros para o ar. Lalau e Tobias fizeram o mesmo. Seguiu-se uma grande fuzilaria, e homens e crianas apareceram correndo, gritando, alegres. costume da terra explicou-me Quincas ao ouvido, para dominar o barulho. Creio que esse o nico lugar do mundo onde os amigos se recebem a tiros gracejou Salvio, quando compreendeu. Quincas era conhecido de todo mundo ali. Aceitou o convite do seu Nicolau, e, assim, tivemos timo jantar e bom pouso naquela noite. Na manh seguinte Nicolau levou-nos para ver a curiosidade de Cavalcante, cidade antigamente rica e movimentada, com grandes jazidas de ouro e pedras preciosas o buraco do ouro. Era um grande poo, com gua. Contou-nos Nicolau que aquele poo fora feito pelos escravos, para extrao de ouro. Um dia estavam oito deles trabalhando l em baixo quando, subitamente, rebentou um olho dgua, que comeou a encher o buraco. Ningum se importou muito, mas afinal os pobres homens morreram afogados ali dentro. Disse ele, ainda, que h cerca de cinqenta minas abandonadas, de ouro e pedrarias, espalhadas pelos arredores. Isso, porm, no nos interessava. O que queramos eram informaes de outro gnero, que, afinal, no conseguimos. Assim, logo depois do almoo, que foi servido s dez horas, partimos. Atravessamos o rio Bananal e comeamos a subir os 700 metros da Serra da Ave-Maria, o que tivemos que fazer a p, por uma picada de pedras soltas, e puxando os animais pelas rdeas. Paramos por vrias vezes, para recuperar as foras. A subida era terrvel! Chegamos ao cimo pela tardinha e vimos que valera a pena o sacrifcio. O panorama que se descortina magnfico. As rvores mais abundantes so enormes leos, o que d ao mato um tom geral avermelhado. Aparecem, depois, ips cobertos de flores amarelas. O espetculo cromtico interessante, pois inclui vrias tonalidades, indo do avermelhado dos leos, serra abaixo, com os ips amarelos de permeio at ao branco dos paus-terra que crescem na plancie, l em

baixo. Interessante ainda observar-se que esta vertente da serra totalmente diferente da outra. Ela coberta de vegetao luxuriante, ao passo que a outra, que subimos desde Cavalcante, nua e escalavrada. Na descida, passamos pelas fazendas Piteira e Pedra Branca, indo acampar num bosque de buritis, margem do Cotia. No dia seguinte almoamos no Pouso Buraco Frio, margem do So Flix, e fomos pernoitar nas faldas do morro do Pote, junto ao Rio do Morro. A regio infestada de onas, e, por isso, rodeamos o acampamento com cinco fogueiras que mantivemos acesas durante toda a noite. Alis, dormimos bem, no tendo outro incmodo seno o de alimentar as fogueiras de vez em quando. No ouvimos ona alguma, nem outro bicho. Mais um dia, e chegamos ao sop da Serra de Ouro Fino. Almoamos margem do rio das Lages, afluente do das Almas. Estvamos terminando o almoo, quando vimos passar uma canoa com trs ndios nus, ostentando magnficos cocares de penas brancas e vermelhas. So ndios Gavies! exclamou Quincas. E ps-se a gritar, chamando-os, na lingua geral. Os ndios, porm, deviam estar com pressa, porque aceleraram as resmadas e, sem olhar para trs, desapareceram dentro em pouco. Trs dias depois, o aspecto da paisagem comeou a mudar. Desde Veadeiros vnhamos palmilhando quase apenas desertos, com pequenos trechos de mato, e, nos ltimos cinco dias, unicamente terrenos desertos e pedregosos. Agora, da charneca comeavam a erguer-se rvores, que mais para diante se foram amiudando at se tornarem a mata luxuriante que anuncia as proximidades do rio Paran. Chegamos ao Paran, afinal. Do outro lado, um amontoado de casinhas rebrilhando ao sol: Palma, que est situada na confluncia do Paran com o rio da Palma. O rio Paran e o das Almas, que nele desemboca uns cinqenta quilmetros abaixo de Palma, so os maiores formadores do Tocantins, com cujas guas ansivamos travar conhecimento. Em frente a Palma, o Paran tem uns quinhentos metros de largura um lindo rio, manso e silencioso. margem, estava

atracada a velhssima barca que se aluga para a travessia. Entramos nela, com toda a nossa, carga. Os animais atravessariam a nado. O barqueiro um velho, muito velho, alquebrado, de longas barbas brancas e faz o servio h mais de 40 anos. Tem um maravilhoso cabelo de neve, revolto e emaranhado verdadeiro tipo bblico. Procurei descobrir em sua cabea ninhos de pssaros. Mas no havia nenhum,... Ajudamos a impelir a velha barca, que tnhamos que esvaziar continuamente com uma lata de banha, tambm furada. Do ponto em que aportamos, na margem fronteira, trs quilmetros nos separavam de Palma.

CAPTULO 10 VESTGIOS DE UM MU DO MORTO


Em Palma, Quincas teve de visitar muita gente e responder a inmeras perguntas. Todos queriam saber por onde andara, que fizera, se ganhara muito dinheiro, que ia fazer agora, e mais uma poro de coisas desse gnero. Estivemos na cidade durante trs dias, descansando. Os animais precisavam de trato e Lalau tinha que curar a ferida que fizera num p, logo ao sair de Veadeiros, e que vinha piorando dia a dia. Palma no tem mais que meia dzia de ruas. As casas so quase todas de tijolo e ns nos admiramos dos imensos quintais que possuem, cheios de jaqueiras, mangueiras e abacateiros mas so todas muito antigas, o que d cidade o triste aspecto de runa. No rio Paran, que serve de banheiro populao, h dois lugares reservados: um para os homens e outro para as mulheres, este um pouco acima do primeiro. As guas so mornas. um gosto a gente alcanar a nado os baixios de areia cobertos de seixos que pontilham o leito do grande rio. partida, a nossa pequena expedio se dividiu em duas. Salvio, Quincas e eu iramos pelo rio, em canoa, conduzindo alguns fardos de coisas necessrias. Lalau e Tobias iriam por terra. Devamos reencontrar-nos no crrego da Pedra Riscada aquele tal que deixou Leandro louco ficando combinado que quem chegasse primeiro esperaria pelos outros. A distncia a percorrer at ao crrego da Pedra Riscada era, mais ou menos, de 250 quilmetros, o que seria fcil, rio

abaixo. Ns trs nos revezvamos nos remos, dos quais nos servamos mais para dirigir a embarcao do que para a impelir. Um quilmetro mais ou menos para baixo (as distncias tm que ser todas mais ou menos, porque esta gente no tem muita noo de distncia, e quilmetro nada significa para ela, que mede tudo em lguas e estas mesmo so mais ou menos elsticas...) passamos pela embocadura do rio da Palma, que entra violentamente pelo Paran, formando rebojos perigosos. Da em diante, o Paran muda de nome: passa a chamar-se Paranatinga. Mais cinco quilmetros e comearam as corredeiras. Apertado entre altas margens de rocha, o rio espuma, espadana e esbraveja, estourando como animal enfurecido. Suei frio. No esperava atravessar inteiro aquele inferno, e mil vezes me arrependi de no ter ido por terra, com Lalau e Tobias. Felizmente, a canoa no foi torpedeada, como eles diziam, referindo-se ao encontro com as pedras que quase sempre fatal. Graas percia de Quincas, atravessamos inclumes o perigoso passo, e chegamos a Porto Feliciano ao anoitecer. Estvamos esgotados de cansao e comoo, mas inteiros. Na madrugada seguinte continuamos a viagem, rio abaixo, encontrando freqentes corredeiras, sempre perigosas. Mais abaixo, na margem esquerda, desemboca o Maranho, e, da em diante, viajamos em pleno Tocantins. As margens do Tocantins tm grandes extenses de praia de areia branca onde, segundo diz o Quincas, h abundncia de tartarugas. Ao fim desse segundo dia de viagem chegamos embocadura do crrego de Santa Cruz. A para dentro disse Quincas, apontando para o crrego h uma pedra com sinais gravados. Voc sabe onde ela fica? perguntou Salvio, j entusiasmado. Fica l para cima. Eu nunca a vi. S ouvi falar. Nem sei se existe, mesmo. Temos que ver isso de perto, Quincas.

Pois vamos. Mas s amanh cedo. Hoje j muito tarde. Na manh seguinte, assim que clareou o dia, comeamos a subir o crrego. Deteve-nos uma cachoeira, uns cinco quilmetros acima da embocadura. O rio despenhava-se l de cima com grande estrondo. Amarramos o barco e pulamos para terra. O terreno de rocha eruptiva, e a vegetao raqutica. As rochas assumem aspecto inesperado, formas caprichosas e fantsticas em torno do plat de onde o rio se lana para baixo. As guas do crrego se espraiam no leito de pedra, sem chegar aos joelhos da gente. Seguimo-las algum tempo e chegamos assim a um local curioso, formao rochosa que seria alarmante para espritos desprevenidos. Era um semi-crculo, vasto anfiteatro que, embora arruinado pelo tempo, parecia preparado para receber grande assemblia. Quando examinamos a estranha estrutura, nosso espanto cresceu. Numerosos assentos estavam escavados no anfiteatro de rocha! E pareceu-nos, ainda, que aquela concha crivada de assentos fizera parte, primitivamente, de uma estrutura maior, talvez circular. Ao centro abria-se um tnel, pelo qual passava o regato que se ia despenhar mais adiante. Apesar dos estragos do tempo, podiam-se perceber sinais de trabalho na pedra. Aquilo devia ter sido uma obra grandiosa. Depois de percorrer o monumento, afastando as ervas que o cobriam, olhando tudo curiosamente, estremecendo, lanando exclamaes, Salvio parou diante de mim e disse com voz trmula: Jeremias! Estamos pisando um lugar sagrado! Voc est certo disso? Sem dvida. Esse o lugar onde o povo se reunia para realizar alguma cerimnia religiosa! Por aqui deve ter havido um altar! Foi s lanar um olhar em redor para encontrar os vestgios do altar. A certa distncia do anfiteatro, bem em frente ao centro dele, vimos, no leito do rio, os restos de um grande pilar em forma de cruz, de pedra e solidamente fixado rocha. Que haveria, antigamente, sobre aquele slido pilar? Um altar, uma plataforma, ou um plpito? Quem o poderia saber? E como teria sido destrudo? Por alguma violenta enchente? Por mos humanas? Por algum cataclismo? Jamais

encontraramos a resposta para essas perguntas e para muitas outras que surgiam a cada instante. Mas ali estava ele, solidamente cimentado ao solo com a gua rumorejando em torno... Que seres teriam talhado, ajustado e cimentado aquelas pedras? E em que poca? Para que fim? Quantos sculos havia que a gua rolava assim sobre o pilar, indiferente, corroendo-o lentamente? Perguntas... S perguntas! Tudo aquilo era um imenso ponto de interrogao suspenso sobre a Histria da Amrica. E por onde andariam as respostas? Do lugar onde estvamos, com os ps mergulhados na gua, junto ao alicerce derrudo, olhamos o anfiteatro. O aspecto majestoso fez-nos perceber que somente um povo dotado de singular sentimento de grandeza poderia ter realizado semelhante obra. O riacho, passando pelo tnel de pedra, vinha em linha reta at ao pilar, e continuava, indo despenhar-se, l adiante. Examinando novamente o anfiteatro, compreendemos que os seus construtores haviam aproveitado uma singular formao rochosa (ocorreu-nos que poderia ter sido uma cratera) para talh-la em forma de arquibancadas. A parte posterior do anfiteatro era de rocha bruta, sem trabalho algum a no ser ao centro, sobre o tnel que dava passagem ao riacho. Haviam polido a um grande retngulo de rocha, de uns trs metros quadrados, como uma folha de livro; esse retngulo estava coberto de inscries em caracteres braslicos e, aparentemente, em desordem. Encimava a inscrio um tringulo, tendo uma cruz no vrtice superior. Tanto eu como Salvio fomos tomados de angstia olhando aquilo. No podamos decifrar a inscrio, mas sentamos que ela nos daria a explicao de todo o mistrio. Copiamos cuidadosamente todos os sinais, na ordem em que estavam e respeitando as distncias relativas. Mais tarde, conseguimos decifr-los, ou assim pensamos. Reproduzimos aqui os signos, tais como os vimos, e a significao que to trabalhosamente lhes demos. Os leitores podero avaliar, por a, como teramos ficado impressionados diante deles, l longe, no seio da mata, sob o grande cu azul, diante daquele paredo

de rochade imemorvel idade... Custava-nos imenso deixar o local. Ele exercia sobre o nosso esprito estranha fascinao. Evolava-se dali uma atmosfera de to vetusta solenidade que estvamos como que magnetizados. E Salvio teve uma idia: Se sobre este pilar havia uma construo que foi arrastada pela correnteza, os pedaos devem estar atirados l embaixo, sob a cachoeira. Compreendemos. Demos a volta e descemos do plat, chegando, pouco depois, ao local onde caa a gua que se despenhava do alto. Envolvidos pela poeira lquida, tiramos a roupa e metemo-nos, os trs, na gua, comeando as pesquisas junto margem. Em baixo da queda havia um buraco profundo e perigoso. Mesmo Quincas, que era um grande nadador, no se atreveu a meter-se ali. Mas foi se aproximando o mais possvel do poo que ele fez um achado. Chamou-nos, e forcejou, meio enfiado na gua. Salvio, querendo correr para perto dele, caiu; j ia sendo arrastado, quando o segurei por um brao. Firmando-se novamente, perguntou: Que , Quincas? Alguma coisa. pesado. Pusemo-nos os dois a ajud-lo e, depois de imenso trabalho, extramos do lodo do fundo uma curiosa pea de pedra. Era um fronto, cuidadosamente lavrado, pesadssimo. Para o colocar na margem fizemos esforos quase sobrehumanos. Vimos, afinal, um pedao de fronto, mutilado, corrodo, coberto de limo. E depois de o limpar cuidadosamente, ficamos mais que pagos pelo grande trabalho. Ao centro, entre delicadas aplicaes de pedra, havia uma placa de metal que, pela conservao e o brilho que logo adquiriu, nos pareceu primeira vista ouro. Mais tarde conclumos que devia ser oricalco, o misterioso metal to usado na Amrica, ainda ao tempo da descoberta. Nessa placa, gravada em caracteres que Salvio pde interpretar com facilidade, havia esta inscrio: CRONOS, DE ATLANTIS

Meu amigo quase desfaleceu. Desmesuradamente abertos, seus olhos ficaram fixos na placa durante alguns minutos. Depois, murmurou, com cara de louco: Vejam! Olhem! Cronos! Cronos de Atlantis! Estou ficando doido! Eu tambm acho opinei. Salvio pronunciava palavras desarticuladas, dava uns passos, acariciava a placa com as pontas dos dedos e passava as mos pela calva arroxeada. Esperem! Tenho medo de enlouquecer!... Tudo se poder esclarecer! Parecia desvairado. Quincas assustou-se. Segurou-o pelos braos fortemente e berrou: Sr. Salvio! Sr. Salvio! Que isso!? Que que est sentindo? Largue-me!... berrou ele arrancando-se brutalmente das mos de Quincas. Largue-me! E, imediatamente, mais calmo, comeou a falar com maior clareza: Cronos de Atlantis... j estou me recordando... Foi Henrique Schliemann, no sculo passado... Ele descobriu, na sia Menor, junto aos Dardanelos, quando fazia escavaes para encontrar Tria, um vaso com essa mesma inscrio: Cronos, de Atlantis! Depois, encontraram-se medalhas e moedas, com a inscrio mais completa: Do Rei Cronos, de Atlantis. E mais tarde, aqui na Amrica, creio que foi no Chile, encontraram-se vasos, estatuetas, medalhas e moedas exatamente iguais quelas da sia Menor. E, agora, subitamente, aqui, em pleno corao do Brasil... Isto! Esta maravilha! E ns! Ns, justamente, entre milhes de homens, que viemos dar com isto! de enlouquecer! Calou-se, e, durante alguns momentos, permaneceu imvel, de olhos semi-cerrados, fitando a placa, com um sorriso parado nos lbios. De repente, agarrou-me brutalmente pelos braos e exclamou: Cronos, Jeremias! Cronos foi um rei de Atlantis que viveu h, pelo menos, 100 mil anos! 100 mil! Sabe o que quer dizer isto? Sabe? ***

A tarde ia morrendo. O vento deixara de soprar. Estava tudo to perfeitamente imvel que a gente sentia a pausa pesar sobre a prpria vida. E ns trs, nus, na margem do regato, imveis tambm, diante do fronto partido, diante da placa de oricalco que continha a estranha inscrio... Pedra lavrada havia cem milhares de anos, por dedos humanos h cem mil anos desaparecidos, e que assim vinha do fundo das idades acenar-nos com a ponta de um mistrio decerto para sempre indecifrvel! A natureza, quieta, indiferente, contemplava-nos. E a placa de oricalco, velha de mil sculos, bradava: CRONOS, DE ATLANTIS!

CAPTULO 11 OS SELVAGE S LOUROS


Nossa canoa desceu o rio Santa Cruz rapidamente e foi logo agarrada pela correnteza do Tocantins. O achado daquele fronto nos deixara positivamente esmagados. Mesmo Quincas, que decerto no podia avaliar perfeitamente o que significava aquela placa de oricalco estava em deplorvel estado de nervos, como se tivesse levado uma surra. Nenhum de ns tinha vontade d falar. Salvio, ao meu lado, estava com o queixo apoiado na mo e o olhar fixo. Os remos moviam-se compassadamente e o seu chapinhar na gua era o nico som de vida que nos chegava aos ouvidos. Eu contemplava as guas serenas do rio, mas no as via. Via um estranho povo, envolvido em amplas tnicas, calado de sandlias, movendo-se pela plataforma de rocha, subindo para os assentos de pedra do anfiteatro... As figuras nunca terminavam de subir, e meu esprito rodava em volta da cena como falena em volta da luz, refazendo sempre o mesmo crculo. Quando, pelo meio-dia, a voz de Quincas ressoou, pareceu-me estranha e longnqua: Este o crrego da Pedra Riscada. Ningum lhe respondeu. Quincas apontava um riacho que desembocava no Tocantins. Riacho que, em So Paulo, seria um rio respeitvel... Quincas parou a canoa na praia. A Pedra Riscada logo ali acrescentou. Vamos v-la murmurou Salvio, erguendo-se lentamente. Amarrado o barco, saltamos e subimos pela margem do regato.

amos por ir, como se nada mais tivesse importncia, depois daquele achado miraculoso que por si s valeria a viagem. A Pedra Riscada era uma grande laje, ligeiramente inclinada, e gravada em toda a sua extenso, com desenhos geomtricos, crculos e sinais que reproduzimos integralmente para que o leitor possa fazer idia exata da mesma. No fosse Salvio quem e, certamente, o nosso trabalho estaria perdido da por diante. Para mim, a inscrio no tinha valor algum. No se tratava de petrglifos, nem ideogramas, e tampouco de hierglifos. Eram simplesmente sinais, grande srie de crculos de vrios tamanhos, dispostos em aparente desordem. Que poderia ser aquilo? Por mim, teria simplesmente seguido a viagem, sem lhes dar importncia. Enquanto contemplvamos a laje, Quincas falou: O Sr. Leandro esteve um dia inteiro aqui. E esteve tambm onde estivemos ontem? perguntou Salvio. No, nem eu nunca ouvi falar daquilo. Mas aqui, paramos, e o sr. Leandro ficou muito interessado, fez uma poro de clculos, e resolveu mudar o rumo da viagem. Quando samos de Palma, a inteno dele era seguir at Porto Nacional. Mas, depois de estudar esta pedra, ele mudou de idia. Deixamos a canoa aqui e seguimos por terra. Durante o silncio que se seguia, Salvio estudou atentamente a pedra riscada. Depois, murmurou, comeando a interessar-se: Dir-se-ia um rumo indicado por meio de estrelas... mas parece que falta qualquer coisa... Quincas! Pronto. Que que o sr. Leandro fez, depois de estudar esta pedra? No sei. Ficou muito contente. Depois, resolveu abandonar o Tocantins e ir por terra direito ao Araguaia. Sim. Mas eu sinto que isto no est certo. Falta qualquer coisa. Vejo dois sinais que no tm razo de estar ao lado das estrelas... a no ser que tenham significao especial. No h dvida de que esses

sinais representam estrelas, e, se no me engano, trata-se do signo de ries, ou Carneiro. Poderia interpret-lo como querendo nos aconselhar brandura, teimosia, fora de vontade, persistncia. Mas, para que so aqueles dois sinais em forma de ferradura, junto quelas duas estrelas? Parecem poltronas sugeri eu. Salvio deu-me uma palmada nas costas, j animado. Eureka! Justamente, Jeremias! Poltronas! Vamos interpret-los, ento, como assentos, ou lugar onde se descansa... E da? Bem... poderamos imaginar que quando essas duas estrelas passarem por determinado lugar do firmamento, algo se deve fazer... Obscuro, Salvio. Nada obscuro, Jeremias. Creio que deveramos saber em que momento essas duas estrelas passam pela casa respectiva, no Zodaco. Voc sabe que o Zodaco dividido em 12 casas... No sabia. Mas quando ser isso? J direi. Depende de alguns clculos simples. Bem. E depois? Acredito que, descoberto isso, deveremos esperar a passagem das estrelas pela casa, e, ento, seguiremos no rumo indicado. Ora! Leandro no esperou nada disso! Quem sabe? Poderemos imaginar vrias hipteses: ou ele no se lembrou de interpretar assim estes sinais, e no ligou o Zodaco a eles; ou fez isto mesmo que eu fiz, e se encontrava exatamente no momento adequado e prosseguiu; ou interpretou tudo corretamente, e, impaciente, partiu sem esperar o momento oportuno. No se esquea de que ele no regressou. No sabemos o que conseguiu, nem se vive ou est morto. Voc querer dizer que ele no conseguiu bom xito por ter desprezado estes sinais? Quem sabe? No podemos desprezar coisa alguma nesta

aventura. Lidamos com conhecimentos que esto fora do nosso controle. Os nossos antepassados dispunham de sabedoria e de foras com as quais nem sonhamos. Para quase todos ns a magia agora objeto de desprezo, mas nem sempre foi assim. No passado, ela era algo muito importante e exerceu influncia decisiva sobre os destinos da humanidade. Na maioria, os sbios do passado longnquo no eram seno magos, e da magia derivaram as cincias modernas, atravs da Alquimia, da Astrologia... Se houve progresso por parte da cincia, isso se deve exclusivamente magia dos nossos antepassados. E nem sequer podemos dizer que a magia no era cincia, pois que desconhecemos tudo a seu respeito, e sabemos somente o que a lenda nos transmitiu. Eu tinha que me curvar. Salvio entendia dessas coisas e eu no entendia. O melhor era deix-lo fazer. Acampamos ao lado da Pedra Riscada, onde armamos a grande tenda. Enquanto Salvio se engolfava nos seus clculos, eu e Quincas resolvemos bater o mato em volta, caando. Quando voltamos, com um veado e uma capivara, ao anoitecer, Salvio declarou: Teremos que ficar aqui acampados durante doze dias. Doze dias, Salvio?! muito! Salvio ps-se a explicar a razo da espera. Mas era complicada demais, e desisti de entender. Lembro-me s de que ele achou ainda que estvamos com muita sorte. Chegamos aqui na poca apropriada, por pura sorte. Se demorssemos mais 15 dias a chegar, teramos que esperar durante um ano, at que os astros se achassem novamente em conjuno. E Leandro, Salvio? Talvez ele tenha chegado atrasado, ou adiantado, ou tambm, no momento exato. Quem sabe? Pode ser, ainda, que no tenha interpretado os smbolos, no ? Quem sabe, Jeremias! Quanto a ns, para fazermos as coisas bem feitas, devemos sair deste ponto daqui a doze dias.

Portanto, dispusemos tudo para o longo acampamento. Trs dias mais tarde chegaram Tobias e Lalau com as seis mulas. Vinha com eles o estafeta do correio, que haviam encontrado na estrada. um pobre diabo que caminha duzentos quilmetros a p e outros duzentos para regressar, conduzindo a correspondncia. Ele passou o resto do dia e toda a noite conosco, contando-nos a sua miservel vida. No dia seguinte, bem cedo, partiu. Levava a tiracolo a mala de correspondncia ao lado do bornal, onde transporta pedaos de carne seca e farinha nico alimento para um ms de viagem a p. Nos dias seguintes caamos ainda e fizemos uma boa proviso de carne que Tobias preparou no fumeiro. As mulas fartaram-se de comer e descansar. Passaram-se os doze dias. Os astros cumpriram o seu dever e pela madrugada do dcimo terceiro, partimos atravessando para a margem oeste do Tocantins. Ali deixamos a canoa, bem abrigada, e recomeamos a palmilhar a floresta. Havamos modificado o plano inicial da viagem, pois Slvo dizia que devamos obedecer s indicaes da Pedra Riscada. Tnhamos, agora, que marchar mais de seiscentos quilmetros para noroeste, at alcanar o Araguaia cerca da ponta norte da Ilha do Bananal. Nossa inteno era atravessar o Araguaia nesse ponto e penetrar no Estado do Par, seguindo pela fronteira desse Estado com o de Mato Grosso. Sem Quincas, estaramos todos perdidos. Quincas era um camarada realmente extraordinrio, mateiro at s ltimas fibras do seu ser. Conhecia o mato, era inteligente, tinha presena de esprito e nenhum segredo da selva lhe era desconhecido. Seu instinto de orientao, infalvel. Quando eu no sabia absolutamente em que direo ficava o morro que acabava de deixar, ele o sabia sempre com exata preciso. Alis, Salvio se orientava igualmente bem, outro tanto sucedendo com Lalau e Tobias, velhos viajantes daqueles ermos. As mulas caminhavam com segurana, evitando atoleiros e lugares perigosos. S eu me sentia miseravelmente desorientado naquele inferno verde. Se me deixassem sozinho, daria mil voltas em torno do mesmo ponto. Tambm, no sei me orientar nem num edifcio. Depois de entrar nele, nunca sei de que lado a frente...

*** Marchvamos, agora, ao encontro da Serra dos Chavantes, por um terreno coberto de luxuriante vegetao. Numerosos pntanos se estendiam nossa frente, sob a floresta espessa, o que nos obrigava a freqentes rodeios. Atravessvamos constantemente, a vau, crregos, riachos e lagoas. Encontrvamos, tambm, largos trechos de terreno descoberto, seco e pedregoso. Foi no oitavo dia de viagem depois de deixarmos o Tocantins, que nos defrontamos com uma imensa lagoa de leito semeado de ilhotas. Pareceu que nas margens e nas ilhas, algum estabelecera viveiros de aves de todas as espcies. Vamos, de onde estvamos, milhares de asas agitando-se. Se um ornitologista fizesse parte do nosso grupo, teria a maior emoo de sua vida, vendo reunidas ao alcance da mo dezenas de espcies de aves diferentes grandes pernaltas brancos, juburus pensativos, garas graciosas, pelicanos papudos, siriemas cismarentas, galinholas, patos, e tantas outras! Era um espetculo maravilhoso! Por longo tempo, ficamos embevecidos na contemplao daquele viveiro natural no seio da mata. Despertou-nos um sbito bater de asas nossa direita. Um bando de aves levantou vo com gritos estridentes. Pouco depois, milhares de aves subiam aos ares, batendo as asas, gritando, grasnando, voando em crculos sobre a lagoa. ndios! murmurou Quincas. Estremeci. Salvio volveu para mim os olhos inquietos. Quincas, Lalau e Tobias apertaram as coronhas das espingardas que haviam retirado dos fardos, e firmaram-se melhor nas selas. No elevemos atirar disse Quincas. No devemos atirar em hiptese alguma, a no ser que sejamos atacados violentamente. Se formos prudentes, no haver perigo. E, desmontando, Quincas encaminhou-se resolutamente para o ponto de onde havia levantado vo o primeiro grupo de aves. Seguimo-lo, depois de prender as mulas em rvores prximas. Antes que alcanssemos o grupo de palmeiras onde ele se internara, Quincas reapareceu, seguido de perto por trs estranhas personagens. Duas vinham armadas de arco e flecha, e a terceira arrastava respeitvel

massa de madeira que, como vimos depois, trazia encaixada na extremidade aguda pedra. Quincas falava com eles e apontava-nos. Os trs pararam e fitaram-nos de sobrecenho carregado, soltando monosslabos e sacudindo a cabea. Eram grotescos esses trs selvagens nus, de pele bronzeo-avermelhada. Davam impresso de estupidez e ferocidade, de fora bruta, mas no de agilidade e destreza. Pouco depois, formavam, selvagens e exploradores, um s grupo. Eu desconfiava e temia. Quincas, porm, falou: Est tudo em ordem. Eles moram na Ilha do Bananal. iro conosco at l. Em troca, daremos um faco a cada um. No haver perigo de traio? perguntei. No. Podemos ter confiana. Sempre ouvi dizer que esses ndios so ferozes. So mesmo, quando os enfurecem com ataques inteis. Alis, eu, que conheo toda a bugrada desta zona, posso lhes dizer que a maioria dos ndios mansa, cordata o no tem desejo de guerrear com os brancos. Os ndios sabem, porm, que no podem confiar nos brancos, porque estes, sempre que os vem, comeam por atirar sobre eles, Mas os ndios tm uma espcie de sentido que os avisa do perigo e os pe de sobreaviso quando os visitantes tm ms intenes. Podemos confiar nestes. Sabem que no temos intenes malvolas. No preciso falar mais disse Salvio confiamos em voc, Quincas. Realmente, era o melhor que tnhamos a fazer. O acertado era ouvi-lo e obedecer s suas sugestes. Comeava a escurecer. As tendas foram armadas rapidamente, e as redes suspensas, porque o tempo no estava muito firme. Os trs ndios desapareceram no mato e a noite se passou sem novidade. Quando rompeu, o sol j nos encontrou a caminho, guiados pelos trs selvcolas, que caminhavam a p na nossa frente, o corpo ligeiramente curvado para diante, passo rpido, cadenciado e leve. As cabeas dos trs moviam-se continuamente para um e outro lado, em constante vigilncia. Passavam entre os ramos to habilmente que no

faziam rumor algum e mal moviam os galhos. Esgueiravam-se por entre emaranhados de cips e arbustos, que ns tnhamos de cortar com faces. Na vertente da serra dos Chavantes, os trs ndios foram inestimveis guias. Sem eles, teramos que perder muito tempo procurando caminhos praticveis, evitando banhados. Eles seguiam sem hesitao, por uma trilha que no percebamos mas que, evidentemente, existia e era clara para seus olhos. No precisamos atravessar nenhum pntano enquanto os tivemos por guias. Observei que, caminhando, no trocavam palavra. Seguiam em silncio, um atrs do outro. Vi um deles flechar uma ave em pleno vo e ir busc-la sem titubear no meio da macega espessa. Trouxe-a, depenou-a e ali mesmo fez fogo e assou a ave. No era hora de almoo, mas os ndios no ligam para isso. Comem quando tm oportunidade. A ave foi dividida em trs pedaos, cada um apanhou o seu e continuaram a caminhar enquanto arrancavam bocados s dentadas. Soube, depois, que os indgenas comem continuamente, havendo alimento e no estando ocupados em qualquer tarefa que os impea de o fazer. Tambm, no havendo alimentos ou estando empenhados em alguma ocupao muito sria, so capazes de passar trs ou quatro dias em completo jejum. Alis, o jejum entre eles usado e com diversas virtudes. Usam-no para curar quase todas as doenas. Desde que se ache indisposto, o indgena deixa de comer completamente e s bebe gua morna, at que se ache inteiramente bom. Passados dez dias do encontro da lagoa, chegamos ao Araguaia, alguns quilmetros acima da ponta norte da Ilha do Bananal. Quincas calculara a viagem em 20 dias, no mnimo. Depois de acamparmos, os trs meteram-se pelo mato e desapareceram, dizendo que esperssemos. Passada uma hora, reapareceram pilotando uma enorme canoa. Salvio, eu, Lalau e Tobias embarcamos. Quincas iria por terra, com as mulas, para nos encontrar altura da ponta norte da Ilha. Descemos o Araguaia, e, nesse mesmo dia, ao entardecer, encostvamos, diante da ilha, onde esperamos por Quincas, que no

demorou muito. Surgiu-nos ainda com o sol de fora. Atravessamos todos, ento, para a margem fronteira. Ali, cada um dos ndios recebeu a sua faca de mato, o que os deixou exultantes de satisfao. Depois, voltaram sua canoa. Quincas ainda os convidou para nos guiar at o Xingu, mas eles se recusaram terminantemente. No iriam por coisa alguma, visto como no estavam em boa harmonia com os tapiraps e caiaps e s se arriscariam a entrar em seus territrios em grandes bandos bem armados. Novamente ss, na manh seguinte iniciamos a marcha pelo territrio paraense, rumo ao vale da fronteira que divide as serras do Roncador e dos Gradas. O itinerrio era o seguinte: Seguir uma linha paralela fronteira de Mato Grosso e Par, at chegar ao Xingu. Descer por este rio seiscentos quilmetros, e, tomando por terra, seguir para oeste at encontrar o rio Iriri, atravess-lo e, seguindo o mesmo rumo oeste alcanar o rio Curu nosso objetivo final, de acordo com as concluses a que chegara Salvio por meio de seus clculos mgicos. Durante os dois primeiros dias atravessamos imenso prado semeado, aqui e ali, de pequenos bosques. Na madrugada do terceiro dia tivemos o mais angustioso despertar de toda a viagem at ento: estvamos cercados de selvagens, e Quincas classificou-os logo como tapiraps. Apresentavam-se tambm inteiramente nus, mas muito bem armados, como se andassem em tarefa guerreira. Tinham aspecto muito desagradvel e exalavam um cheiro caracterstico mais desagradvel ainda. Fizeram-nos levantar, juntar pressa tudo o que tnhamos. Depois, rodearam-nos e obrigaram-nos a caminhar para onde eles queriam. Comecei a duvidar seriamente das teorias pacifistas de Quincas, tanto mais que as nossas seis mulas, ao que parece, haviam sido mortas por eles. Talvez no conhecessem esses animais e os julgassem perigosos, mas, de qualquer modo, tive vontade de fazer barulho por causa disso. Quincas dissuadiu-me: Seria loucura, seu Jeremias. Eles no sabem o que fizeram. Se reclamarmos, vo pensar que estamos com disposio de guerrear, e enfurecem-se. Enfurecidos, so como animais selvagens. Deixem correr.

Daqui por diante as mulas de pouco nos iriam servir. Enquanto Quincas tecia estas ponderaes, os tapiraps faziam grande algazarra, empurravam-nos para que andssemos mais depressa. No compreendiam que ns no sabamos andar pela selva como eles o faziam. Todas as nossas bagagens iam nos ombros de meia dzia deles, mas acredito que com a inteno de ficar com eles e no para nos livrar do peso. De repente, um deles deu com o tacape no ombro de Salvio. Salvio gritou e cambaleou. Eu saltei sobre o selvagem e acertei-lhe um murro num dos olhos com uma presteza de que no me julgava capaz. Sangrando, o ndio que cara sentado levantou-se e pulou para mim. Esquivei-me e ele bateu com a cabea num tronco de rvore com tanta infelicidade que pareceu ter perdido os sentidos. No mesmo instante, Quincas pulava sobre mim. Voc est louco, Jeremias! Est louco! Eles nos mataro! Deixe-me, Quincas! Esses imundos selvagens... Cale-se! Salvio interveio: Quincas tem razo, Jeremias. Fique quieto. Eles no sentem as coisas como ns as sentimos... Precisamos no os atacar, no dar sinal de raiva... E deixar que eles nos amassem com os tacapes? Ora, Salvio! Seja como for, os selvagens encararam a coisa de maneira diferente daquela que Quincas esperava. Tangeram-nos novamente para diante, e um deles ficou ao lado do companheiro ferido. Estou absolutamente convencido de que se tornaram mais delicados da por diante. Penso que o nico modo de ensinar cortesia aos selvagens abrir-lhes as cabeas. Assim caminhamos o dia todo, sem outro incidente. J cara a noite quando chegamos aldeia, Apesar de estarmos esgotados de cansao e de fome, mantivemos atitude superior e enrgica. As cabanas dos ndios estavam dispostas pelo terreno sem ordem, aos grupos, sob rvores, em volta do grande terreno limpo de vegetao, mas cheio de detritos de toda espcie: ossos, carcaas meio

apodrecidas, frutos estragados, jacs no terminados, pedaos de troncos e galhos de rvores. No centro do terreiro havia um grande galpo coberto de palha, e fechado parcialmente numa das extremidades. Era a casa dos homens, na qual as mulheres no podiam entrar sob pretexto algum. Quando chegamos, houve grande algazarra. Mulheres e crianas, inteiramente nuas, nos rodearam, falando como gralhas. As mulheres me pareciam todas velhas, desleixadas, pouco limpas, com os longos cabelos negros desgrenhados e untados, exalando cheiro desagradvel, os imensos seios pendentes e as pernas arqueadas. Algumas traziam ao peito crianas que se agarravam como carrapatos. Os pequenos que andavam pelo cho eram sujos, magros e todos ostentavam enormes ventres. Alguns roam pedaos de ossos, como animaizinhos. Mas pareciam sadios e alegres, vivos e geis. No que todos eram indiscutivelmente de primeira fora, homens, mulheres e crianas, era na gritaria, na algazarra que sabiam fazer a primor. Depois, mos pouco limpas, de grossas unhas enegrecidas, se estenderam para ns, a fim de nos apalpar. Mas repelimos essas carcias indesejveis, embora sem violncia. Estvamos dispostos a no deixar que eles entrassem em liberdade excessiva conosco. De repente, a algazarra cessou. Mulheres e crianas se afastaram rapidamente. Os homens abriram alas, para deixar passar um enorme selvagem, troncudo, excessivamente enfeitado de penas multicores e trazendo na mo um formidvel tacape cheio de pedras incrustadas. Enfiado no brao trazia, tambm, o maior arco que j vi at hoje. Seu rosto pintado de negro e vermelho era bestial e os pequenos olhos amendoados brilhavam sinistramente. Quando sorriu, vi que tinha os dentes pontudos. Ele se entregava ainda ao antigo costume de limar os dentes com pedaos de pedras. essa uma operao to dolorosa que s mesmo homens selvagens ao ltimo ponto a podem praticar. Quando chegou diante de ns, o importante personagem voltou-se subitamente e erguendo o tacape deu uma ordem, num grito gutural. Imediatamente, como atingidas por descargas eltricas, as mulheres e as crianas, que ainda tinham ficado por ali, se rasparam e sumiram por trs das choas e das rvores. Os homens afastaram-se mais, e em volta

de ns ficou um grande espao. Aquele que comandara o bando na floresta permaneceu diante do grande cacique. Entre os dois estabeleceu-se logo um animado dilogo, de sons guturais acompanhado de muitos gestos. Ao fim de longo tempo, o chefe do bando da floresta afastou-se e foi ter com os outros. O homenzarro, ento, dirigiu-se a Quincas, em tom solene, e empolando o peito. Quincas respondeu-lhe, no mesmo tom, como se estivesse declamando um discurso. Eu estava com uma vontade doida de rir. Durante mais de uma hora os dois ficaram batendo papo. Escurecera. J haviam acendido vrias fogueiras no grande terreiro, quando o homenzarro encostou a testa na testa do nosso companheiro. Em seguida os dois fizeram uma profunda curvatura, retirando-se o homenzarro to majestosamente como chegara. E ento ficamos em liberdade. S mais tarde que soubemos o que se passara durante a longa e grotesca conferncia. O fato de termos sido aprisionados pelos ndios era normal. Eles aprisionavam qualquer pessoa que encontrassem e no pertencesse sua trbo. O cacique, aquele homenzarro que aparentava tanta importncia, pensara que ramos conquistadores, que vnhamos para lhes preparar uma cilada a mando dos chavantes, ou por conta dos brancos para tomar posse das terras. Quincas, porm, soube convenc-lo de que nada disso era verdade, mas que, ao contrrio, queramos ir para diante, at ao rio Xingu, e mais para a frente ainda. Ele ficou de conversar conosco na manh seguinte, para resolver sobre a nossa sorte. No dormimos muito mal sobre a palha, numa choa que Lalau e Tobias limparam o melhor possvel. Mal havia despontado o sol, vieram-nos buscar, para ir casa dos homens, onde j nos esperavam o cacique e mais alguns homens importantes da tribo. Salvio, que ia ao regato lavar-se, quando nos chamaram, estava sem camisa, com o torso nu. E assim que o cacique deu com os olhos no muirakit, tremeu, e, perdendo a imperial compostura, levantou-se, chegou-se ao meu calvo amigo e quase encostou o nariz na pedra verde, para olh-la melhor. Estava positivamente apavorado. Voltou-se para Quincas e disse precipitadamente meia dzia de palavras. Quincas foi saindo, pedindo-nos:

Venham, venham... Depressa. Que aconteceu, Quincas? perguntou Salvio. Parece que o homenzinho se assustou com isto... isto... No sei o que houve. Mas ele disse que estamos livres e poderemos partir quando quisermos. Pediu que sassemos porque tinha assunto muito importante para tratar com os seus companheiros. Rindo, Salvio afastou-se na direo do regato. E pouco depois, quando estvamos todos reunidos, apresentaram-se dois ndios, moos e fortes, que nos fizeram mesuras oferecendo-nos grandes pedaos de carne assada. Comemos e, durante a comida, Quincas conversou com eles. Soubemos, ento, que os dois estavam destacados, pelo cacique (a quem chamavam Piaia) para nos acompanhar at o Xingu. Era uma sorte, tanto mais que eles carregariam a maior parte da nossa bagagem. Sentimos, tambm, que a nossa partida estava sendo apressada. Realmente, deixamos a aldeia cerca das dez horas da manh, escoltados pelos dois ndios. No fcil acompanhar os tapiraps em sua caminhada pela mata. Esto no seu elemento natural. Movem-se com agilidade incrvel, por mais pesados que paream; pulam, desviam-se rapidamente, evitam galhos e cips, e prosseguem sempre. J ns, nos embaravamos freqentemente nas lianas, nos galhos, pisvamos a terra fofa que cobria mundus e nos cansvamos terrivelmente, ao passo que eles pareciam nem sentir a caminhada. Seguamos em fila de um, e procurvamos repetir os movimentos do ndio que nos ia frente. O outro ndio caminhava aparentemente ao acaso. Ora ia frente, ora atrs, ora esquerda e ora direita. s vezes desaparecia durante muito tempo, e, quando assim acontecia, correspondia-se com o companheiro por meio de sons que imitavam o canto de algum pssaro. Ao reaparecer, s vezes dizia ao outro ndio algumas palavras em voz baixa. Ora, foi numa dessas vezes em que ele se demorou muito, que ouvimos rudo suspeito no mato. Depois, vozes humanas. Algum

berrava frases inarticuladas. O nosso guia ndio fez-nos sinal para ficarmos quietos, e pulou para o mato, desaparecendo sem fazer barulho. Momentos aps, estalou um enorme berreiro acompanhado de rudos estranhos. Vamos ver disse Quincas. Parece que esto brigando. Metemo-nos no mato, e logo demos com o mais inesperado dos espetculos: numa clareira, os nossos dois guias batiam-se terrivelmente com um outro selvagem. Mas que selvagem! Era branco e tinha os cabelos completamente louros. Lembrou-me um wiking das lendas escandinavas, e era to feroz como aqueles o tinham sido. Os trs lutavam com seus tacapes. Apenas, a massa usada pelo louro era maior e mais pesada que as outras duas juntas. Os trs lutavam com inexcedvel agilidade. Os tacapes cantavam no ar, e eles gritavam diabolicamente. Receamos que os nossos dois guias matassem o louro e pedimos a Quincas que os fizesse parar. Quincas berrou, mas no conseguiu nada. Os trs continuavam a malhar, como se fosse aquela uma obrigao indeclinvel. O louro defendia-se e atacava valentemente. Era um ser estranho, completamente nu. A pele era morena, queimada pelo sol, mas os cabelos muitos longos lhe caam pelas costas largas. Sobrancelhas e bigodes, tambm louros e eriados. Era enorme e extraordinariamente forte. Menos gil que os dois tapiraps, levava alguma vantagem porque descrevia, com seu enorme tacape, molinetes terrveis, capazes de esmagar tudo que surgisse em frente. Brandia-o com tamanha violncia que s a fenomenal agilidade desenvolvida pelos dois adversrios os livrava da morte. Quando aqueles cacetes se entrechocavam no ar, soavam cavamente. E, ao mesmo tempo em que desenvolviam o singular combate, os trs gritavam e se xingavam valentemente, como se isso fizesse parte indispensvel da luta. Ns cinco ali continuvamos parados a pequena distncia, impotentes, contemplando o combate que s poderia terminar com sangue e morte. De repente, um dos tapiraps rolou pelo cho, e o sangue espadanou em volta. Quando o corpo se imobilizou ao lado de uma moita, no vimos seno ua massa sangrenta dos ombros para cima. E

no cho comeou a crescer rapidamente uma poa rubra. Os outros dois, no entanto, continuaram a combater, como se nada tivesse acontecido. No minuto seguinte vi distintamente o tacape do gigante louro cair sobre o ombro do tapirap. No recordo como senti o rudo dos ossos esmagados, mas foi coisa medonha. O tapirap fez uma careta horrvel e ficou rgido, de p, imvel. O louro, aproveitando a oportunidade, descarregou-lhe o tacape na cabea, de cima para baixo. A cabea desapareceu literalmente, e de sob o tacape que se enterrara no corpo do pobre ndio espalhava-se qualquer coisa como uma massa de morangos com creme esmagados. As pernas do tapirap vergaram e o corpo desabou. O grande selvagem louro sorriu enorme sorriso que lhe deixou mostra os dentes amarelos e pontudos. Colocou sobre os ombros o tacape cheio de sangue e caminhou sorridente para ns. Tobias, cheio de susto, apontou-lhe a garrucha e gritou: Pare! O selvagem, porm, com o sorriso imobilizado na face, continuou a caminhar. Ouvi Quincas gritar a Tobias que no atirasse. Mas no mesmo instante o tiro partia. O selvagem louro deu um pulo, segurando o estmago com as duas mos, berrando feito louco. Depois, torceu-se sobre si mesmo, e, dobrando as pernas, rolou para o cho, como um tronco abatido. Quincas, furioso como eu nunca o vira, atirou-se sobre Tobias e deu-lhe algumas fortes bofetadas. Tobias empurrou-o, e Quincas cambaleou, tropeando e afastando-se. Nesse momento ns nem tnhamos ainda compreendido bem o que se passara, ouviu-se uma algazarra no mato, e logo um terrvel som cavo, e Tobias era atirado longe enquanto soltava um urro de animal abatido. Corremos, e quando o rodeamos, ele j estava morto. Em seu peito estava enterrado profundamente um machado de pedra que lhe afundara toda a caixa torxica. O sangue saa grosso, muito escuro, em enormes borbotes. E foi ento que caiu sobre ns o bando de selvagens louros. Eles deviam ter assistido a tudo, desde o incio, empoleirados nas rvores prximas, porque saltavam delas como macacos, rodeando-nos. Eram uns trinta, ou mais, e cada um deles era a reproduo do outro. Todos iguais. Altura acima da normal, muito fortes, torsos enormes, braos

compridos, peludos, de longos cabelos, longas barbas emaranhadas, longos bigodes tudo louro, de um louro queimado. Traziam machados de pedra encastoados em fortes cabos de madeira. Da cinta de couro que lhes cingia os rins, pendiam outras armas, que deviam ser punhais de bambu. Estavam nus, no tinham tatuagem nem pintura, nem enfeite algum. Apenas aquele cinto de couro e as armas. Urravam como animais e seus pequenos olhos azuis refletiam ferocidade. Rodearam-nos pulando, berrando, brandindo seus pesados machados e juro que nesse momento considerei encerrada para sempre a nossa aventura. Se aqueles diabos ruivos se lembrassem de manejar seus machados, com certeza as nossas armas no teriam tido tempo de entrar na luta. Mas eles no se lembraram. Rodearam-nos e impeliram-nos brutalmente para a frente. Usaram, sim, seus punhais de bambu. Eu e os outros sentimos, por vrias vezes, as pontas agudas cotucarem-nos a pele. E no passou disso. Tnhamos que andar, andar de qualquer maneira, aos trancos, por lugares onde no havia caminho. E se andamos!... Nenhum obstculo nos fazia parar! Eles vinham aos guinchos, correndo, parando, subindo s rvores, pulando para o cho como verdadeiros macacos. Mas quando escureceu, notamos que a vivacidade deles diminua consideravelmente. Tornavam-se inquietos medida que a noite se aproximava. J no corriam. Caminhavam o mais junto possvel, olhando ansiosamente para todos os lados. Em seus olhos havia medo. Quando a noite desceu, eles pararam, reunidos em bloco, e discutiram com voz alterada. Em seguida, apressados, juntaram um monte de galhos e, fazendo fogo laboriosamente com dois pedaos de pau, acenderam a grande fogueira. E a paisagem, a fogueira e os estranhos selvagens louros tudo tomou o aspecto irreal de um conto de fadas, claridade bailante das chamas. Eles pareciam ter-nos esquecido completamente. Sentaram-se o mais perto que puderam da fogueira, quase amontoados, de to juntos. Falavam pouco e em voz baixa. Por duas vezes notei que quando um deles se erguia para dar alguns passos, tropeava como se estivesse tonto, ou cego.

Duas horas se passaram, mais ou menos. Agora, eles estavam silenciosos, cados nas mais inverossmeis posies, amontoados uns sobre os outros. Dormiam. Salvio falou: Escutem... esses homens tm medo do escuro... Acho que eles no enxergam nada de noite disse eu. Por isso mesmo que devem temer as trevas... Tendo chegado a esta concluso, conclumos tambm, naturalmente, que estvamos livres. Podamos escapar-lhes quando quisssemos, durante a noite. Eles jamais nos perseguiriam. E Lalau props que escapssemos naquela noite mesmo. No disse Salvio. As intenes deles para conosco no podem ser ms. Se quisessem, j nos teriam trucidado e eu tenho interesse em observar melhor esses selvagens. H muito poucas referncias a uma tribo de selvagens louros, no Brasil. Estamos diante deles, o que talvez no tenha acontecido a explorador nenhum, e devemos aproveitar esta rara oportunidade. Acho que devemos arriscar-nos em sua companhia por mais um dia ou dois. Escaparemos quando quisermos, durante a noite. Discutimos um pouco sobre o assunto. Eu e Lalau achvamos mais prudente fugir logo. Quincas, porm, era de opinio que no corramos perigo algum, e, assim, resolvemos ficar. A noite foi tranqila. O silncio era interrompido apenas pelos rudos normais da selva e pelos roncos dos selvagens adormecidos. Alis, eles no fizeram seno roncar. Dormiram a noite toda de um sono ininterrupto e pesado. A marcha do dia seguinte foi penosa. Subamos interminavelmente por um espigo ressequido, sem sombras, nem gua. E nesse dia vimos como os selvagens louros eram magnficos caadores. Usavam boleadeiras. Atiravam-nas de longe, violentamente e o animal ficava com as pernas de tal modo peadas que rolava pelo cho, sendo em seguida abatido com o tacape. Nesse dia usaram as boleadeiras por trs vezes, e de cada vez foi abatido um bom veado. Tnhamos, assim, comida abundante. Eles comiam a carne crua, e ficaram admirados quando nos viram assar os nossos pedaos.

Por vrias vezes tentamos entabular conversa com eles, mas sem resultado. Salvio, pelo fim do dia, disse-me que deviam ter uma espcie de inteligncia diferente da nossa. E ao anoitecer, continuvamos diante de um mistrio. No nos maltratavam, no nos entendiam, no se preocupavam conosco faziam-nos caminhar para um destino que nos era completamente desconhecido. Com a vinda das sombras, repetiram-se exatamente as cenas da noite anterior. Comearam a tropear, tontos. Detiveram-se, afinal e acenderam uma grande fogueira. interessante notar que procediam como verdadeiros animais. No tomavam outra precauo seno acender as fogueiras. Depois deixavam-se cair em qualquer lugar e adormeciam em seguida. A noite estava muito quente e abafada, como os dois dias anteriores. Ns no podamos dormir, tanto era o calor e tamanha a sede que nos martirizava. Mas de repente comeou a soprar a ventania e logo uma chuvarada compacta caiu sobre ns, dando-nos deliciosa sensao de frescor. Estvamos, agora, no alto do morro, onde se levantavam algumas rvores, que pareciam cobertas de prata ao violento claro dos relmpagos. Subitamente estourou um estrondo ensurdecedor. O cu e a terra foram violentamente iluminados, e uma das rvores, como envolta em manto de luz, torceu-se e abateu-se sobre si mesma. Pois nem todo esse infernal rudo acordou os selvagens louros ou fez com que eles se movessem. Continuavam amontoados no cho, imveis, inermes, como coisas que nada tivessem a recear dos elementos desencadeados. Tinhamo-nos posto de p, e conservamo-nos unidos uns aos outros, imveis tambm e fascinados pelo empolgante espetculo. A sensao de frescor que havamos sentido ao incio da chuva, se transformara agora em intolervel mal-estar, porque o temporal era demasiado violento para o nosso gosto. Nossas bagagens, envolvidas em oleados, estavam amontoadas junto a um tronco de rvore cado e brilhavam na escurido sob os relmpagos deslumbrantes que se sucediam rapidamente, iluminando as desoladas cercanias. Foi

depois de uma srie quase ininterrupta de quatro ou cinco relmpagos que Quincas berrou: Olhem esquerda! Rochedos!... Quem sabe se h alguma caverna ali? Pusemo-nos a correr para o grupo de rochedos. Alcanado, percorremo-lo, procurando uma cavidade onde nos pudssemos abrigar. Pouco depois, estvamos no interior de ampla caverna aberta na face de um dos rochedos. Encharcados at aos ossos, sentamos grande satisfao por ficar fora do alcance daquele tremendo dilvio. Era suficiente sentir um teto sobre a cabea, para que a impresso de conforto fosse grande tal a capacidade de adaptao do homem s mais diversas situaes. A tempestade no amainava. Ao contrrio, parecia recrudescer. Nunca em minha vida vi cair tanta gua! Por perto caam raios. Ouvamos estrondos ensurdecedores, e tnhamos que fechar os olhos, deslumbrados pelos fortssimos clares. Depois, o vento mudou e comeou a atirar a chuva para dentro da nossa caverna em catadupas horizontais. Fomos fugindo, recuando para o fundo, at chegarmos parede que fechava a gruta. Subimos ao ressalto que a rodeava como um rodap, e ali ficamos os quatro, imveis, olhando. E havia o que ver! A gruta tinha uma estranha conformao. Seu solo era mais baixo que o nvel do cho l fora. Parecia um fundo de bacia. E nesse fundo a gua se foi acumulando pouco a pouco, at que, passado algum tempo, nos vamos diante de um lago. Sobre o ressalto estvamos a seco mas a gua continuava a subir, porque o vento empurrava a chuva para dentro em catadupas. Se continuasse a subir assim, em breve teramos que ficar mergulhados. Jeremias! gritou Slvo Isto est ficando preto! Parece um tmulo! No sei o que vamos fazer daqui a pouco! Logo que clarear saberemos disse eu, embora me sentisse talvez mais inseguro do que ele. Lalau comeou a queixar-se. Estava inquieto. No h motivo para desespero dizia eu, que resolvera ser o

forte da turma. Daqui a pouco a madrugada iluminar tudo, e poderemos sair. No prefervel estar aqui abrigados da chuva do que l fora? No sei o que Lalau ia responder, porque, nesse instante, a gua alcanava o ressalto onde estvamos trepados. Acho que pulamos, mas no me lembro bem. Ouvimos um estrondo que encheu toda a caverna, e senti que me faltava o cho sob os ps. Em seguida, uma avalancha lquida me agarrou e atirou para baixo. Fui arrastado para um negro corredor, entre guas espumantes. Era atirado daqui para ali e meu corpo batia contra obstculos sem conta. O crebro funcionava, porm, em meio a essa dolorosa balbrdia, e num dcimo de segundo compreendi o que acontecera: O ressalto alura, escavado pela gua, e a torrente, agora, se atirava para alguma galeria existente no fundo da caverna, arrastando-nos. Quanto tempo durou aquela tortura? No sei, mas, to inesperadamente como tudo o que nos vinha acontecendo me senti preso pelas roupas a qualquer coisa firme. Atirei os braos para a frente e as mos agarraram firmemente uma ponta de rocha. Pude, ento, erguer o corpo e respirar. Depois, procurei consolidar a minha posio. A gua escachoava, furiosa, em redor de mim na escurido e espumava despedaando-se contra a rocha onde me recolhera. Ao que me recordo, minha impresso mais profunda foi de que jamais conseguiria sair daquele tnel sinistro, jamais tornaria a ver o azul do cu, o verde das matas...

CAPTULO 12 OS TMULOS I VIOLVEIS


Voltei a mim sob impresso de paz infinita, de total quietude. Estava encharcado. Mas foi uma violenta dor no ombro direito que me fez recordar do que acontecera: os selvagens louros, a tempestade sobre o morro, a caverna, a enxurrada subterrnea. Acomodei-me melhor sobre a rocha onde estava preso pela roupa, e quis pensar. Mas no pude. A dor no ombro era forte, e a confuso no meu crebro tremenda. Meus olhos ansiosos procuravam inutilmente uma rstia de luz. As trevas eram totais e palpveis. Depois, compreendi que era preciso sair dali. Precisava andar. Mas, em que direo? Levantei-me, e, ao acaso, tateando com os ps e as mos, dei um passo. Resvalei e ca dentro da gua. Era um regato que rolava com violncia. Devia ser o resto da gua da caverna, que se escoava para o fundo da terra. Foi ento que consegui elaborar o primeiro raciocnio: Se descesse, afundaria nas entranhas da terra; subindo, chegaria caverna e liberdade. Estava to cansado que a subida foi uma tortura. Tropeava e caa a todos os momentos. Quando avistei o claro, minhas mos e minhas pernas, de tanto se arrastarem pelas arestas das pedras, sangravam. Mas aquela luz dbia foi um forte estimulante e um restaurador de foras. Continuei subindo com maior segurana e, pouco depois, chegava caverna. Agora, o fundo era um lodaal escuro, mas, l fora, o sol brilhava com tanta intensidade que me deu vontade de gritar de alegria. Acreditei, naquele momento que a gente sofre mais com as trevas do

que com fome ou sede. Corri para o sol, chapinhando pelo cho escorregadio. Atravessando o pequeno espao por trs vezes resvalei e me estendi a fio comprido na espessa camada de lama. Mas como era gostoso, depois, desgrudar da pele as placas de lama ressequida! Devia ser meio dia, porque o sol estava a pino. Tnhamos, ento, passando o resto da noite e metade do dia dentro daquele tnel! Vendo que era to tarde, meu egosmo teve que recuar, para dar passagem a outros sentimentos: Onde estariam Quincas, Salvio e Lalau? Em redor, havia rochas, desolao e por cima o sol glorioso. Dentro da caverna, a lama estava secando e comeava a rachar, e ao fundo, a entrada negra do tnel parecia convidar-me para uma descida ao inferno. Era um abismo, e, como todos os abismos, atraa. De repente, vi qualquer coisa que se mexia sobre as pedras, na entrada do tnel. Estremeci. Seria alucinao? Olhei bem. Pus-me de p e fixei os olhos. Sim. Alguma coisa escura se mexia ali. Corri. Patinhei de novo na lama e cheguei ao fundo. Estendi o brao e minha mo trmula segurou outra mo, ansiosa, que procurava se agarrar salincia da rocha. Reconheci o grande anel simblico onde duas runas ladeavam a pedra consagrada. Era a mo de Salvio. Puxei-a, e o rosto sangrante do meu amigo surgiu. Ele abru os olhos e de seus lbios inchados saram umas palavras: Jeremias!... voc? Ento... A voz morreu, num fio. A cabea tombou pesadamente. Tive que o escorar, para que no rolasse para a lama da caverna. Entrei no tnel, para levantar o seu corpo e poder tir-lo dali, mas fiz outra descoberta. Atrs de Salvio, bem nos seus calcanhares, estava outro corpo. Era Quincas, deitado na gua, com o rosto meio mergulhado. Ao que parece, Salvio viera subindo e arrastando o nosso valente guia. Acomodei Salvio da melhor maneira que pude e puxei Quincas para cima. Pu-lo ao ombro e levei-o para fora, estendendo-o no cho, ao sol. Depois, fui buscar Salvio e fiz o mesmo com ele. Ali ficaram os dois lado a lado, sob o calor vivificante do sol que descambava.

O estado dos meus dois companheiros, como o meu prprio alis, era deplorvel. Roupas rasgadas, enlameadas, mos, rosto e pernas feridos e ensanguentados. E Lalau? Estaria vivo ainda? Teria sido arrastado ao fundo do abismo pela enxurrada? Pensava nisso, sentado ao lado dos dois, e fazia planos para ir em busca do companheiro perdido quando ouvi uma voz rouca: O Xingu! O Xingu! Vamos atravess-lo! Era Salvio que se sentara e, com olhos desmedidamente abertos, fitava os rochedos em frente. Onde est o Xingu? perguntei, inadvertidamente. Alm disso ele estendendo o brao para oeste precisamos atravess-lo depressa. Acorde, Salvio! Voc est sonhando! Salvio estremeceu, deixou cair o brao e fitou-me. Que ? Voc estava alucinado, Salvio. No era alucinao, Jeremias. Eu vi o Xingu. Vi nas suas margens um grupo de homens de tez bronzeada, vestidos com roupas brilhantes, muito justas... Foi sonho, Salvio. Voc esteve sem sentidos at agora. Precisa comer alguma coisa e descansar. Acabamos de voltar do abismo. S ento ele pareceu enxergar o que em realidade o rodeava. Olhou em torno, olhou para mim e para Quincas, que continuava desacordado. Por ltimo, fitou a caverna e a entrada do buraco negro, ao fundo. Como que samos daquele tnel? No sei. O fato que samos. E Lalau? Lalau no saiu. S ns trs.

Ento, temos que ir procur-lo. claro. Precisamos ir procur-lo. Quincas moveu-se e, pouco depois, acordava. Parecia ter presente na memria tudo o que havia sucedido, porque perguntou logo pelo companheiro ausente. Quando soube que Lalau ainda no voltara do tnel, levantou-se e, cambaleando, falou: Vamos procur-lo. No podemos abandonar assim o nosso companheiro. Vamos, sim, Quineas. Eu s esperava que vocs dois acordassem. Mas estamos fracos para tentar qualquer coisa. Temos que esperar um pouco, seno, ns tambm ficaremos por l. Primeiro tratemos de comer. E os trs nos pusemos a caminho do ltimo acampamento onde tinham ficado os selvagens louros. O que encontramos no era absolutamente alentador. Dos trinta selvagens que na vspera ali tinham acampado conosco restavam trs, e, esses mesmos, estavam mortos, esmagados sob os troncos de duas rvores que haviam desabado sobre eles durante a tempestade. Ao lado, um enxame de moscas azuis zunia sobre os restos de um dos veados caados no dia anterior. Dos outros selvagens, nem sinal. Ou tinham sido arrastados morro abaixo pela enxurrada, ou haviam partido para seu ignorado destino, sem se importar com o que nos acontecera. O fato era este: Ali estvamos ns, sozinhos diante do desconhecido, tendo no lado trs cadveres e alguns pedaos de veado. No eram muito brilhantes as nossas perspectivas. Quincas, porm, no perdeu tempo. Comeou a escolher alguns galhos secos para fazer fogueira e mandou-nos separar pedaos de carne de veado. Enquanto a carne assava, procuramos as nossas coisas. Nada mais restava. Os nossos fardos de utenslios e roupas haviam desaparecido. Encontramos trs boleadeiras, dois arcos, quatro tacapes e grande nmero de flechas com pontas de osso e pedra coisas estas que haviam ficado emaranhadas

nos galhos de uma das rvores cadas. Essa, era a nossa riqueza, esses, todos os nossos recursos para empreender a longa caminhada que ainda nos restava. Depois de comermos com valente apetite, arrumamos como nos foi possvel os pedaos de carne ainda aproveitveis e, tomando as armas, voltamos aos rochedos. A descida pelo tortuoso corredor subterrneo no era coisa fcil. Nem mesmo os archotes de madeira resinosa, que Quincas arranjara, conseguiam iluminar a contento os tenebrosos meandros do tnel. A sombra de Salvio, que ia minha frente, danava fantasticamente na parede. Ele parecia dar pulos frenticos e repentinos, ora alando-se ao teto, ora esmagando-se no solo. O regato era um tnue fio de gua, que descia sfrego, serpenteando. Mas o solo e as paredes da galeria brilhavam com reflexos azulados e marrons. Terreno vulcnico murmurou Salvio acordando ecos milenares. Isto deve ser uma antiga chamin de vulco, para escoamento de lavas. Estamos descendo para o caldeiro onde a natureza preparou os seus cozimentos minerais. Quincas, que vinha examinando atentamente o cho, disse de repente: Por aqui tem passado muita gente! Salvio olhou-me, espantado. Aquilo era to incrvel, como se ele tivesse dito que a galeria de paredes vidradas havia sido escavada por mos humanas. Paramos para examinar o solo, e tivemos que nos convencer de que Quincas dissera a verdade. O solo estava gasto, liso, como se fosse um caminho trilhado por milhares de ps durante nmero infinito de anos. As pontas, as arestas, estavam arredondadas, e, nos pedaos planos, o desgaste fizera um leito sensvel. Sem dvida, h desgaste disse Salvio. Mas pode ser feito pelas pedras que rolam e se arrastam quando a gua faz enxurrada. Isso no atalhei eu. A gua nunca desceu por aqui. Vocs bem viram que o anteparo de rocha que cobria a entrada do tnel rebentou esta noite. Antes disso, a gua no poderia ter penetrado. Foi um acidente ao qual assistimos. Decerto, durante outras tempestades, a caverna pode ter ficado alagada, mas o anteparo nunca deixou a gua

passar para o corredor. Se a gua sempre se escoasse por aqui, o anteparo no teria rebentado esta noite. Jeremias tem razo disse Salvio. Deve ser isso mesmo, e eu gostaria de ter visto a caverna luz do dia antes de se ter rebentado o anteparo. Havia, possivelmente, uma porta dissimulada que dava para este corredor. Mas vamos, preciso no perder tempo. Lalau deve estar l no fundo, em qualquer canto. Continuamos a descer, j tomados de um sentimento confuso de respeito e maravilha. E no havamos descido muitos metros, quando Quincas, que ia na frente, nos fez parar: Venham! Venham ver isto! Corremos e logo alcanamos o nosso amigo, que estava parado, olhando. Naquele ponto o corredor fora alargado e estava fechado por uma parede de pedra, formando pequeno salo. Na parede, estreita porta dava passagem para diante, onde o tnel continuava. Dos dois lados da porta a rocha fora artisticamente trabalhada, expondo ao nosso olhar sfrego dois magnficos alto-relevos. O da esquerda representava um enterro. Dois homens caminhavam carregando uma rede suspensa de um pau que se apoiava em seus ombros. E dentro da rede estava o corpo a caminho da ltima morada. direita, o corpo estava estendido sobre uma mesa, dentro de uma sala redonda em abbada. Ao lado da mesa viam-se os dois homens que haviam transportado o cadver. A parede da caverna, em volta da mesa, apresentava aberturas redondas, de misteriosa utilidade. Os homens que vamos ali tinham barba e isto era desnorteante, porque as raas amerndias que conhecemos no so barbadas. Que homens eram aqueles, ento? As esculturas que evidentemente se completavam para representar o ato da inumao eram perfeitas nos seus menores detalhes e tinham aquele ar sutil, inexplicvel, das obras de veneranda antiguidade, produto de civilizaes despenhadas na voragem dos sculos. Alm da barba, os homens traziam o cabelo comprido e vestiam espcie de tnicas amarradas cintura por um grosso cordo. Os ps estavam calados de sandlias de solas grossas presas com correias tranadas.

Tnhamos examinado as esculturas em silncio, um maravilhado silncio to pesado como os sculos sem conta que deviam ter passado mudos por aquelas pedras lavradas. Comecei, de repente, a sentir uma sensao estranha, de angstia impotente contra o mistrio insolvel. As trevas que se prolongavam alm da porta pareciam estender-me braos gelados. E o silncio gritava-me ao ouvido frases inconsolveis: Esta a casa dos mortos! Esta a casa dos mortos! No sairs mais daqui! Nunca mais! Nunca mais! Estremeci. Quis falar, mas no pude. O silncio e as trevas me apertavam insidiosamente a garganta seca. Depois, como rolha de champanha que salta subitamente, minha voz ecoou: Salvio! E este nome, assim pronunciado bruscamente, foi como um soco violento desferido no silncio imvel. Os dois se voltaram para mim, espantados. Eu devia estar com a fisionomia transtornada, porque Salvio me segurou pelos ombros e perguntou, ansioso: Que foi, Jeremias? Que aconteceu? Que tem voc? Voltar... vamos... voltar! Voltar? Voltar? Voc est louco? Voltar por que? Voltar, justamente agora que estamos no limiar de grandes descobertas? Ouviu, Jeremias? Grandes descobertas! Estamos na pista de um empolgante mistrio! Estamos diante da mais extraordinria das revelaes com respeito pr-histria deste continente! Estamos com as mos sobre o misterioso passado da Amrica e voc fala em voltar! Olhe para essas figuras! Olhe, Jeremias! Contemple essas esculturas feitas por mos que desapareceram quem sabe h quantos milnios! Olhe para elas!... No lhe sugerem nada? No... balbuciei olhando lamentavelmente para as figuras de pedra. No sugerem... Que haviam de sugerir? Olhe bem! Estou olhando... Que ? Salvio lanou-me um olhar que eu jamais poderia classificar

entre os olhares humanos. Depois, lentamente, apertando-me o brao, perguntou: Estes homens das esculturas so os selvagens do Brasil? Ca em mim. Compreendi onde Salvio queria chegar. Senti-me subitamente empolgado, arrastado. Tem razo! Eu devo estar louco! Eles tm uma semelhana muito remota com os nossos selvagens... Mas no so os mesmos! Que lhe parecem? Sero egpcios? No. Tm algo que lembra os egpcios; no o so, porm. E Salvio olhou longamente, apaixonadamente, para as figuras esculpidas. Depois, voltou-se para mim e pronunciou uma palavra, uma s... mas que palavra! Que mundo estava encerrado nela! Atlantes! No tive um nico segundo de dvida. Compreendi imediatamente que assim era, que aqueles homens antigos que transportavam um defunto eram atlantes! Nem me ocorreu, no momento, quo extrordinria e temerosa era essa hiptese, quo arrojada e improvvel era essa afirmativa de Salvio! Nada disso. Aceitei, simplesmente, como se estivesse vendo fotografias de pessoas conhecidas: eram atlantes! Olhei mais respeitosamente para aqueles seres de barbas e grossas sandlias de couro... Atlantes! E pela segunda vez me assaltou a vertigem. Braghine, Braghine! Por que no ests conosco neste serto do Brasil central? Por que no desceste conosco a este tenebroso tnel? Por que no vens olhar estes alto-relevos que seriam um hino de glria para os teus olhos? E esta porta, Braghine, talhada pelas mos dos atlantes, desses atlantes em que tanto acreditaste esta porta talhada diretamente no cristalino, no alicerce vivo do globo isto seria para os teus sentidos um deslumbrante poema! Aqui esto eles, Braghine! Os atlantes! Pela primeira vez, no mundo, aqui esto, reproduzidos numa

escultura, os teus amados atlantes! Braghine! Jean Carrre, Ernesto Morales, Capdevila... todos! Todos vs que acreditastes nos atlantes, todos vs que sabeis da verdade em vossos coraes por que no estais aqui conosco? A voz de Salvio me arrancou subitamente ao delrio. Senti que meu crebro, por um segundo, estivera vacilando beira do abismo. Aquela voz de Salvio parecia vir de muito longe e o contacto da mo que me tocou o brao me deu a sensao de violento choque eltrico. Vamos. L em baixo deve haver coisas... Hein? Ah... sim... l em baixo... os atlantes... Foi ento que Quincas falou pela primeira vez, e tanto sua voz como suas palavras, estranhamente prosaicas e deslocadas naquele ambiente encantado, me chamaram definitivamente realidade: No sei como ainda no encontramos Lalau... Deve ter sido arrastado at ao fundo pela corrente disse Salvio. Descendo havemos de dar com ele. E ns dois compreendemos que, desumanamente, havamo-nos esquecido do motivo da descida pela chamin vulcnica. J no nos lembrvamos de Lalau, do nosso companheiro desaparecido. Lanamos um ltimo olhar s maravilhosas esculturas, e seguimos Quincas que j atravessara a porta e continuava a descer. Emparelhamos com ele. Aquilo muito importante? perguntou Quincas. Aquelas esculturas? dise Salvio. Sim. So importantssimas! As mais importantes que se encontraram no mundo at hoje. So to importantes que quase nos fizeram esquecer do Lalau. Mas qual a importncia delas? S por elas, fica provado que no fizemos uma viagem intil, Quincas. Mesmo que no encontrssemos mais nada isto seria o bastante. Essas esculturas tm, talvez, cem mil anos. Quando foram feitas, no havia ainda civilizao alguma no Egito, as pirmides estavam muito longe de ser imaginadas, a Grcia no existia ainda, a China tido tinha se formado... Isso foi quando a Atlntida, ainda flor

da gua, era a clula-mater da humanidade, e os atlantes eram os senhores do mundo um mundo bem maior do que aquele que os romanos tanto se orgulhavam de dominar... Eles viveram aqui, e a sua alta cultura est provada por essas esculturas que acabamos de ver. Eles viveram aqui, no Brasil, neste pedao do Brasil! Compreende como isso importante, Quincas? Compreendo. Mas, Lalau... Voc tem toda razo. Vamos procur-lo. Continuamos a descer, e, algum tempo depois, desembocamos na ampla caverna circular. Era to grande que as paredes do fundo mal se percebiam apesar dos trs archotes que empunhvamos. O que primeiro nos chamou a ateno foi um bloco de pedra branca, colocado no centro da imensa caverna. Avanamos pelo cho lamacento. O bloco era de mrmore e tinha a forma de pirmide truncada. Sobre ele estava uma grande taa de mrmore, maravilhosamente esculpida e polida. A taa estava enegrecida por dentro e, no fundo, vimos uma camada de leo endurecido pelo menos assim nos pareceu. Um altar de perfumes! disse Salvio. Aqui eram queimados leos aromticos. Mas a voz de Quincas veio de longe: Aqui est ele... morto! Quincas estava curvado, l longe, na parte mais baixa da caverna. Seu archote punha reflexos rubros na parede negra. Corremos. Era uma poa de gua lamacenta, e ali estava, meio mergulhado na lama, da cintura para cima, o corpo de Lalau. Puxamo-lo. Enlameado, esfarrapado, desfigurado, estava irreconhecvel. Durante uns momentos, tomados de emoo, no dissemos palavra. Depois, Quincas murmurou: Precisamos lev-lo para cima e enterr-lo. Ele no morreu afogado murmurou Salvio. Quando chegou aqui, j estava morto. Pobre companheiro! Mas no o levaremos para cima, Quincas. Ele ficar aqui, e aqui ter o tmulo mais glorioso da terra! E Salvio apontava a parede circundante.

que em todo o redor a caverna era crivada de nichos circulares, dispostos em seis sries sobrepostas. As trs primeiras filas de baixo para cima estavam tapadas com portas de bronze providas de grossa argola. A quarta tinha uns vinte nichos tapados. O resto da quarta e as duas de cima estavam com todos os nichos abertos. Aqueles buracos se abriam negros na rocha, como bocas dispostas a contar segredos pavorosos e imemoriais. No cho, ao longo da parede circular, estavam encostadas as portas de bronze espera de serem utilizadas. O aspecto geral da caverna era o de uma cripta com gavetas morturias. So tmulos... tmulos de atlantes. Em cada um destes nichos fechados h um atlante morto h milhares e milhares de anos! Pois num destes nichos ir dormir seu eterno sono, mil sculos depois, um de seus descendentes! E eu tambm gostaria de ser sepultado aqui. Nem Quincas nem eu dissemos qualquer coisa. Levantamos, com a ajuda de Salvio, o corpo de Lalau e levamo-lo para junto da parede. Levantamo-lo e enfiamo-lo dentro do primeiro nicho vazio da quarta fila. Depois, erguemos do solo a porta de bronze e como era pesada, Senhor! Pusemo-la na abertura e fomos ajeitando, virando para um e outro lado, porque havia uma posio exata para ela penetrar; quando encontramos a posio, encaixou-se suave e firmemente, como a porta de uma caixa-forte. Quando quisemos experimentar se estava firme, vimos que, por maiores que fossem os nossos esforos, no conseguamos mov-la um milmetro sequer. Estava o nicho hermeticamente fechado! Penso que a porta se ajustara por presso e no havia fora humana capaz de arranc-la. S consumao dos sculos, no ltimo dia de vida do globo, ela sairia talvez do seu lugar, sacudida pelos estremees de agonia da terra! Mais tarde, quando Salvio quis examinar o cadver de algum dos atlantes ali sepultados, deu-se o mesmo. No foi possvel mover nenhuma das tampas de bronze, por maiores que fossem os nossos esforos. Corremos os tmulos um por um e eram quatrocentos e trinta! e nenhum se deixou abrir. Se existem no mundo tmulos inviolveis certamente so esses!

CAPTULO 13 QUI CAS PRATICA UMA FELO IA


Por maior que fosse a atrao exercidas sobre ns por aquele estranho cenrio de velhos sculos, no podamos ficar ali contemplando as inamovveis gavetas de bronze. Era preciso voltar superfcie. Ademais, comevamos a sentir todo o peso do cansao at quele momento retido pela fascinao. Assim, pouco depois, percorramos de novo o lbrego corredor de lava endurecida, pisando nos mesmos lugares onde os atlantes quem sabe h quantos sculos! haviam pisado tambm, carregando seus mortos queridos! Fomos parando pelo caminho, procura de vestgios da perdida civilizao, e, quando chegamos caverna, j estava escuro. Deixamo-nos cair, extenuados, claridade da lua que comeava a subir. Ali adormecemos e ali passamos a noite uma noite excepcionalmente clida sem querer pensar nos perigos possveis da regio agreste e desconhecida. No entanto, se fosse verdade que preocupaes e recordaes tristes tiram o sono, no teramos dormido um minuto sequer. Mas as preocupaes se levantaram conosco, vivas e cruciantes aos primeiros albores da manh. Estvamos os trs completamente ss naquele ermo, expostos a todas as surpresas. Nossos companheiros nos haviam abandonado para sempre; nossas mulas j no existiam; tudo o que possuamos e o que havamos reunido durante a viagem armas, mquinas fotogrficas,

instrumentos, mantimentos, relquias tudo desaparecera. Qual seria o rumo que devamos tomar, agora, para alcanar o Xingu? Salvio, no entanto, apontou para oeste, com firmeza: para l. Vamos. Partimos, carregando as riquezas que nos restavam: trs boleadeiras, quatro tacapes, dois arcos e um amarrado do flechas. Afinal, era melhor assim, agora que tnhamos que contar somente com as nossas prprias costas. No tnhamos lombos alheios para carregar volumes, nem de homens, nem de mulas... Atravessamos o acampamento onde tnhamos parado Com os selvagens louros e fomos forados a espantar um tatu que refocilava no cadver de um deles. Quisemos levantar a rvore, mas foi impossvel. Passamos e os mortos l ficaram. Subimos uma encosta bastante inclinada e, l de cima, Salvio fez-nos voltar e observar o panorama. Estvamos na borda de um grande crculo. Aos nossos ps estendia-se uma imensa bacia. No meio dela elevavam-se penhascos atormentados. Estamos diante da cratera de um vulco extinto. A caverna de onde samos fica l naquelas rochas do meio. Devia ser uma das chamins por onde as lavas subiram em tempos remotssimos. Aquele salo em que esto os tmulos deve ter sido, em outros tempos, um caldeiro cheio de minerais fundidos. Possivelmente os atlantes encontraram-no e o adaptaram ao fim para que serviu. Depois de um ltimo olhar para a cratera, comeamos a descer a encosta do lado oposto, e continuamos a viagem, triste viagem de trs pigmeus perdidos num imenso terreno desolado, onde raras rvores raquticas se erguiam penosamente do solo ptreo! Pela tarde, nossos ps cansados levantavam pequenas nuvens de poeira do cho, ao arrastar-se trpegos. Estvamos terrivelmente cansados e parecia-nos que nos desfazamos em suor sob os ardores do sol inclemente. As sombras da noite foram recebidas como um incalculvel benefcio porque com elas nos chegou a primeira sensao de frescor. Mas a sede aumentou, talvez porque sob o sol abrasador ela nos

parecesse normal, o que no se dava sob a frescura da noite. No tnhamos, porm, remdio algum para isso e, assim, procuramos em vo adormecer. Por mais que nos revirssemos sobre o mato rasteiro, no conseguamos conciliar o sono. Devia ser meia-noite quando Quincas se ergueu e disse: O melhor andar. Se caminharmos durante a noite, progrediremos mais e no nos cansaremos tanto. E temos que caminhar, para encontrar gua. Quando surgir o sol no poderemos dar mais um passo. Vamos. Nem Salvio nem eu procuramos sequer discutir. Era bom fazer qualquer coisa para acabar com aquele tormento de tentar dormir fora. E, assim, pouco depois, a lua iluminava com sua plida luz trs pobres vultos cansados caminhando pela plancie sem fim, desoladamente, para um futuro misterioso. O primeiro claro da madrugada encontrou-nos descendo uma ngreme lombada de pedra nua. Gradativamente o horizonte se foi tingindo das cores mais variadas e mais lindas que se possam imaginar. Posta num quadro, aquela madrugada seria levada conta de louca fantasia. Pensei comigo que no devia estar muito mal, pois conseguia, ainda, achar alguma coisa bonita... Caminhvamos quando o sol, enorme, rubro como cobre polido, saltou acima do horizonte. Estvamos, porm, no limite da fora e coragem. No posso mais. Vamos parar disse Salvio. Sim. Vamos parar. Estou morto... No! Temos que continuar ecoou a voz rouca de Quincas, que tinha um ar de intolervel autoridade. No! protestei. Continuar agora, para que? O melhor descansar, dormir. Continuaremos pela tarde, com a fresca... De certo murmurou Salvio, cabeceando. O melhor dormir. Olhem... ali est uma palmeira... Se pararmos, se nos deitarmos, no nos levantaremos mais. O

terreno desce. Vejo l em baixo sombras que devem ser rvores. Se o terreno desce e se h rvores l embaixo, que h gua. Vamos! Levantem-se! Para a frente! Senhor! Como Quincas estava autoritrio! E no era possvel deixar de lhe obedecer. Ele adquirira uma fora enorme. Levantamo-nos penosamente, e recomeamos a caminhar, descendo a lombada. Quincas ia na frente. Levava dois tacapes ao ombro, um arco, os restos de carne o o amarrado de flechas. Depois, Salvio, com um dos tacapes e as boleadeiras pendentes do pescoo. Por ltimo, eu, com um tacape, ao ombro, e o outro arco enfiado no brao. Como foi penosa a marcha desse dia! Como amos tropeando a cada passo, pela tarde! Como cambalevamos! Minha lngua engrossara extraordinariamente. Minha saliva se tornara pastosa e amarga. E Quincas continuava inexorvel! Para a frente! Para a frente! Vamos! e dava largos e pesados passos! Seus ps caam ao solo como se fossem de chumbo, e ele os arrancava de novo, impiedosamente, para de novo atir-los para a frente. Quando o sol ia descambando, ele carregava tudo o que poisuamos: os quatro tacapes, os dois arcos, as flechas, as boleadeiras e o restinho de carne assada. Eu arrastava penosamente uma perna aps outra, sem levantar os ps. Salvio, ainda minha frente, fazia o mesmo. De repente, tropecei, cai e bati com a fronte em qualquer coisa dura. Sangue comeou a pingar. Salvio, voltando-se, veio cair de joelhos ao meu lado e encostou seu imundo leno ferida da minha testa. Quincas alcanou-nos em trs passadas e parou, cambaleante, ao nosso lado: Vamos! Coragem... Para a frente... dizia ele com voz rouca e odiosa. Mas eu sentia a vida fugir-me pelos olhos, pela boca, pelos ouvidos, pelos membros entorpecidos de cansao. Murmurei: Eu fico... Vo vocs... Deixem-me... sou um empecilho... Pura quixotada! Eram frases que eu guardava de alguma dessas

deletrias leituras em que h heris sobrehumanos! O que eu queria era que eles ficassem ali, e morressem ao meu lado. Simplesmente! Mas no ouvi mais nada, nem senti mais sede nem calor, nem cansao nada! Cara no pas da Paz Absoluta. *** Quando abri os olhos, minha cabea comeou a girar violentamente. Depois parou, e o solo ps-se a executar um balano largo e rtmico. A lua, muito plida, no cu instvel, ensaiava estranhos passos de dana. Que coisa mais desagradvel! Levantei o brao, mas ele tornou a cair pesadamente para o lado e caiu sobre um corpo, e, logo depois, chegou aos meus ouvidos uma voz longnqua e mal-segura: Ento, Jeremias? sopraram. voc, Salvio? minha voz era um sopro tambm. Sou eu... Perdo! Sim, Salvio... Perdo... eu sou o nico culpado. Eu que os trouxe... Vamos morrer? Sem dvida... Comecei a chorar baixinho. Ele chorava tambm. Ache ridculo quanto quiser, leitor. Ria-se. Mas eu queria que voc estivesse em meu lugar! Queria v-lo ali, noite, num deserto daqueles, semi-morto de cansao, com o corpo despedaado e o esprito em farrapos, com sede, com fome, sem esperana! Queria v-lo assim! Hoje eu tambm acho ridculo aquele choro tanto mais que nos romances de aventuras que andam por a os personagens padecem muito mais e nunca choram! Mas, meu caro leitor, personagem de romance uma coisa e gente de verdade outra! Depois, aquela voz cansada, fraca, pastosa, perguntou: Onde est o Quincas? Quincas? repeti interrogativamente. No sei!... Quincas!

Eu quisera gritar, mas estou certo de que soltei apenas um som rouco e inaudvel. Com grande esforo, sentamo-nos e olhamos em torno. Minha cabea j no girava. O solo estabilizara-se em sua posio normal. A lua, muito clara, parecia correr entre nuvens difanas e clareava muito bem a desolada plancie, recortando contra o cu escuro a silhueta de algumas rvores ressequidas. Quincas no era visvel. Bandido! disse eu, raivosamente. Foi embora! Quem sabe se ele ficou louco! Louco nada! Essa gente assim mesmo! Quis se salvar sozinho! E agora? Agora? Vamos descer por a. Se encontrar aquele bandido, juro que o matarei! Pusemo-nos de p, depois de ingentes esforos. Em meu corpo no havia nenhum dos 250 ossos que no estivesse doendo. Recomeamos a caminhada para o fundo do vale sombrio, plida luz da lua. ramos duas sombras, duas almas penadas cambaleantes, descendo para o inferno! Penso que no tnhamos dado ainda cinqenta passos, quando ca de joelhos. Salvio deu mais um passo ou dois, e desabou no cho, ao comprido. Arrastei-me at ele e segurei-lhe a mo. Escaldava. Est bem disse ele ao meu ouvido com voz extraordinariamente rouca est tudo acabado... Leandro desapareceu, h anos. O pai de Quincas desapareceu. Tobias desapareceu, Lalau desapareceu e ns vamos desaparecer tambm... pena. Vimos tanta coisa! E eu queria tanto contar ao mundo o que vimos! Se voc escapar, conte tudo, Jeremias. Eu vou morrer. Mas, no faz mal. Aqui j houve uma grande civilizao, e, no futuro, outra h de se erguer das cinzas da ltima, e h de ser uma civilizao humana, sem armas, sem maldade, sem traies, sem injustias... Os homens sabero se compreender uns aos outros, e sabero que a felicidade est em achar timo o dia de hoje e ter absoluta confiana no dia de amanh. Tenho certeza!

Minhas lgrimas eram salgadas como o diabo. Salvio queria ser sepultado l atrs, com Lalau, num daqueles tmulos dos atlantes... E no disse mais nada. Sua mo apertou fracamente a minha. Depois, seus dedos afrouxaram. Sua cabea pendeu e a face pousou suavemente sobre a areia do solo. Minha cabea pendeu tambm. Larguei o corpo. Afinal, o melhor era mesmo descansar de uma vez. A lua estava quietinha l em cima, agora. E parecia fria... fria... to fria! Quando fechei os olhos, comecei a ouvir msica. Mas eu sabia que ningum estava tocando nada. Era dentro do meu crnio. Sons estridentes e desencontrados de jazz feriam-me a cabea por dentro...

CAPTULO 14 O I VISVEL I IMIGO


Que isto? Sons de harpa? Sem dvida... estas notas to suaves, to doces, to lquidas, so de harpa! E que frescor! Que delicioso frescor! Uma voz longnqua e celestial pronuncia o meu nome em vrios tons muito doces! Quis abrir os olhos, mas no pude. Estava tudo negro por dentro e por fora dos meus olhos. Nada me importava. S queria continuar a ouvir a harpa. S queria continuar a sentir aquele frescor bendito que se espalhava pelo meu rosto, que descia pela minha garganta, que ia at ao fundo da alma. Mas a harpa cessou de tocar, e caiu uma grande serenidade sobre mim. No senti mais coisa alguma. Era completamente feliz! *** Quando despertei, o sol j estava alto no znite. Havia um grande silncio em torno. L em cima, sobre a minha cabea, de encontro ao carregado azul do cu, espalhavam-se os ramos de uma gigantesca rvore. Olhei primeiro para um lado. Salvio, deitado de costas, parecia imerso em sono profundo e tinha a cabea encharcada. Do outro lado, Quncas, sentado sobre uma pedra, colocava pontas de slex em flechas de bambu. Perto dele havia um monte de pedacinhos de pedra, onde ele escolhia as pontas que servissem. Um mao de finos bambus estava encostado s suas pernas, e ele manejava agilmente uma casca vermelha de cip, com a qual amarrava as pontas s flechas. Observei em silncio, por muito tempo, como se estivesse fazendo exatamente o que devia e nada fosse estranhvel. Quincas trabalhava

serenamente. Observei, tambm, que no cho, ao seu lado, estava um casco de tartaruga, bem grande, alm de outros menores. Foi s depois que ouvi o rudo da gua marulhante. E, logo em seguida, Quincas olhou-me. Ol! Ento? Melhor? Onde estamos? Na margem do Xingu. Levantei-me e caminhei para seu lado. Doa-me todo o corpo. Sentei-me e apanhei um dos cascos. Com isso que levei gua para vocs... Nesse momento me lembrei de tudo, de repente. A interminvel caminhada trpega, a sede, o esgotamento, e como eu e Salvio nos havamos deitado, esperando a morte. Ento voc no fugiu? Fugir?! Que idia! E fugir para onde? Ns pensamos... Ora... francamente! Vocs... Compreende, Quincas? Ns camos... Quando acordamos, de noite, estvamos ss. Voc tinha sumido... Compreendo. Mas para onde havia de fugir? Eu sabia que em baixo tinha que haver gua. Continuei a descer como pude, e cheguei beira do rio. Bebi, mergulhei na gua. Depois, encontrei esse casco de tartaruga e levei gua para vocs. Joguei gua no rosto, na boca de vocs. Como no acordavam, carreguei primeiro um, depois o outro, para c. Dei mais gua, joguei mais gua no rosto. E ento vocs ficaram num sono calmo. Dormiram o resto da noite, todo dia, toda a noite e mais meio dia... Eu j matei um veado com a boleadeira, e j assei um bom pedao. Vamos comer. E Salvio? Deixe-o dormir. Acordar mais bem disposto. Quincas levantou-se. Atravessamos o bosque e samos numa

clareira. Com verdadeiro assombro, vi-me diante de uma casa, uma casa comum, de pedra. Que isto, Quincas? Uma casa? Uma casa, sim. E no a nica. H outras iguais por a.. De quem so? No sei. Mas no foram feitas pelos ndios. Eles no fazem casas como esta. Eles no ficam num lugar... Quem as fez, ento? Quem sabe? Venha. Entramos. A casa era um grande quadriltero de pedra, dividido em quatro compartimentos iguais. O vigamento do telhado era de troncos de rvores, sobre os quais havia uma bem tecida trama de folhas de palmeira, agora caindo em pedaos nalguns pontos. Um cheiro gostoso enchia a casa. No compartimento traseiro, Quincas improvisara com pedras um fogo. Sobre ele estava uma vasta panela de barro, com os bordos esbeiados, enegrecida. Dentro da panela, havia grandes pedaos de carne tostadinha. E, no canto, estava encostado um grande cacho de bananas maduras, ao lado de um monte de mandiocas. Arregalei os olhos, com gua na boca. Que isto? Vamos fixar residncia? No seria mau... Aqui perto h campos que foram cultivados... mas depois falaremos. Coma. Essa foi a mais gostosa refeio que fiz na minha vida, at hoje! S no fim que percebi que a carne e a mandioca estavam sem sal! Comi uma dzia de gostosas bananas! E bebi gua deliciosamente fresca! Que banquete! Que banquete ! Salvio vai ficar besta, Quincas! Vamos acord-lo! Mas Salvio no dormia. Estava de p, diante do monte de pontas de slex. Tinha uma flecha acabada na mo, e olhava estupidamente para aquilo, sem compreender. Quando ca na gargalhada, ele se voltou, dum pulo.

At que enfim! Por onde, diabo, andaram? E voc, Quincas, onde se meteu? Que histria esta? Contei-lhe rapidamente a herica dedicao do nosso amigo. Abraaram-se, muito comovidos, e depois fomos para a Casa de Pedra. Diante dela, Salvio boquiabriu-se: Uma casa! Uma casa de verdade! No entendo! Construmos essa casa enquanto voc dormia, Salvio. Vamos ficar morando aqui. ... titubeou ele, sorrindo, desconcertado. Interessante. Muito interessante! Quem descobriu isto? Quincas. Enquanto dormamos ele andou fazendo exploraes, e quando acordei j tinha tudo isto limpo, colhido essas frutas, feito fogo e preparado uma refeio! Ele diz que h outras casas iguais a esta e que h por perto campos que foram plantados. H, sim. E no muito longe. Deve ser uma antiga colnia. Foi abandonada h muito tempo disse eu. No creio respondeu Quincas. No deve haver muitos anos que os moradores se retiraram. As plantaes foram cuidadas at pelo menos cinco ou seis anos atrs. Estou pensando numa coisa disse Salvio. Estas casas no foram construdas pelos selvagens. Eles no fazem casas assim, mesmo porque no permanecem muito tempo no mesmo lugar, gostam de andar mudando. Isto foi mo de gente civilizada. So casas bem feitas, slidas. Naturalmente os moradores foram atacados pelos ndios e obrigados a fugir, ou mortos. Mas h tambm uma coisa. Se tivesse havido aqui uma colnia de gente civilizada, de brasileiros ou europeus capazes de fazer estas casas, a notcia teria chegado s cidades mais prximas. Eles no poderiam ficar inteiramente isolados. Mas, ento?... Penso continuou Salvio que os ndios desalojaram os moradores daqui e ocuparam o lugar, mas o seu instinto nmade os

levou logo embora. Observem esse telhado. No o primitivo. No se faz uma casa de pedra coberta de folhas de palmeiras... Ainda se distinguem vestgios do primeiro telhado da casa. Naturalmente, desmoronou com o tempo e os ndios que a cobriram com palmeiras. Acho melhor comer, Salvio. Depois voc discute esse problema. A proposta de Quincas era acertada e Salvio concordou imediatamente. Depois de ele comer como um gigante, fomos percorrer os arredores. Encontramos grande nmero de casas, que a vegetao estava invadindo e envolvendo valentamente. Nenhuma delas tinha telhado, e em algumas se notavam os restos da cobertura de folhas de palmeiras. As casas haviam sido construdas segundo um plano, em semi-crculo, numa praa semi-circular com ruas irradiantes. Exploramos muito bem os arredores, o que tomou toda a tarde, e acabamos de modificar a opinio primitiva. Os construtores das casas no haviam sido obrigados a fugir, pois que no haviam deixado nada atrs de si... Decerto mudaram-se calmamente, por um motivo qualquer que desconhecemos. Os campos de cultura, que tambm percorremos, haviam sido reconquistados pela vegetao nativa. Restavam, todavia, algumas touceiras de bananeiras, bosquetes de mandioca, de rvores frutferas, e uma espcie de batata doce selvagem. O aspecto geral era de desolao e abandono. Enquanto eu e Salvio examinvamos as batatas doces, Quincas, que estava beira do barranco, gritou: Venham c! Venham ver uma coisa! Na sua voz havia um apelo impressionante, que nos fez correr. A ribanceira tinha uns cinco metros de altura, era talhada a pique, e, l em baixo, em horrorosa confuso, amontoavam-se ossos humanos em enorme quantidade. Caveiras, tbias, pernios avultavam naquela confuso, identificando os esqueletos ao primeiro olhar. Vamos examinar isso mais de perto disse Salvio. Podemos colher informaes... com esses esqueletos! A idia era

fnebre, mas no nos assustava. J estvamos calejados. Fizemos uma grande volta, e pouco depois nos encontrvamos no fundo, entre os esqueletos. Contamos, primeiro, 85 caveiras. Muitos ossos estavam cobertos de terra, mas todos se apresentavam absolutamente limpos de carne e cartilagens, e nos crnios no havia mais sinal de cabelos o que dava a idia do grande nmero de anos decorridos sobre aqueles despojos. Acredito que estas 85 caveiras sejam apenas a camada superior disse Salvio sob a terra deve haver muitas mais. Isto parece um cemitrio. Depois, levantando um dos crnios, Salvio apontou para a brecha aberta no frontal. Olhem. Isto foi em vida da criatura, talvez. Uma cacetada violenta... Levados por esse indcio, examinamos outros ossos e encontramos inmeros sinais de violncia. Deve ter havido grande luta, l em cima. Os vencidos foram atirados aqui para baixo e aqui morreram, e aqui ficaram... S pode ter sido isso, Quincas. E, possivelmente, moravam naquelas casas... Dentro da minha cabea se desenrolaram rapidamente as tremendas cenas de que aquele local fora teatro, quem sabe havia quantos anos! O ataque aos pacficos moradores das casas de pedra. A desesperada defesa, a luta sangrenta e a derrota final. Aqueles que vamos ali no fundo haviam simplesmente morrido... Mas seriam s esses? Quantos outros teriam sido carregados pelos selvagens? E quem seriam esses homens? Brancos? Vermelhos? Atlantes? Brasileiros? Estrangeiros? Padres? Aventureiros? Quem poderia responder a essas perguntas? As casas, decerto, foram testemunhas de tudo, mas essas jamais poderiam falar. E as perguntas formuladas permaneceriam sem resposta, ainda por muito tempo. No entanto, como Salvio notou, havia um flagrante contraste entre aqueles esqueletos que sugeriam uma luta tremenda, e as

concluses a que havamos chegado pouco antes, ao verificar que os que abandonaram as casas no fugiram porque nada haviam deixado atrs de si... Era um mistrio, e talvez o pudssemos decifrar algum dia. Durante muito tempo andamos entre os ossos descarnados, tentando arrancar-lhes o segredo da vida e da morte. E assim nos veio encontrar a noite. Voltamos casa de pedra, cansados, abatidos, com um estranho peso na alma. Quincas achou melhor no fazer fogueira. No sabemos onde estamos. O melhor trancar a porta com alguns galhos e nos deitarmos no escuro, a dentro. Aprovamos a sugesto e construmos uma slida porta com galhos e bambus. Sentados no cho, tentamos conversar, mas era impossvel. No nos saa de dentro dos olhos a viso daquelas criaturas que haviam sido mortas, que haviam apodrecido l em baixo da ribanceira e cujos ossos esbranquiados se espalhavam no fundo da ravina. Resolvemos, pois, tratar de dormir. De minha parte, levei muito tempo virando e revirando no cho, antes de me entregar ao sono. *** Acordei com a estranha impresso de que algum se encontrava ao nosso lado, algum que no era amigo. Sacudi meus companheiros. No notaram nada? Sentados, olhamos em torno. Estvamos no pequeno compartimento do fundo, o mesmo do fogo, para aproveitar-lhe o calor. Quincas levantou-se silenciosamente, e passou para a sala da frente. Pouco depois voltava, segredando: A porta! Tiraram a porta! Corremos os trs para o compartimento da frente, e vimos, contra a claridade l de fora, que a porta, feita com tanto trabalho no se encontrava mais no lugar. Samos para o terreiro. O dia comeava a clarear, e uma aragem fria nos punha arrepios na pele. Ningum. Nada se mexia. O silncio era completo, acabrunhante. S um ou outro pio forte vinha do seio da

mata. Entramos novamente, e para ter uma surpresa maior e mais desagradvel. A nossa reserva de mantimentos, frutas, carne tudo havia desaparecido. Algum andara em torno de ns e nos despojara. No entanto, reinava o mais calmo silncio na manh nascente. Entreolhamo-nos, e sentimos que o pnico estava muito prximo. Precisamos ter calma aconselhou Salvio. Se nos quisessem matar, a esta hora j no conversvamos. Talvez eles s quisessem as provises. Mas quem sero eles? Selvagens, decerto. Concordo disse Quincas. Mas vamos embora. prefervel a floresta. Tornamos a sair. A claridade aumentara, e a algazarra dos pssaros era infernal. Bandos de araras, de periquitos e papagaios passavam berrando como possessos. Chegando ao local onde Quincas estivera trabalhando na tarde anterior, verificamos que todas as flechas preparadas por ele haviam desaparecido, bem como os cascos de tartarugas. Levaram tudo o que encontraram de til, e, decerto, no nos consideraram suficientemente bons chasqueou Salvio. O que temos a fazer disse Quincas preparar algumas flechas, terminar os arcos e dar o fora. Este lugar mal assombrado. Foi o que fizemos, e, pela hora do almoo, cada um com seu arco e um amarrado de flechas, estvamos na margem do Xingu, sem ter encontrado nenhum motivo de alarme. Ali nos esperava uma surpresa. Havia seguramente trinta pirogas encalhadas na areia da praia. Assim que as vimos, recuamos, receando ter sido avistados tambm. Depois, por entre os troncos, pusemo-nos a observar os arredores. Custou, mas convencemo-nos de que no havia selvagem algum por perto. Ningum tomava conta das embarcaes. Cheios de coragem e por iniciativa de Quincas, corremos, metemo-nos numa das canoas e remamos vigorosamente para a margem fronteira. A correnteza fez-nos

derivar muito e s abordamos a margem mais de um quilmetro a jusante. Pulamos, deixando a canoa, que l se foi, rio abaixo, rodando, e metemo-nos pela floresta que se estendia nossa frente. Durante muito tempo caminhamos o mais depressa possvel. Paramos ao ver uma grande ave pousada num alto galho. Quincas resolveu experimentar sua percia como arquero. Restesou a corda, e a flecha partiu. Ouvimos um baque surdo. O grande pssaro abriu as asas como para voar, e deu um grito, mas as asas bateram o ar desordenadamente e ele rolou vindo a cair aos nossos ps. Era enorme, branco, de fofas penas. Tinha penacho vermelho na cabea e enorme bico recurvo. Possua garras afiadas e pernas fortssimas. Concordamos em que devia ser uma ave de rapina. De qualquer modo, forneceu-nos excelente assado e era isso apenas o que espervamos. A sua classificao no nos importava absolutamente. No compreendo como que no encontramos ningum ainda disse Quincas, quando de novo amos a caminho. Pois eu estimo bastante no encontrar. Acho muito melhor andarmos ss. Mas que no vamos ss. Como? espantou-se Salvio Voc quer dizer que algum nos segue? Sem dvida. Estou certo de que vimos sendo seguidos desde que samos da casa de pedra. Talvez desde antes. Senti um calafrio. Mas como que no vimos ningum at agora? Pois isso exatamente o que mais preocupa. No sabemos quem so. No sabemos se so amigos ou inimigos e o que desejam de ns. Se os tivssemos visto, j saberamos disso. De qualquer modo, devem ser selvagens. S eles so capazes de andar pelo mato sem se deixar perceber. Continuamos a caminhar, carregando esse peso. Ao cair da noite, paramos perto de um ribeiro e fizemos duas grandes fogueiras. Assamos o resto do pssaro e ceamos. Nossa conversa, desanimada e

reticente, girou em torno do mesmo assunto: quem seriam os homens que nos perseguiam, por que o faziam, por que no se mostravam, que pretendiam de ns. A noite caiu negrssima, pois a lua s se levantaria mais tarde, quase sobre a madrugada. Adormeci logo, apesar das preocupaes.

CAPTULO 15 A ESTRA HA SERRA FORMOSA


Acordei, fortemente sacudido, e ouvindo a voz de Salvio, alterada, nervosa: Levante-se, Jeremias! Eles!... Eles? Quem? Eles... estiveram aqui. Lembrei-me dos nossos misteriosos perseguidores e notei que estvamos s escuras. Apenas a claridade plida da lua minguante iluminava as guas cantantes do ribeiro. E as fogueiras? Eles apagaram. Jogaram gua em cima. Nesse momento, um vulto escuro apareceu, vindo do grupo de rvores mais prximas e a voz de Quincas soou: Ningum! Sumiram-se e levaram tudo! S deixaram as boleadeiras... Cachorrada! exclamei, indignado. Covardes! Onde esto esses imundos diabos? Por que no aparecem logo? Calma! aconselhou Salvio. No adianta a gente se exaltar. Por enquanto ainda estamos vivos! Uns bandidos, o que so! Ningum os viu? Quincas respondeu lentamente:

Eu estava sonhando com eles... Sonhava que ns trs corramos por uma plancie e que de repente vieram descendo do cu inmeros guerreiros nus e sem face. Eram tantos que cobriam a luz do sol e ficou tudo muito escuro... Decerto voc sonhou com isso quando apagaram as fogueiras. Talvez. Deixe continuar. Eles chegaram ao cho, alcanaram-nos e nos envolveram. Um me agarrou e, com forca descomunal, ia me arrancando o brao. Acordei nesse momento. Estava tudo escuro e o meu brao esquerdo, sob o corpo, adormentado. Bem, sonhos so tolices, Quincas. O que devemos fazer acender outras fogueiras. Juntamos galhos secos e acendemos outras fogueiras. Mas quem diz que pudemos adormecer? No houve meio. Passamos o resto da noite acordados, impressionados com aqueles estranhos perseguidores invisveis que no nos davam trguas e cujas intenes no podamos compreender. Os primeiros clares do novo dia vieram encontrar-nos sentados, conversando, procurando resolver o problema. Arranjamos trs bons cacetes e rompemos a marcha, sem nada comer, esperando que a sorte nos ajudasse em seguida. O ribeiro, a cuja margem pousramos, estava meio seco, e, como corria para oeste, resolvemos segui-lo. Era caminho fcil e dava esperanas quanto a caa. Tnhamos andado cerca de duas horas, quando Salvio, que ia frente, parou diante de uma rocha muito semelhante a um marco plantado beira do regato. De longe percebi que era algo muito importante porque Salvio estava boquiaberto. Vejam! exclamou quando nos aproximvamos. Uma inscrio! Olhei o desenho fundamente gravado na rocha. Lembra-se, Jeremias?

Sim. reproduo daquela placa de barro que o coronel Marcondes nos deu. Exatamente. Infelizmente a placa se perdera com todas as outras coisas que trazamos. Restava, apenas, o muirakit em forma de runa, que Salvio trazia ao pescoo. Nesse momento, ele tomou entre os dedos a formosa pedra verde, acarciou-a e murmurou: Estamos no caminho! Estamos no caminho certo! Por aqui se vai ao Templo do Sol! Vamos! Para diante! E Salvio ps-se a andar a largos passos, como se se dirigisse a um ponto muito seu conhecido e que ficasse mais adiante. Quincas chamou-o: Ol! Mais devagar! Isto no corrida! Ele olhou para trs, acenou com o brao e gritou: Vamos! Estamos no caminho! E desapareceu atrs de um macio de rvores. Corremos para alcan-lo, porque era perigoso andarmos desgarrados com aquele inimigo invisvel que vinha nos nossos calcanhares e que no conseguamos localizar. Quando o alcanamos, fizemos-lhe essa observao, mas ele respondeu: Precisamos andar depressa. Quanto mais prximos estivermos do ponto final, tanto menor perigo correremos. No sei onde foi desencavar essa teoria, mas Quincas perguntou, como se aquilo fosse naturalssimo: Muito bem, Salvio. Mas em que direo devemos seguir agora? Salvio tirou o amarfanhado mapa do bolso, desdobrou-o e, apontando o trao azul feito a lpis, disse, com toda a segurana: Veja. Temos que alcanar o rio Curu, que fica entre o Xingu e o Tapajoz. Primeiro, atravessaremos o Iriri, do qual no podemos estar muito longe. Depois, chegaremos ao Curu... Esse o ponto.

Mas estar certo esse mapa? perguntei. Tenho visto alguns mapas desta regio e no encontrei dois que coincidam... Todos eles diferem na localizao dos rios... Sem dvida. Este serto nunca foi devidamente explorado. Mas sabendo-se que h montanhas, sabe-se tambm que h vales, e, nestas paragens, onde h vales quase certo haver rios. Da, ser possvel o traado de mapas aproximados, sem exame in loco. Quer dizer continuei que no nos podemos guiar cegamente pelo mapa... Que que voc quer? O mapa o nico meio que temos para caminhar com algumas indicaes. Salvio tornou a dobrar o papel e meteu-o no bolso. Continuamos a caminhada. Samos, afinal, da mata para uma campina. A primeira coisa que vimos foi um bando de veados que pastavam calmamente, mais abaixo, margem do arroio. Chegou a hora de usarmos as boleadeiras disse Quincas. Vamos combinar o ataque. Este campo tem a forma de uma ferradura envolvida pela mata. As duas pontas avanam pela campina, tendo o regato ao centro. Os veados esto entre as duas pontas da ferradura. Vocs seguiro, um pela esquerda, e outro pela direita. Eu esperarei aqui. Quando chegarem s pontas da mata, corram para o centro, espantem os veados e, se puderem, lancem as boleadeiras. Algum h de correr para o meu lado... Vamos. Assim fizemos. Eu segui pela ponta da esquerda e Salvio pela da direita. Quincas ficou ali. Chegamos ambos ao mesmo tempo s pontas da mata. Samos correndo em direo ao bando de veados, gritando e agitando as boleadeiras. Por um momento, eles ficaram imveis, como que pregados ao solo. De repente deram um salto conjunto e lanaram-se em doida carreira... mas nenhum para o lado de Quincas ao contrrio, todos em direo ao campo aberto. Mas Salvio e eu estvamos alerta. Rodamos as boleadeiras por cima da cabea, e largamo-las. Elas foram cair entre os animais. Um deles deu logo tremendo trambolho e ficou no cho esperneando, enredado. Outro, recebendo a boleadeira nos chifres, deu fantstico salto para a frente e

ps-se a correr to loucamente que passou adiante de todos e sumiu distncia. Quincas vinha correndo, e os trs nos atiramos sobre o veado preso, ao mesmo tempo em que o resto do bando desaparecia ao longe. Com sua faca, Quincas sangrou-o ali mesmo, enquanto dizia: Fui tapeado, mas no faz mal. Teremos comida para alguns dias... E perdemos uma boleadeira disse eu o veado levou-a. Acionaremos o veado por apropriao indbita e abuso de confiana disse Salvio. Mas, por enquanto, condenaremos este a pagar o crime do irmo... Tivemos excelente almoo, que nos permitiu retomar o caminho com muito mais vigor. Nesse dia, fez um calor dos diabos, e, antes de bivacar, tomamos um revigorante banho no ribeiro. Depois, acendemos as fogueiras, preparamos o jantar e ficamos conversando at cerca de dez horas, quando resolvemos dormir. Confesso que, por mais estpido que isto parea, nos tnhamos esquecido completamente dos nossos invisveis perseguidores. Na manh seguinte, recordamo-nos deles fora. As fogueiras tinham sido novamente apagadas com gua. As duas boleadeiras haviam desaparecido bem como toda a carne de veado que sobrara. Isto demais! exclamou Quincas, ao descobrir a maroteira. Precisamos tomar uma providncia! Que providncia? perguntou Salvio. No sei... Procur-los! Acabar com eles! Parece-me difcil... bem difcil! Estvamos todos inquietos, estado do qual a passagem para o pnico apenas um passo. Houve alguns momentos de silncio. Depois, Salvio falou: No entendo... isto parece que no tem nexo... mas tambm, s vezes, fico pensando que os nossos perseguidores tm um fim em

vista... Eles devem estar procurando conseguir um efeito qualquer... Mas que efeito? perguntei. No sei. Mas eles esto seguindo um mtodo... Ora... Sim... Repare... No nos aparecem... no nos assustam... mas procuram privar-nos do alimento e dos meios de o obter. Sei. Querem nos matar. No isso? No creio, Jeremias. Se o quisessem, j tiveram muitas oportunidades para o fazer. E no as aproveitaram. No, no. O fim que tem em vista outro, que no compreendemos ainda. Nem o compreenderemos jamais. Quando chegar o momento de compreender, estaremos mortos, comidos e talvez digeridos no estmago desses imundos selvagens... Nesse dia, mais uma vez, iniciamos a caminhada com o estmago vazio, o que no muito agradvel. Mas, pelo caminho, quando atravessvamos bosques, Quincas sempre conseguia arranjar frutos e razes, que mastigvamos andando. Salvio achou que isso era uma verdadeira maravilha, porque assim no perdamos tempo para comer... No lhe respondemos coisa alguma. Simplesmente caminhvamos, seguindo-o, porque ele se colocara na dianteira e sua careca brilhava l adiante, aos raios ardentes do sol. Continuvamos a descer pela margem do ribeiro, e o terreno comeava a mostrar-se mais difcil. A mata emaranhava-se; os nossos faces tinham que trabalhar sem descanso. Durante vrios dias caminhamos assim, alimentando-nos de frutos, razes e pequenos animais que Quincas conseguia apanhar de vez em quando. Chegamos ao rio onde o ribeiro desembocava. Era um curso dgua mais ou menos forte, com uns 100 metros de largura. Para alm, no muito longe, erguia-se uma serra, atravessada em nosso caminho. A Serra Formosa! exclamou Salvio. na outra vertente que corre o rio Iriri! Estamos cada vez mais perto!

Atravessamos o rio a nado, como fizramos j outras vezes, puxando atrs de ns uma jangada de galhos sobre a qual vinha a nossa roupa. Quando comeamos a subir a serra, comeamos tambm, simultaneamente, a sentir uma vaga angstia, uma esquisita impresso de isolamento. A Serra Formosa recortava contra o cu perfis pitorescos. Poderamos ter batizado alguns dos aspectos mais curiosos com nomes extravagantes, como o caracol, a mamadeira, a cabea de cavalo, o urubu, a mesa redonda, a bigorna, e tantos outros. Era espetculo fascinante, talhado em propores monstruosas. Cenrio prprio para a representao da pea A Construo do Mundo. Talvez fosse isso o que nos esmagava: a excessiva grandeza da paisagem. Cascatas despenhavam-se pelas encostas de granito com estrondos ensurdecedores; vegetaes fantsticas se levantaram das ravinas midas, fetos arborescentes surgiam dos grotes umbrosos. Que rvores eram aquelas? Que gigantescos vegetais eram esses que tanta estranheza nos causavam? A nossa impresso era de estarmos diante dos monstruosos exemplares de uma flora h muito desaparecida. Por que razo essas rvores nos chamavam to poderosamente a ateno, se havamos passado por milhes e milhes de outras sem sentir nada de particular? Nessa noite no nos limitamos a acender fogueiras. Estabelecemos quartos de vigilncia. Foi penoso, mas, em compensao, permitiu-nos passar a noite sossegadamente e acordar descansados, sem que nada de anormal nos tivesse acontecido. Nossa primeira refeio se constituiu de frutas que encontramos com dificuldade, porque Quincas no reconhecia nas rvores em redor as suas velhas fornecedoras de frutos comestveis. Em todo caso, mastigamos alguns, extraordinariamente suculentos, e, seja como for, alimentamo-nos. Subimos durante todo o dia, e pernoitamos em plena montanha, numa caverna escavada pela eroso. Dentro dela cresciam grandes touceiras de avencas, samambaias e fetos de estranhas formas. Num

tronco, que se inclinava para fora, crescendo procura do sol enorme tronco rugoso e mole crescia um formidvel exemplar de orqudea, de espcie certamente no classificada ainda. A forma geral lembrava o Dendrobium, mas a inflorescncia no saa dos gomos dos pseudobulbos, e sim, do pice dos mesmos, como nas cattleyas. As flores tinham aproximadamente o formato das labiatas, com labeluns que eram mais semelhantes aos dos oncidiuns Rogersii. A colorao era estranha: ptalas roxo-negro e labelum azul. Por esse tempo, a minha paixo pelas orqudeas j havia passado; mesmo assim, senti profunda emoo ao contemplar aquele exemplar verdadeiramente extraordinrio e que, decerto, deixaria louco qualquer orquidicultor consciente. Enquanto eu admirava as orqudeas, Salvio pesquisava o interior da gruta, procura de vestgios humanos, e Quincas preparava uma refeio com razes que, segundo ele, deviam ser muito boas... Escureceu e a fogueira punha fantsticos reflexos nas paredes do interior da gruta. Custou-nos adormecer, com a impresso de isolamento que nos perseguia, mas no creio que possa transmitir perfeitamente o que era. No se devia, naturalmente, ao fato de nos encontrarmos ss, sem outros companheiros, porque havia muitos dias que assim viajvamos. Vnhamos ss os trs desde que deixramos o cemitrio subterrneo e tnhamos atravessado morros, florestas e pntanos sem sentir isolamento. Sentamo-nos, por assim dizer, em nossa terra, como se estivssemos garantidos e protegidos por leis e costumes comuns s terras civilizadas. Mas, agora, desde que subamos a Serra Formosa, era como se tivssemos entrado numa regio de outro planeta e toda a impresso de segurana desaparecera. Sabamo-nos isolados, desprotegidos, merc de foras incontrolveis. E era uma pavorosa impresso, essa; uma impresso intransfervel. Acordamos pela madrugada com essa mesma impresso e, com ela ainda, recomeamos a subida. Os nossos perseguidores teriam estado no nosso lado nessa noite? No o soubemos. Nada tnhamos que nos pudesse ser tirado, e a fogueira ficara acesa toda a noite. Quando subamos, encontramos, em certos trechos, algo surpreendente: algum ajeitara as rochas em forma de degraus nos

pedaos mais perigosos da subida. Algum? Ou seriam naturais aqueles degraus? Jamais o conseguimos saber, apesar de procurarmos cuidadosamente vestgios dos trabalhadores que poderiam ter feito aquela escada. Bem, nada adianta estarmos descrevendo a subida da serra. Basta dizer que levou cinco dias para chegar ao alto. Atravessamos trechos fceis, trechos difceis e trechos perigosos. A penosa sensao de isolamento no nos abandonou um instante, at chegarmos ao topo. A paisagem, apesar de deslumbrante, no conseguiu, nunca, amenizar aquela impresso. Ao anoitecer do quinto dia chegvamos, afinal, ao cume da grande serra, uma espcie de plat que mal percebamos na obscuridade. Em frente, abaixo de ns, era tudo negro. Nada se podia ver. No encontramos, tambm, nenhuma espcie de abrigo. Depois de mastigar alguns daqueles frutos que nos cansavam j o paladar, estendemo-nos na pedra nua.

CAPTULO 16 O LIMIAR DO CAOS


Acordamos ao som de violentssimo trovo que ficou ribombando longamente, como que arrastado fora por entre picos de montanhas. Instintivamente nos sentamos e nos aproximamos uns dos outros, com os olhos muito abertos nas trevas. Trovoada! disse Salvio em voz baixa. E, como para confirmar a sua genial descoberta, um segundo trovo estalou, to violento como o primeiro. Imensa espada de fogo ziguezagueante desceu do cu e meteu-se pela terra em algum lugar, prximo, nossa esquerda. Ouvimos um gigantesco estalido. Chegou at ns forte cheiro de terra queimada, e, por um rpido momento, se descortinou aos nossos olhos deslumbrados uma paisagem atormentada. Era o panorama do caminho por onde havamos de continuar a nossa viagem. Tive a impresso de que algum havia atirado para aquele canto todas as rochas, todos os materiais sobrados da construo dos planetas. Viso to rpida como um piscar de olhos, mas to viva e impressionante que me ficou gravada na retina at hoje. Vocs viram? Eu vi. Eu tambm. Parece o inferno... Um terceiro trovo estourou. E outra lngua de fogo riscou as trevas nossa esquerda. S que esta vez ela partiu da terra, equilibrou-se durante algum tempo, tremulando, e depois subiu em

direo a um novelo de nuvens negras. Em seguida enrolou-se sobre si mesma, regirando, transformou-se numa grande bola gnea e, como bolha de sabo solta, deu um salto, percorreu o cu enegrecido e revolto numa longa parbola e foi mergulhar no horizonte nossa frente, atrs de um imenso pico negro que iluminou durante um dcimo de segundo. A Bola de Fogo! murmurou Salvio com a voz presa. A lenda!... a me do ouro!... Nesse momento desabou o aguaceiro. A chuva comeou a cair em torrentes, com rudo ensurdecedor. A terra estava ameaada de submerso! Decerto, ia haver outro dilvio. Eram cataratas rolando ininterruptamente e ns sem nenhuma possibilidade de abrigo! Naquela noite dos selvagens louros, havia as rochas ao nosso lado; mas, agora, nada. Estvamos no alto de um morro, num plat plano. E a gua rolando, rolando... E se descermos? gritei. Voc est louco! Se dssemos um passo para baixo, a enxurrada nos levaria imediatamente como palhas! Refleti que realmente seria assim. A gua se precipitava com tamanha violncia pelas vertentes da serra, que qualquer tentativa de descida seria simplesmente suicdio. E, assim, ali tivemos que ficar imveis sob o aguaceiro, assistindo ao terrvel espetculo dos relmpagos que se sucediam violentos, deslumbrantes, seguidos por demorados e ensurdecedores troves. Por vrias vezes, luz das fascas, entrevimos as rochas amontoadas, em desordem l em baixo, sem, no entanto, poder fazer idia exata do verdadeiro cenrio. O dia nasceu, mas a tempestade continuou igual, violenta, ininterrupta. Parecamos fechados dentro de um crculo de cortinas cinzentas, que no nos deixava enxergar nada, alm de alguns metros. Era tudo fosco, impenetrvel. O dia se passou inteirinho, arrastado, lento, desesperador, dentro dessa chuva pesada, macia, interminvel. Cachoeiras rolavam pela serra abaixo, juntando seus estrondos aos estrondos dos troves. Ao anoitecer, estvamos cansados e irritados.

Que coisa infernal! Isto nunca mais vai terminar! Foi sempre assim! Decerto s no choveu no momento em que chegamos. Mas isto foi sempre assim! Realmente j de mais concordou Salvio. Parece o fim do mundo. Quincas, que estivera calado, falou tambm: O pior que estas chuvas se prolongam s vezes por uma semana. J tenho visto chuvas carem durante um ms seguido. O que raro ver uma tempestade violenta como esta. As palavras de Quincas no eram nada animadoras. Mas, felizmente, aquela tempestade no durou um ms, nem uma semana. Depois da meia-noite comeou a diminuir a sua violncia e, pela manh, j no chovia. Quando O sol nasceu, o cu estava to limpo, to azul, to sereno como se jamais houvesse existido nuvens. Era um cu lavado, esfregado, polido como parede de azulejos recm-ensaboada. Olhamos o vale para onde deveramos descer. E tivemos diante de ns o espetculo mais angustioso que olhos humanos j puderam contemplar. O que os relmpagos nos tinham permitido ver a intervalos, e luz rpida, era apenas uma amostra muito vaga da realidade. A perder de vista at onde o cu e a terra se confundiam na mesma linha era tudo um mar de escombros! Aquela primeira impresso que eu tivera me voltou monte: Era como se o pedreiro que construiu as esferas celestes tivesse lanado para ali as sobras do material. Gigantescos pedaos de rocha atirados ao acaso; montes enormes de areia, ou do que parecia areia; covas imensas como crateras do extintos vulces; lagoas de guas imveis e, aqui e ali, alguns arbustos, mas que arbustos! Galhos retorcidos, nus, disformes, sem folhas! Bem me pareceu que isto o inferno disse Quincas esbugalhando os olhos para aquele horror. E temos que atravessar isso! murmurei fascinado pela fealdade inexcedvel daquele abismo. J que temos de o atravessar, vamos logo!

Sim, Salvio disse Quincas, sem entusiasmo mas onde encontraremos mantimentos e gua? No tnhamos pensado nisso... Mantimentos... gua... As inexorveis cadeias que limitam os passos do homem! Fomos at borda do plat. Olhamos a vertente por onde havamos subido. Que diferena! A floresta se estendia, verdejante, esplndida, desde os nossos ps, indo perder-se ao longe, na linha do horizonte! Ali estavam a vida, gua, alimentos, sombras frescas! Em baixo daquelas rvores, era possvel viver, ao passo que l para diante s nos esperavam a aridez, o calor, a fome, a desolao, o cansao! Sim... disse Salvio, como se estivesse lendo o meu pensamento para trs, tudo melhor. Mas o nosso destino aquele, para a frente e para a frente caminharemos! No discutimos. Viramos para chegar a um determinado lugar e, ou chegaramos a ele, ou morreramos no caminho! Fazia mais de seis meses que deixramos So Paulo, e no poderamos desistir agora. J havamos atravessado um deserto cheio de ameaas de morte, e tnhamo-lo vencido! Alm disso, devamos estar perto do fim se que os clculos de Salvio estavam certos. Bem. Vamos ser prticos, ento disse eu. Desceremos de novo at a orla da floresta. Faremos proviso de frutos e razes, encheremos algumas cabaas de gua, descansaremos algumas horas e voltaremos para atravessar o caos... Foi o que fizemos. Na floresta, Quincas soube encontrar grande proviso de frutos e razes. Dormimos toda a noite, que bem o precisvamos e, na manh seguinte, bem cedo, enchemos dgua oito grandes cabaas de pescoo fino, que amarramos com cips cintura e, cada um de ns, armado de um cacete nica arma que as circunstncias nos permitiam, alm dos faces de que nunca nos havamos separado vimo-nos novamente sobre o pncaro da serra onde havamos passado as duas noites de tempestade. Por um desses acasos inexplicveis, Salvio descobriu num pilar de pedra igual ao que j encontrramos dias antes, alguma coisa que lhe

chamou a ateno. Venham ver! H uma inscrio, aqui! Realmente, numa das faces do pilar, a que se voltava para o caos, estavam profundamente gravados dois grupos de traos, o de cima representando dois tringulos, pice contra pice, e o de baixo, duas linhas curvas entrelaadas. Salvio examinou os traos durante alguns momentos, e, depois, falou: Isto tem um grande significado. Os dois tringulos, colocados nesta posio, querem dizer: Fogo do cu e fogo da terra. O tringulo de cima Ra e o de baixo Ta. O primeiro representa o fogo da terra e o segundo, o fogo do cu... Lembrem-se das duas noites passadas, e vero que isso quer dizer alguma coisa... E essas duas linhas? Querem dizer quase o mesmo; representam o Abismo do cu e o Abismo da Terra. Recordem-se do que vimos. Olhem para esse cenrio, vejam a altura em que estamos e percebero a ligao profunda entre essas inscries e a realidade do local em que estamos. Portanto, declaro mais uma vez: Estamos no caminho certo! Para a frente! Iniciamos a inesquecvel marcha para o Caos! O tempo continuava timo. O cu, azul como o interior de uma turquesa bem polida. Soprava uma aragem suave e, l em baixo, aos nossos ps o campo de destroos do mundo!

CAPTULO 17 O VALE DOS ESCOMBROS


Esta caminhada por entre os destroos gigantescos foi a parte mais penosa de toda a nossa viagem. As dificuldades comearam no sop da grande serra, que levamos dois dias para descer. As rochas de caprichosas formas estavam, como j dissemos, atiradas a esmo e formavam meandros, corredores, labirintos fatigantes. S avanvamos contornando os pedrouos em longas voltas, ora para a direita, ora para a esquerda. Isso no seria nada, pois aumentaria apenas de alguns quilmetros o nosso percurso. O pior era o solo, grantico, rugoso, irregular, uma tortura para os ps. fcil calcular como estaria o nosso calado depois de seis meses de marcha, embora nos tivssemos provido de botas excepcionalmente fortes, e embora tivssemos feito boa parte da viagem em canoa e nas mulas. As solas se haviam adelgaado muito com a continuidade do pisar sobre as superfcies rugosas e irregulares da plancie atormentada e tivemos que ficar um dia inteiro descansando e refrescando os ps, assim que encontramos um regato de guas vermelhas que corria entre as rochas e isto, depois de dois dias de marcha. Durante esse descanso, sentimos com maior intensidade o quanto era desolado, terrivelmente desolado o vale dos escombros. De cima, vinha um sol inclemente, que reverberava nas arestas das pedras. Do solo subia uma temperatura bochornal que parecia agarrar-se pele da gente. E, sobretudo, reinava um silncio macio, denso como gua. O silncio, que estamos acostumados a sentir, o silncio da noite na cidade, no campo, ou na mata, feito de milhares de pequenos rudos

que o nosso ouvido no distingue nem dissolve. Ali faltava isso. Faltava toda e qualquer manifestao de vida. Faltava qualquer espcie de rudo. Era o silncio absoluto. No possvel transmitir-se a impresso que nos esmagava e isto, esta incapacidade de transmisso de certas sensaes muito saudvel para o leitor, que, assim, se livra da angstia. S suportamos esse pesadelo durante um dia inteiro de imobilidade porque nos preocupvamos muito em aliviar os ps e porque estvamos muito cansados. Quincas experimentou beber um pouco daquela gua vermelha do regato, mas cuspiu logo: Brrrr! Gosto de ferrugem! Eu e Salvio tambm experimentamos o gosto de ferrugem daquela gua, que era, realmente, muito pronunciado. Pela tarde, quando j nos sentamos bem melhor, e quando a impresso de solido ia aumentando com aquela imobilidade do ar que caracteriza os ocasos em que a Natureza parece desejosa de descansar por um minuto, Salvio levantou-se e comeou a andar. Subiu a uma lombada de granito, uns cem metros adiante, e pouco depois chamou: Jeremias! Venha c! S voc... O Quincas que fique a... Levantei-me e caminhei para Salvio. Veja... Olhe bem para aquela pedra a cuja sombra Quincas est sentado... Olhei e, instintivamente bradei: Ua mo! Salvio confirmou: Uma gigantesca mo fechada, no ? Era esse o formato da rocha: uma gigantesca mo, com seis metros de altura, fechada e apoiada sobre o solo. Ns estivramos sentados sombra daquele monstruoso punho, e Quincas l continuava, pequenino, entre os dedos anular e mdio do mo de pedra. A perfeio da escultura era impressionante nos seus menores detalhes tudo

minuciosamente esculpido, como se um desproporcional artista tivesse trabalhado carinhosamente naquela obra. No queramos acreditar que fosse obra humana, e, no entanto, s podamos olhar para ela, sob a impresso de que um escultor havia andado em redor da pedra, com suas ferramentas, sobre andaimes, polindo, desbastando, dando forma. No entanto, naquele lugar, s podia ser, realmente, um capricho da Natureza... Depois, Quincas veio para o nosso lado e arriscou: Foi algum que fez isto... Est muito bem feito! Perdoe-nos a Natureza por essa irreverncia. Mas chamamos em nossa defesa um fato que acontece freqentemente e decerto j aconteceu com voc, leitor: uma senhora qualquer pra diante de um ramo de maravilhosas flores. Olha, olha e exclama: Que lindas! Parecem artificiais ! Depois, voltamos para a sombra da mo de pedra, junto ao regato ferruginoso e ali passamos a noite. O medonho silncio que nos esmagava foi subitamente interrompido. Acordamos certos de que houvera uma exploso em qualquer parte, no longe. Rumores surdos, profundos como o rodar de pesados carros, enchiam agora o largo espao torturado do vale. Depois, para o nascente, o cu comeou a assumir tons avermelhados, vacilantes, que aumentavam a cada minuto, at se transformar todo o cu numa imensa mancha rubra. Que ser isso? indagou Salvio. Parece claro de incndio! Incndio? perguntei espantado. Seria realmente uma coisa sem precedentes, rochas ardendo no deserto! Quincas que no disse nada. Correu e subiu a uma alta rocha. Viamos sua silhueta negra contra o fundo rubro do cu e juro que era uma cena de fascinante beleza e de uma beleza trgica. Depois, a sua voz chegou at ns, esganiada: Fogo! Fogo! Est tudo em chamas l em baixo!

Corremos e pouco depois estvamos, ofegantes, ao lado do nosso guia. O rosto de meus amigos estava cor de brasa. Seus olhos, arregalados de espanto, brilhavam como carves acesos. A ltima frase de Quincas: Est tudo em chamas l em baixo, pareceu-nos, ao primeiro golpe da vista, expresso da realidade. Mas, depois de acalmados percebemos que no era bem isso. Na verdade havia fogo l embaixo, mas no estava tudo em chamas. O que vamos era um imenso lago de chamas, afastado de ns uns trs quilmetros. Dir-se-ia uma bacia de granito cheia de petrleo ardendo. Aqui e ali, labaredas se levantavam, esticavam-se violentamente, estorcendo-se, lambiam as nuvens e decresciam como elsticos relaxados. Na margem do lago havia trs imensos repuxos de fogo, trs colunas de chamas lquidas que, quais mangueiras de bombeiros, jorravam da terra mergulhando no centro do bratro flamvomo. Estvamos mudos. No havia o que dizer. S podamos olhar. Olhar fixamente o grande e terrvel espetculo. O rudo surdo continuava. As labaredas levantavam-se para as nuvens, umas atrs das outras, incansavelmente. Estivemos muito tempo ali, fascinados. Depois, como era preciso dormir, descemos. Antes de adormecermos, Salvio, que estava muito pensativo, falou: Acho que compreendi do que se trata. Estivemos olhando para um vulco frustrado... Naturalmente, h no subsolo minerais em fuso. A expanso dos gases abriu aqueles repuxos de fogo, e a concavidade natural encheu-se de lavas. Tivemos a rara felicidade de chegar aqui no momento em que os gases explodiram, dando origem aos trs estranhos geisers gneos. Se isto no durar muito tempo, amanh veremos de perto como ficou o lago. Voltamos a estender-nos junto mo de pedra. Durante muito tempo, fiquei ouvindo os roncos subterrneos e vendo o claro do fogo no cu, que aumentava e diminua constantemente... ***

Acordamos com o sol a pino, numa atmosfera esbraseada. Subimos a elevao. Agora, l adiante, havia realmente um lago, de superfcie rebrilhante, lisa, polida como um espelho. No havia nela o mnimo movimento. No havia mais fogo. Apenas, aqui e ali, da vasta superfcie espelhante se erguiam, preguiosamente, volutazinhas de fumo azul, que pareciam alcanar o cu, mas se desfaziam depressa. A est disse Salvio. Tudo quieto. As foras da Natureza esto descansando... Acho muito melhor assim opinou Quincas. Pois eu no acudi. Era um espetculo maravilhoso e eu gostaria de v-lo novamente. Que gosto estragado! exclamou Salvio. Mas creio que este deve ser um espetculo peridico. No foi a primeira vez, nem ser a ltima que os trs repuxos de fogo se erguem sobre esse lago de lava... Vamos indo? lembrou Quincas. No temos provises para muito tempo... Fomos indo... Queramos passar perto do lago, mas no foi possvel. Irradiava um calor to sufocante, que tivemos de passar bem longe. Aquela imensa superfcie, lisa como um espelho, dentro de algum tempo, certo estaria fria e slida, como grande lente de cristal fundida para fazer parte de algum ultrapotente telescpio. Passamos adiante e seguimos o nosso caminho, sem outra novidade, seno o infindvel silncio. Pela tarde desse dia, quando descansvamos, Quincas exclamou, de repente: Ora bolas! Agora que estou percebendo! Que ? perguntei, espantado. O silncio! J sei! Que tem o silncio, Quincas? porque no h nenhum animal, nenhuma ave neste deserto! J viram algum pssaro voando? isso mesmo aprovou Salvio. A ausncia de rvores e

de animais que torna to angustiosa esta solido! No h a mnima manifestao de vida aqui... Se vssemos, ao menos, alguma serpente, qualquer coisa viva... j nos sentiramos outros! Nesse momento, percebi algo l adiante, junto a uma pedra negra. Suspendi a respirao e fiz sinal de silncio nos meus companheiros. Que foi? perguntou Salvio. Pssiiu! fiz eu. H um animal qualquer ali... Caminhamos lentamente para o ponto onde eu vira qualquer coisa se mover. E outra vez essa coisa se mexeu. Desta vez, porm, ns trs vimos o movimento. um bicho! murmurou Quincas. Bem disse Salvio, alegre, a meia-voz ento existe vida por aqui! Chegamos at bem perto da pedra negra que ocultava o bicho e escondemo-nos atrs de outra. Quincas pegou num seixo e atirou-o ao local onde a coisa se movera. Houve um movimento rpido como um relmpago. Encolhemo-nos instintivamente. No pode ser! protestou Quincas. Jacars no vivem em lugares secos como este! A coisa que se movera to rapidamente e parara era, realmente, uma cabea de jacar, ou tal me parecera. A diferena estava em que os olhos, muito saltados, tinham estranha mobilidade e que sobre o focinho se levantava uma crista crnea que se prolongava para trs. Parecia uma serra de grandes dentes. E, a julgar pela cabea, o bicho devia ser muito grande. De repente, a boca do jacar se abriu, e de dentro dela pulou, como mola, uma lngua trmula, flexvel, bifurcada, e que se recolheu logo. um lagarto gigante! disse Salvio. Esperem!... Vou fazer esse malcriado se apresentar e, apanhando uma pedra maior, Quincas atirou-a. Ento, vimos. O bicho desenvolveu, rapidamente, espantosa

velocidade. Passou perto de ns, fazendo-nos pular e foi parar mais adiante, em pleno sol, movendo nervosamente a longa cauda. J sei! disse Salvio com ar doutoral. Meus amigos! Estamos diante de um animal das pocas pr-histricas, mas um animal que, segundo os naturalistas, no devia existir aqui. Esse o varanus komodosensis, uma espcie gigantesca de salamandra encontrada na ilha de Komodo e que contava seis representantes no Zoo de Berlim. Chega a medir sete metros de comprimento, e esse deve ter uns cinco ou seis e, segundo dizem, vivem nos desertos e sentem-se perfeitamente vontade no fogo... Ento, j sei onde vai interrompeu Quincas. Vai tomar o seu banhozinho naquele lago que ficou l atrs... Assim foi que travamos conhecimento com o primeiro habitante do vale dos escombros. E ele no pareceu inquietar-se muito com a nossa presena. Deixou-se ficar, imvel, como se fora uma cobra, botava para fora a comprida lngua, para recolh-la imediatamente. Quincas quis saber se aquilo era comestvel. Pode ser que o fosse, mas eu declarei, peremptoriamente, que no provaria nem uma lasca... E, assim, deixamos sossegado o varanus e prosseguimos a caminhada. Nossas provises j eram poucas. Restava-nos, apenas, uma cabaa com gua, e gua ruim. No espervamos encontrar to depressa o rio Iriri, se que os mapas estavam certos... *** Demos com o rio, mas no foi to logo. Foi somente depois de mais dois dias de marcha que alcanamosa sua margem. Era enorme, e media, ali, com certeza, uns trs quilmetros de largura. Suas guas desciam to lentamente que nos davam a impresso de quererem parar a qualquer momento. No havia rvores, nem ali, nem na outra margem, nem at onde a vista podia alcanar. Do lado de l, o vale dos escombros continuava na mesma desolao atormentada, e subia fortemente. Quando quisemos tomar banho, descobrimos porque o rio era to largo: a gua dava-nos pelos joelhos... Ela no conseguira escavar um leito naquele solo frreo, e, porisso, se espraiava. Encontramos, porm, uma depresso que nos serviu de banheiro...

Depois, carregando nas mos toda a nossa riqueza, atravessamos para o outro lado. Tornamos a encher as cabaas e fizemos uma refeio com as frutas e razes que ainda tnhamos e que estavam j quase intragveis. Passava um pouco do meio dia quando nos dispusemos a reencetar a caminhada. E ento, Salvio falou: Amigos, se os meus clculos no falham, estamos a uns cem quilmetros apenas do ponto final da nossa viagem. Apesar de tudo quanto nos tem acontecido, no nos podemos queixar seriamente. Nossos dedicados companheiros morreram. Eu sabia, de antemo, que apenas trs de ns chegaramos ao destino. E por que no disse logo? perguntei, zangado. Porque no sabia quais seriam os trs e, se tivesse dito, assustaria a todos. Estamos na ltima etapa da viagem. Talvez algum nos julgue impiedosos porque no choramos a perda dos nossos companheiros e das nossas coisas... mas o fim que temos em vista to importante, que perante ele as perdas sofridas no tm valor algum. Seremos felizes at ao fim, como temos sido. possvel que encontremos ainda dificuldades, e grandes, mas chegaremos ao fim. Vou dizer uma coisa: um de ns no voltar... Quem? perguntamos, eu e Quincas ao mesmo tempo. No sei. Um ficar. Mas isso tambm no tem importncia diante do nosso objetivo. Portanto, meus amigos, coragem, confiana e... para a frente! O vale subia. As rochas continuavam loucamente amontoadas por todos os lados. Os arbustos ressequidos surgiam milagrosamente do solo endurecido, aqui e alm. Por cima, um cu azul violento, um sol causticante como ferro aquecido ao rubro-branco, e, por baixo, a rocha dura, irregular, escaldante, requeimada. O vale subia. Tnhamos, novamente, uma serra diante de ns.

CAPTULO 18 SER UM ATLA TE?


Tivemos grande dificuldade em subir a serra escalavrada. At Salvio estava enfraquecendo, apesar de toda a sua coragem, e eu devo, a bem da verdade, dizer o mesmo de mim, embora me fosse fcil inventar uma poro de coisas a meu respeito... Mas Quincas... esse sim! Era o mesmo valente guia que j outras vezes nos salvara com a sua singular energia. Animava-nos. Subia vagarosamente e obrigava-nos a fazer o mesmo embora estivssemos quase sem nada para comer, e, portanto, tivssemos pressa de chegar ao fim. Se tnhamos bastante gua, acontecia o contrrio com a comida. De todos os frutos e razes que havamos colhido na floresta antes de descer para o vale dos escombros, s nos restavam algumas razes que, alm de serem poucas, tinham pssimo gosto e eram muito fibrosas. De tanta coisa boa que tivramos a princpio, s nos sobrava o pior. Tanto verdade que o mal dura mais que o bem. Foi durante essa subida que nos lembramos novamente dos nossos invisveis perseguidores, que haviam dado freqentes sinais da sua presena desde que saramos do cemitrio subterrneo at entrada no vale dos escombros. Quem seriam? Quais seriam as suas intenes? E por que no se teriam manifestado novamente? Eu acho disse Salvio que eles tentaram nos fazer desistir da viagem, sem querer empregar violncia... e, agora, depois de entrarmos no vale dos escombros, decerto acharam que no seria mais preciso intervir porque nos destruiramos sozinhos... Mas enganam-se! Talvez voc tenha razo opinei. Mas acho muito

melhor assim. J temos muitas preocupaes para que ainda por cima precisemos estar pensando em perseguies e perseguidores... Era ao entardecer e estvamos sentados sobre um bloco de granito, na imensa solido circundante. Antes de nos estendermos para dormir, atiramos fora os restos de frutas que ainda carregvamos, e fizemos um amarrado com as razes fibrosas, depois de comer um punhado cada um. Dois dias depois, porm, vimos, com espanto, que tambm as razes fibrosas se haviam estragado. Desenvolvera-se nelas intensa fermentao. Quincas, no dia anterior, tinha-as mergulhado na gua por algum tempo para torn-las mais macias. Talvez isso as inutilizasse. Atiramos tudo, um pouco antes do meio-dia, quando j entvamos a pequena distncia do alto da serra. Passamos, ento, terrveis momentos. O futuro nos parecia trgico. Como havamos de fazer, num ermo daqueles, sem possibilidades de alimentao? Voltar? Lembrei-me com saudade daquele varanus que vramos l para trs e pareceu-me que, assado, ele daria um excelente petisco... Esto vendo como a natureza humana? O que tnhamos a fazer era, unicamente, caminhar, e caminhar sem descanso, pois que o deserto tinha que acabar algures. tarde chegamos ao alto da serra. Do outro lado... erguia-se outra montanha, alm de um vale pouco profundo, por onde corria um fio dgua. Eu e Salvio deixamo-nos cair, desolados, ali mesmo. Quincas obrigou-nos a ficar novamente de p: No! Nada disso! Nada de desnimo! So apenas quatro horas e poderemos chegar l em baixo antes da noite... Vamos! Cada metro que andemos um metro ganho na corrida com a morte! No foi possvel resistir. Pusemo-nos, novamente, a caminho para o fundo do vale, e o fizemos cambaleando. Deitamo-nos, afinal, ao lado do crgo, e, apesar da fome, dormimos. Agora que descobrimos porque nos momentos mais crticos Quincas nos obrigava a fazer maiores esforos e andar mais: era porque, alm de nos fazer ganhar

tempo, nos cansava de tal maneira que dormiramos bem, apesar da fome e da sede. Dizem por a, e escrevem tambm, que a gente pode aguentar melhor a fome do que a sede. Pode ser, mas, no dia seguinte, quando quisemos reiniciar a caminhada para subir a montanha que tnhamos pela frente, sentamo-nos de tal maneira fracos que isso no foi possvel. Terrveis dores me roam o estmago; a cabea me doa de modo pavoroso e as pernas bambeavam. Recusei-me a seguir. Salvio quis bancar o valente e deu alguns passos, para cair mais adiante. Quincas insistiu, gritou, xingou-nos. S faltou nos bater. Mas ficamos ali, estupidamente, como crianas teimosas. Nada nos interessava seno cultivar as dores que sentamos. Quincas fechou carranca e sentou-se a certa distncia, olhando desolado para o alto do morro. Salvio fitava um daqueles arbustos ressequidos e retorcidos que cresciam no deserto. De repente, disse: Ah... se essa rvore tivesse folhas, eu as comeria! Eu olhei tambm, e tive uma inspirao. Levantei-me e curvado, apertando o estmago com ambas as mos, arrastei-me at o arbusto. Com o nariz perto do seu caule, senti que me vinha gua boca. Lancei a mo a um galho e parti-o. Era como um talo de couve. Vi, com espanto, que esse estranho arbusto das rochas, apesar de seu aspecto requeimado, era suculento! Levei o pedao boca e mordi-o. Voc est louco! falou Salvio com voz rouca. Deixe isso! Pode ser venenoso! Sei l! respondi com a boca cheia, babando e mastigando a polpa do galho. gostoso! No minuto seguinte, os dois estavam ao meu lado e mastigavam gulosamente punhados dos galhos secos! Engraado! O homem engraado! Aquilo, para dizer a verdade, com licena da palavra, era uma porcaria! Os galhos tinham muito sumo, mas no tinham gosto de coisa alguma! Eram levemente adstringentes e deixavam um bagao semelhante ao da cana de acar.

Pois essa coisa nos soube deliciosamente! Depois de comer o arbusto inteiro ficamos reconfortados! Assim, pudemos continuar. Avanamos escalada da montanha como se fssemos a um passeio higinico. verdade que, comparada montanha j vencida, esta era pequena. Mas, de qualquer modo, era uma montanha e subir montanhas s exerccio agradvel para os que nasceram com corao de alpinistas. No dia seguinte tarde, estvamos no cimo, e ento, descortinou-se ante os nossos olhos o panorama que tanto almejvamos! Ao longe, a partir das faldas da montanha, estendia-se uma verdejante e intrmina floresta! Espervamos dormir maravilhosamente, pois que tnhamos, agora, bom material para sonhos cor de rosa... Mas, to incompreensveis so os caprichos da biologia humana, que essa foi a pior noite que tivemos. Tive pesadelos, acordei mil vezes e vi meus companheiros tambm inquietos e insones. E o pior que tivemos, pela manh, despertar nada invejvel. O sol j se tinha erguido quando abri os olhos, e a primeira coisa que vi foi um homem, de p, a pequena distncia. No primeiro instante, pensei que fosse um dos meus companheiros, e ia cham-lo, quando percebi que estava vestido de maneira muito estranha: Usava uma espcie de tnica, apertada cintura por um cinto rebrilhante. Por baixo usava um calo, como vi mais tarde. As pernas estavam nuas e os ps calados com sandlias de grossa sola, e presas aos ps por algumas correias. Estava meio de costas. Ol! gritei. O homem voltou-se lentamente para mim, e ento, vi-lhe o rosto, de nobres traos e de cor acobreada. Lembrava, remotamente, as figuras dos baixos relevos do corredor subterrneo. Apenas olhou. No disse uma palavra. Depois, voltou-se e ficou na posio primitiva. Ento, chamei meus companheiros. Eles acordaram, vieram para o meu lado e os trs ficamos sentados no cho, olhando para o estranho visitante. Quincas, apontando para o homem,

perguntou a meia-voz: Quem ? No sei respondi, no mesmo tom. Salvio que o descubra. Pusemo-nos de p e o homem virou-se para ns, mas no falou; ficou olhando curiosamente, um e outro. Salvio tomou a palavra: Ento, senhor... senhor... Quem ? Achei a pergunta razoavelmente idiota. Pareceu-me que ele que tinha o direito de nos arguir. Mas Salvio f-la, e pronto! O nosso homem que no se impressionou absolutamente. Pronunciou uma breve slaba e estendeu o brao em direo floresta, l em baixo. Depois, comeou a andar. Decerto quer que o sigamos disse Salvio. Vamos. Seguimo-lo. Ele andava com passo seguro, elstico, elegante e ns trotvamos atrs. Vocs repararam? perguntei. Repararam como ele se parece com os homens das esculturas daquele cemitrio? isso mesmo! exclamou Salvio entusiasmado. Eu estava querendo me lembrar onde vira caras iguais a essa... isso mesmo! Ser um atlante? perguntou Quincas? Bem... isto est parecendo um sonho, um romance... Mas creio que tenho que responder afirmativamente. Esse homem deve ser um descendente direto dos Atlantes... Bem vem que no tem muita semelhana com os indgenas que estamos acostumados a ver... Eu, ento, senti o estalo de Vieira, e despejei: Mas Salvio, se ele no se parece com os nossos indgenas, como que estes podem ser descendentes dos atlantes, como voc tem sustentado? E continuo a dizer o mesmo. Os nossos selvagens so descendentes dos atlantes. Apenas, colocados em situaes diversas,

obrigados a lutar com dificuldades e tendo que viver em clima e ambientes discordantes, e talvez, tambm, por outras causas que no conhecemos, nem suspeitamos desviaram-se da vida primitiva e se tornaram selvagens, adotando novos hbitos, iniciando vida diferente. Perdidos pelas selvas, espalhados pelo continente durante sculos e sculos, sofreram profundas alteraes. Alguns, como os incas, em terreno propcio, continuaram as tradies de seus ancestrais (vocs devem saber que quando Pizarro chegou a Cruzco, esta era uma cidade sagrada, onde se adorava o Sol, e que vivia numa civilizao puramente atlntida); outros, em contato com a selva brutal, corridos de um lado para outro, por grupos dispersos e diante da necessidade de lutar hora a hora por tudo perderam a civilizao e a sabedoria de seus antepassados, transformando-se nos selvagens atrasados que conhecemos. No entanto, acredito que haja vrios centros pelo interior do continente, e talvez mesmo no Brasil, que conservam vestgios desse passado grandioso... pelo menos, espero que assim seja... Bem... acredito, ento, que estamos terminando a nossa jornada... Naturalmente. Esse deve ser um atlante que nos vai levar ao ponto final... Pois eu acho que agora que estamos chegando ao comeo opinou Quincas. Por que? Ora, Jeremias... Esse cavalheiro que vai a na frente no me inspira confiana alguma. Ao contrrio. Creio que nos vai dar muito trabalho. No creio. Por que? No sei. Pressentimento. Pois veremos os seus pressentimentos... Continuvamos a caminhar regularmente atrs do nosso Guia. E ele no andava ao acaso, mas seguia um caminho bem aplainado que poderia nos ter passado despercebido. Porisso, progredamos

rapidamente. Pelo meio-dia quisemos parar para comer alguma coisa. Tentamos fazer o nosso guia compreender isso, mas inutilmente. Pelo menos, ele nos empurrou para a frente, emitindo monosslabos incompreensveis. Isto vai mal! disse eu, comeando a zangar-me. Ser que esse idiota no percebe que precisamos comer? No sabemos o que ele percebe, Jeremias, mas o certo que precisamos ter pacincia. Arranquemos alguns galhos dos arbustos e vamos comendo enquanto caminhamos. Assim fizemos, e comemos grande nmero de galhos daquele arbusto suculento e inspido. Pouco depois, porm, vimos que tnhamos agido como tolos. Bem dizia sempre Salvio: Saber esperar ser sbio. Meia hora mais tarde, o atlante se deteve diante de uma pedra branca em forma de marco quilomtrico, monlito que ostentava uma inscrio, e, por baixo dela, havia uma cavidade onde o homem enfiou a mo para retir-la segurando um embrulho feito com grandes folhas verdes e frescas. Sentou-se no cho, de pernas cruzadas, desembrulhou o pacote e tirou de dentro dele alguns belos pedaos de carne assada! Teimosamente, tnhamos enchido o estmago com a polpa fibrosa do arbusto, mas, mesmo assim, vista daquele acepipe, ficamos deslumbrados, e nos sentimos capazes de comear de novo. O homem fez um gesto que no admitia dvida. Em qualquer parte do mundo, queria dizer: Sirvam-se! Se nos servimos!... Declaro que essa foi a carne mais gostosa que j provei em toda a minha vida... e chega! Terminada a refeio e quando j caminhvamos novamente, satisfeitos, achando tudo maravilhoso tanto as nossas sensaes so filhas do estmago Salvio falou: Esto vendo? civilizado! humano!

E at Quincas concordou. Agora, a floresta estava prxima, e o terreno ia mudando de aspecto. A rocha viva j no aparecia to uniformemente, mas pisvamos largos trechos cobertos de terra. Os arbustos que nos haviam salvo a vida l atrs, desapareceram, e em seu lugar surgiam da terra outras plantas, ainda raquticas, mas plantas verdes! Apertando o passo, chegamos orla da floresta ao anoitecer. O nosso guia parou. Olhou para todos os lados, interrogativamente, como se esperasse ver ali alguma coisa que no estava. Depois, colocando as mos em volta da boca, emitiu um grito agudo e trmulo. Um minuto depois, surgiam entre as rvores seis vultos, todos semelhantes, tanto nos trajes como na fisionomia, e todos armados de arco e flecha. Dois deles traziam ao ombro... as nossas boleadeiras!

CAPTULO 19 POSTO AVA ADO DE ATLA TES


Eh! Jeremias!... Jeremias!... Era Salvio, e falava em voz muito baixa, ao meu ouvido. Estava tudo escuro e silencioso. Respondi no mesmo tom: Ol! Que houve? Onde estamos? Onde est Quincas? No sei... Quincas! chamei levantando a voz. No grite. Estou aqui. Estamos presos. Presos?! admirou-se Salvio. Mas presos por que? No sei... os atlantes devem sab-lo. Diabo... Parece que voc est querendo me acusar, Quincas? No estou, no. Voc no tem culpa. Ouvi Salvio soltar um gemido. Tentei levantar-me, e correntes metlicas se entrechocaram. Eu estava preso a uma corrente, como se fosse um animal feroz! Um cinto de metal me cingia a cintura e me prendia, pela corrente, a um poste de madeira. Ao mesmo poste estavam presos os meus companheiros, de igual modo. Levantei-me fazendo subir no poste a argola de metal que nele estava enfiada. Quis tir-la, mas no era possvel. O poste devia ser muito alto. Tentei andar. No podia dar mais de dois passos em qualquer sentido. Fiquei furioso, e gritei:

Que que esses idiotas esto pensando? Quero que me soltem! Calma! Calma, Jeremias! Eu tambm estou acorrentado! Pois sim. Mas voc que teve a idia de descobrir velhas civilizaes. justo que seja vtima delas! Vocs esto discutindo toa. Isso no adianta nada. No temos outro remdio seno esperar que amanhea. Salvio nada disse. Eu ainda resmunguei algumas palavras pesadas e depois mergulhei nos meus pensamentos. Bonito! Fazer essa imensa viagem para vir acabar acorrentado a um poste, como animal selvagem! Muito interessante! Quem sabe l, ainda, o que nos espera daqui por diante! Quem sabe? De qualquer modo, porm, como dissera Quincas, o mais acertado era esperar. Nada podamos fazer e, decerto, entregarmo-nos irritao no era o melhor modo de passar as horas. O tempo que faltava para amanhecer custou terrivelmente a passar. Eu me lamentei o tempo todo, enquanto que dentro de mim crescia o receio pelo que poderiam eles fazer-nos. Afinal, desde os primeiros clares da aurora pudemos verificar a humilhante situao em que estvamos. Cobria-nos imenso galpo, telheiro coberto de palha. O cho era do terra batida, muito bem nivelado, e nele se viam fincados muitos postes iguais quele que nos prendia. Cada um desses postes se encontrava guarnecido de forte corrente igual s nossas. Durante algum tempo inspecionamos em silnncio o que nos rodeava. Depois, falei: Muito bem, Slvo. Aqui estamos gozando as delcias da civilizao dos atlantes. No exato? Atlantes!... Porcaria... Isto deve ser o galpo dos prisioneiros. Perfeitamente. Deve ser isso. Mas, diga-me, Jeremias... para que que voc tem essa cabea em cima dos ombros? No sei. Se o soubesse, no teria feito esta viagem para permitir que me acorrentassem a um tronco, como escravo.

Voc est bobeando. Use a cabea. Agora tarde. Devia t-la usado antes, quando estava em So Paulo. Agora, j no preciso. Quem a vai usar, naturalmente, deve ser um desses miserveis antropfagos... Nesse momento, Quincas interveio, irritado: Vocs parecem dois tolos! Para que que esto discutindo a? Que adianta isso? O que est feito, est feito! Precisamos ter calma e pensar. o que eu digo. Mas no sei que diabo que deu nesse Jeremias. O que deu? Bolas! Deu que no estou acostumado a ser tratado como um bicho selvagem! S isso! Escute falou Salvio com toda a calma. Se voc e mais uma turma de companheiros vivessem num pedao de terra onde estivessem guardados tesouros, onde estivesse tudo quanto vocs mais amassem e de repente aparecessem trs sujeitos estranhos que que voc fazia? Titubeei. Bem... naturalmente... mandava-os voltar. Mandava-os voltar, mas no os trataria como animais! isso!

Isso o que voc diz agora! Voc no tem nem coragem de dizer o que pensa. O que voc faria, eu sei: chamava os outros companheiros, metia meia dzia de balas no corpo de cada um dos estranhos, que o que se faz l para os nossos lados... Mentira! Eu jamais faria isso! Bem. Admitamos, ento, que voc os faria voltar. Mas diga-me uma coisa: que que esta gente vem fazendo h muitos e muitos dias seno convidar-nos a voltar? Que? Voltar? ? Pois eu nunca ouvi nada a esse respeito. Voc ouviu alguma coisa, Quincas? Nenhum de ns ouviu, Jeremias. Mas podamos ter compreendido, porque o que les tm feito. Desde que samos do

cemitrio subterrneo, procuram, por todos os meios, impedir que chegssemos aqui. E sem usar de violncia. Podiam ter-nos matado dzias de vezes, e no o fizeram. Procuraram tornar a viagem impossvel, foram-nos tirando tudo que tnhamos. Mas, ns, teimosamente, continuamos, ignorando tudo. Conseguimos chegar a um ponto onde lhes pareceu que o melhor era, afinal, ajudar-nos. Foi quando apareceu aquele atlante para nos guiar, com provises distribudas ao longo do caminho. Bem. Aqui chegamos. Eles nos tm em seu poder. Sabem que somos teimosos, curiosos e infatigveis. Resolveram tirar-nos a liberdade temporariamente, at que possam saber melhor quem somos e que queremos. razovel! Acho que so muito humanos. No meu modo de ver, para evitar complicaes futuras eles deviam nos matar logo. Era mais seguro. Acho que Salvio tem toda a razo, Jeremias. Em qualquer parte do mundo h cadeias e prises para os invasores... E quem invasor? Eu? Para eles, todos o somos. Lembre-se de que eles no nos conhecem. Pois bem. Chega! Ns que no sabemos quem so eles! Mas havemos de sab-lo, e, decerto, quando isso de nada mais nos valer! e recusei-me a continuar a conversa, Estava de mau humor. Aquela corrente me deixava furioso. Pus-me a andar em redor do poste, enquanto os dois continuavam a conversar. Decorrida meia hora talvez, apareceram por trs da paliada dois homens, vestidos como o nosso guia. A esto os tais, Salvio disse eu. Entenda-se com eles. Diga-lhes que no somos uma nova espcie de macacos perigosos! Eles o compreendero logo. V esperando... Se me tocarem, quebro-lhes a cabea! Os dois homens nos observavam durante alguns momentos, enquanto trocavam entre si palavras em lngua estranhamente composta de monosslabos suaves e de agradvel tom musical. Depois, o mais alto deles apontou para Salvio. Naturalmente, estava favoravelmente

impressionado com a rsea careca daquele louco. O mais baixo dirigiu-se ao nosso companheiro, abriu-lhe o cinto e libertou-o. Esperava que nos fizessem o mesmo, mas enganei-me. Levaram Salvio para fora, sem nos dar ateno. Fiquei furioso: Ol! Seus selvagens! Imundos selvagens! Ns tambm somos gente! Venham abrir esta joa! Mas ningum se importou com o meu apelo. Voc j viu que bandidos, Quincas? Vo nos matar um por um... Eu bem imaginava! Que que se poderia esperar de bom dessa gente? Estamos perdidos, Quincas! Que diabo! Voc est impossvel! Tenha um pouco de calma... claro que que eles querem saber quem somos e o que viemos fazer! Mas ento, deviam ter-nos levado tambm! No me conformo. Quero sair daqui! Quincas franziu as sobrancelhas e sorriu com resignao. Encostou-se ao poste e fechou a boca como quem no deseja dizer mais uma palavra. O tempo passava e Salvio no aparecia. Ningum aparecia. Pssaros cantavam ao longe. Papagaios gritavam e o calor se tornava mais sufocante de momento a momento. E a minha inquietao crescia. Quincas... Que ? Que ser que aconteceu com o Salvio? No sei. Ser que ele volta? Acho que sim... E se o mataram? Ento, no. Ser que eles esto fazendo alguma coisa ruim? Como que eu posso saber?

Puxa! Tambm voc no sabe nada! Mas como que eu hei-de saber disso? No estou aqui junto de voc? Mas voc tem prtica dessas coisas, desses selvagens! Esses homens no so selvagens... Que so, ento? No sei. No os conheo. No so atlantes? Bem! Chega! Chega! No se pode conversar com voc!... Quincas lanou-me um olhar feroz e ia dizer qualquer barbaridade, quando um atlante surgiu no extremo da paliada. L vem um. Prepare-se para morrer, Quincas. O homem aproximou-se e nos abriu os cintos. Depois, encaminhou-se para a paliada, fazendo sinal para que o segussemos. Para onde vamos? perguntei, sem me mover. Ele no respondeu. Deu mais um passo e fez-nos novamente o sinal. Embirrei: Quero saber para onde vamos! e no me mexi. Quincas, porm, j dera alguns passos, mas parou. O atlante voltou e, segurando-me pelos ombros, impeliu-me para a frente. Achei o gesto intoleravelmente atrevido, e, perdendo o senso, dei-lhe um soco no peito, ao mesmo tempo em que berrava: No me encoste a mo, seu fssil! No sou selvagem como voc! O atlante ficou aturdido por um momento. De repente, pregou-me uma bofetada to forte que eu recuei, cambaleei e acabei caindo. Mas, imediatamente, levantei-me e me lancei ao homem, cego de furor, enquanto ouvia confusamente os gritos de Quincas: Tenha juizo, Jeremias! Tenha calma! Voc vai nos perder! Enquanto ele gritava eu dava socos e pontaps com toda a violncia de que era capaz. O atlante lutava, procurava se defender, mas, evidentemente, no era forte nesse gnero de luta. De qualquer

modo, cada vez que um dos seus socos me acertava, eu via estrelas. Afinal, a algazarra atraiu gente. Vi um grupo de atlantes correndo para o nosso lado. Depois foi um rolo, uma gritaria infernal, e em poucos momentos, eu me debatia no cho, muito machucado, aturdido e sem poder me levantar. Foram cruis comigo. Fizeram-me ficar de p e empurraram-me ao longo de um caminho ladeado de rvores, que ia dar numa grande clareira, onde havia grande nmero de casas de pedra exatamente iguais quelas que havamos encontrado na margem do Xingu. Fomos para uma delas, que estava isolada em meio a um jardim. Dois atlantes ficaram ao meu lado, me amparando, e os outros se foram. Quincas procurava me confortar, mas para dizer a verdade, eu no lhe dava ouvidos. Estava confuso, abatido, envergonhado, dolorido, e mal reparava nas coisas em meu redor. Pouco depois, os dois atlantes nos fizeram seguir um corredor comprido que nos levou a vasta sala. Ao fundo, sentado mesa, estava um velho de longa barba grisalha. De p, ao lado dele, estava Salvio. Este, assim que nos viu, correu para mim, pegou-me nos braos e perguntou: Que isso? Que aconteceu com voc? Ele agrediu o atlante, e houve barulho respondeu Quincas. Eu estava com uma raiva louca. Quincas tambm era contra mim. Depois, encarando Salvio e falando com dificuldade, porque tinha os lbios feridos e inchados, respondi: Eles pensam que somos selvagens... mas eu lhes mostrei que esto muito enganados... disse-lhe com nfase. Fizeram-me sentar num banco e Quincas sentou-se a meu lado. Pouco a pouco, fui me refazendo e pude observar. Salvio voltara para junto da mesa onde estava o velho. Notei, ento, a presena de outra pessoa que no era atlante. Era, evidentemente, um indgena brasileiro, alto, desempenado, extraordinariamente musculoso. Trazia vistoso cocar de penas multicores e uma tanga de cores vivas, enfeitada com franjas. Nos braos e pernas, braceletes de penas coloridas e conchas, e calava uma espcie de sandlias de couro cru. Estava um pouco afastado e falavam baixo. O esforo que fiz para prestar ateno acabou me cansando. Ouvia-os longe e, cada vez menos at que tudo

se desvaneceu. *** Acordei estendido numa rede num quarto muito claro. Com grande espanto verifiquei que estava nu e com o corpo coberto de uma camada de verniz seco, que me incomodava terrivelmente. Estava literalmente envernizado, dos ps cabea. Mas no sentia dor alguma e compreendi que esse verniz devia ser um unguento com o qual haviam curado os meus males e acabado com todas as dores que herdara da luta com os atlantes. Ora, isto, melhor do que todas as palavras, era propcio a me fazer pensar com relao aos nossos hospedeiros. No podiam ser to selvagens se assim procuravam minorar os meus sofrimentos. Sentei-me na rede, com os ps tocando o cho e vi ao meu lado, sobre uma banqueta, algumas peas de roupa, que, decerto, no eram as minhas... Deviam, porm, ser para mim, mas, de qualquer modo, eu no me poderia vestir assim todo envernizado... Caminhava com dificuldade por causa daquela pelcula seca que se me agarrava pele. Cheguei at a porta e abri-a. Era... um quarto de banho! Sim, senhores! Um quarto claro, e o cho, no centro, escavado em forma de banheira cheia de gua, uma gua clara e lmpida, que convidava imerso... Meia hora mais tarde, eu estava elegantemente vestido ltima moda atlntica. Quanto s dores... nada! Era como se, jamais em minha vida, tivesse brigado. Sai do quarto, Caminhei pelo corredor e, entrada da sala, ouvi as conhecidas vozes dos meus amigos. Assim que passei os umbrais, vieram os alegres cumprimentos: Muito bem! Sim, senhor! Salve ele! Que elegncia! Quincas e Salvio estavam, como eu, vestidos moda atlante, e bem elegantes, devo diz-lo. Abraamo-nos. Ento, Jeremias... como se sente? Muito bem. Muitssimo bem. Quincas, observou: Caramba! Voc ontem estava positivamente endiabrado! Que

que lhe aconteceu? Nada! Estava safado com aqueles homens. Voc viu como aquele patife me agrediu? No diga isso, Jeremias! Ele no o agrediu coisa nenhuma. Voc que lhe deu um soco no peito, sem mais nem menos. Se no tivesse feito isso, tudo teria corrido muito bem... Mas, ser possvel, Quincas?! Voc queria que eu me deixasse tratar como um selvagem? Deixe disso, Jeremias. Ele foi at delicado. Voc estava francamente intolervel. Salvio interveio: Ora! Vamos deixar de discusses inteis! e, mudando de tom: Voc viu que maravilhoso remdio eles lhe aplicaram, Jeremias? verdade! Que diabo aquilo? No sei. Untaram-lhe o corpo ontem tarde com um unguento e disseram que hoje voc no sentiria mais nada. E no senti mesmo. Dormi como um abade, e no sinto coisa alguma. como se nunca me tivessem machucado, esses selvagens... L vem ele de novo resmungou Quincas. E como vo as coisas? perguntei. Voc ontem estava todo entretido com aquele barbaas. Quem ele? Vai tudo bem. O barbaas o Chefe do Posto Avanado. Posto Avanado? Sim. Em qualquer lugar, l para dentro das selvas, entre montanhas, est situado o Ncleo Central dos Atlantes. Pelo que pude perceber, uma espcie de imprio religioso. Em torno do Ncleo Central, a grande distncia, h um crculo de Postos Avanados como este, que velam pela segurana do Ncleo... Por que todas essas precaues? Que que existe l no centro, entre as montanhas?

No sabemos ainda. Mas procuraremos saber. Estamos lidando com um povo muito inteligente. O velhote me fez tantas e to hbeis perguntas que ficou sabendo de ns tudo quanto quis. Alis, eu nada tinha a esconder... E sabe de uma coisa? Eles exterminam todos os estranhos que se aproximam. Ento... quer dizer que ns... Creio que no. Por enquanto, estamos a salvo, graas ao muirakit e ao desenho que consegui reproduzir para ele. Quando viu as duas coisas, o velho curvou-se respeitosamente. Foi gua na fervura. Tratou-me com todo o respeito da por diante. Disse-lhe que desejvamos ir ao Ncleo Central, mas ele respondeu-me que isso seria impossvel. Depois de muita insistncia e discusso, acabou concordando em mandar um emissrio com as novidades e para trazer uma resposta. Teremos que esperar e, enquanto isso, estamos em liberdade. Est bem. Melhorou muito. Vamos dar um giro, ento. Vamos. Mas olhe que no h nada que ver, alm das casas e dos homens. Conversar com eles no podemos, porque no os entendemos. As casas so todas de pedra, como aquelas que j vimos. E em volta h campos de cultura. Vamos. Vamos tomar um pouco de ar. *** Havia atividade no grande ptio de terra batida. Homens e mulheres se entregavam a diversos trabalhos. Dois homens lidavam com um grande covo, que iriam lanar, decerto, ao rio prximo. L no extremo do ptio, algumas mulheres, acocoradas diante de um monte de argila, modelavam objetos de cermica. Havia ao lado quantidade de vasos, pratos e outras coisas, prontas. Mais afastado, o forno de cozimento e, sob uma grande rvore, algumas jovens pintavam atentamente os exemplares j terminados. Toda aquela gente estava satisfeita, e o ar impregnado de alegria despreocupada e feliz como eu no via h muitos anos, desde a minha infncia. Olhavam-nos com curiosidade e simpatia. Sem hostilidade.

Passamos pelo grande porto e deixamos para trs a paliada que cercava toda a aldeia; metemo-nos na trilha que, entre a paliada e o bosque, parecia dar volta quele estranho acampamento. Transpusemos o galpo dos prisioneiros, onde j tnhamos ficado algumas horas. Ali estavam os troncos, cada um com a sua corrente enrolada. Eles devem ter muitos inimigos disse Quincas. Se no os tivessem, no precisariam de todos esses postes. Pode ser coisa do passado, Quincas. No parece, Salvio. Est tudo muito bem conservado, muito limpo e pronto para entrar em ao a qualquer momento... Depois de examinar o galpo, tomamos um largo caminho que se dirigia, para o espesso da mata. Era um caminho amplo e limpo, coberto de areia recentemente colocada. medida que avanvamos, eu sentia um aperto no corao, uma sensao desagradvel. Atravessamos depressa a mata e entramos numa regio acidentada. Chamou-nos logo a ateno certa particular disposio dos rochedos, numa colina um pouco afastada. Os trs o sentimos ao mesmo tempo e apertamos o passo em direo colina. Pouco depois, profundamente emocionados, verificamos estar num local de culto, como aquele que encontrramos destrudo margem do Tocantins, pelo princpio da viagem. Ali no corria regato, mas l estavam os assentos em anfiteatro, e diante deles o altar intacto. Era esse altar simplesmente uma laje de pedra quadrada, pousada sobre quatro colunas de pedra tambm. Mudos de emoo rodeamos a construo, e atrs do anfiteatro encontramos a mesma inscrio que j vramos no outro: ESTE O TEMPLO AS DEUSAS E OS DEUSES PODEROSOS DO CU DO TODO O PODER AO GRANDE KARAY, MORUBIXABA DOS BRASIS Estvamos de novo mergulhados no mundo de sonho, mas desta vez, no sei porque, eu no sentia aquele deslumbramento, mas apenas sensao estranha e indefinvel. Ficamos muito tempo observando a inscrio fascinante e, depois, fomos ver de perto a grande laje do altar, que era a nica coisa que realmente no conhecamos.

Aproximamo-nos, e a impresso de horror cresceu. Ao chegarmos ao seu lado, eu me adiantei. A pedra, que era levemente cncava, tinha um orifcio no centro e estava toda coberta de uma crosta escura. Que isto? perguntei passando o dedo. Olhei para os meus companheiros. Estavam ambos com indefinvel expresso de horror no rosto. Eles haviam compreendido o que eu no compreendera, primeira vista. Sangue... sangue seco! murmurou Quincas, num sopro. Sangue humano! gritei eu, estranguladamente cheio de horror, esfregando freneticamente o dedo que passara sobre a crosta escura. E, de repente, numa revolta, acrescentei: Agora sabemos para o que servem os postes do galpo! Mudos, tontos, insensveis, caminhamos para um lado. Por entre a confuso de meu esprito, parecia reconhecer o terreno. Comigo na frente, descemos o declive, como que atrados por estranha fora. De repente, o terreno apresentou uma queda brusca, a pique e eu parei beira do precipcio. Olhei para baixo. L no fundo, a uns vinte metros, havia uma confuso de coisas brancas. Meus olhos se recusavam a ver, mas no houve outro remdio. Eram ossos humanos! crnios, tbias, fmures... Um cheiro nauseabundo se erguia daquele horror. Passou-me pela mente, ento, aquele outro monte de ossadas igual a esse... De repente, tudo comeou a rodar vertiginosamente em redor de mim. Depois escureceu. Vacilei. Senti que ia me precipitar sobre aqueles restos humanos.

CAPTULO 20 JEREMIAS ABA DO A OS AMIGOS


A mo forte de Quincas amparara-me a tempo. No fosse ele, eu teria rolado l para baixo, indo me juntar s ossadas e aos corpos em decomposio. Quando me passou a vertigem, j reposto e com plena compreenso do que representava aquele ossrio revelador, voltei-me para Salvio: Agora voc no tem mais desculpas para apresentar, Salvio. Este no o lugar que nos convm. Eu tambm me sinto mal... disse Quincas. Compreendo o que vocs sentem. Mas... no h razo para termos medo. Meu esprito deu um salto, para se atirar sobre Salvio como um animal selvagem. Que!? Depois daquele galpo com os troncos... depois daquele depsito de cadveres... depois daquele altar manchado de sangue seco... Voc diz que no h razo para medo? Mas voc j pensou no que significa tudo isso, Salvio? J pensei. L em baixo ainda h alguns cadveres cujas feies ainda se podem reconhecer... so de selvagens... Sim. E que tem isso? Ser voc da mesma tmpera de Pizarro e seus homens, que cortavam em pedaos os indgenas para os dar de comer a seus ces?

No se exalte, Jeremias. Bem sabe que ningum como eu respeita os selvagens brasileiros. Mas compreenda... coloque-se na situao dos atlantes... Por diversas vezes os selvagens devem ter tentado atacar o Posto. Assaltaram, provocaram guerra, foram vencidos e mortos ou executados. Isso tanto pode ser, como no ser verdade. De qualquer modo, eles podem nos considerar tambm selvagens intrusos, e fazer conosco o que fizeram com aqueles que l esto apodrecendo. Voc teimoso, Jeremias. Sabe muito bem que se eles nos quisessem matar j o teriam feito. Tiveram dezenas de excelentes oportunidades para isso. Somos trs, e eles so centenas. Que os poderia impedir? Alm do mais, conversei com o velho. Antes da conversa, pode ser que eu concordasse com voc. Mas, depois, no. Eles sabem perfeitamente que no viemos com fins suspeitos ou perigosos... Pois eu no me fio neles. No posso ter confiana em gente que acorrenta os seus semelhantes como se fossem animais e os atira dum barranco abaixo, como se fossem sacos de cisco. Hei de conversar novamente com o velho, para saber o que significam esses cadveres. Vamos voltar para o Posto. Eu no volto. No volta? Para onde vai, ento? No sei. Prefiro morrer duma flechada em plena selva, ou ser vtima de uma ona. Fugirei. No fico aqui. Voc est louco, Jeremias! Voc no pode fugir... Primeiro, j sabe o que custa andar por a... a floresta, o deserto... as serras... Voc no tem armas. Como conseguir alimento? Comerei daqueles arbustos secos... No h daqueles arbustos secos em todo lugar... Eu me arranjarei. Tenho confiana na minha boa estrela. Voc no durar trs dias, solto nessa selva. No faz mal. No sei se durarei dois dias aqui.

Escute, Jeremias, seja sensato. Suponhamos que, por um milagre, voc consiga voltar, e chegar a Gois, e a So Paulo. Mas me diga uma coisa: Que que viemos fazer aqui? Sei l! Voc que deve saber disso... Sei-o, e voc o sabe tambm, como Quincas no o ignora. Viemos em busca dos vestgios de uma antiga civilizao. Viemos procurar provas de que o Brasil, que o continente mais antigo do globo, foi, tambm, o bero da mais antiga raa humana. Viemos procurar provas que nos habilitem a afirmar que a origem da humanidade sul-americana... Viemos procurar provar que os atlantes, a primeira raa humana, aqui apareceram, aqui evoluram, aqui se fizeram homens, daqui partiram para fundar a Atlntida, para da, ento, ir fundar, na frica, na sia, as civilizaes mais recentes, cujos vestgios so claros e que seriam tomadas como as primeiras civilizaes... Viemos... Ora bolas! Isso so idias suas, pessoais, tolas! Minhas? Minhas, diz voc? Salvio empalideceu. Francamente! Eu ainda no o conhecia, Jeremias! Agora que estou vendo quem voc ... Pois sou assim mesmo. Salvio fazia violentos esforos para se acalmar, para no perder o domnio. Diga-me uma coisa, Jeremias: Voc foi obrigado a vir? No concordou comigo, entusiasmado? No veio aqui para descobrir, comigo, os restos de uma antiga civilizao? No. Eu no sabia de nada disto. No?! berrou Salvio. Quer dizer que estou ficando louco? Voc sempre foi louco. S um louco tomaria esta iniciativa. Mas por que que voc veio? perguntou Quincas, enquanto Salvio, nervosssimo, andava de c para l. Vim pela aventura. Para conhecer o interior do Brasil. Nunca

pensei que passssemos do Tocantins. No ponto a que chegaram as coisas, nada mais me interessa. Quero voltar. Salvio estacou na minha frente. Estava plido, seus olhos brilhavam e suas mos tremiam. Idiota! Estpido! Idiota voc!... Chega! berrou Quincas interpondo-se. Chega! Fora de si, Salvio berrava: Temos feito uma tima viagem, uma viagem realmente esplndida. Tudo nos tem corrido s mil maravilhas. Vencemos todas as dificuldades e conseguimos o que jamais algum conseguiu e o que talvez jamais algum consiga para o futuro. E voc tem coragem de renunciar... de querer voltar... Voc j viu alguma coisa assim, Quincas? Nem sei o que dizer. Acho que Jeremias foi mordido por algum inseto venenoso. Na verdade, tudo tem corrido melhor do que eu esperava. Tenho feito excurses menores e mil vezes mais perigosas. Parece, at, que estamos sendo protegidos por foras ocultas... Falem o que quiserem. Eu sei o que devo fazer. No quero continuar. Vocs dois preferem ficar e ser vtimas desses malditos brutos. Pois fiquem. Eu volto. uma estupidez. Pois seja. E vocs no vo impedir que eu parta... Mas j se viu um animal igual a este? explodiu Salvio. J se viu? Sabe de uma coisa, Jeremias? Isso covardia! Idiota! Vou voltar daqui mesmo! V para o diabo que o carregue! V para o inferno voc, seu inventor de asneiras! Estou farto de voc, das suas teorias idiotas, dos seus atlantes de meia-pataca e de tudo isto! Salvio deve ter enlouquecido de repente, porque, de um salto se atirou sobre mim. Mas eu no queria brigar. Corri e fugi do seu alcance.

Enquanto corria, ouvi a voz de Quincas acalmando-o e Salvio, possesso, proferindo pesados palavres contra mim. Pouco depois, penetrei na floresta e no ouvi mais nada. Durante mais de trs horas caminhei sempre para a frente. O calor abafadio da selva fazia-me suar abundantemente. Eu ia, porm, cheio de indignao e sentia-me capaz de chegar ao fim do mundo. Depois, comecei a tropear e a me enredar nos cips. Veio a fome. No comia desde a manh. Procurei razes e frutos da mata, como vira Quincas fazer tantas vezes. Mas no encontrei coisa alguma que servisse para comer. Com toda a certeza, naquela maldita mata no havia nada comestvel... Continuei a caminhar, cansado, molhado de suor, com uma crescente angstia me invadindo o corao. E que fome! Mais tarde, quando j estava ficando desesperado, vi uma grande rvore carregada de cachos de uns frutozinhos de cor amarelorosado. Senti crescer gua na boca, e resolvi subir rvore. Era um exerccio difcil, que eu no tentara ainda at ento. Depois de vrias tentativas, rasguei a roupa, mas teimei. Consegui, afinal, de pura raiva, chegar at uma certa altura. Estendi a mo para o cacho mais prximo, e quando a ponta de meus dedos j o tocavam, partiu-se o galho seco em que eu me agarrara, e ca de dois metros de altura. Fiquei com o ombro magoado e reapareceram todas as dores resultantes da surra anterior. Furioso, sentei-me no cho e fiquei olhando para cima, estupidamente, contemplando os frutos que me pareciam cada vez mais apetitosos. Eram bonitos, tinham um brilho opaco extraordinariamente atraente. Deviam ser muito nutritivos. Senti, de repente, que me seria absolutamente necessrio comer alguns daqueles frutos, a qualquer preo. Era uma necessidade imperiosa, total! Comecei a procurar, furiosamente, uma vara para com ela derrubar alguns cachos. No encontrei nada. Tentei arrancar os galhos mais prximos de umas pequenas rvores. Esfalfei-me torcendo-os, puxando-os, mas inutilmente. Eram de uma fibra indestrutvel. Eles cediam, estalavam, mas no se partiam. Fiquei rodeado de galhos assim,

torcidos, desfolhados, vergados, lascados como fraturas expostas, mas teimosamente inamovveis. Lembrei-me ento de derrubar os frutos com pedras. Consegui arrancar, de um pequeno barranco prximo, alguns terres, e comecei desordenado bombardeio contra os provocadores e apetitosos frutozinhos amarelo-rosados. Durante muito tempo me entreguei estupidamente a esse humilhante exerccio. Imundo, rasgado, coberto de suor lamacento, atirava os terres que se desfaziam contra os galhos, cada vez com menos foras. Fiquei com o pescoo doendo e os braos quase deslocados. O brao esquerdo doia-me terrivelmente, por causa do tombo. Quase chorava de raiva. De repente, caiu um cacho. Dei um grito e precipitei-me para o lugar onde cara. Era uma moita de espinhos e de alto capim-baioneta. Afocinhei abjetamente, como um animal procura de pasto, e sofregamente procurei o cacho. Afinal, triunfante, ferido, mais imundo do que nunca, sa da moita com um cacho reluzente na mo. Ento, tinha vontade de chorar e rir ao mesmo tempo. Como era lindo o frutozinho que destaquei do cacho! Pouco menor que uma mexerica, macio, agradvel ao tacto! Esfreguei-o num pedao de roupa menos sujo e levei-o boca, partindo-o ao meio numa dentada. Cuspi imediatamente. Brrr! que porcaria! Nunca tive na boca coisa mais horrvel! O tal fruto era hediondo! Positivamente repugnante! Atirei com raiva o cacho contra o tronco da rvore e ele ali se esborrachou com um rudo desagradvel, como se tivesse emitido uma risada seca e sarcstica. Olhei furiosamente os lindos cachos que pendiam dos galhos, e xinguei a rvore de nomes horrorosos! Depois, continuei a andar, esgotado, com um pssimo gosto na boca e cuspindo saliva grossa, abundante e amarga. A raiva e a decepo fizeram-me esquecer da fome por algum tempo. Mas, depois, ela voltou, imperiosa, e recomecei a procurar frutos ou razes, escalavrando as mos. Num lamentvel estado de estupefao e impotncia, tive de compreender que encontrar na mata o que comer uma arte que demanda conhecimentos seguros. Depois de

fazer esta importante descoberta, fui atacado de violento cansao e desnimo. Comecei a suspeitar que a fuga empreendida era rematada tolice. Nada conseguiria, sozinho na mata. Mas o resto de orgulho impeliu-me para a frente. Continuei a andar, e, em breve, me arrastava miseravelmente entre os vetustos troncos. Andei o dia todo. Ao escurecer, olhei em torno, procura de um lugar para dormir. E vi, ento, qualquer coisa familiar minha esquerda. Era um galho retorcido, atormentado, com as fibras do lenho expostas ao ar. Mais longe havia outros, no mesmo estado. Olhei para cima. Ao luscofusco, os cachos de frutozinhos amarelo-rosados estavam imveis, esperando a noite. Encontrava-me em baixo da maldita fruteira de frutos repugnantes! L estavam os cachos lindos, apetitosos! E, no entanto, dentro daquela linda casca, s havia fel! Meu corao batia, descompassado. Apertava os punhos com fora, num paroxismo de raiva. Durante todo o dia eu andara, e no fizera seno dar uma grande volta, ou crculos sobre crculos! Pus-me a andar de novo. Era quase noite. Eu tropeava, caa, levantava-me e caminhava com fora, raivoso, com vontade de chorar, chorar de dio dio dos atlantes, de Salvio, de Quincas, dos selvagens, da pr-histria, dos frutozinhos amargos e de mim! De repente, o cho estalou debaixo dos meus ps. Afundei violentamente, no meio de galhos e de barulho ensurdecedor, nas trevas. Minha cabea bateu em qualquer coisa dura. E senti-me como se algum soprasse minha alma de dentro para fora...

CAPTULO 21 SUBMISSO DE JEREMIAS


Recuperei os sentidos ainda envolto pelas trevas. No enxergava um palmo diante do nariz. Pus-me de p e comecei a palpar em volta, acabando por verificar que estava dentro de uma cova cujas frias paredes de terra eram cortadas a prumo. Tentei subir por elas mas consegui apenas escalavrar os dedos, at ser obrigado a desistir, cansado e desesperado. Sentado na terra mida e gelada, pus-me a recordar tudo o que de desastroso me havia acontecido desde que deixara os meus companheiros. Decididamente, no estava com sorte... e esta fome atroz que sentia... Pensando bem, o melhor era voltar para a companhia deles. Se fosse hbil e paciente poderia induzi-los a fugir comigo e ento, juntos, sim... E se eles no quisessem?... Bem, neste caso, o melhor ainda era ficar com eles, para, todos unidos, arrostar o resto da aventura... Sim. Decerto isso seria melhor do que andar perdido no mato, arriscado a morrer de maneira ignbil. Depois, embora os tais atlantes fossem indivduos perigosos e perversos, Salvio devia estar raciocinando certo: talvez nos dispensassem maior considerao do que aos selvagens que haviam chegado at eles. Tnhamos chegado pacificamente, sem pretenses de conquista, e talvez no nos esperasse o mesmo destino daqueles que haviam apodrecido no fundo do barranco. Estas coisas todas redemoinhavam na minha cabea, e acabaram convencendo-me de que eu fizera uma grande asneira; que os atlantes tinham boas intenes para conosco e que no corramos perigo algum. Portanto, o melhor era voltar.

Sim... mas como? Agora, estava enterrado numa cova, e sentia penetrar-me pelas costas o frio mido da parede de terra... Assaltou-me subitamente um frenesi. Precisava sair, correr para a aldeia, encontrar meus amigos. Recomecei a tentar a escalada; intil: a parede mida, escorregadia, a prumo e lisa, era impraticvel. Devia estar com os dedos em pssimo estado, porque me doam muito. Ainda se houvesse alguma claridade, se eu pudesse ver a parede, talvez fosse possvel. Mas assim, no. O bom senso, afinal, me recomendou que sossegasse, procurasse ficar quieto e passasse em repouso as poucas horas que deviam faltar para amanhecer. Procurei dormir, mas o meu estmago doa de fome, o frio da terra penetrava-me os ossos, e o crebro no deixava de trabalhar esterilmente em torno das peripcias j passadas e das que talvez sobreviessem. Cedia ao cansao, afinal, quando a aurora comeava a clarear o cu l no alto, entre os ramos das rvores. Havia no ar leves tons rseos e cinzentos. Dormi poucos minutos, porque, ao acordar, angustiado, em sobressalto, com a boca amarga do gosto dos malditos frutinhos ainda no clareara de todo. Pude, ento, ver onde passara aquelas horrveis horas da noite. Era uma cova quadrada, com dois metros de parede de cada lado e uns trs de profundidade, talhada a prumo. As paredes cobertas de musgos e lquens indicavam que no era nova. Num dos cantos, a eroso cavara depresses e buracos, e por ali era possvel subir. Em cima, morto de cansao, comecei a procurar o caminho que me levaria ao posto avanado. Mas senti-me mais perdido ainda do que no dia anterior. O fato de ter andado em volta, como um idiota, tirava-me toda a iniciativa. Quis orientar-me pelo sol, mas no me lembrava de que lado estivera a minha sombra, na manh anterior, quando estava na aldeia atlante. Pus-me a andar ao acaso, olhando ansiosamente para todos os lados, procurando reconhecer qualquer particularidade que me indicasse o caminho. Mas era intil. Tudo aquilo era infernalmente semelhante! Comecei de novo a perder a cabea. Tive vontade de chorar e,

de repente, num verdadeiro acesso de loucura, comecei a gritar, chamando os nomes ora de Salvio, ora de Quincas. De repente, pareceu-me ouvir uma voz longnqua: Jeremias!... Gritei mais alto. Decorridos alguns momentos, tornei a ouvir meu nome. J no havia dvida. No era alucinao. Algum me chamava na selva. Rodo de emoo, continuei a gritar, para orientar o meu salvador, e, passado algum tempo, vi os meus dois amigos que, acompanhados de dois atlantes, caminhavam diretamente em minha direo. Ento?... perguntou Salvio, sorrindo maldosamente. Passou bem a noite? Desistiu de voltar? Salvio respondi o mais orgulhosamente que me foi possvel na circunstncia. No bonito vir zombar de mim nesta situao. Continuo a pensar do mesmo jeito. Mas tenho que retroceder porque no sei me orientar na floresta. isso. Salvio sorriu ainda, contrafeito, e Quincas falou: Voc est num lindo estado... Vamos. Vamos embora, precisa tomar um banho e se alimentar. E dormir completei. Agradeci a Quincas com um olhar e partimos. Foi uma caminhada silenciosa, que durou cerca de uma hora, o que me fez ver quo perto estvamos do meu ponto de partida, tanto mais que andvamos devagar, devido ao meu estado. Quando chegamos aldeia eu estava exausto, cambaleava e no podia dispensar o auxlio dos dois companheiros. No foi possvel comer nem tomar banho. Ca na rede e adormeci imediatamente. *** Ao acordar, vinte e quatro horas mais tarde, no contei aos meus amigos as aventuras na mata, porque aquele episdio da fruteira, que me envergonhava e irritava, havia de os fazer rir muito. Perdera, tambm, completamente, a vontade de fugir, mas, para ser coerente comigo

mesmo, continuei a afirmar que desejava deixar aquilo na primeira oportunidade. Voc continua a ser um tolo. Estamos sendo tratados como hspedes de honra... Bom proveito. O que desejo saber quando vamos voltar civilizao. Tenho conversado diversas vezes com o chefe. E ele j lhe ensinou um bom caminho para voltarmos? um homem inteligente, e que est bem a par de tudo o que se passa no nosso mundo. Tem agentes nas cidades brasileiras mais prximas, e sabe de tudo, inclusive os pormenores da guerra que se desenrola entre a Alemanha, Itlia, Japo e o resto do mundo. timo. E como que ele lhe explicou aqueles restos humanos atirados ao fundo da ribanceira? Qualquer um teria perdido a pacincia. Mas Salvio no era qualquer um... Voltou-se para Quincas, que, calado, sentado num tronco, divertia-se dando golpes de faco num galho seco e disse: Quincas, explique a este cabea dura... Foi exatamente o que Salvio pensou disse ele. So os restos de selvagens que atacaram o Posto. De tempos em tempos, os indgenas se renem em grandes grupos e tentam assaltar a cidade. E ento, os atlantes destroem-nos, no ? Eles tm que se defender, Jeremias. Voc j viu um ataque de selvagens? uma coisa terrvel. Parecem loucos e no respeitam coisa alguma. Destroem e queimam e matam a torto e a direito. Quando guerreiam, tornam-se realmente mais ferozes do que qualquer animal. Dificilmente recuam. Eu sei. Mas para que aqueles troncos? Ali eles aprisionam os selvagens que conseguem capturar. Procuram faz-los compreender que no so inimigos. Depois, soltam-nos, para faz-los ver tudo. Os que compreendem so devolvidos s suas aldeias, mas os que continuam inimigos, tm que ser eliminados.

Mas eles no acharam nada melhor do que os postes, correntes e barrancos? Mas interveio Salvio ser esse um tratamento indigno, dada a psicologia particular dos selvagens? Est bem. Concordo em que so uns anjos. Mas, aquele altar coberto de sangue humano seco? No sangue humano, Jeremias. Salvio! Isso o que eles dizem, e vocs parecem dispostos a acreditar em tudo. Ser verdade? Por que no havia de ser? Tero eles medo de ns, para estarem mentindo? No sei. No gosto deles, e pronto! Houve uma pausa. Depois, Salvio recomeou a falar: Antigamente, os Postos Avanados que rodeiam o Ncleo Central eram mais afastados, e foi um deles que vimos destrudo no caminho, l onde havia casas de pedra destelhadas... Sei interrompi onde havia um barranco cheio de ossadas, como aqui... Justamente. Mas esses postos mais afastados eram muito hostilizados pelos selvagens. Havia demasiadas guerras e demasiadas mortes. Resolveram, ento, transferir a linha mais para trs, diminuindo o crculo em torno do Ncleo. Assim esto mais seguros. Todos os Postos Avanados esto em constante comunicao entre si, e velam pela segurana do Ncleo. Mas que diabo fazem eles? Para que existem? Perguntei isso ao velho chefe. No sei se entendi bem. Parece-me que eles se consideram um povo predestinado a grande misso no futuro. H inumerveis sculos, h milnios que vivem de acordo e respeitando certa misso sagrada, que vem de pocas esquecidas. O crebro que drige tudo est no Ncleo Central, perdido entre serras vastssimas e inatingveis. Mas que que eles fazem?

Nada. Conservam a tradio, e esperam. E que que existe no Ncleo Central? Isso que desejo saber. Pedi ao velho chefe que mandasse algum nos acompanhar at l. Ele se recusou. No o pode fazer sem primeiro receber ordens. J providenciou para se comunicar com o Primeiro Orientador... Depois de longa pausa em que todos estivemos pensativos, Salvio continuou: Eles esto bem organizados e so muito hbeis. H mais de um ms que nos vm seguindo pelas selvas... Desde o encontro com os Selvagens Louros. Podiam nos ter matado facilmente. E por que no o fizeram? No sei, mas penso que esto informados de nossa viagem desde o incio. Aquele coronel Marcondes, por exemplo... e depois de uma pausa: Criaram todas as dificuldades em nosso caminho, para nos fazer retroceder e, talvez, para comprovar at que ponto somos tenazes. No quiseram impedir deliberadamente a viagem. Acredito que isso mesmo: queriam pr prova a nossa inteligncia, a nossa capacidade de luta, a nossa resistncia... Sendo assim, Salvio, temos que reconhecer a existncia de um grande e poderoso superior entre eles. Assim deve ser, Jeremias. Deve existir um Superior, que tudo sabe, tudo v e cujas ordens so indiscutveis. Isso d muito o que pensar... Pense, ento. Eu no tenho feito outra coisa, desde que me pus em contacto com eles. Quincas continuava sentado sobre o tronco, dando golpes com o faco no pedao de pau. Tambm ele pensava. S eu, s eu teimava em permanecer surdo e cego para tudo o que me rodeava, para a significao estranha daquela bem organizada aldeia de pedra, erguida em plena selva, distante de todos os recursos, margem de um inspito deserto... guarda avanada de outra cidade que

devia ser grandiosa! S eu teimava em no tomar conhecimento dessa coisa maravilhosa e insuspeitada em todo o mundo! Teimava em pensar apenas em mim prprio, sem dar ateno a mais nada. No refletia que havamos chegado ali como intrusos, que me insurgia contra eles e agredira-os brutalmente; que eles, no entanto, nos alimentavam e abrigavam sem nada nos perguntar, como se nos devessem respeito. Confrontando serenamente os acontecimentos, conclua que o selvagem, ali, era, unicamente, eu... Durante meia hora estive refletindo, pensando, e ningum falou. Depois, pus-me de p e caminhei, agitado, de um lado para outro. Quando parei, tomara uma resoluo. Salvio... Quincas... Desculpem. Tenho sido um tolo, um crianola... Para o futuro... Ora... interrompeu Quincas. Compreendemos. Isso era natural. Voc estava exausto com a viagem. Naturalmente continuou Salvio. Compreendemos perfeitamente. Nada temos que desculpar. Voc tem estado com o sistema nervoso irritado, mas a culpa no sua... Voc tem sido sempre um excelente companheiro... Os dois estavam visivelmente comovidos. Senti sbita exaltao, e grande ternura: Juro disse eu solenemente que acontea o que acontecer, irei com vocs at ao fim, seja ele qual for! No sei o que me deu... No se fala mais nisso. Est acabado. *** Samos os trs em direo praa central, e s ento notei que era revestida de grandes lajes de pedra, lisas, e iguais. Os grupos de casas estavam arrumados em pequenas ruas que irradiavam da praa. A grande casa onde morava o velho chefe, estava sozinha, no lado oposto entrada, ocupando um quarteiro. Todas as casas eram trreas, do mesmo formato, embora umas fossem maiores e outras menores. Quebrando a linha do crculo havia duas grandes construes colocadas

simetricamente, dois grandes galpes com jeito de oficinas ou depsitos. Ao fundo, vrios outros galpes, do mesmo formato, e menores. Dos galpes menores vinham rudos fortes, de martelos, guinchos, serrotes, arrastar de coisas, etc. tudo o que caracteriza oficinas em atividade. Os atlantes se movimentavam, indo e vindo, cruzando a praa, entrando e saindo dos edifcios-oficina. Ao passarmos pela casa do chefe, vi, ao fundo da rua, l atrs, uma nesga de verde um gramado, e uma criana passou correndo. Cristalinas risadas infantis soavam longe. Fiz idia de um play-ground e no me enganava. Pouco depois, no fim da rua, estvamos diante de um grande tabuleiro de grama sombreado com grupos de rvores. Crianas nuas, de ambos os sexos, corriam, saltavam obstculos, lutavam, jogavam pelota, gritavam e riam divertiam-se, como gostam de fazer todas as crianas de todas as partes do mundo. Ao lado, sob imensa prgola coberta de vistosa trepadeira florida, mulheres atlantes sentadas em toscos bancos teciam fazendas de cores vivas, ou pintavam exemplares de cermica, enquanto vigiavam as crianas. Ningum se importou conosco, nem nos olhou de forma particular. As crianas nem se detiveram, nem alteraram o ritmo de seus brinquedos. Ali estivemos longo tempo diante daquele divino espetculo, aquelas crianas que viviam em plena natureza! Um atlante chegou, sobraando grande cesto cheio de frutos que depositou no cho, no longe de um grupo de meninos. Levantou-se logo de todo o bando uma gritaria infernal, e, como formigas atradas por doce, todas as crianas se atiraram, correndo para o cesto. Em poucos momentos ele estava vazio, e os garotos, rindo com aquela alegria que vem da alma infantil e que s ela tem, metiam os dentes nas polpas saborosas. Eu me esquecera do mundo. A inefvel msica da infncia satisfeita e feliz transportava-me para um cu muito distante. De repente, algum se aproximou de ns e tocou no ombro de Salvio. Era aquele indgena alto e forte que estivera ao lado do barbaas.

Chefe quer falar... J vamos respondeu Salvio.

CAPTULO 22 A TE O PE HASCO SOMBRIO


O velho queria nos dar uma notcia: Estou admirado. No esperava isto. Durante a nossa histria aconteceu vrias vezes recebermos estrangeiros, mas jamais passaram daqui, e quase todos foram exterminados depois de poucos dias. Esta a primeira vez que pessoas no nascidas dentro de nossas cidades tm licena, j no digo de ir ao Ncleo Central, mas simplesmente de viver. Mesmo entre os nossos, posso contar pelos dedos os que j foram ao Ncleo. Recomendo-lhes que sejam prudentes. Creio ainda ser til avis-los que decerto jamais podero voltar sua terra natal. Para nossa segurana, ningum pode saber que existimos, nem como vivemos. Como? perguntei. Ele diz que nunca mais sairemos daqui? Isso deve ser gracejo. Deixe o homem falar, Jeremias! Somos obrigados a tomar precaues porque no chegado ainda o momento de revelar ao mundo a nossa presena... Quer dizer que os senhores so realmente Atlantes? Sim. Somos o que resta dessa gloriosa raa a primeira raa civilizada do mundo. Mas por que vivem isolados? Porque o mundo, tal como est, no nos poder receber. cedo. Temos grande misso a cumprir, importante papel a representar

na Comdia Humana. Mas a nossa hora de entrar em cena no chegou ainda... E... essa hora demorar muito? No sei. Ningum sabe. Mas o tempo no importa. Esperamos h sculos sem conta, e continuaremos a esperar enquanto isso for necessrio. O importante que estejamos aqui quando chegar o momento. Estamos organizados para quando chegar a nossa vez, e cuidamos apenas de o estarmos sempre. Somos os guardies de alguma coisa imortal, que falta cada vez mais aos homens do vosso mundo. Eles se afastaram tanto da natureza que... o velho interrompeu-se, e, dando um suspiro, continuou: Bem... no me compete falar sobre estas coisas. Algum lhes falar com maior autoridade do que eu... Sei. Os extremos se tocam... Perfeitamente, jovem. Os extremos se tocam. bem isso... Os homens aprenderam a ser homens com os atlantes, e isso foi h muitas centenas de sculos e foi neste mesmo lugar... Depois, os homens progrediram e se encheram de orgulho, julgaram-se deuses e se esqueceram dos simples Mandamentos da Felicidade. Esto regredindo, certos de que continuam a progredir. Mas a civilizao de onde vieram, morrer. E daqui se espalhar, outra vez, a semente do Bem, da Esperana e da Vida... Mas... Chega disse o velho erguendo a mo. No me perguntem mais nada. Vo, e l algum lhes poder falar melhor do que eu. Lentamente o velho desceu do estrado, encaminhando-se para a porta que ficava na parede de trs. Levantou a cortina e desapareceu. Ns ficamos olhando a tapearia que balanava suavemente. Foi a ltima vez que o vimos. O indgena espadaudo sorriu-nos e disse: Venham... Guiou-nos para fora, mas no nos fez sair da praa pela larga

porta que havamos cruzado vrias vezes. Conduziu-nos para trs da casa do velho, e, depois de nos fazer rodear o play-ground samos por um pequeno porto que dava diretamente para a mata. Uma larga estrada apareceu diante de ns, e, alinhados a um lado, oito atlantes. Quatro carregavam fardos e os outros quatro iam bem armados com lanas, arcos-e-flechas e faces reluzentes. O indgena apontou os homens e falou: Eles os levaro. Boa viagem! Em seguida, retrocedeu, atravessou a porta e sumiu. No mesmo instante, os oito atlantes iniciaram a marcha pela estrada que varava a floresta. Pelo menos, eram camaradas decididos, que no perdiam tempo em conversa... E foi assim prosaicamente, sem mais prembulos, que iniciamos a memorvel marcha pela estrada da floresta, rumo ao Ncleo Central dos Atlantes... Os nossos guias caminhavam em passo cadenciado, igual, silencioso, de grande rendimento. Com eles que aprendemos a caminhar, a fazer longas marchas sem excessivo cansao. No conversavam. Apenas, de longe em longe, trocavam uma breve palavra, talvez de advertncia para qualquer particularidade que nos passava despercebida. Ns trs, porm, conversvamos, comentando a perfeio da estrada, pavimentada de pedra em todos os lugares onde isso era necessrio. Os cursos de gua eram atravesados em pontes de pedra. Os pntanos eram igualmente transpostos em slidas pontes. A preocupao mxima dos construtores fora fazer, tanto quanto possvel, uma reta. As rampas eram muito suaves e as curvas de longos raios. Havia obras de arte para passagem das guas e valas para evitar os estragos da eroso. Rarssimas vezes viajamos a cu aberto. Propositadamente, decerto, a estrada fora toda rasgada no seio da mata, ou ento, haviam plantado bosques onde no houvesse matas naturais. Como j tnhamos observado, os atlantes no tinham hora certa para comer. Comiam quando sentiam vontade. Quando perceberam que ns tnhamos horas marcadas para as refeies pouco se importaram com isso, e s ocasionalmente nos acompanharam. Nos quatro fardos

vinham alimentos em abundncia, o que nos deixou bem aliviados, porque sabamos quanto custa a falta de alimentos na mata... A marcha de quatro dias pela excelente estrada no tem nada que se possa contar. Foram quatro dias serenos, sem perturbaes, durante os quais marchamos sem cansao, comemos bem e dormimos melhor. No havia ponte para atravessar o grande rio; usamos uma canoa. Do lado de l, a estrada, sempre igual, penetrava em terreno montanhoso e comeava a fazer curvas numerosas. A floresta no era contnua; largas clareiras a separavam. Subimos pouco a pouco, at nos encontrarmos na encosta de verdadeira serra. Levamos dois dias e quase todo o terceiro para galgar a serra, e, quando chegamos ao cimo, encontramo-nos diante de um extraordinrio panorama, que mal se deixava ver sob a luz moribunda do sol poente. Como amontoado de escuras nuvens, se desdobrava, at ao infinito, uma sucesso de montanhas de suave aparncia. Era um ondear contnuo, interminvel, como se um oceano tivesse subitamente petrificado suas ondas. E alm, quase na linha do horizonte, elevava-se um morro mais alto que todos os outros, dominando toda a terra em redor. Tinha a forma de um cone, e a impresso de majestade silenciosa que se desprendia dele impossvel descrever. A obscuridade ia tragando o fantstico macio. Um dos guias, ao nosso lado, estendeu lentamente o brao e murmurou: Geom! No entendemos essa palavra, mas vimos os outros sete abaixar respeitosamente a cabea e compreendemos que aquele cone era o marco do nosso destino. Senti um arrepio. O rosto de Salvio parecia iluminado por estranha luz interior; seus olhos brilhavam intensamente e nos lbios estava parado um sorriso exttico. Quincas arregalava espantados olhos para a imensido que a noite engolia paulatina e inexoravelmente. Dispusemo-nos a passar a noite ali no alto da serra. Os atlantes, segundo seu costume, ficaram juntos, a alguma

distncia de ns. Jeremias escutei Salvio sussurrar depois de longo silncio. Estamos perto! Estamos chegando! Estamos no limiar da maior de todas as descobertas feitas at hoje pelo homem!... l adiante, Jeremias! entre aquelas montanhas atormentadas, naquele imenso rochedo... Geom! L que se encontra o segredo da origem do homem, e talvez tambm o segredo do seu fim! E estamos a poucos passos! E eu, sob a presso de uma emoo estranha, indefinvel, sussurrei tambm: Isto tudo est me fazendo mal... grande demais para a minha compreenso... Tenho medo! Eu tambm sinto certo receio, Jeremias. Mas passar. Temos que ir at ao fim. Quincas, cujos olhos brilharam num relmpago fugitivo, falou com simplicidade serena: Eu no sinto nada, nem medo nenhum. Mas estou pensando no jeito de voltar. Porque sei que teremos de fugir e que no o poderemos fazer por esta estrada... Deixe. No vale a pena pensar na volta, se ainda nem chegamos. Depois, ficmos os trs em silncio, e no sei quando adormecemos. *** Acordei rudemente sacudido pelo brao, e ouvi a voz enrouquecida de Salvio, junto ao meu ouvido: Depressa! Olhe, Jeremias! Olhe! Sentei-me, ainda a tempo de ver uma grande bola de fogo que atravessava o cu, iluminando as montanhas com palor espectral. O grande cone, Geom, era uma massa negra, imvel l no fundo. De repente, porm, iluminou-se e ficou coberto de estrias de luz. A bola de fogo cara sobre ele e se desfizera em milhares de lnguas rubro-

brancas, logo desaparecidas, engolidas pela escurido. Pouco depois, como que sado de um letargo, Salvio falou: O sinal, Jeremias! A me-do-ouro! O smbolo do poder! E sua voz parecia estranha, longnqua, tal a emoo que a embargava. Teriam os atlantes tambm observado o estranho fenmeno? No sabemos. Pelo menos, no ouvimos as suas vozes, e no percebemos movimento algum entre eles. Quincas no viu nada. Dormia pesadamente. Ns dois no conseguimos dormir o resto da noite. Ficamos sentados, olhando o horizonte negro, olhando para as estrelas, to numerosas como eu nunca vira. L no fundo de nossa alma pressentamos um novo fenmeno. Qualquer coisa estranha devia suceder ainda, qualquer coisa que no podamos saber o que fosse. E as horas passaram, sem que nada acontecesse. Afinal, uma grande bola de fogo comeou a surgir por trs da morraria, enchendo o cu de faixas vermelhas, roxas e amarelas. Era o sol. Os oito atlantes puseram-se de p. Pouco depois, Quincas levantava-se tambm, satisfeito. Depois de comer frutas, pusemo-nos novamente a caminho pela estrada, diretos ao grande cone l no horizonte, agora nimbado por uma poeira de luz dourada. Da em diante a caminhada se tornou mais difcil. Durante horas descamos a profundos vales, e durante outras horas infindveis subamos interminveis encostas. Ondevamos com as montanhas, acima e abaixo, como um barco perdido no mar, mas seguindo um rumo certo. Cada vez que chegvamos ao alto da uma serra, avistvamos mais perto o gigantesco penhasco sombrio que nos atraa como um im. Depois do segundo dia, s o perdamos de vista quando descamos a profundas ravinas. L estava ele, ao longe, como um gigantesco dedo

erguido para nos indicar o caminho. Durante quatro dias subimos e descemos morros E, afinal, vencida a ltima etapa, vimo-nos frente a frente com o colosso. Ele se erguia nascendo, inesperadamente, do cho, ao centro de imensa plancie que verdejava aos nossos ps. Era ua massa negra, empolgante, alcantilada, to a pique, que alpinista algum poderia jamais pensar em escal-la. Ao seu redor, a plancie plantada com rvores dispostas em crculos concntricos ao monstruoso morro. E a estrada, que vnhamos palmilhando, descia diante de nossos olhos, serpenteando, escorrendo por baixo das rvores da plancie para ir desaparecer de encontro muralha do rochedo. Estvamos parados, imveis, mudos de emoo. De repente, vozes se ergueram, ao nosso lado: Geom! Geom! Os oito atlantes estavam ajoelhados, de cabea baixa, murmurando a palavra sagrada. Depois, ergueram-se, e, de braos estendidos para a montanha, comearam a recuar, at que se voltaram e partiram, de volta, sem nos dizer uma palavra, sem nos lanar um olhar. Decerto, esto proibidos de passar daqui... Eu tambm o queria estar, Salvio. Para dizer a verdade... No comece de novo interrompeu Salvio no recomece. Vamos descer. Quincas j ia descendo e foi a contragosto que os acompanhei estrada abaixo. Parecia preso por algum poder misterioso. Mas nada podia fazer. Naquele ponto, tnhamos que ir adiante, de qualquer modo. Creio poder afirmar que os trs retardamos a descida o mais possvel. Parvamos sob qualquer pretexto, e tambm sem pretexto nenhum. Que nos retinha? Medo? A noite veio surpreender-nos ainda a meio caminho da encosta. Deixamos a estrada e nos abrigamos sob uma rvore bem copada. Sentamo-nos, espera de que alguma coisa nos viesse fazer andar.

Tentamos conversar, mas s o podamos fazer em voz baixa e as palavras morriam muito depressa. O sono no vinha. Nossos olhos estavam presos ao colosso de pedra, muito vagamente delineado na escurido, visvel apenas como uma mancha mais negra. E as horas se arrastavam. *** Em meio a penosa viglia, ouvimos sons, que nos puseram-se imediatamente alerta. Era como o tanger de numerosos sinos, mas sem o som metlico dos sinos; chegavam at ns como que envoltos em flocos de algodo, suaves, macios, lentos... O volume foi aumentando, mas a quantidade permaneceu a mesma: aveludado, macio, dolente. Lembrava certas modulaes da msica oriental, imprevistas, aparentemente desconexas, mas cheias de fascinante encantamento. Erguemo-nos. E, subitamente, uma luzinha apareceu tremulando, l em baixo na plancie, como um furo candente no negror. Pisca-piscou um instante, movendo-se para um lado. De repente, outra surgiu atrs dela; hesitou por um segundo e seguiu aps a outra. Depois outra, mais outra, mais outra... todas surgindo assim de sbito, como se sassem de um buraco negro, invisvel. E continuavam a surgir, e caminhavam, umas atrs das outras, em fila, numa procisso ondulante. Centenas de luzes ambulantes, persistentes, misteriosas... E os sinos tangiam, enchendo o ar daquele som macio, maravilhoso, monocrdico e, contudo, fascinante msica estranha para nossos ouvidos, melodia montona, enervante, abissal, que provocava vertigem. Enfim, a ltima luz surgiu e seguiu atrs das outras. A procisso estava completa; em longa fila estendia-se pelo terreno, interrompia-se aqui e ali, escondida decerto por algumas rvores, e continuava l adiante, vasta curva que, ao que imaginamos, passava por trs do colossal rochedo. Depois, a brisa nos trouxe o som enfraquecido de um imenso coro de vozes cantando uma litania onde no se distinguiam sons agudos nem graves. Era como o fluir e refluir de ondas numa praia distante. No tinha palavras. Ondulava como o som dos sinos e como a procisso de luzes. Espaadas, longas, moduladas num ritmo enervante, as notas

longnquas chegavam at ns assim: I... A... O... E... U... O... E... E, vibrante, claro, como que animado de estranha vida prpria, um trecho se destacou: I... E... O... U... A... A litania foi se extinguindo suavemente na distncia, com a procisso que tambm desaparecia na grande curva. Vimo-la ainda durante algum tempo, caminhando na escurido, como uma infindvel lagarta de olhos luminosos. Afinal, a ltima luz tremulou e desapareceu, engolida pela sombra, decerto por trs do rochedo. O som dos sinos durou mais alguns segundos, e morreu to suavemente como comeara. Tudo ficou profundamente silencioso, profundamente escuro, profundamente imvel. E nesse silncio, nessa imobilidade, nessas trevas palpitava vida, uma vida que sentamos roar pelo nosso esprito, mas que no compreendamos. Nenhum de ns disse uma palavra. Deitamo-nos em silncio sob a rvore. Eu adormeci pesadamente. Quando acordei, o sol estava alto. Meus companheiros acordaram, um aps outro. Estvamos cansados, esmagados, e sem apetite, mas comemos algumas frutas do grande cesto que Quincas trazia. Pusemo-nos a descer o que restava da montanha, e, com o sol a pino, pisvamos a plancie verdejante. O solo era coberto de fino capim. A estrada, pavimentada de pedras brancas, seguia at boca escura aberta na base do rochedo. Quando chegamos ao umbral da imensa porta, detivemo-nos.

CAPTULO 23 UM ATLA TE FALA SOBRE O MU DO MODER O


Sejam bem-vindos! A voz vinha de dentro, das trevas. A pronncia tinha estranho acento. Em seguida, um atlante surgiu das sombras do imenso portal. Assemelhava-se aos que j conhecamos. Fisionomia acentuadamente decidida, tez bronzeada, grande nariz aquilino. Bem-vindos a Atlantis, a Eterna. O mesmo nome! murmurou Salvio, fascinado. O nome antigo. O mesmo nome, o mesmo povo, os mesmos costumes falou o atlante num sorriso bondoso. Entrem. Voltamo-nos, porm, a um chamado de Quincas. Venham ver... Fomos. Salvio arregalou os olhos. Cu! O smbolo, Jeremias! O smbolo! Sim! consegui exclamar, fascinado tambm. A pedra... O grande crculo sobre o tringulo... o ltus de mil ptalas... as runas... o sol e a lua!... E ali ficamos os trs, embasbacados, olhando o miraculoso smbolo que nos trouxera desde So Paulo, agora ali perfeitamente reproduzido em gravao na rocha, ao lado da monumental entrada. Era

estonteante e dava vertigens. Quantos milhares de quilmetros de intransponveis quilmetros! separavam aqueles dois smbolos! Um, em So Paulo, dentro da velha arca vinda das Guianas ou da Venezuela, e o outro aqui, no centro do serto, quase na fronteira entre o Par e o Amazonas, junto a uma porta que dava para o mistrio! To separados, e, no entanto, to unidos! O atlante olhava para ns, sorridente. Conhecem? perguntou ele. Conhecemos respondeu Salvio. Isso que nos trouxe at aqui. Foi a primeira revelao. Um pedao de grade de ferro que o tio de Jeremias trouxe das Guianas, ou da Venezuela, no sabemos. Nem de uma, nem de outra. Do Peru. Do grande Templo do Sol no Peru. A grade do altar dos sacrifcios. H muitos anos ela foi destruda e despedaada. Era um farrapo de histria que fazia reviver grandes dramas sombrios. Mas o atlante no queria contar a histria. Entrem. Seguimo-lo atravs da porta. No era porta. Era tnel. Para que os leitores possam fazer idia do local, vamos tentar explicar aquela construo. De longe, vamos o grande cone de rocha como se fosse uma pea nica e lisa. Mas, na verdade, ele era rodeado de uma muralha, tambm de granito. A conformao das crateras lunares pode dar idia aproximada da estrutura. Entre o cone propriamente dito e a muralha que o envolvia ininterruptamente havia um espao amplo, de um quilmetro, talvez, coberto de vegetao. A porta que acabvamos de transpor era o tnel que atravessava a muralha, um tnel longo e tortuoso. Creio que aquela porta podia ser fechada de modo a vedar qualquer entrada no recinto, porque escalar a muralha seria impossvel. Jamais o homem pudera dispor de to inexpugnvel fortaleza. Por que tantas precaues? indaguei. Porque no confiamos nos homens que povoam o mundo de onde vm. Sofrem da fria da conquista. Querem conquistar tudo. At o que no precisam, at o que no podem conservar. E essencial que ns

possamos viver em absoluta tranqilidade e segurana. O nosso sistema simples e eficiente. S podero chegar aos nossos Postos Avanados aqueles a quem quisermos deixar passar. Mesmo sem a nossa interveno, os que se aventuram nessas florestas so logo vitimados, pelos selvagens, pelas febres, pela fome, pelas serpentes, por milhares de perigos. Mas os que conseguem escapar de tudo isso no passaro dos Postos Avanados, sem o nosso consentimento. Evitamos, assim, a visita de importunos que trariam atrs de si outras visitas, mais importunas ainda. Somos intransigentes, pois que temos uma misso a cumprir no futuro, e havemos de cumpri-la. Que misso essa? humana e divina, e s ter lugar quando surgirem certas circunstncias, quando a atual civilizao tiver destrudo tudo quanto no mundo existe de respeitvel e de humano o que no demorar muito, porque o homem enlouqueceu de puro orgulho. Ento, entraremos em cena, com novas bases de vida. At l, no podemos ser perturbados, e no perturbaremos ningum. Deixamos que os homens se entredevorem vontade em nome de direitos e de poderes que eles no entendem nem dominam. Mas pode vir um exrcito e... Impossvel. Totalmente impossvel. Mas h outros meios. A civilizao vai avanando, as cidades se estendem, vo conquistando os desertos e as matas, e qualquer dia estaro prximos deste lugar. Ento... O atlante riu gostosamente. Que sonho, meu amigo! Que sonho! S de quem se entusiasmou com os progressos da tcnica moderna e se esqueceu de tudo o mais... A civilizao de que o senhor fala jamais chegar at qualquer dos nossos Postos Avanados. No ter tempo. Na verdade, ela j est em adiantado processo de decomposio. Pensa que est viva e forte, mas engana-se. Est ca e apodrecida. S tem casca. Daqui por diante os homens lutaro barbaramente para conservar o que tm, e essa mesma luta ser um processo de destruio, tanto mais que, empenhados a fundo nessa luta, no podero progredir. Regrediro,

ento, segura e paulatinamente, at o fim. Seria magnfico se eles pudessem voltar ao estado de selvagens. Mas no o podero. Agarrar-se-o desesperadamente aos restos de um conforto fictcio e fatal, e para o conservar, matar-se-o impiedosamente. Os dois ltimos homens seriam capazes de lutar at a morte pela posse de um aparelho de barbear... Depois de curto silncio, continuou: As guerras se sucedero sem interrupo. Depois de cada guerra haver desordem, roubos, fome, e guerras civis. Enquanto alguns pases estiverem assim lutando, outros estaro tratando de alimentar essa luta e essa desordem, para os dominar. Depois, os pases que se conservaram fortes lutaro entre si para disputar a posse das vtimas, e as vtimas sero arrastadas luta, de um e de outro lado tudo isto em nome da humanidade, da bondade, da justia, do direito notem bem. Ao fim de cada guerra, haver pases certos de terem alcanado vitria esmagadora, e estabelecero as normas da futura paz, para garantia da qual s eles, vencedores, devero permanecer fortes e armados. Na realidade, no conseguiram seno destruir mais um bocado do mundo e tero anexado aos seus prprios e rduos problemas, muitos outros problemas referentes aos povos sob sua dependncia que devem organizar e defender. Estes povos um dia se revoltaro, se levantaro para destruir por sua vez. Sempre foi assim, mas o perigo est em que as armas que se inventam so cada vez piores e mais destruidoras, da a destruio final inevitvel. Os homens vivero assim, empregando toda a sua indstria, toda a sua inteligncia, todo o seu poder no af de se defenderem de ataques, de se prepararem para outras guerras, de impedir de que outros pratiquem invases. E todos os dias perdero terreno, e cada dia sero mais intransigentes, mais animais, menos humanos. O rumo que a vossa civilizao tomou o rumo da runa. Nada mais poder fazer o Moloch parar, porque a grande mola que o move a Cobia... Os homens do seu mundo prometem, falam, fazem planos sem a mnima inteno de cumprir suas promessas. Os seus homens de governo esto de tal maneira escravizados aos industriais e argentrios que s governam tendo em vista o interesse destes e apenas quando coincide o interesse do povo com os daqueles que fazem algo

acertado. A Cobia perdeu os homens, meus amigos. E os senhores, tm algum remdio contra a cobia? Temos. Todos o tm ou o conhecem. O que falta a coragem de o aplicar. E qual esse remdio? O atlante sorriu. Como perderam de vista as verdades mais simples! Que verdades? Ele sorriu mais uma vez, fez uma ligeira mesura, e disse: Meu dever traz-los at aqui. Sem o perceber, enquanto ele falava, tnhamos atravessado o jardim interno, penetrado no rochedo central, por um longo tnel e estvamos agora numa sala de dimenses normais, mobiliada confortavelmente, como qualquer sala sem luxo. Boas poltronas, uma mesa. Sentem-se e esperem um pouco. Sentamo-nos, e ele saiu sem dizer mais nada. Ento, Jeremias? Que diz disso tudo? Nada posso dizer. Esse homem impressiona a gente. A verdade dita com simplicidade sempre impressiona. No sei se ele tem razo... murmurou Quincas. E eu creio que tem... Acredito no que ele diz e tambm penso que aqui pode estar a semente de uma nova humanidade, mais coerente e mais humana respondeu Salvio. Pode ser... Eu... Oua, Quincas. Estou sentindo uma impresso estranha e nova. Agora, depois que esse homem falou, dizendo claramente coisas que todos ns sentimos mas no temos coragem de declarar, agora compreendo que estamos, realmente, no fim da nossa orgulhosa civilizao. Os sinais esto todos l, evidentes: a devassido, a

imoralidade, o despudor, a nsia de rapinagem, o desprezo pelos humildes sinais que acompanham sempre a degenerescncia provocada pelo clmax da civilizao. Creio que estamos comeando a descer o outro lado da montanha. Outro sinal a constituio dos governos absolutistas, o domnio cada vez maior da fora. As democracias atuais so farsas, e no tm mais campo. Elas querero reagir, lutaro, mas se transformaro, sem o sentir, em ditaduras tambm. Quer dizer: estamos vivendo uma poca de violncias. Da, os grandes exrcitos, as grandes polcias, a escravizao do povo. Este reagir a princpio, mas se adaptar com o correr dos anos, e cada pas ser, ento, um rebanho de escravos trabalhando sob domnio dos representantes da lei: fuzis, baionetas, metralhadoras e bombas atmicas... E dominando tudo o orgulho, a volpia do poder e do mando, do domnio absoluto. Isto leva os homens loucura, ao desvairamento e ao crime sempre em nome da honra da ptria! Voc se adaptou muito depressa! Est falando como eles. At parece que o atlante lhe deu a palavra... Salvio olhou-me de modo particular, percuciente e bondoso, e murmurou, lentamente: E por que no seria eu, tambm, um atlante?... Quase dei um pulo, e foi como que se uma cortina se tivesse descarrado de repente. Compreendi, num relance, uma poro de coisas que at ento me eram inexplicveis. Salvio estava sereno, perfeitamente senhor de si, como se se encontrasse no seu elemento natural. No sei o que lhe ia dizer, porque um homem entrou: Sejam bem-vindos a Atlantis, a Eterna! cumprimentou ele com agradvel sorriso. Era uma criatura simptica, como, alis, todos os atlantes que tnhamos visto at ento. Sentou-se e, como se nos conhecesse h muito tempo, comeou a conversar conosco sobre diversos motivos, a viagem, a vida nas grandes cidades brasileiras. Em verdade, ele conversava com Salvio. Quincas e eu ramos meros espectadores. Durante algum tempo, estive alheio conversa, absorvido em pensamentos prprios diferentes. Depois, voltei ao cenrio, e prestei ateno.

natural que assim seja dizia o atlante porque somos a raa mais antiga do universo. A nossa lngua a lngua-mater. A nossa grafia hoje est evoluda, mas ela se compunha de certo nmero de sinais que deram origem aos sinais grficos de todos os alfabetos do mundo. Por isso, todos eles se assemelham aos nossos. Os caracteres sabeanos, por exemplo, tm 40 formas idnticas s dos nossos; os megalticos, 23; os ibricos, 16; os cretenses, 15; os gregos, 14. Com este mesmo nmero vm os sumerianos, etruscos, pr-histricos do Egito, fencios, pnicos, sinaticos, oghnicos da Irlanda e rnicos da Escandinvia. Isso quer dizer falou Salvio que a escrita pr-histrica do Brasil constitui o resto de uma escrita antiqussima e universal, a me de todas as escritas atuais? Claro, meu amigo! E todos aqueles que conhecem a sagrada cincia do Verbo e do Ritmo esto aptos a penetrar a magia misteriosa das palavras. Magia das palavras? perguntei. Mas que tem isso que ver com os caracteres antigos do Brasil? A pergunta seria embaraosa para aquele a quem a Cincia do Verbo fosse estranha... Meu amigo, o homem no inventou lei alguma. Todos os fenmenos, compreensveis ou no, repousam em leis das quais muito poucas so hoje definidas e estudadas. Mas h uma lei bsica cujo conhecimento permite ao homem o domnio das foras sutis da natureza. a lei que rege o fenmeno da Palavra, lei intimamente ligada aos fenmenos da sonometria, cronometria... enfim, a prpria Lei Matemtica do Cosmos... Um momento interrompi. No consigo compreender o rumo desta conversa. Parece-me confusa e sem lgica... O atlante olhou-me com ar de paternal tolerncia. Depois, como que em monlogo, continuou: Oh mistrio dos mistrios! Oh drama humano da incompreenso! H quantos sculos o homem, na sua vida diria, a cada momento, prostitui a Palavra instrumento mgico por excelncia e sem o qual as mais elevadas operaes do pensamento jamais atingiriam

o mundo sensvel! A palavra pe em jogo foras que o mundo no conhece e provoca reaes de cuja existncia ele nem sequer suspeita! Como nasceu a escrita? Oh, inefvel mistrio da concepo! Ensina a nossa velhssima tradio que, para representar graficamente cada um dos sons da nossa lngua, os augures empregaram sinais que correspondiam a cada uma das posies que o homem assume nos atos principais da vida. Cada sinal corresponde a um som determinado e corresponde, tambm, a um modo de exprimir a prpria vida. Como sabem, os atlantes se espalharam por todo o mundo, e as condies de vida que encontraram nos vrios pontos do globo foram alterando a base de cultura que lhes era prpria, e modificando a mentalidade, e, portanto, a linguagem escrita e falada. No , portanto, ilgica nem confusa a nossa conversa... Aqui no Brasil, por exemplo, ptria de origem do primeiro homem e da primeira civilizao a terra que mais cedo assistiu evoluo do homem, porque a terra mais antiga do mundo aqui mesmo temos frisantes exemplos da fora das palavras... Aqui? perguntei, mais para dizer alguma coisa. Sim. A palavra Brasil, por exemplo... H quantos milhares de anos ela designa esta parte do mundo! Quiseram impor-lhe outros nomes, mas nada pde vencer a fora do primitivo, porque a ele est ligado o prprio destino da terra. Era Brasil, e ficou Brasil. E ser Brasil, enquanto houver sobre a terra um homem capaz de pronunciar um nome... Por um momento ficamos calados. Fitvamos o atlante, como se ele fosse um prestidigitador prestes a nos assombrar com alguma habilidade fenomenal. Serenamente, continuou : E a palavra Amrica? Pensam acaso que se deve ao nome daquele navegador? No. Nem ele se chamava Amrico, e sim Alberrico. Ele que modificou seu nome por vaidade. Amrica, com pequena modificao, foi sempre o nome de todo o continente... Amerrqua, era como ns, os atlantes, o chamvamos h muitos milhares de anos amerrqua, lugar onde sopram livremente os ventos... Houve um silncio mais longo. Eu parecia sonhar. E ouvi a voz

de Salvio, clara, vibrante: Tudo isso maravilhoso e intuitivo. Quincas, com os olhos arregalados, iluminados por uma chama de entusiasmo, estourou de repente: Caramba! Isto formidvel! Aquela burlesca, mas entusistica exclamao pusera fim entrevista. O atlante levantou-se, sorrindo, deu-nos algumas informaes e terminou: Amanh, depois do exerccio matinal no parque, virei busc-los para apresent-los ao Primeiro Orientador. Depois de ter sado o atlante, Quincas declarou que estava com fome: sempre assim. Quando ouo algum falar muito, fico com uma fome louca. Mas que que voc diz do homem, Quincas? Ora... os homens so todos iguais. Quem est por cima quem sabe tudo e tem razo... E com essa estarrecedora opinio, samos do nosso quarto e, pelo longo corredor, dirigimo-nos ao refeitrio. No havia porta. O corredor desembocava numa grande sala circular iluminada por muitas janelas. Espalhadas em volta havia mesas de pedra de tampo cncavo. Sobre quase todas se encontrava grande quantidade de frutas, algumas das quais eu no conhecia. Na parede, por baixo das janelas, havia pequenas portas, como portas de fornos. Abrimos algumas. Por trs de cada uma delas havia uma cavidade e, na cavidade, uma bandeja enorme, com pedaos de carne assada. Como nos dissera o atlante, esse era o regime dos habitantes: frutas e carne assada. No havia horrio de refeies. Cada um comia quando lhe apetecia. J nos havamos habituado quele regime de carne e frutas, e, por isso, comemos com satisfao. Depois, voltamos pelo longo corredor, e diante de nossa porta, paramos. Havia nela uma inscrio:

SLVIO, JEREMIAS, QUINCAS


HSPEDES DE HONRA DE

ATLANTIS A ETERNA

CAPTULO 24 O TEMPLO DO SOL


Durante o resto do dia ningum nos perturbou e desfrutamos de completa liberdade. amos e vnhamos pelos corredores; fomos ao parque que j atravessramos naquela manh; encontramos muitos atlantes, e todos nos cumprimentavam, ou, pelo menos, assim pensamos, porque nos dirigiam a palavra Geom! Pela tardinha, fomos repousar em nosso quarto. Sentamos um grande bem-estar, como se a prpria atmosfera que respirvamos fosse qualquer coisa boa e repousante... Estranhamente, sentamos que ali s havia bondade e boas intenes. No sei como explicar isto, mas creio que deve haver muitas pessoas que o saibam. Anoiteceu, e adormecemos suavemente. Estvamos, em verdade, cansadssimos, pela caminhada e pelas emoes daquele dia cheio de mistrio. *** Acordei devagarinho, despertado pelos sons plangentes e opressivos que pareciam estar ressoando h muito tempo dentro do meu crnio. Reconheci-os. Eram os sinos que plangiam, naquelas mesmas notas longas e aveludadas que j ouvramos, na noite anterior, na encosta da montanha. Durante algum tempo ouvi, imvel, aqueles sons fascinantes. Depois, sentei-me e uma voz chegou at meus ouvidos, baixa e cuidadosa: Est ouvindo, Jeremias?

Estou. E voc? Decerto ele no reparou na tolice da pergunta. Estou tambm, h muito tempo. E o Quincas? Deve estar dormindo. Quem que pode dormir? perguntou Quincas. Que ser isso? continuou pouco depois. Deve ser a procisso das tochas... Ser que eles fazem isso todas as noites? Seria absurdo. Talvez tenhamos chegado num momento especial. O luar penetrava pelas duas grandes janelas um luar maravilhoso. Essa plida claridade e o som distante dos sinos davam ao ambiente um sabor de irrealidade que perturbava e acabou por me incomodar. Vamos ver a procisso? Vamos. Vem tambm, Quincas? Claro. Que que eu ficaria fazendo aqui? Deixamos o nosso quarto e caminhamos pelo corredor, para o lado do parque. Mas percebemos que o som dos sinos ia-se tornando menos distinto. No parque, caminhamos de um lado para outro, estranhas sombras inquietas, indecisas ao luar, e acabamos voltando ao corredor. Caminhamos para o lado da sala de refeies, notamos que se ia ouvindo melhor. Deve ser para os fundos observou Quincas. No salo de refeies demos com uma porta aberta em frente quela do corredor. E era evidente que os sons se ouviam agora mais nitidamente. Avanamos sfregos, certos de que alm daquela porta havia algo para ver. Era um longo corredor, escuro e curvo. Quando inicivamos a caminhada no interior daquele tnel chegou at nossos

ouvidos, pela segunda vez, aquela litania plangente. As estranhas palavras compostas de vogais apenas, flutuavam no espao com singular doura, em grande extenso e profundidade. O corredor subia sensivelmente, sempre em curva, subindo para inesperada altura. Novo corredor, sempre volteando para a esquerda, mais plano. E agora, os sons que ouvamos era msica. Msica dolente, estranha, de notas lentas e trmulas, que se demoravam no ar, como se ficassem agarradas a ele e com preguia de se esvair. Seriam sinos ou rgos? E a litania de vogais ondeava rio espao, deslizando ao lado das fascinantes notas do desconhecido instrumento. De repente, o corredor terminou e vimo-nos diante do cu, um cu claro, recamado de estrelas. Estvamos sobre uma plataforma estendida sobre o abismo. E o abismo... L no fundo, a uns trinta metros, ou mais, estvamos vendo a perfeita reproduo da placa de barro do coronel Marcondes. As quatro conchas dos anfiteatros estavam cheias de assentos, e multido de atlantes j ali se encontrava. Por uma abertura negra penetrava a procisso, cada um empunhando a sua tocha. No possvel descrever o quanto deslumbrante e irreal era aquilo. Centenas de tochas iluminavam o vasto espao em forma de cruz de braos curtos. Mais tochas entravam pela abertura e os seus portadores, lentamente, iam tomar lugar nas conchas, segundo uma ordem que no podamos compreender ainda. E aquela multido cantava e a msica subia serenamente na noite. Estvamos deslumbrados, fascinados sobre a plataforma. E, de repente, Salvio murmurou: O Templo do Sol! Os seus olhos cintilavam, e ele estava, em verdade, transfigurado. No era o Salvio, o meu amigo de vinte anos; era outra criatura, um ser que surgia naquele momento, que nascia com as notas plangentes dos sinos, com a litania adormecedora de mil vozes. Apertando-me o brao perguntou : Que dia hoje?

18 de maro... por que? Senti que Salvio estremecia. E foi com voz estranhamente suave e profunda que murmurou: Equincio do Outono!... E, depois de uma pausa, como que para responder ao meu olhar interrogador, acrescentou: neste dia que os atlantes celebram o grande Ritual Humano e Solar... Parece que s ento percebi quanto era real, significativa e sria aquela cena que se desenrolava l em baixo. A procisso acabara de entrar. Todos estavam agora sentados, vultos imveis e negros sob o palor do luar, sinistros cintilao irregular de milhares de tochas. O canto prolongava-se numa nota interminvel e o som estava parado, preso s anfratuosidades da rocha. Depois, o silncio caiu, sbito, sobre o anfiteatro, encheu-o e subiu at ns, opressivo como ua mo que estrangula. Diante dos anfiteatros havia um espao vazio; espcie de arena, em cujo centro se erguia uma mesa de pedra lisa. Diante dela via-se uma grande cruz, aparentemente de pedra tambm. Era impressionante aquele espetculo, agora, sob o silncio e a imobilidade. S as tochas palpitavam. E ento, de uma porta que devia ficar por baixo da plataforma onde estvamos, comearam a sair, em procisso, vultos cor de cinza, que, lentamente, de mos atrs das costas e cabea baixa, rodeavam o altar e iam formar grupos uniformes diante das quatro conchas do anfiteatro em torno da coluna. Outros, que chegaram aps curto intervalo, rodearam o altar de pedra. Depois, num silncio que pareceu maior e mais pesado, entrou a impressionante figura do Grande Sacerdote, envolta em ampla e flutuante roupagem branca. Em passos lentos chegou ao altar, parou, apanhou de cima dele uma grande espada reluzente que s ento vimos. Desceu as escadas, e sempre em passo lento, dirigiu-se coluna do nascente. Empertigou-se e ergueu a cabea e os dois braos, a grande espada rebrilhante apontada para o cu. Irrompeu, de sbito, da multido, um cicio que se ergueu, rolou abafado, monstruoso, e cessou de repente. O Grande Sacerdote dirigiu-se coluna fronteira, e a cena se repetiu. Depois, repetiu-se ainda

nas duas outras colunas. E ento, o Grande Sacerdote, em passos majestosos, voltou ao altar do centro. Colocou-se de frente para a cruz e permaneceu erecto, imvel, a mo direita com a espada erguida para o alto, a esquerda para a frente. Parecia uma esttua to ptrea como o prprio altar. Assim permaneceu por um espao de tempo que me pareceu interminvel. Depois, a espada desceu e sua ponta tocou o altar. No mesmo instante, a voz cristalina do Grande Sacerdote elevou-se no grande silncio: Vem, Santa Palavra! Vem, Nome Sagrado! Nome Sagrado da Fora Suprema! Vem, Energia Sublime, suprema Ddiva do Altssimo! Meu Deus! Que fora! Que terrvel fora havia naquela invocao! A rocha, o ar, tudo pareceu reagir e estremecer no contacto da prece misteriosa! Vimos, ento, com imenso espanto, a Sacerdotisa nua, levantar-se dos ps da grande cruz e caminhar com passos elsticos para a frente do altar. Levantou ambos os braos para o cu, ergueu o rosto e iniciou uma prece, as primeiras palavras estranhas e misteriosas de um cntico macio e envolvente: Panphage... Hagios... Chaire!... Ischurion.. Abraxas... Abroton... Pangenetor... Athanaton... Hagios! Hagios! Hagios! E a multido das tochas repetiu num potente coro: Hagios! Hagios! Hagios! Seguiu-se, ento, a litania langorosa: I... A... O... que prosseguiu, acompanhando os sons dos sinos que de novo encheram o cu e a terra. Durante algum tempo ouviu-se a litania, que cessou, afinal, numa nota longa e triste. Imediatamente depois, ergueu-se novo cntico, entoado por uma nica voz. Era o Grande Sacerdote que cantava o louvor do Grande Nome. Foi rpido e, uma vez terminado, ele se dirigiu aos seus discpulos, com voz potente que penetrava a rocha: Vinde a mim! E os discpulos assim o fizeram. Deixaram seus lugares junto s quatro colunas e convergiram em massa para o altar. A Sacerdotisa

estava abatida aos ps da cruz, forma indefinvel e encantadora. Tendo em volta de si os discpulos vestidos de cinzento, o Grande Sacerdote voltou-se solenemente para cada uma das quatro colunas que simbolizavam os quatro pontos cardiais, e quatro vezes pronunciou o nome profundamente sagrado: IEOUA! Abenoou os discpulos, soprou nos olhos dos mais prximos e exclamou: Eu sou a fonte eterna, manancial da doce ambrosia da qual brota a vida... A Sacerdotisa ergueu-se num movimento elstico, e executou uma dana maravilhosa em torno do altar, uma dana de silncio e de ritmo fascinante. Quando ela parou no seu lugar, o Grande Sacerdote tomou do clice que estava sobre o altar, abenoou-o e apresentou-o multido em torno, dizendo : Eu sou o Caminho, a Verdade, a Vida! E toda aquela multido, erguendo para o cu as tochas, recitou em unssono a grande prece: Escuta, Pai de tudo o que foi criado, Luz Divina, Grande Deidade! Tu, causa infinita de tudo o que existe, d vida a este teu povo! D vida queles que nos seguem e nos ouvem, visveis ou invisveis para que todos possamos participar do Reino da Justia, pois que cumprimos a LEI! A multido silenciou. A Sacerdotisa de novo executou a sua dana mstica, desta vez percorrendo todo o espao e detendo-se diante de cada uma das conchas onde estava o povo. Quando voltou ao seu lugar, o Grande Sacerdote ergueu os braos e recitou a prece final: Oh tu, beleza imaculada! Tu, que ds o blsamo para todas as chagas e que alentas o fogo que alimenta a vida! Tu, que ds a vida, permite que reconhea em ti a minha prpria vida e a vida do meu povo! Eu conheo o teu mistrio, o sagrado mistrio que te envolve. Sei que foste dada ao mundo para tornar infinitas as coisas finitas e limitadas! Tua cabea, Cruz, ergue-se majestosa para o cu e simboliza a vida!

Teu p, como uma lana, est cravado na terra, para que ajudes, em seu impulso volitvo, todas as criaturas! Tu s o Smbolo da Vida Eterna, Cruz! E o silncio recaiu. Agora era um silncio opressivo, esmagador, cheio de terrveis promessas! Todas aquelas faces, voltadas para o cu, pareciam esperar um milagre. O Grande Sacerdote, imvel, com os dois braos e o rosto erguidos para o alto, o corpo inclinado para trs, parecia ter-se transformado em esttua de branco mrmore. Meu corao diminuiu dentro do peito. Que teria acontecido? Teria toda aquela gente se transformado em pedra, como as vtimas do rei da Thesslia? Mas eis que sbito tudo se ilumina de extraordinria luz. Olhei para cima, e oh, maravilha das maravilhas! vi a bola de fogo, a me do ouro, que das alturas descia sobre o anfiteatro. Terrvel medo me invadiu e instintivamente ia recuar, mas um pulso de ferro me reteve. E eu tive que ver! A bola de fogo desceu sobre o altar, e, silenciosamente, se desfez em lnguas, jactos, chamas e lenis gneos, envolvendo, num banho de fogo, o Grande Sacerdote, a Sacerdotisa, os discpulos, salpicando ainda a multido imvel! E o Grande Sacerdote, com os braos abertos em cruz sob o banho luminoso, exclamou em mstico transporte: Recebei o santo sinal sobre o vosso pescoo, sobre os vossos lbios, sobre o vosso corao para que vos torneis os Herdeiros da Luz! A bola de fogo se desfizera completamente. Mas o Grande Sacerdote permaneceu hirto, sorridente e feliz. Os sinos recomearam a tocar e a multido recomeou sua plangente litania; as vozes se ergueram pouco a pouco, at encher o espao. E, lentamente, a procisso recomeou. Cada um se foi levantando e encaminhando para a porta negra. As tochas movimentavam-se devagar, uma aps outra desaparecendo sob a abbada. Meia hora depois ainda estvamos ali, petrificados,

contemplando o grande anfiteatro vazio de povo, mas onde o Grande Sacerdote, a Sacerdotisa e os discpulos continuavam, imveis, perante o altar. O Grande Sacerdote estava ainda com os braos abertos em cruz e a face voltada para o cu. A angustiosa magia foi rompida pela voz de Salvio, que segredou: Vamos. Eles precisam ficar a ss. Olhei ainda e vi a espada reluzir uma ltima vez sobre o altar. Num relmpago de lucidez, percebi, sobre a pedra do altar, manchas escuras; no centro havia um orifcio... Salvio, porm, me arrastava, e eu estava emudecido.

CAPTULO 25 O PRIMEIRO ORIE TADOR VOLTA AO TEMA


No dia seguinte, pela manh, andamos pelo parque, em meio a vrias dezenas de atlantes. Aquele ritual da manh era curioso. O parque enchia-se de homens e mulheres de vrias idades e era como se todos fossem crianas soltas em liberdade de recreio. Corriam, pulavam; positivamente, brincavam! Chamavam-se aos gritos, riam muito. Alguns passeavam solitrios e pensativos, sob as graciosas rvores e outros ficavam sentados sobre a grama ou nos bancos de pedra. A cena era cinematogrfica. Desprendia-se dela tal atmosfera de felicidade e descuido que a gente esquecia a idade e sentia no peito, novamente, o corao infantil. Ns ramos solicitados por estranhos mpetos. Tnhamos vontade de correr e pular pelo gramado, mas ramos, ao mesmo tempo, retidos por um escrpulo compreensvel. No entanto, eles nos deixavam num vontade natural, como se fssemos velhos amigos. As mulheres vestiam tnicas esvoaantes, e tinham os cabelos negros arrumados em forma de coroa. No eram belezas, mas tinham um encanto to natural, to espontneo e saudvel que a gente as achava logo formosas to incerto o conceito de beleza. Dentro de algum tempo, uma hora, talvez, os grupos comearam a diminuir. Pouco a pouco, homens e mulheres iam desaparecendo, caminhando sem pressa, felizes, rindo e conversando animadamente.

Ficamos, afinal, s ns trs no parque, imveis e mudos, contemplando o cenrio vazio. Em meus ouvidos ressoava ainda a alacridade daquelas criaturas. Salvio permanecia de olhos fixos num ponto vago, e Quincas sorria, feliz. Que bonito! foi o comentrio ingnuo e instintivo do nosso guia e, agora, dileto companheiro. Olhei para ele, e depois para Salvio, no momento em que este, suspirando, dizia, pensativo: Eles descobriram a felicidade... *** Depois de termos comido algumas frutas no salo de refeio, voltamos ao nosso quarto e encontramos ali nossa espera aquele homem que nos recebera no dia anterior. Depois de algumas palavras, ele nos anunciou, solenemente, que o Primeiro Orientador queria falar conosco. Tomamos o caminho que tnhamos feito durante a noite. Subimos o mesmo corredor e as mesmas escadas, mas, antes de chegar plataforma sobre o abismo, o atlante abriu uma porta e seguimos um corredor esquerda. Chegamos logo a outra porta que estava entreaberta. O atlante empurrou-a e deu-nos passagem. Era uma cela de pedra, do tamanho de um quarto comum. Sentado, olhando para fora pela ampla janela, estava um velho de longa cabeleira e longa barba brancas. Quando se voltou para ns, vimos que sua idade devia ser considervel, mas de sua fisionomia transpirava bondade e franqueza e isto me lembrou que no vira ainda em pessoa alguma daquele povo as caractersticas to comuns no nosso mundo, dos temperamentos impacientes, cruis, egostas. Todos tinham aquele ar de franqueza e lealdade que inspirava, logo, ilimitada confiana. O atlante que nos trouxera deixou-nos, voltando, e a porta foi novamente encostada. O velho observou-nos durante alguns momentos, sem nada dizer. Depois, recostou-se mais e comeou a falar. Sua palavra era calma e

simples: No sei se deva lament-los ou felicit-los por terem chegado at aqui... Decerto, perderam-se nalguma floresta e vieram por acaso... No senhor contestou Salvio, que era naturalmente o mais indicado para falar por ns. Viemos deliberadamente procurar o Templo do Sol. Sabiam ento da sua existncia? No sabamos com certeza, mas aventuramo-nos e, durante a viagem, nossas esperanas aumentaram e se transformaram em certeza. Que esperavam encontrar? Espervamos, apenas, encontrar provas de que o Brasil foi o bero da humanidade e da civilizao, atravs dos atlantes. No espervamos, porm, encontrar os prprios atlantes, vivos... Mas qual o interesse em saber que o Brasil foi o bero da humanidade? O interesse pela verdade. A cincia, monopolizada por alguns sbios europeus, insiste em afirmar que o bero da civilizao teria sido a frica e o da humanidade a sia. Manifesta completo desprezo pelo Brasil e pela Amrica, nesta questo. Bem. Mas qual a vantagem, em se estabelecer esse ponto? A vantagem esclarecer os problemas da Histria. O ancio sorriu. Duvida? perguntou Salvio. Naturalmente que duvido. Por que? Por que? Eu sei que vocs s se movem por vaidade. A verdade secundria, e s se respeita quando coincide com os desejos. O que vocs procuram so sinais de superioridade em relao aos outros povos... Ele parou e fitou-nos. Eu ia me irritar. Decerto, ele era uma dessas pessoas que pensam monopolizar a sabedoria. Mas o velho

continuou: No estado em que vocs se encontram no h nenhum interesse imediato em saber-se dessas coisas. Se vivessem em paz e se compreendessem perfeitamente uns aos outros; se tivessem os seus principais problemas resolvidos ento poderiam pesquisar por amor verdade. Mas no assim, e tudo o que fazem tem um segundo motivo, uma inteno oculta e para conseguir vantagens. Vocs no vivem. Lutam como se cada um dos povos de lngua diferente, e s vezes de lngua semelhante, fosse constitudo de uma espcie diferente de animais ferozes que preciso destruir a todo o custo. Vantagem! Vantagem pessoal e vantagem coletiva eis a idia fixa! Nada fizeram at hoje para conseguir harmonia e paz, seno discursos. Discursos e planos inexequveis, traados pelas naes mais fortes com o intuito secreto de manter as outras sob o seu domnio, embora aparentemente assim no seja. Esquecem-se sempre de uma coisa importante: onde h vencedores, h vencidos, e como a paz nunca assinada em termos justos, o vencido continua vencido e se prepara incansavelmente para ser vencedor algum dia, no importa quando. As lies de dio so transmitidas de pais a filhos, no lar e na escola, de gerao em gerao... Bem sabemos disso interrompi, irritado mas no podemos reformar o mundo. O velho olhou-me e, com uma voz pausada, continuou: verdade. Nem vocs, nem ns. Agora tarde para isso. O dio uma floresta plantada na alma universal e tem razes demasiado profundas. A humanidade caminhar assim, pelo caminho da runa, at a total destruio. Mas isto uma lio, e tem que servir a algum. Por isso estamos ns aqui, vendo e aprendendo, e ensinando aos nossos descendentes algumas noes fundamentais de vida que os h de fazer viver em paz num mundo melhor. Ri-me francamente: Noes? Mas noes todos ns temos, senhor Primeiro Orientador. Conhecemos as boas regras da Justia, da Bondade... No acredito. Mas embora assim fosse, isso s provaria que

conhecer as boas normas no adianta. preciso viv-las e aplic-las. O simples conhecimento da Justia no faz ningum justo. Seria prefervel que os homens no conhecessem regra alguma e vivessem em lealdade e harmonia. E quem conseguir esse milagre? perguntou Salvio. No mundo em que vocs vivem, isso ser impossvel. Vocs praticam o mal deliberadamente, sabendo o que fazem e procurando enganar aos outros e a vocs mesmos. Os homens de governo, sem exceo, cuidam unicamente de fortalecer sua posio no poder, e estender os tentculos o mais longe possvel, embora custa de crimes, injustias e desumanidades. Governar j no significa coisa alguma seno dominar. E os dominados sabem disso e no procuram evit-lo seno por palavras inteis. Nada poder mais incutir no esprito dos homens de hoje as mais simples noes de uma vida digna e limpa. Quer dizer que estamos perdidos? Exatamente. Esto perdidos. Como vai ser ento? perguntou Salvio. Ns temos um livro falou pausadamente o ancio que nos guia h milhares de anos. Por ele temos conduzido a nossa vida, e graas a ele temos vivido em perfeita paz e cultivando a semente de onde h de surgir a humanidade do futuro. Atravs dos sculos tem sido o nosso guia e o nosso profeta. Que diz o seu livro sobre o nosso mundo? O que eu j lhe disse. Que no h salvao. Ns, os atlantes, fundaremos a futura civilizao a civilizao definitiva, onde se aproveitaro todas as grandes lies do passado. Sabe que estamos em guerra? perguntou de repente Quincas. Alemanha, Japo e Itlia contra os outros. So os totalitrios fascistas e nazistas contra as Democracias... O velho soriu. Ingnuos! Esses nomes nada significam. Todos os governos que vocs tm so to talitrios e fascistas. O poder dominou

definitivamente os homens atravs de uma minoria de atrevidos aventureiros, que monopolizam as indstrias, os armamentos e o dinheiro. Esto em guerra... e quando no o estiveram? Sempre o homem matando o homem, porque a sua poltica to arbitrria, nefasta e desumana que tende inevitavelmente a explodir em guerras peridicas. O que vocs chamam de paz no seno um perodo confuso de esgotamento material e cansao moral, durante o qual se preparam ativamente para a guerra seguinte... Depois de uns momentos de pausa, ele continuou: So to nscios que se julgam senhores de todas as foras e acreditam ter dominado a prpria Natureza! Durante a guerra, tomam-se de furor assassino, matam-se aos milhes e destroem tudo impiedosamente. Nada mais tem valor. No entanto, conseguido o armistcio, pelo total domnio do povo destrudo, toda aquela coragem, aquele fervor desaparecem, e no so capazes de fazer a nica coisa sensata: destruir todos os instrumentos mortferos e guerreiros! Querem, sempre, geniais covardes, a paz armada! E ento, s ento, quando os campos e as cidades esto juncados de destroos e de cadveres de crianas trucidadas invocam os tais preceitos de justia, igualdade, humanidade... Realmente... uma loucura! murmurou Salvio. Vocs fabricaram uma engrenagem de loucura, e foram tomados por ela. No se detero, a menos que destruam a engrenagem... mas no a destruiro nunca. Mas qual a causa disso? A Cobia! Ela perdeu os homens. O desejo desenfreado de lucros, cada vez maiores, cega os homens. Vocs se lanaram numa corrida desesperada para a conquista do luxo, do conforto, dos bens materiais, da riqueza, esquecidos de que a carne no vive, quem vive o esprito. Jamais houve no seu mundo to descontrolado desejo de dominar e gozar, como agora. E talvez, tambm, em poca alguma, houvesse tantos milhes de criaturas sofrendo fome, misria e frio. A guerra que vocs fazem no como a guerra normal, que atira o tigre contra o leo, o lobo contra o cachorro. , ao contrrio, uma ao

cuidadosamente preparada pela minoria dominante, que com ela auferir grandes lucros e vantagens. As minorias alimentam a guerra com a carne, o sangue e os sonhos daqueles mesmos a quem exploram, prendem e atormentam durante a paz. Mas no ser isto bastante claro? durante as guerras que se acumulam grandes fortunas, mas as grandes fortunas nunca so para aqueles que se arrastam nas trincheiras, que respiram os gases deletrios e so atacados de disenteria e se abrigam, para atirar, atrs de montes de cadveres apodrecidos. Esses, quando conseguem voltar, andaro, depois, procura de emprego, pobres enjeitados da vida, inutilizados e tontos. Reparem que as naes mais imperialistas e cnicas procuram dar aos seus soldados de todas as categorias, na frente de batalha, o mximo conforto, o melhor alimento... preciso iludi-los, aliment-los e conserv-los, porque eles so mquinas de fazer dinheiro... O velho interrompeu-se de novo. Olhava-nos, como a observar o efeito de suas palavras. Eu comeava a acreditar que estvamos diante de um perigoso desequilibrado. E fora da guerra o mesmo continuou ele Ningum mais tolera a modstia e a simplicidade. Ningum compreende que a verdadeira funo do homem viver. Todos: pobres, remediados, ricos e milionrios correm desenfreadamente atrs de trs coisas: dinheiro, dinheiro e dinheiro. Sempre mais dinheiro! E, se observarem bem, vero que todos os meios servem. Se o homem se envenena, enfrenta perigos e arrisca a vida para enriquecer como h de respeitar os direitos e a vida do seu prximo? Eis o que vocs fizeram do mundo! Eu estava farto daquela conversa. Queria ir embora. Salvio, porm, e at Quincas, pareciam fascinados. E o velho continuou a falar. Depois contou como a Atlntida tinha sido destruda por um desequilbrio, ao surgir, num grande movimento telrico, a cordilheira dos Andes. Como os atlantes se haviam espalhado pela Amrica do Sul, pela frica, dando origem aos outros povos. Como depois da invaso de estranhos povos, terrivelmente selvagens, que dominaram as cidades da frica e fundaram cidades na Europa, um grupo seleto de Atlantes tinham voltado ao ponto de partida, o corao do Brasil, trazendo o seu

Livro, o Orculo e a semente da Idia. E aqui tinham ficado, espera... E aqui estamos at agora, e aqui ficaremos ainda quem sabe ainda por quantos sculos... daqui irradiar a civilizao, para tomar conta de um mundo novo. Tudo se far lentamente, sem lutas nem choques. Levar milnios, talvez, mas valer a pena, porque ser a nica oportunidade, para a humanidade, de assumir o seu verdadeiro papel sobre a terra. Quer dizer que os senhores so atlantes legtimos? claro. Os que aqui se estabeleceram, h milhares de anos, eram os maiores, os mais sbios e perfeitos homens da nossa raa. Trouxeram consigo o Orculo e a Idia que h de criar a humanidade perfeita. Ns somos seus descendentes, continuamos a sua obra, e os nossos descendentes assim continuaro, sem esmorecer. Sabemos que somos a humanidade em marcha. Sabemos para o que viemos. Sabemos que o Tempo no tem limites, e, por isso, no temos pressa...

CAPTULO 26 VA ILA
Estvamos outra vez no parque, depois de termos passado uma parte da noite discutindo as palavras do Primeiro Orientador. Eu no estava de acordo com ele, mas tinha que o respeitar, porque era a expresso do pensamento de um povo. Mas achvamos-nos deslocados naquele ambiente. No podamos compreender a vida daquele modo. Se no era possvel enriquecer e progredir, que se podia fazer? Onde estava o estmulo? Eram quase sete horas da manh e grande nmero de atlantes enchia o parque. Em grupos, eles folgavam, riam, corriam e gritavam, cheios de vida e de um prazer infantil que dava inveja. Foi numa dessas correrias que uma pequena veio, de reponte, cair de joelhos diante do nosso banco. Levantou-se lentamente, antes que pudssemos ajud-la. Por um momento, olhou-nos, sorrindo. Depois, sentou-se na relva nossa frente e falou: So os brasileiros, no? Somos. Chegamos h poucos dias... Sei. Sabemos de tudo. Viemos acompanhando a viagem desde que vocs chegaram ao Xingu. Somos os primeiros estranhos a chegar aqui? perguntou Quincas. No. J chegaram outros. Os ltimos foram dois homens, h muitos anos, quando eu era ainda menina. Um era velho e o outro,

moo. Chegaram quase mortos. Os nossos companheiros tiveram que os carregar desde o rio Iriri... Quincas teve um lampejo no olhar. Fitou a moa e perguntou, com voz mal segura: Como se chamavam? O velho chamava-se Jos... ...e o moo, Leandro continuou Quincas. Jos era meu pai... Onde est ele? Leandro vive do outro lado do rochedo. Jos morreu. Quincas abateu-se. Sua enchendo-se de rugas. Murmurou: Pai... pobre pai... Ficamos em silncio. Quincas esforou-se para serenar. Posso ver a sepultura de meu pai? perguntou. No temos sepulturas. Os mortos so cremados. Quincas permaneceu absorto em sua dor, e Salvio tomou a palestra, perguntando se podamos falar com Leandro. Naturalmente que podem. Quando quiserem... ele vive no Bairro Leste. Todos os mortos so cremados? perguntei. Todos. No h espao para cemitrios. Mas ns vimos um cemitrio subterrneo... Ah! Tambm temos um, dentro da montanha. Mas destina-se exclusivamente aos Orientadores. Esses so conservados para sempre. Embalsamados? perguntou Salvio. Ao morrer, substitui-se o sangue de suas veias por um lquido oleoso. Depois, extraem-se algumas vsceras, e defuma-se o cadver com fumaa de certas ervas e leos aromticos. Em seguida encerrado numa gaveta que se fecha hermeticamente. Duram assim eternamente. Quincas parecia surdo e alheio a tudo. Seu ar pensativo e triste fisionomia mudou visivelmente,

penalizava-me. No h razo para voc ficar triste, Quincas. Se seu pai tivesse morrido na selva, longe de todo socorro, ou nas mos dos selvagens, entre sofrimentos, seria terrvel. Mas ele morreu aqui, entre estas boas pessoas, cercado de amigos e de atenes... certo disse a moa. Foi tratado com todo o carinho, como se fosse um dos nossos. E, agora, venham. Vamos brincar. No quisemos. No nos sentamos ainda suficientemente integrados naquela vida e parecia-nos ridculo sair a correr pelo gramado. Ela resolveu ficar conosco. Que pretendem fazer? perguntou. No sabemos respondeu Salvio. Nem sabemos ainda quanto tempo ficaremos aqui... Quanto tempo ficaro? Ora essa... ficaro para sempre! Daqui ningum sai, especialmente estrangeiros. Ningum sai? Nem os atlantes? Bem. Alguns saem. Os que so escolhidos todos os anos para desempenhar misses l fora... Temos milhares de companheiros espalhados por todos os pases. A estava uma revelao positivamente espantosa. Incrdulo, perguntei: Como ? H atlantes espalhados por todos os pases? Sim. Em todos. Temos atlantes que so engenheiros, mdicos, tcnicos de toda espcie, formados em famosas universidades do seu mundo. Alguns so, at, pessoas de importncia na administrao, nas letras e na cincia, mesmo no Brasil. Mas isso assombroso! Parece fantasia! Por que? Tem algo de impossvel? Impossvel, no. Mas assombroso. Custa a acreditar. Mas claro! A gente precisa saber o que vocs fazem, como pensam, como governam, e, para isso, temos que estar em contacto com

vocs, e esse o meio mais natural. De tudo quanto vimos e ouvimos aqui disse Salvio isso o mais impressionante. Oua... A moa, porm, j no nos ouvia. Segurara as mos de Quincas: Voc est muito triste, Quincas. Isso no serve de nada. Venha comigo, que vou lhe mostrar algumas coisas bonitas do nosso parque... Ela levantou-se e puxou-o pelas mos. Quincas deixou-se levar e, pouco depois, ambos desapareciam entre grupos de atlantes, para o lado do bosque de accias. E esta? perguntou Salvio passando a mo pela careca. Que que me diz, Jeremias? Que que posso dizer? Isto espantoso. Estamos diante de um povo que sabe o que faz, tem uma diretrz definida e parece governado pelas verdadeiras leis naturais do homem... Felizmente para o mundo, Jeremias. Felizmente para a espcie humana. Isto uma grande esperana, porque, na verdade, l o nosso mundo est pervertido, desmoralizado e nada se poder esperar de bom. Mas imagine isso, Salvio... atlantes espalhados pela terra, em todas as grandes cidades, observando, trabalhando... Imagine, atlantes no Rio, em So Paulo, em Porto Alegre, Belo Horizonte... em todas as capitais, indo e vindo como se fossem bons brasileiros... E no o so, Jeremias? Mais brasileiros do que quaisquer outros! Sim. Mas falo de outro ponto de vista. Voc compreende. uma coisa inacreditvel! Isto prova que estamos lidando com um povo realmente bem organizado. Faz-me acreditar em tudo mais do que aquilo que ouvi ontem, do Primeiro Orientador... Diga-me uma coisa, Salvio, que que voc pensa, sinceramente, disto? Penso que eles tm razo. Admiro, acima de tudo, a inquebrantvel f que tm no futuro. Aqui esto h centenas de sculos,

dispostos a esperar outras centenas, at que chegue o momento que aguardam. Repare que nenhum deles pensa em si prprio, mas todos trabalham para um fim comum que no beneficiar a nenhum dos que vivem neste momento. Trabalham para o Mundo, para a Humanidade, para aqueles que ho-de nascer quem sabe quando! Salvio calou-se e seu olhar introverteu-se, perdendo-se no futuro, muito distante, quando toda a humanidade seria feliz... Meu pensamento saltou para acontecimentos mais recentes. Pensei na moa que levara Quincas. Era bonita e gentil, alegre e saudvel como s se encontravam ali. Cheia de vida e com crebro claro e arejado. Onde andaro aqueles dois? perguntei. Devem andar por a. O pessoal j est se retirando... daqui a pouco eles aparecem. Ela bonita. Voc achou? Eu no gostei. No me pareceu bem mulher. A gente sente-se, desde logo, vontade demais com ela. No gosto. E parece que todas as mulheres atlantes so assim. Ora... pois eu achei-a muitssimo feminina. que estas moas tm sade perfeita, e pensam claramente demais. No estamos acostumados. Pode ser. Mas no me agradam. De outra vez, traga uma companheira. De outra vez? Voc pensa que sairemos daqui? claro! Pretender voc ficar? Eu no. Mas eles pretendem que fiquemos, e no sei como poderamos escapar. Alis, voc deve compreender que a segurana deles exige que no possamos voltar para a nossa terra. Ora... poderemos muito bem guardar segredo. E ningum me obrigar a ficar. Pois sim... guardar segredo... Ento eu no conheo voc, Jeremias? Se voltarmos, a primeira coisa que voc vai fazer, quando

chegarmos, ser escrever um livro a respeito... No escreverei nada. V falando... eu bem sei... Olhe. A vm eles... Os dois vinham vindo, lentamente, entretidos em animada conversa. Chegando perto de ns, a moa tomou ambas as mos de Quincas, olhou-o bem nos olhos, sorrindo e disse: No falte amanh, Quincas... No faltarei, Vanila. E vocs venham tambm disse ela sorrindo. E despediu-se. Saiu correndo e pouco depois desaparecia atrs de uma ponta de rocha. Quincas acompanhou-a com olhos felizes. E murmurou: Encantadora! Est sendo conquistado, hein, Quincas? perguntei, zombeteiro. No. Nada demais. Uma boa amiguinha... Bem suspirou Salvio. Vamos comer as nossas frutas. *** Foi um dia montono. Quincas parecia no mundo da lua, animado como eu ainda no o vira. Salvio resolvera fazer piadas as piadas mais sem graa do mundo e eu sentia uma irritao surda e incompreensvel. Eles interpretaram mal a minha irritao e Salvio resolveu fazer-me alvo das suas infames graolas. Se pensavam que eu cobiava Vanila, estavam muito enganados! Quincas que ficasse com ela se era o que pretendia!... Ningum nos procurou durante o dia todo. Pouco depois de anoitecer, Vanila irrompeu no nosso quarto, como se fizesse parte da famlia. Esteve por muito tempo conversando conosco sobre vrios assuntos, e admirou-se quando soube que no nos haviam dado uma ocupao que nos ajudasse a passar as horas. Depois de termos conversado por largo tempo, Vanila convidou-nos para irmos ao parque, que estava um luar maravilhoso.

Fomos. Realmente, a noite era excepcionalmente clara e bonita. O parque parecia um jardim de sonho banhado pela luz argntea da lua. Sentamo-nos num dos bancos e divisamos, ao longo da muralha, outros bancos ocupados por pessoas aos pares. Vultos claros se moviam tambm entre as rvores, em passos lentos. Percebemos, em breve, que ns dois, Salvio e eu, estvamos sobrando. A coisa no era conosco, e sim com aquele diabo de goiano que viera para nos guiar... Quisemos levantar-nos, mas Vanila no nos deixou. Comeou a explicar como estavam divididos os bairros residenciais. Neste ncleo s moram os casados e suas famlias explicou ela e os filhos at 20 anos. Vocs, quando se casarem, viro para aqui, tambm... Vai demorar! disse eu, rindo. Em seguida, Vanila deu-nos as ltimas novidades: A guerra prosseguia, terrivelmente cruel. Os russos entravam violentamente na Alemanha. Os americanos, depois de atravessar a Holanda, tambm combatiam em solo alemo. Ingleses e americanos comeavam a despencar sobre a Alemanha, do alto dos Apeninos. O Japo estava sendo bombardeado pelos americanos, desde bases em ilhas do Pacfico e de porta-avies. Guerra, morticnio, destruio, sangue... como se todos os homens no fossem irmos e como se no vivessem todos em busca de um mesmo fim: a felicidade!

CAPTULO 27 PO TOS DE VISTA DE UM ATLA TE


Estvamos conversando sobre a guerra, quando se aproximou de ns um indivduo, que, sem maiores cerimnias, se incorporou ao grupo. O tema da nossa conversa deixou-nos numa situao humilhante, perante os dois. De longe no percebamos claramente quais eram os nossos ideais os ideais que desencadeiam guerras, destroem cidades, chacinam milhes de criaturas humanas. No compreendamos bem que uma cousa fosse ela qual fosse conseguisse justificar tamanha hecatombe. O homem nos dizia que no h ideal algum, reivindicao nenhuma que possa justificar tamanha barbrie. Ns nos esforvamos para ver a coisa por outro prisma. Quando eu lhe disse que precisvamos, a todo o custo, derrotar os nossos inimigos, ele riu e perguntou: Que inimigos? Era difcil explicar-lhe. Falei nos interesses nacionais, no intercmbio, nos mercados, nas fontes de produo. Francamente disse ele, No compreendo porque possa haver barreiras e mercados a conquistar e interesses que so de um povo e no so igualmente do outro. Mas, se h isso, se vocs se dividiram como inimigos, interpondo muralhas entre uns e outros, isso prova, apenas, que so profundamente estpidos. Esta no a primeira guerra. Ora, se as guerras foram motivadas por essas questes, vocs j deveriam ter eliminado as causas, reformando a estrutura da sociedade e

das relaes entre os povos, destruindo as barreiras, libertando o comrcio, fazendo-se amigos, enfim. Por que razo, depois de cada guerra, persistem na manuteno do estado de coisas que gerou a guerra? Se tm coragem suficiente para desencadear hecatombes em que morrem milhares e milhares de pessoas e em que os prejuzos materiais tomam vulto assombroso e ruinoso por que no tm a coragem simples e mais humana de modificar toda a estrutura da administrao? Deve haver, nos seus pases, certos pontos, certas instituies, certas normas de direito que, por certo, so a causa dos atritos e das guerras e vocs no podem ignorar quais sejam. Ser, por acaso, mais penoso suprimir esses focos do que destruir cidades inteiras? O senhor no compreende disse eu. Seria difcil de explicar... Difcil, no. impossvel explicar, desde que no queiram confessar que esto errados e agem estupidamente, por estarem escravizados a princpios errados e por estarem sujeitos a grupos de pessoas que manejam os homens vontade. Vocs pagam para serem desprezados, escarnecidos, presos, usados como animais de tropa e como animais de matadouro. Enquanto houver quem enriquea custa da desgraa alheia, custa da destruio vocs estaro errados. Enfim, no adianta nada reproduzir tudo o que aquele intrometido atlante veio nos dizer. Ele falava como um papagaio, por ouvir dizer, e soltava tudo o que lhe vinha cabea, como um ingnuo, desconhecendo as causas reais dos nossos sagrados conflitos. Quem no se interessou pela conversa foi o par Quincas-Vanila, que, sentado na grama, ao nosso lado, parecia embebido em uma conversa muito diferente da nossa. Salvio me disse mais tarde que eu azedara a discusso com observaes impertinentes e inoportunas, e que muitas vezes perdera o fio da conversa, preocupando-me muito em lanar olhadelas para o par e, mesmo, esforando-me para ouvir as palavras que eles trocavam. Afirmo, porm, que isso no verdade. Se olhei o par uma vez ou outra, foi por acaso, e se azedei a discusso foi porque o atlante intrometido dizia asneiras e no respeitava devidamente

os sagrados direitos de uma ptria. Ele no vivia entre ns, e, portanto, nada podia saber do que estava falando. Imagine-se, por exemplo, quando chegamos ao ponto em que se tratou das classes trabalhistas! (Isto foi depois de ele ter descrito um complicado sistema em que vivem, onde tudo de todos, e a terra no tem dono, e cada Ncleo se encarrega da instruo obrigatria, e mais uma poro de coisas sem nexo). Eu perguntei-lhe: Espere. Fale-me da proteo ao trabalhador. Que proteo? Oh, senhor! Mas, as leis trabalhistas! As garantias oferecidas aos operrios! No entendo. to simples! Como que se garante estabilidade aos trabalhadores? Qual a garantia que vocs lhes do de que no sero explorados, maltratados... No sei o que quer dizer. Mas de qualquer modo, aqui no temos garantias. Por que haviam uns de ter garantias e outros no? No somos todos trabalhadores? Conheo essa cantiga... Sei o que quer dizer com isso de Somos todos trabalhadores... H uma classe de homens que se empregam em servios mais pesados, mais humildes, como os ferreiros, os fundidores, os pedreiros, os marceneiros, os agricultores... Esses homens, em todos os pases civilizados, so objeto de uma legislao especial que a ltima conquista das classes pobres! Legislao especial? perguntou ele espantado. Mas por que? Que ingenuidade! Para que no sejam explorados pelos patres, para que tenham garantia de um ordenado mnimo, de aposentadoria, de assistncia mdica, de frias, e outros direitos... Espere! exclamou ele levantando-se. Isso quer dizer... O atlante interrompeu-se, com fisionomia de espanto e olhos arregalados. De repente, exclamou:

Absurdo! Quer dizer, ento, que no seu pas os operrios pertencem a uma espcie inferior, so talvez animais domesticados, diferentes de voc? Fiquei furioso com tamanha estupidez que era uma ofensa para os nossos nobres trabalhadores e gritei: O senhor idiota! Os operrios so gente como ns! E justamente para que sejam tratados como gente, com toda a considerao e justia, que criamos a legislao trabalhista! Mas justamente o que eu penso! respondeu ele, sem se alterar. justamente isso! Se existe a necessidade de se criar uma legislao especial para proteger o operrio e dar-lhe um certo nvel de vida, porque eles, na verdade, so seres inferiores, abaixo da escala humana comum. Se no fossem, estariam enquadrados nas leis comuns, que regem todos os direitos humanos... Ora, plulas! O senhor no entende nada disso! Em todo o mundo h leis protegendo os trabalhadores... Realmente, no entendo, no. Desculpe. E, se assim, como voc diz, esto fazendo muito mal, porque esto dividindo a humanidade em dois grupos distintos, com legislaes diferentes para cada um. Isto tem que ir aumentando, aumentando sempre, e ser a causa de conflitos tremendos no futuro. O que fazem desumano. No pode haver diferena entre os homens. Somos todos iguais. Sabe de uma coisa? disse eu, contendo-me a custo. No possvel conversar com o senhor. Acredito. Estamos colocados em pontos de vista to diferentes, que no nos entenderemos... pelo menos to cedo. No nos entenderemos nunca! berrei. Vocs so loucos e visionrios. Loucos? Ns? ele riu. Mas, meu amigo, observe que ns no fabricamos arma de espcie alguma, no temos barreiras alfandegrias, no temos legislao trabalhista, no vendemos coisas que no so nossas, como terra, casas, etc. No destrumos cidades nem criaturas humanas, a no ser quando nos vm atacar... Somos loucos?

Com licena. Salvio, vamos embora? Vamos. Com licena. Precisamos pensar muito sobre isto, para poder voltar ao assunto. difcil para ns. Quincas concordou de m vontade. A conversa entre ele e Vanila estava mais animada do que nunca. Afinal, ergueu-se ao mesmo tempo que ela, ambos com as mos dadas. Durante longos momentos ficaram assim, mos nas mos, olhos nos olhos, sorrindo. Afinal, Vanila saiu correndo, e ele ficou ainda com os braos estendidos e um sorriso nos lbios, como um boc. Quando chegamos ao quarto, eu ainda estava nervoso. Temos que voltar, o mais depressa possvel. Esta gente maluca e perigosa. U... mas voc parecia satisfeito, Jeremias... No, no. Esperava outra coisa. Precisamos falar com o Primeiro Orientador e dar um jeito de sair daqui. Isto uma jaula cheia de loucos perigosos. Quincas no pensava assim: No sei para que tanta pressa. No vimos nada, ainda! Para mim, j vimos de mais. Precisamos fugir. Isto me cheira a tragdia. i Pois eu estou com vontade de ficar declarou o guia. Isso a primeira impresso. A coisa vista por fora. Mas, se voc usasse o crebro... No. Nunca vi ningum to tranqilo e feliz como esta gente. Depois, aqui morreu meu pai. Leandro anda por a... tenho vontade de ficar... Mas que diabo quer voc fazer nesta terra de loucos? Quero viver entre eles! J decidiu isso? No ainda, mas no h-de ser difcil. Vanila disse-me que aqui se faz tudo o que se faz na nossa terra menos plvora, armas e

munies... uma pena! Francamente: uma pena! Ora essa! Por que? Porque, se fabricassem plvora, poderamos tentar fazer isto ir pelos ares!

CAPTULO 28 DAQUI I GUM SAI!


S trs dias mais tarde que conseguimos nos avistar novamente com o Primeiro Orientador. E durante esses trs dias, Quincas andou sempre fora das nossas vistas. No sei que que ele andou fazendo, mas eu no estava gostando. J Salvio pouco se interessava com o desaparecimento do nosso companheiro. Dizia que o amor tudo justifica: as tolices e as adeses... Tm-se divertido? perguntou o velho atlante. Sim. Estamos satisfeitos, e queremos partir. Para onde? Este Ncleo no lhes agrada? O que desejamos voltar ao Brasil, nossa terra. Ento, porque no esto satisfeitos. Que lhes aconteceu? Nada. Espervamos coisa diferente. Diferente? Que que esperavam? Em primeiro lugar expliquei, tomando a palavra nunca supusemos vir encontrar um povo neste fim de mundo, a no ser alguma tribo selvagem. Nossa esperana era encontrar runas, vestgios de uma civilizao que aqui teria crescido em outros tempos. De modo que foi essa a nossa primeira surpresa. E ficaram to decepcionados assim? Bem... No isso. Mas os senhores tm uma organizao que no compreendemos nem aprovamos.

Mas o fato que todos aqui a aprovamos e estamos satisfeitos com ela. No acredito que haja mais tranqilidade e felicidade l onde vocs viveram. No sei. Mas h mais estmulo. Cada homem sabe que tem que lutar, sente perfeitamente a prpria importncia, e tem necessidade de se aperfeioar para progredir, alcanar posies... Ao passo que aqui... Aqui o mesmo, meus amigos. Nada se faz sem luta. Cada homem tem que lutar pela sua posio na coletividade. H graus infinitos de prestgio. Apenas, ns nos respeitamos integralmente. Ningum seria capaz de usar seu poder para se aproveitar do seu trabalho. No existe a explorao do homem pelo homem. J falamos sobre isso e no chegamos a um acordo. Os senhores condenam a nossa civilizao sem a conhecer devidamente. E parece que os senhores querem fazer o mesmo com a nossa. Como podem declarar que no concordam? Tiveram, por acaso, tempo suficiente para estudar a nossa organizao? Salvio entrou na conversa, com um derivativo: Qual a religio? Adoramos o Sol. Isso idolatria bradei eu. Pode me apontar, por acaso, um poder mais real, mais universal, mais indispensvel do que o Sol? Haver algo do nosso conhecimento indiscutvel que tenha maior influncia sobre a vida humana, sobre a terra e sua fertilidade, sobre todas as energias conhecidas? Isso outra coisa. Deus... No discutamos esse ponto. O nome da Divindade no importa. No podemos entrar em detalhes, nem discutir, porque se os senhores no compreendem a nossa organizao social e poltica, muito menos compreendero a nossa organizao religiosa. No acredito, por exemplo, que consigam entender, jamais, alguma partcula do que seja o

PODER DA PALAVRA. Deixemos esse assunto. Est bem disse eu. No sei, porm, como podem viver sem estmulo. Que que chamam de estmulo? Ora... a possibilidade de progredir, de enriquecer... Enriquecer individualmente no progredir, meus amigos, porque onde h ricos, tem que haver pobres e isso injusto. Progredir enriquecer espiritual e mentalmente. enriquecer coletivamente, com distribuio de igual soma de benefcios para todos. Isso intolervel! Os senhores nunca tero grandes cidades cheias de arranha-cus e largas avenidas cheias de automveis! Teremos coisas muito maiores e melhores. Mas no arranha-cus, decerto. O arranha-cu um anacronismo, um mal da civilizao errada que vocs construram. Por que ho de os homens viver amontoados em pequenos cubculos sem ar e sem luz, tendo a poucos quilmetros de distncia grandes extenses de terras no aproveitadas? No um contrasenso? Vocs so to contraditrios que construram avies, trens e autos de grande velocidade e no entanto se amontoaram em bairros superlotados. No percebem que isto idiota? Se tm meios de transporte rpido, devem aproveitar a velocidade para cobrir a distncia e alargar as cidades, morar em lugares afastados, gozar ao mximo da luz e do ar as duas ddivas mais preciosas da natureza. Alm disso as suas grandes cidades so o marco da desgraa. A argamassa dos alicerces de cada arranha-cu foi umedecida com o sangue, as lgrimas e o sofrimento de uma legio de trabalhadores mal alimentados e privados de conforto. Ora... isso literatura. Talvez seja. Mas ns, felizmente, estamos bem longe de tudo isso. Est bem, senhor Primeiro Orientador. De Qualquer modo, o que desejamos voltar para l. Voltar?

Sim. Voltar para a nossa terra. O Primeiro Orientador olhou-nos serenamente, sem raiva nem ironia e, lentamente pronunciou as palavras: Daqui ningum sai! Salvio e eu ficamos mudos e assombrados. Quincas, no entanto, adiantou-se, e, pela primeira vez, tomou a palavra: Eu quero ficar aqui. Aqui morreu meu pai. Aqui vive um velho amigo meu. Eu ficarei. Ser um prazer para ns respondeu simplesmente o velho. Agarrei o brao de Quincas e exclamei: Quincas! Voc enlouqueceu! Pensou bem, Quincas? Perfeitamente. No preciso pensar mais. Quincas... voc quer ficar... s... por causa dela? Por causa de Vanila, sim, e porque vejo que aqui h uma tranqila felicidade que nunca senti antes. Quer dizer que voc nos abandonar? Se vocs no ficarem... a sua deciso? A ltima. Sinto muito. Eu ia estourar, mas Salvio interveio: Muito bem. Quincas livre e far o que quiser. Nada temos com isso. S lhe podemos desejar felicidade. Eu me voltei para o velho e quase gritei: E ns? Que que decide? Decidiremos a contento de todos. Procurem-me amanh tarde e tratem de aproveitar bem estas horas... Pareceu-me que aquilo era uma despedida e uma ameaa muito clara. Voltamos ao quarto, mas Quincas sumiu. Eu estava louco de raiva, e Salvio profundamente desolado. As coisas no tinham tomado o rumo que ele esperava. Sentia-se, tambm, de certo modo, ludibriado.

Todo o seu sonho de templos subterrneos e um estranho povo primitivo, meio-selvagem, rura diante de uma realidade talvez mais extraordinria mas menos empolgante. uma cambada de loucos! dizia eu. Loucos! Loucos varridos! Precisamos fugir... e tem que ser esta noite! *** Ao anoitecer, Quincas entrou no quarto com a fisionomia alterada e falando misteriosamente: Tenho que lhes dizer uma coisa... Que aconteceu? perguntei, prevendo complicaes. Vocs tm que ficar, de qualquer modo. Ora! Deixe de ser idiota! Ficar de boa vontade, ou morrer. Ah! So esses, ento, os sentimentos humanitrios dos atlantes? Fale baixo! Sero condenados morte. Mas no poderamos jamais suportar essa gente! Se tentarem fugir, morrero no caminho. Mas teremos que fugir. Voc compreende que, se ficssemos, seria o diabo para todos. amos estorv-los. No! No pode ser! Compreendo. Que se h de fazer? Voc! Voc talvez nos possa ajudar... Vanila... J sei. Falarei com ela... Quincas hesitou por um momento, e, depois saiu, decidido. Salvio e eu comeamos a temer por nossas vidas. E o pior que compreendamos que, agora, tnhamos de aguentar. Ns mesmos melhor seria dizer eu criramos uma situao insustentvel. Havamos demonstrado claramente demais ao Primeiro Orientador a nossa capacidade de revolta e de intolerncia. Eles no podiam hesitar.

Salvio no dizia coisa alguma. Sentado no banco, com a cabea entre as mos, pensava, e nem respondia s minhas palavras. Eu caminhava de um lado para outro, resmungando, praguejando, xingando todo mundo. Quincas reapareceu pela madrugada. Olhou-nos e, depois, dirigindo-se a Salvio, falou: uma loucura. Ser melhor ficar. Conseguiu alguma coisa? perguntei. Pensem melhor e fiquem insistiu ele. Diga logo o que arranjou, Quincas! O bom amigo olhou-me com ar de censura. Depois, disse: Bem... vocs querem arriscar... Diga logo, Quincas! Ouam com ateno: Tero que partir imediatamente, mas no podero voltar pelo caminho por onde viemos. preciso partir em sentido contrrio, para Oeste, at alcanar o rio Jamaquim, o primeiro rio grande. Descero por ele at ao Tapajs, e por este iro at ao Amazonas. fcil! exclamei. Ser um passeio! No ser tal. Quem no conhecer o caminho jamais chegaar ao Jamaquim. Daqui at l toda a regio um pntano intransponvel. Mas, ento...? Quincas tirou um papel do bolso. Olhem. Aqui est um mapa com as indicaes necessrias. Caminhos subterrneos, atalhos, pousos de alimentao, fontes de gua pura... Sigam por este mapa, acontea o que acontecer. Se no fizerem isso, estaro irremediavelmente perdidos... Quincas... e voc?... No se preocupem comigo. Venha tambm... Voltemos juntos, como viemos...

No. Eu prefiro ficar. Ficarei.

CAPTULO 29 E AGORA?
Quando os primeiros albores da madrugada comeavam a tingir de cor-de-rosa as ondulaes do nascente, ns dois estvamos sobre uma colina, a Oeste, j bem longe de Atlantis. nossa frente estendia-se um tremedal infinito, que se prolongava at o horizonte. De longe em longe surgia do meio da gua estagnada o esqueleto de uma rvore, retorcido, torturado, implorando clemncia do cu. Subia daquele pntano um vapor espesso, lento e mal cheiroso. L atrs se erguia, majestoso, sereno, negro contra o albor matizado da madrugada Geom, a mole de granito em forma de po de acar, que escondia o mistrio de um povo que fora, era, e havia de ser... quela hora, enquanto ns contemplvamos o torvo tremedal sem fim, os atlantes se estariam se levantando, e, dentro em pouco, iriam para o parque verdejante, rindo, correndo, saltando, brincando como crianas, felizes numa grande alegria de viver, praticando o saudvel exerccio matinal que lhes daria um bom dia... Olhei Salvio. Seus grandes olhos tristes estavam presos ao rochedo. Salvio... uma loucura! O que? Voltar... Fiquemos.

No seria mais possvel. Eles no teriam mais confiana em ns, Jeremias. Seramos um espinho encravado nu admirvel serenidade desta gente. Onde est o mapa? Est aqui estendi-lhe o papel. Estudamo-lo por alguns minutos. Esta a colina onde estamos dizia Salvio a meia-voz. Aqui est, tambm, aquela pedra redonda, esquerda... A entrada do subterrneo ali, direita da pedra redonda, por trs dos arbustos. Vamos. Eu levo as tochas e os mantimentos. Vamos, Salvio... Lanamos um ltimo olhar ao rochedo sombrio, Geom! que ali ficava, cobrindo com o seu peso o indefinvel mistrio dos atlantes sempre-vivos!

FIM

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