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H certas coisas neste mundo que no se pode reproduzir jamais

BRIGITTE MONTFORT

LOU CARRIGAN

DUPLICATA IMPOSSVEL

PARTE I FLAGRANTE No nos poder responder nada... Sua recuperao muito lenta. Mas pode nos ver? perguntou Obenbauer. Sim... como uma imagem longnqua. E as vozes so muito dbeis para ela. Mas, de qualquer modo, creio que poder ouvir-nos. timo murmurou sinistramente Obenbauer, sacando seu revlver com silenciador, que, apoiou no seio esquerdo de Brigitte Montfort. timo que voc nos possa ouvir, Baby, pois assim ficar sabendo que esta uma despedida definitiva. Tudo vai bem quanto a nossos planos e j no precisamos de voc para coisa alguma... Compreende o que isso significa? Nos velados olhos azuis apareceu uma luz de angstia, uma expresso de temor, quase de loucura. Os lbios, muito plidos, moveram-se tremulamente e as belssimas feies se crisparam. Parece que ela quer falar. No creio que tenha nada a dizer-nos. Em compensao, tenho o que dizer a ela... Baby, voc esteve a ponto de matar Margia e isso algo que eu jamais poderia perdoar a ningum. Isso e o fato concreto de que j no nos ser til definem perfeitamente a situao. S me resta dizer-lhe: boa viagem ao mundo dos espies mortos! Karl Obenbauer apertou o gatilho do revlver, que mantivera todo o tempo apertado contra o corao de Brigitte Montfort. O corpo admirvel sofreu uma forte

sacudidela, as pernas esticaram-se, o rosto contorceu-se de dor, os olhos pareceram sair das rbitas... Depois tudo foi paz para ela. Bruscamente, o rosto tranqilizou-se, as convulses cessaram. Os olhos azuis permaneceram abertos, fixos nas misteriosas paragens que costumamos chamar o Alm. Um filete de sangue escorreu do canto de seus adorveis lbios imveis. Ponky examinou com rotineira frieza o corpo rgido. A agente Baby deixou de existir anunciou. Pois que dem sumio ao seu cadver. J no serve absolutamente para nada... s. CAPTULO PRIMEIRO
Hora de levantar ou de deitar na cama? Some um atol da superfcie do oceano Nade de brincar com bombas atmicas...

J se podia ver, ao longe, o resplendor de Washington, que se refletia em grandes nuvens escuras, prenunciadoras de chuva iminente. A um lado, diminutas, as luzes do aeroporto da capital norte-americana. Para o lado do mar, fulgores relampejantes da tormenta eltrica que estava em curso no muito longe da costa. E sob as pesadas nuvens que ocultavam o cu, prestes a transformar-se em gua, o pequeno helicptero voava a toda a velocidade, muito baixo. O piloto estava falando pelo rdio: Chegaremos ao aeroporto dentro de cinco minutos, exatamente. Podem comear a aquecer os motores. Trago Baby comigo, claro. Vo sem novidade. No recebeu resposta. Nem parecia que a esperasse, pois em seguida desligou o rdio e virou ligeiramente a cabea

para sua companheira de viagem, que contemplava com desagrado as nuvens espessas, fumando em silencio. Sem dvida, s trs da madrugada, sob tempo tormentoso, no parecem uma hora propicia para sorrir. Menos ainda quando uma pessoa tirada abruptamente da cama... Uma bonita e confortvel cama, com sua preciosa coberta de vicunha. Entretanto, a linda jovem no se incomodara o mnimo por isso. Incomodava-a, sim, a iminente tempestade, que se aproximava pelo oceano. A qualquer hora, em qualquer momento, Brigitte Montfort, alis Baby, estava preparada para entrar em ao, para deslocar-se a qualquer lugar do mundo, com sua maletinha vermelha e sua pequena pistola de coronha de madreprola. Tudo quanto pedia em troca de sua permanente disposio para aceitar trabalhos de toda espcie e a toda hora era que a enviassem a um lugar de clima tropical, onde houvesse palmeiras e flores e o mar tivesse uma cintilante tonalidade azul. E, em vez disso; estava praticamente se metendo em cheio numa tormenta... Chegaremos em cinco minutos confirmou o piloto, sorrindo. Eu ouvi. Est uma bonita noite, no acha, Johnny? Uma bonita noite? Em...! Vejo que voc gosta de brincar, Baby. No, no. Falo srio, Johnny. Insisto em que uma bonita imite... para ficar na cama. Johnny riu e encolheu os ombros. Compreendia Baby, certamente. Mas tambm ele estava voando num pequeno helicptero, em vez de estar em sua cama. de supor que toda esta pressa seja justificada murmurou pensativo. Algo muito importante deve ter

acontecido para que tenham tirado voc do bero uma hora da noite. Garanto-lhe que, por meu gosto pessoal, teria feito exatamente o contrrio. Exatamente o contrrio? No compreendo... Quero dizer que, em lugar de obrig-la a levantar-se, eu faria o possvel para. No diga! riu Brigitte. Agora compreendo. E pedirei CIA que lhe aplique uma multa, por semvergonhice. Riram-se os dois. Voc jamais pediria isso Central continuou o piloto, convencido. Nem mesmo numa coisa to insignificante seria capaz de prejudicar um Johnny. Estou enganado? Brigitte obsequiou o jovem agente com um clido sorriso, mas no respondeu. Apagou o cigarro no cinzeiro lateral e apontou para baixo, onde se viam as pistas iluminadas do aeroporto. De imediato, comeou a chover furiosamente, enquanto por cima deles as nuvens negras pareciam partir-se em estranhos pedaos luz violcea de um relmpago. Em menos de cinco segundos, a visibilidade decresceu de maneira considervel, transformando as luzes das pistas em simples manchas brilhantes, como estrelas cor de laranja, iluminando fantasticamente os jorros de gua. Toda a fuselagem do helicptero comeou a vibrar, a retumbar. Era como se estivessem dentro de um tambor batido por milhares de baquetas. Quase no vejo nada! resmungou o piloto. Um dos afilados dedos de Brigitte indicou a frente.

Esto nos fazendo o sinal com luz branca. Tome essa pista, mas descendo verticalmente junto da luz. Seria uma coisa idiota espatifar-nos agora contra algum avio parado. O piloto tomou muita altura, at colocar-se exatamente em cima da luz branca do pequeno refletor especial. J nessa posio, viram embaixo e a pouca distncia do refletor vrias luzes, tambm brancas, porm menores, que rodeavam um enorme lato transcontinental. Pouco a pouco, o helicptero foi baixando, sempre verticalmente, direto para a forte luz branca do refletor. Alguns segundos depois, apanhado em cheio pela luz, que se colocou na horizontal, apareceu um homem que agitava os braos, indicando a poro de pista profusamente iluminada. Mas o piloto j sabia o que tinha a fazer. Por fim, o helicptero tomou terra, sem novidade. Ato contnuo, todas as luzes se apagaram, inclusive as alaranjadas da pista. A escurido fez-se total sob a copiosa carga de gua. A chuva era to espessa, que Brigitte no viu o homem junto ao helicptero, at que ele bateu num lado da carlinga transparente. Parecia um fantasma, claridade tnue, proveniente de outras zonas do aeroporto. Brigitte abriu a porta da carlinga e o homem que estava envolto num impermevel, atirou algo para dentro. Ponha isto! gritou. Sua voz confundiu-se com o poderoso fragor da chuva, da tormenta, dos motores do jato em pleno aquecimento. Mas Brigitte compreendeu de que se tratava ao ver a capa de plstico e as botas negras, que sem dvida correspondiam a uns ps que tinham pelo menos o dobro do tamanho dos seus.

Sorrindo, tirou os sapatos de salto e calou as botas. Guardou os sapatos na maleta e vestiu a capa, sob cujo enorme capuz desapareceu sua cabecinha de longos cabelos negros. Por fim, ela voltou-se para o piloto, que pde ver seu branco sorriso na escurido. Adeus, Johnny. Obrigada pelo vo. Sempre s ordens, Majestade sorriu tambm ele. Rindo, Brigitte beijou seu companheiro da CIA em ambas as faces. Saltou agilmente do helicptero, caindo junto do homem que a esperava e que a segurou pela cintura, como temendo que a gua pudesse levar para longe dali a vedete da CIA, a espi super que tirava sempre dos mais graves apuros o servio secreto norte-americano. Abraados sob a chuva violenta, iluminados pelos relmpagos, chegaram diante da escadinha colocada junto ao enorme jato transcontinental, cuja porta de acesso para passageiros da classe de luso estava aberta. Emoldurado naquela porta, um homem fazia sinais, pedindo pressa. Boa sorte desejou o que abraava Brigitte. E bom clima sorriu ela. Galgou a escadinha, aceitou a mo do homem que a esperava e entrou no jato. Imediatamente, o homem fechou a porta e ajudou-a a libertar-se da capa. Amparou-a depois, enquanto ela tirava as botas e punha novamente os sapatos. For fim, dirigiram-se s poltronas e sentaram-se um de frente para o outro. O homem sacou um rdio minsculo do bolso, acionou-o e disse simplesmente: Em marcha. Brigitte j estava afivelando o cinturo de segurana. O homem apressou-se a fazer o mesmo. Os tripulantes da

aeronave no se tinham dado o trabalho de ligar o aviso No fume, pois conheciam muito bem a qualidade de seus passageiros; sabiam muito bem que nenhum dos dois podiase permitir qualquer falha. Finalmente, trs minutos mais tarde, o jato perfurava o ar, j estabilizado em seu rumo definitivo. Ento, Brigitte desafivelou o cinto, sorriu e saudou amavelmente: Ol. Novamente juntos, Mr. Cavanagh. O chefe absoluto dos principais agentes de ao da CIA tambm sorriu, assentindo com a cabea. O que para mim um prazer, Brigitte. Esta aceitou o cigarro que ele lhe oferecia. Depois, j fumando ambos, apontou para uma das janelinhas. Parece que vai chover disse. Realmente tornou a sorrir Cavanagh parece que vai chover... mais forte ainda. Sei que voc no gosta, mas tambm que me perdoar quando souber aonde a envio esta vez. Faz mais que me enviar: acompanha-me. A que devo to grande honra? Vou com voc s at So Francisco. Depois regressarei neste mesmo aparelho. Naturalmente observou que somos os nicos passageiros. O que demonstra uma vez mais os fabulosos meios e recursos da CIA. Um jato com capacidade para setenta passageiros ocupado to-somente por duas insignificantes pessoas. Insignificantes? Bom... Foi um modo de falar. Sem falsa modstia, devo dizer que se este jato casse agora, os Estados Unidos

perderiam dois de seus melhores cidados. Entendi que, de So Francisco, deverei continuar... At onde? Hava. Brigitte ficou verdadeiramente maravilhada. Deveras? No diga que por fim terei uma misso nas ilhas havaianas, em vez de limitar-me a passar por seu aeroporto! Em que lugar do arquiplago, exatamente? Honolulu. Ah! Nada menos que na ilha de Oahu! Poderei contemplar a Torre Atoha, as formosas praias de Waikiki, os Jardins de Coral. E aspirar a fragrncia das ilimas, as flores representativas da ilha! No so os hibiscos, as flores do Hava? Os hibiscos so as flores do Estado de Hava, querido, por favor. Mas, alm disso, cada ilha tem a sua particular. Assim, a ilha Hava tem a lehua; a Mau, a roselani; a Molokai, o kukui, e a Kauai tem a mokihana... Bem, estas so as flores das ilhas mais importantes, claro. H outras pequenas ilhas menos conhecidas no Estado nmero 50 da Unio Americana. Espero poder ver todas elas! Nunca esteve l, Baby? Sim, mas faz muito tempo. de supor que algo tenha mudado. de supor... Bom, temos umas cinco horas de vo at So Francisco, depois um outro avio a levar at Honolulu. So dez horas de viagem total, de modo que voc deveria chegar a Honolulu s trs da tarde. Mas, como estamos voando a favor da rotao da Terra e a uma velocidade considervel, calculo que voc chegue s... dez da manh, hora local.

Brigitte pestanejou e ficou olhando intrigada para seu chefe supremo da Central da CIA. Supe que eu no esteja ao corrente dos horrios mundiais e das peculiaridades de viajar para leste ou para oeste? No isso. Se mencionei diferenas horrias foi para voc compreender bem uma coisa. Naturalmente, estamos considerando o meridiano de Greenwich... Bem, quero dizer que, quando em Hava so seis horas da tarde, so onze da noite em Washington. Lgico. E... Algo ocorreu esta tarde, s seis, nas ilhas Hava. Ou seja, s onze da noite em Washington e em Nova Iorque sorriu Brigitte, divertida. Isto quer dizer que s onze, horas de Washington, o senhor mandou um companheiro me buscar. Ele chegou a Nova Iorque um pouco antes de uma da noite, foi procurar-me em meu apartamento e trouxe-me de helicptero a Washington, onde chegamos s trs da madrugada. E agora, sendo trs horas e... doze da madrugada aqui, nas ilhas Hava so dez e doze da noite. isso. Ou seja, que h quatro horas e doze minutos a coisa aconteceu nas ilhas Hava. Por enquanto, est sendo mantida em segredo, mas no creio que possa ficar assim por muito tempo. Querido Mr. Cavanagh perguntou suavemente Brigitte que foi que aconteceu s seis da tarde nas ilhas Hava, hora local? Uma exploso atmica, na superfcie. ***

Brigitte fez-se ligeiramente plida. No possvel... absolutamente certo. Mas o tratado com Moscou e com... Foi violado, evidentemente. Porm no por ns. No foram os Estados Unidos que fizeram explodir essa bomba atmica. No compreendo. Parece-me bem simples resmungou Cavanagh. s seis da tarde, uma bomba atmica de pouqussima potncia foi detonada no Pacfico, umas cem milhas ao sul do Arquiplago de Hava. A exploso fez desaparecer por completo da superfcie do mar um atol que constava dos mapas, chamado Ulahuama. Foi captada perfeitamente e a radiao estendeu-se por mais de cinqenta milhas ao redor do atol. Nossa esquadra do Pacfico est contornando a zona martima afetada, a uma distncia prudente, para impedir que qualquer embarcao americana ou estrangeira navegue por aquelas guas contaminadas. Foi uma exploso nfima, evidentemente. Mas, de qualquer modo, perigosa. Tem certeza de que no fomos ns? Absoluta. Houve de imediato grande agitao no Pentgono e todos os servios de inteligncia foram mobilizados. A Esquadra do Pacfico mantm-se em estado de alarma. Compreenda que o Pentgono no tomaria semelhantes decises se essa exploso tivesse sido provocada pelos Estados Unidos. Quem a provocou, ento? A Rssia? A China? Pessoalmente, considero isso absurdo. Eu tambm. Mas se no fomos nos...

J funcionou o Telefone Vermelho entre Washington e Moscou. Os russos negam no s redondamente, mas com altivez, sua participao em qualquer sentido nessa exploso atmica. Mais ainda, asseguram que se isto um truque dos Estados Unidos para hostiliz-los ou desprestigi-los, o assunto pode ter conseqncias gravssimas. Segundo notcias que recebi Cavanagh sorriu secamente , no foi fcil acalmar os russos. Compreendo murmurou Brigitte. Talvez tenhamos alguma suspeita fundada sobre a China. Oh, no, seria absurdo! Que poderia ganhar a China com semelhante demonstrao? Pelo contrrio, teria muito a perder. A repulsa mundial aguarda o causador dessa exploso. Quando se descobrir quem foi, sua posio internacional sofrer um rude golpe. No poderia ter sido um de nossos avies, que sofresse uma avaria, um acidente...? Na Espanha, mais precisamente em Palomares, aconteceu algo parecido h... No, no, Brigitte. Admita de uma vez que no fomos ns. Nem acidental, nem deliberadamente. Essa exploso foi provocada por algum alheio aos Estados Unidos. E estamos convictos de que tampouco a Rssia teve nada a ver com ela. Pensar na Frana, Canad, Inglaterra ou qualquer outro pas que j possua a bomba atmica, to absurdo como pensar que tenhamos sido ns ou a Rssia. A nica possibilidade que se trate dos chineses, mas relutamos em acreditar nisso. Algum ter sido, no? murmurou Brigitte. Ou acaso podemos pensar que essa exploso obedeceu a

causas... naturais? Refiro-me a radiaes solares ou algo assim. Mas isto seria mais absurdo que todo o resto! Sem dvida. Suponho que meu trabalho v consistir em averiguar quem detonou essa pequena bomba. E por qu. Queremos que voc descubra quem o fez e o que pretende com isso. Est-me parecendo que no terei muito tempo para deleitar-me na praia de Waikiki... sorriu Brigitte desoladamente. No ser uma averiguao muito fcil, Mr. Cavanagh. Se fosse fcil, no recorreramos a voc disse ele, como quem faz um cumprimento. De qualquer modo, j lhe preparamos uma pista. Baby olhou-o com vivacidade. Uma pista? J? Sim. Foi conseguida pelo nosso melhor homem em Honolulu. Ele estar sua espera no aeroporto... No de Honolulu, naturalmente. Que espcie de pista? No sabemos ao certo. Ele parece ter localizado um homem que sabe alguma coisa do assunto. Melhor dito: esse homem localizou o nosso agente e fez-lhe uma espcie de oferta... um tanto cara. Pede dinheiro pelos informes? Um milho de dlares. Puxa! Estamos dispostos a pagar? Lgico. Mas ser preciso ter certeza de que vale a pena. No se trata apenas da possvel perda desse dinheiro, mas da necessidade de aproveitar a pista, seja qual seja... E como seja. Um milho de dlares no tem importncia

diante da possibilidade de ser averiguado o que est ocorrendo. Esplendido! celebrou Brigitte. Isso quer dizer que se eu deslindar o caso a CIA poder premiar-me com um milho de dlares. Cavanagh olhou-a sorrindo. Por que no? O assunto comea a me interessar sorriu ela, Como se chama esse misterioso informador do nosso homem em Honolulu? Voc o disse: misterioso. No sabemos quem . O nosso homem estava disposto a entrevistar-se imediatamente com ele, mas lhe recomendamos que esperasse por voc. O outro tambm aceitou, De modo que quando voc chegar a Honolulu, ser recebida por nosso agente, que por sua vez receber instrues sobre o modo de pr-se em contato com esse informador que pode um milho de dlares. Bom. De algum modo os trabalhos sempre comeam. Como reconhecerei o nosso homem em Honolulu? Cavanagh sacou um envelope do bolso e estendeu-o a Brigitte, que se apressou a extrair dele meia dzia de fotos coloridas. O rosto de um homem apareceu diante dela, em poses diferentes. Um rosto anguloso, duro, nada simptico; olhos cinzentos, boca grande, nariz reto, queixo agressivo, cabelos louros... O homem de Honolulu devia ter uns trinta e cinco anos. De toda confiana? perguntou. Absoluta, Desconfiar dele seria o mesmo que desconfiar de mim, Brigitte.

Perfeito devolveu-lhe as fotografias. Espero que, quando chegue a Honolulu, tudo corra bem em termos de contato. Seria uma lstima que nosso presumvel informante desse para trs. Havendo embora um milho de dlares de permeio, cabe desconfiar. Onde me hospedarei? Nosso agente encarregou-se de conseguir-lhe uma sute no Hilton Hawaiian Village informou Cavanagh, sorrindo. Em Waikiki, naturalmente. Kalia Road, nmero 2005. Coisa digna de voc: ar condicionado, TV, parking privativo, praia idem, restaurante, piscinas, bares... Cento e cinqenta dlares a diria. E mereo tanto? sorriu ela. S lamento que voc no possa desfrutar muito de tudo isso sorriu tambm Cavanagh. Ter que trabalhar intensamente. Sempre tenho tempo para tudo. Quero dizer: quase sempre. Estimo que assim seja. Sua bagagem chegar pouco depois de voc. J estamos nos encarregando disso. E se precisar de alguma coisa, qualquer coisa, ter apenas que pedi-la pelo rdio de bolso, utilizando o cdigo Hava. Obrigada. Quantos companheiros terei minha disposio para este assunto? Um. Ter que ser assim, O misterioso informante no quer mais gente, e precisamos ceder a seus desejos, Entretanto, vinte homens estaro esperando contato com vocs, pelo rdio, dispostos a entrar em ao, se necessrio. Naturalmente, voc chega a Honolulu como chefe absoluto do grupo. Todos esto avisados de que uma ordem sua indiscutvel e inapelvel.

Bom... No h nada to maravilhoso como ser importante. Terei tambm um jato para mim sozinha de So Francisco a Honolulu? No. Esto-nos esperando com sua passagem num avio de linha. Sai de So Francisco s oito e meia da manh. to rpido como este, de modo que nos pareceu desnecessrio fretar um avio para voc sozinha. Ser mais uma passageira do vo 312 da United Airlines. O que significa que no deverei dormir durante o vo... Tem mais alguma coisa para me dizer? Nada, Ento, tirarei uma soneca at So Francisco... Quem sabe quando poderei dormir outra vez? *** s oito e meia da manh, sob um sol radioso, o jato do vo 382 da United Airlines decolava do San Francisco International Airport, levando sessenta e oito passageiros cujo destino era Honolulu, mais outros vinte e quatro que seguiriam viagem at Hong-Kong, Tquio e Xangai, aps efetuar o necessrio transbordo no Honolulu Internacional Airport. Um desses passageiros parecia ter ainda um pouco de sono, mas em rpidos segundos seus maravilhosos olhos azuis se mostraram despertos, luminosos, risonhos. Pela janelinha, fez um aceno de despedida ao impecvel cavalheiro que coxeava ligeiramente, e que precisaria regressar a toda a pressa Central da CIA, a fim de ocupar o ncleo vibrante de informes mundiais que os muitos milhares de agentes faziam chegar de toda parte, a todo o momento. Mas, especialmente, o cavalheiro que coxeava ao caminhar estaria atento a um possvel comunicado de

Honolulu, lugar para onde se dirigia a bonita garota de cabelos negros e olhos anis. Sozinha como sempre, Baby empreendia uma nova misso. A CIA confiava cegamente nela. E ela demonstraria mais uma vez que essa cega confiana era justificada. Porque quem quer que estivesse brincando com bombas atmicas, podia ter certeza de que, mais tarde ou mais cedo, prestaria contas agente Baby. Claro: bomba atmica no brinquedo de ningum. CAPTULO SEGUNDO
Um itinerrio pitoresco Est faltando um colar de hibiscos... Aloha s quer dizer coisas adorveis

Quase s onze da manh, hora local, o brilhante lato chegou ao aeroporto de Honolulu. No sem que antes os passageiros do vo 382 da United Airlines tivessem podido contemplar, deslumbrados, a grandiosidade selvtica do centro da ilha de Cabia, a brancura dos edifcios da capital havaiana, o azul do mar que se transformava em branca espuma ao chocar-se contra os recifes coralinos que protegem a costa sul da ilha, as cintilantes praias de Hanauma, Koko e Waikiki, e a Aloha Tower, por cima da qual passaram, contemplando tambm os grandes barcos surtos em Honolulu Harbor. Antes tinham sobrevoado tambm as ilhas de Maui e Molokai, todas elas com sua espessa jngal central, ao mesmo tempo formosa e terrvel. E tambm, j sobre Oahu, viram a famosa cratera do Koko, em Macapuu Point, a leste de Honolulu, E os parques desta cidade, e o espelho do Salt Lake, direita do aeroporto, terra adentro.

Finalmente, aps voar a pequena altura sobre as guas da Kechi Lagoon, a baa que se estende diante do aeroporto, o aparelho tomou terra e os passageiros foram conduzidos ao edifcio central. A linda jovem dos olhos azuis, portando simplesmente sua maletinha vermelha e sem ter que se preocupar com nenhuma bagagem adicional, foi a primeira a abandonar o salo de chegada, deixando desolados dois homens que a olhavam quase em extase. Um deles no se conteve e aventurou-se a segui-la, disposto a tentar uma abordagem. Mas quando tornou a v-la, viu tambm o homem para o qual ela se dirigia e que, por sua vez, vinha ao seu encontro, Definitivamente desanimado, o galante companheiro de vo de Brigitte abandonou o campo quele homem louro e atltico, de olhos cinzentos e queixada hostil. Na verdade, j no lhe interessava nada a bonita viajante e muito menos o que possivelmente contasse ao tal atleta a respeito de seus olhares insistentes. Afinal, h tipos que agridem por qualquer coisa... Johnny? O homem louro estendeu-lhe a mo, assentindo com a cabea. Seja bem-vinda, Baby. Tenho um carro esperando. Veremos imediatamente o nosso informante? No. S noite, segundo o combinado. Tornar a chamar-me para dizer o lugar exato. No momento, se est de acordo, acompanho-a ao hotel. Sim, obrigada. Saram do edifcio e, pouco depois, entraram no carro de Johnny, cada um por uma das portas dianteiras. Logo estavam rodando pelo Lagoon Drive, tendo o mar direita.

Mas no demoraram a desviar para a esquerda e, aps passar por diante da estrada para o Keehi Lagoon Park, chegavam ao Nimitz Highway, que, cruzando a cidade sempre perto do litoral, os levaria a Waikiki, tangenciando a Reserva Militar de Icapalama e rodeando Honolulu Harbor. com vista para a famosa Aloha Tower. Junto ao porto, terminava o Nimitz Higway, comeando ento a estrada de Ala Moana, seguindo pela qual passariam defronte do Ala Moana Park e do Yacht Harbor de Waikiki. A Ala Maona terminaria ao chegar Kalakaua Avenue, formando ambas um angulo reto dentro do qual ficava a Port De Russey Military Reservation... Honolulu tem, certamente, um excesso de instalaes militares americanas. Depois de deixar atrs Fort De Russey, chegariam ao cruzamento com o Beachwalk, rodando novamente para o mar, at atingir a Kalia Road, que cone paralela praia, j em plena Waikiki. Conhece Honolulu? perguntou Johnny. Receio que muito pouco. Pode ficar com este mapa. Talvez lhe seja til, tratando-se embora de uma cidade meio complicada, onde um mapa no serve de muito quando no se conhecem os elementos bsicos de seu urbanismo. Esses eu conheo. Creio que poderei me arranjar com o mapa... Brigitte virou-se no assento e olhou atravs do vidro traseiro. Contraiu as sobrancelhas; o olhar fixado num carro creme que rodava atrs deles. Um reflexo no pra-brisa impedia-lhe de ver seus ocupantes, mas estava certa de que eram os mesmos que tinha visto no aeroporto, no muito longe de Johnny, quando ela o abordara.

Alguma coisa? interessou-se ele. No sei. Temos atrs de ns alguns companheiros? No. Por enquanto, voc e eu trabalharemos como se estivssemos sozinhos em Honolulu. Acha que esto nos seguindo? Talvez eu esteja enganada. Brigitte encolheu os ombros, tomando a olhar para frente. Voc no prestou ateno aos dois homens? Que homens? Os do aeroporto. Um deles era completamente calvo e usava culos de sol. O outro parecia um mestio de branco e caneca. Ah, sim. Vi os dois no aeroporto. So eles que esto nos seguindo? No pude v-los devido a um reflexo do pra-brisa. Ser melhor que voc deixe passar o carro creme.. Pode vlo? Ele assentiu com a cabea, olhando o espelho retrovisor. Foi reduzindo a marcha e, segundos depois, o outro carro os alcanava. Quando passou junto a eles, Brigitte viu em seu interior, efetivamente o calvo de culos escuros e o mestio. Mas o carro creme seguiu adiante, sempre a boa velocidade, como se seus ocupantes no estivessem interessados em ningum. Bom suspirou Baby. Em certas ocasies agradvel equivocar-se. Estou muito decepcionada, Johnny. Por qu? Tinha a esperana de que voc me esperasse com um colar de flores de hibisco... No o costume? E nem sequer me disse Aloha!.

Ele virou a cabea um instante, para olh-la, e Brigitte viu-lhe o cenho carregado. Lamento... desculpou-se quase secamente. Mas no tenho muito desenvolvido o senso de humor. No se trata de senso de humor: teria sido apenas amabilidade e cortesia. Bem. Terei isso em conta uma outra vez. O fato que no me ocorreu... Eu sei. Voc dos que vo pela vida de cara amarrada. Sabe que existe demasiada maldade no mundo. Mas eu tambm sei de coisas ms, Johnny, e procuro sorrir. Tomou a olh-la e encolheu os ombros. Certamente voc tem razo. Mas cada um como , Baby. Sem dvida. Almoaremos juntos? No me parece conveniente. Na verdade, nem sequer chegarei ao hotel com voc. Este carro est alugado em seu nome e poder dispor dele... Por que me olha assim? Sabe meu verdadeiro nome? perguntou Brigitte. Sei. Mas... uma centelha de ironia brilhou fugazmente nos olhos cinzentos de Johnny no deve se preocupar por isso. Acredite que eu sou um osso muito duro de roer. No a delatarei sejam quais forem as circunstncias. De qualquer modo, se em compensao quer saber qual o meu... No sorriu Brigitte. Prefiro no saber. No tenho um esqueleto to rijo como o seu, Johnny. Sempre digo que a resistncia humana tem um limite razovel. No vou discutir isso. Mas insisto em que no se deve preocupar com o fato de que eu saiba seu nome.

S espero que ningum tenha a lamentar isso... Que lindo parque! o Ala Moana? . Logo a deixarei, quando chegarmos ao cruzamento com Kalakaua Avenue. Ser fcil para voc encontrar o Hawaiian Village. Est bem. Chamarei pelo rdio de bolso quando meu informante fixar a hora da entrevista. Como se comunica com voc? Por telefone novamente apareceu o brilho tnico nos olhos de Johnny. evidente que me localizou e identificou como agente da CIA. No sei, mas conseguiu faz-lo. No me agrada isso, Nem a mim, mas tem-se que aceitar a situao. O lgico admitir que com esta entrevista nosso homem s deseje dinheiro. Se pretendesse armar-me uma cilada, j o teria feito com toda a facilidade, sem complicar sua vida, j que evidentemente me conhece. Bastaria meter-me duas balas no corpo em qualquer beco escuro, ou em meu prprio bangal. Sobretudo, contando com a grande vantagem de que eu no o conhea. Sim. Se ele quisesse preparar uma armadilha. no precisaria recorrer a uma entrevista. Ele sabe que tambm comparecerei? Tive que lhe dizer, quando combinei a entrevista por ordem da Central. Pareceu-lhe timo tratar com voc. de supor que tenha grande confiana na probidade profissional de Baby. Naturalmente, a julgar pelos conhecimentos que demonstra possuir sobre os personagens de espionagem mundial, esse homem tambm um espio.

Sabe sua nacionalidade? No. Tudo quanto lhe posso dizer que fala nosso idioma to bem quanto voc e eu. O que no significa nada. Claro. Pois quando ele marcar a hora da entrevista, chamarei voc e lhe direi onde deve me apanhar com o carro. Calculo que, a essa altura, voc j ter recebido o dinheiro procedente dos Estados Unidos, junto com sua bagagem. Pelo que me consta, o milho de dlares chegar em maos de cdulas de cem, pelo que ser bastante fcil de transportar. De qualquer modo, se voc acha mais prudente ou conveniente que eu venha busc-la no hotel... No, eu me arranjo sozinha sorriu Brigitte, divertida. De acordo. Tudo est dito, ento. Dois minutos mais tarde, o carro detinha-se no cruzamento de Ala Moana e Kalakaua Avenue. S um instante, pois Johnny desceu rapidamente e Brigitte, deslocando-se para empunhar o volante, logo reencetou a marcha. Johnny no era simptico, na verdade. Mas achava-o um homem agradavelmente srio... e muitssimo cnscio da gravidade da situao, o que era de toda a convenincia. Outros dois minutos e ela parava o carro diante da entrada do Hilton Hawaiian Viliage, um formoso edifcio branco, moderno, que defrontava um mar cheio de longas ondas espumejantes. Diante do hotel, a praia tinha sido recortada, de maneira a aproxim-lo mais do mar. E no centro daquela pequena enseada artificial havia uma ilhota. Muitas palmeiras, especialmente perto da piscina de gua azul, diMana, brilhante.

Um empregado encarregou-se do carro para lev-lo ao parking, enquanto dois boys, decepcionados pela ausncia de bagagem dentro do veculo, precederam Brigitte ao balco da portaria, cruzando um vestbulo cuja magnificncia e correo estavam certamente altura do nome Hilton. Um vestbulo amplssimo, imponente, cheio de plantas e flores. direita ficava o bar, com enormes janelas abertas para o oceano, que permitiam ver ao longe alguns praticantes de surf deslizando sobre as ondas em suas pranchas coloridas. Brigitte Montfort, procedente de Nova Iorque apresentou-se. Tenho uma sute reservada. Perfeitamente, miss Montfort. Sua bagagem...? Espero que chegue hoje mesmo. Tive que viajar s pressas. Ser levada sua sute assim que chegar. Se enquanto a espera precisar de alguma roupa, encontrar da melhor qualidade aqui mesmo no hotel. Ela sorriu. No m idia. Almoou um pouco tarde, perto das duas horas, depois de uni bom banho. Seu aparecimento na sala de refeies constituiu autntica sensao, com um elegante vestido recm-comprado no prprio hotel. Os que menos pareceram reparar em sua presena foram dois homens que passavam pela frente do bar. Eram os do carro creme, o calvo com culos de sol e o mestio de branco e canaca; pelo menos foi essa sua impresso. A presena de ambos no hotel fez com que contrasse as sobrancelhas um instante. Depois de almoar, dormiu nada menos que at s seis. Por enquanto, o assunto sono ia bem, no podia se queixar: Para o que

desse e viesse, convinha-lhe carregar-se de descanso, qual uma bateria. Sua bagagem chegou s seis e meia. E apenas dez minutos mais tarde estava colocada no armrio e demais lugares adequados. Quase s sete, com um delicioso vestido de tarde, surgiu no bar para um coquetel, No. Os dois homens l no estavam. Uma olhadela ao parking, pouco depois, convenceu-a de que haviam ido embora. As casualidades, certamente, existem, mas sempre resistia em admiti-las na espionagem. Neste negcio, s uma vez entre um milho as coisas sucedem casualmente. Nas outras novecentas mil novecentos e noventa e nove tudo foi preparado com meticulosidade. s oito menos cinco, quando estava sentada a uma mesinha da piscina, apreciando os magnficos saltos de trampolim de um jovem americano muito bronzeado, notou que vibrava levemente sua mo esquerda, colocada sobre a maletinha. Dois minutos aps, no toalete, Sacava-o pequeno radinho da maleta e recebia a chamada. Escuto. Espero-a dentro de quinze minutos na esquina de Lowers e Kalakaua. Lowers Street perpendicular a Kalia Road e paralela ao Beachwalk. Encontrar facilmente no mapa. Chegarei a em quinze minutos cravados. Fechou o rdio, guardou-o e subiu sua sute. L, apanhou a pasta que encontrara dentro de uma de suas maletas o que continha um milho de dlares em cdulas de cem. Com a pasta e a male-tinha vermelha na canhota, saiu do hotel e dirigiu-se ao parking, do qual partia segundos depois. Tinha medido exatamente o tempo, de modo que ao

completar-se o quarto de hora surgia na esquina indicada. Mal precisou parar o carro para seu companheiro entrar, portando cuidadosamente um pequeno pacote. Siga em frente, por Kalakaua disse Johnny. Temos que ir a Makapuu Point. Ou prefere que eu guie? Tive tempo de dar uma olhadela, no mapa, no se preocupe. Enquanto Brigitte guiava o carro, Johnny abriu a pasta e sorriu secamente ao ver os maos de dinheiro. Ela olhou-o de relance e murmurou: Fao uma aposta, Johnny... Que esse pacote? Coisas minhas, De que aposta se trata? Se eu adivinhar o que est pensando, voc sorrir. Aceita? uma aposta amvel. Em que estou pensando? Em que nunca obtivemos da CIA um pagamento de um milho de dlares, e que agora, sem mais aquela, aparece em cena um sujeito ao qual vamos pagar essa quantia por uns informes. E isto, naturalmente, no lhe parece justo. A voc parece? No. Acertei? Acertou. E o sorriso? Virou a cabea para ele, sorrindo, e Johnny tambm sorriu, por fim. Um sorriso simptico e viril, muito agradvel. Satisfeita? Este apenas o primeiro sorriso que ganho. Outros se seguiro. No posso saber o que h nesse pacote?

uma ateno especial melhor espi do mundo. Espero que seja de seu agrado, Desfez delicadamente o pacote, deixando a descoberto um colar de flores de hibisco, que colocou no pescoo de Baby, sorrindo com certa ironia. Dizem que antes tarde do que nunca disse ela, risonha, Talvez seja certo. Hibiscos e ilimas... Aloha, Baby! Estou francamente encantada... e surpreendida, Johnny. Por que essa sbita amabilidade? No amabilidade. Simples considerao por um companheiro. Em nosso trabalho, qualquer momento bom para morrer. No gostaria que a matassem antes de receber o seu colar de flores. Voc um companheiro muito alegre resmungou Brigitte. No h dvida de que nos divertiremos juntos. A que horas a entrevista? As nove. Da noite, naturalmente. Parece-me uma tolice perguntar-lhe se vai armada. uma tolice, com efeito. Ah: obrigada pelas flores, Johnny. Diz-se: Aloha... Aqui sempre se diz Aloha. Tanto ao chegar como ao partir, ou ao perguntar como algum est passando. Aloha quer dizer tudo. Mas, sempre, coisas agradveis. Pois me surpreende que voc diga Aloha. Johnny riu. Acendeu dois cigarros, colocou um entre os lbios de Brigitte e olhou o relgio. Tinham tempo de sobra. Foram por Kalakaua Avenue, Diamond Toad koad, Kahaia Avenue, Hunakai, Kilauea e assim chegaram ao Kalanianaole Highway, que mais adiante se transformaria

na estrada estadual 72, marginando toda a costa e cruzando finalmente para Makapuu Point por Kuapa Pond. Abandonaram a 72 ao chegar a Lunalilo. E depois Johnny teve que ir indicando as ruas, at alcanarem Kekupua Street, junto ao limite do Koko Llead Park. Ali, a um sinal dele, Baby freou e parou o motor. Chegamos. Faremos a p uma centena de metros. Est bem, pegue, Johnny: melhor voc levar o dinheiro. Johnny segurou a pasta, mas no saiu ainda do carro. Estava olhando Baby, enquanto esta, aps levantar completamente a saia, prendia coxa esquerda a pistolinha de coronha de madreprola com de esparadrapo cor de carne. Preparada. Saram do carro e Brigitte emparelhou com Johnny, caminhando para o fim da rua. Acabaram por se deter diante de uma casa pequena, de bonito aspecto, rodeada por um jardinzinho onde havia palmeiras. Segundos depois, Johnny batia na porta, que se abriu quase instantaneamente. Um homem branco, mido, de olhar inquieto, com uma barba de quatro ou cinco dias, roupas amarrotadas e rosto crispado ficou olhando para Johnny. Depois olhou para Brigitte e suspirou como se tivesse conseguido algo que desejava intensamente. Aloha... Sejam bem-vindos os dois. Entrem.

CAPTULO TERCEIRO
Quem faz um cesto... Com um estalido de madeira velha, carcomida, resseca. A imagem exata

Afastou-se para um lado, dando passagem a Baby e Johnny, que entraram lentamente, olhando em todas as direes com ateno. O homem fechou a porta e indicou os fundos da casa, pelo corredor. Desviaram em seguida para a esquerda, entrando num pequeno living fresco e agradvel. Havia uma estante bem guarnecida, quadros, esteiras de palha e o mobilirio era confortvel, indiscutivelmente de fabricao americana. Aceitam um drinque? apontou para o bar. Johnny moveu negativamente a cabea. Entregou-lhe a pasta e permaneceu de p, olhos fixos no desconhecido, enquanto Brigitte sentava-se numa poltrona, mostrando um sorriso dos mais doces e uma expresso atenta, desconfiada, nos olhos anis, que pareciam ter esfriado de forma notvel. Como se chama? perguntou. O homem havia colocado a pasta sobre uma mesinha e j a abrira, mas desviou o olhar para ela. Podem chamar-me Stanley, por exemplo. Tem importncia? Seu nome? Claro que no. Mas sim suas informaes. Conte o dinheiro e comece a falar em seguida, mister... Stanley. Vejo que a notcia no transcendeu ao pblico, por enquanto, mas convida solucionar o assunto antes que algum cometa uma indiscrio. O cogumelo no foi visvel de Honolulu?

O chamado Stanley sacou uns quantos maos de cdulas, olhou-os alegremente e acabou por sorrir. Recolocou-os na pasta, fechou esta, depois tornou a virar-se para Baby. O cogumelo da exploso foi visvel esclareceu. Mas as Foras Areas americanas deram uma explicao estranha e confusa, que tirou a importncia do assunto. Pelo menos, aos olhos da populao civil. Naturalmente foram evitados comentrios pelo rdio, televiso e imprensa. E a exploso foi to pequena que ningum se assustou. Qual a potncia que lhe atribui, se que entende dessas coisas? Mmm... Eu diria que foi de potncia mnima. Talvez melhor que uma bomba, pudssemos defini-la como um foguete. No creio que tivesse nem a centsima parte da potncia da bomba que caiu h vinte e trs anos sobre Hiroxima. Sim, seria antes um foguete. Entretanto. Entretanto? repetiu Brigitte, fitando-o intensamente. Bem... Quero dizer que quem produziu essa pequena bomba atmica est preparado para produzir outras, possivelmente de muito maior potncia. uma possibilidade, sem dvida. Vamos ao mago da questo, Mr. Stanley: quem produziu e lanou essa pequena bomba atmica? Tenho tudo explicado num informe. Achei mais conveniente fazer assim, apresentando os fatos em ordem cronolgica. Est claro que, se uma vez lido o informe tiverem qualquer dvida, eu a esclarecerei com muito gosto. Vejamos esse informe,

Stanley foi estante, abriu uma gaveta e meteu ambas as mos dentro, sacando um monto de folhas de papel em desordem, ao mesmo tempo em que se virava. Johnny, cui...! comeou a gritar Brigitte. Mas, ao mesmo tempo, um claro brotava do monte de papis e ouvia-se o abafado plop de um disparo efetuado com silenciador. Johnny, que tinha conseguido sacar seu revlver, lanou um grito e foi jogado para trs, caindo de cabea, pesadamente. Brigitte j havia levantado a saia e estava dando um puxo em sua pistola, o rosto crispado de raiva, quando compreendeu que a armadilha no era to simples. No podia ser, naturalmente. Na porta do living, justamente no momento em que Stanley disparava e ela acabava de arrancar sua pistolinha da coxa, apareceram dois homens. A ambos conhecia muito bem: eram o calvo de culos escuros e o mestio. Cada um deles empunhava uma metralhadora, ominosamente apontada para a espi internacional. E, numa frao de segundo, Brigitte compreendeu a situao autntica: certamente, ela podia matar Stanley, mas no cabia dvida de que os dois recm-aparecidos em cena a crivariam de balas em menos de um segundo. E isto era o que menos desejava a agente Baby: morrer estupidamente. Ficou imvel, com a pistola na mo, olhando para um e outro dos dois. Olhou em seguida para Stanley, que tinha deixado cair os papis chamejantes e os esmagava com um p, enquanto a olhava tambm, com um odioso risinho irnico. O revlver, agora, era bem visvel em sua mo. Voc muito sensata disse ele, friamente. Teria sido estupidez fazer-se matar, Solte sua pistolinha, por favor.

Brigitte largou a pistola a um lado da poltrona e permaneceu sentada, imvel. Seu olhar desviou-se para Johnny, que jazia de costas, com uma grande mancha de sangue empapando suas roupas, no peito. O rosto do espio que lhe havia dado um colar de flores estava lvido, exnime. Ela passou a lngua pelos lbios e tornou a olhar para Stanley. Vo deixar que se esvaia? perguntou, indicando o colega. No sorriu Stanley ; certamente que no. Aproximou-se de Johnny e apontou o revlver para sua cabea. Estava bem claro que no iam deixar que se esvasse: a idia era acabar com ele. Espere! pediu Brigitte. Por que mat-lo? Que vai ganhar com isso? Seu silncio. Talvez lhe fosse mais til sua palavra que seu silncio. Penso que se refere a que poderia informarmos de muitas coisas se no o deixssemos morrer. Mas seu amigo j no se serve para nada: voc mesma nos dir tudo o que nos interessa. Eu? Est enganado, Stanley. Ignoro, tudo a respeito de Honolulu. Meu campo de ao sempre foi longe daqui. Era ele quem dirigia este assunto e s ele sabe quais as providncias adotadas pela CIA no Hava relativamente a essa exploso atmica. Eu nada sei. Nada. Vim apenas ajud-lo, pois sua misso era muito importante. Mas no sei nada de nada. Ele, sim, sabe tudo.

Est mentindo. Mas no importa. Em primeiro lugar, porque no nos interessa a CIA, j que estamos completamente seguros de que no poder atuar contra ns. Em segundo, porque s voc nos interessa. Por isso continuar viva, por enquanto... Mas ele lhes seria til! Vocs no podem ter certeza de que esto a salvo e talvez o que ele lhes pudesse dizer os salvasse de um cerco da CIA. No ganham nada o matando e podem ganhar muito se o conservarem vivo. Voc est fazendo esforos desesperados para que seja poupada a vida de seu companheiro, Baby. Por qu? No vale a pena. No podem estar absolutamente certos disso. Todo o espio tem sempre algo a dizer. Menos que voc. Ora vamos, Baby, no conseguir enganar-nos, acredite. Seria a primeira vez que voc trabalhasse sob as ordens de outro espio. Quando Baby intervm, sempre assume o comando, estamos bem informados sobre isso. Estamos absoluta e perfeitamente informados a seu respeito. Custou-nos dois laboriosos anos traz-la at aqui no momento conveniente. Vocs tambm visam recompensa dos russos e dos chineses?1 No! exclamou Stanley, rindo muito divertido. Ns no estamos atrs de ninharias! Dois ou trs milhes de dlares muito pouco em comparao com o que pretendemos conseguir por meio de... Voc est dando demasiadas explicaes cortou secamente o calvo de culos escuros.
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ver BRANCA POMBINHA DA PAZ

Tem razo admitiu Stanley. J chamou o helicptero, Follingsbee? Claro. Desde que eles entraram na casa. Chegar antes de cinco minutos. Bem. Kelolo, v esper-lo no jardim traseiro, com a lanterna, para o piloto se orientar. Depois venha com ele recolher o companheiro de Baby. Ns o levaremos para a casa. uma tolice contraps o mestio Kelolo. Sim, com efeito. Mas Baby parece interessar-se muito pela vida de seu companheiro e preferimos no desgost-la. Restam ainda alguns pequenos detalhes sobre ela, que poder esclarecer-nos pessoalmente e melhor que ningum. Alm disso, talvez seja interessante o que Mike Chambers indicou Johnny nos possa dizer dentro de uns dias... Nunca se sabe. Para mat-lo sempre disporemos de tempo. Caber tambm no helicptero... Largue essa maletinha imediatamente! Enquanto gritava a ordem, Stanley saltou sobre Brigitte e arrancou-lhe das mos a maleta vermelha, que ela se dispunha a abrir. Ia apenas tirar um cigarro. Por quem me toma? Sei muito bem o que guarda nessa maletinha! Durante dois anos foi para ns uma caixa de surpresas. Esquea-se dela, pois lhe asseguro que no ter a menor ocasio de recorrer a seus truques. Parece mesmo que sabem muito a meu respeito, Stanley. Muito mais do que imagina. Durante dois anos.

Deixe de falar tanto! grunhiu Follingsbee. E voc, Kelolo, v esperar o helicptero. Quer um trago, Stanley? Quero. Kelolo saiu e Follingsbee foi ao bar. Olhou para Brigitte, dubitativo, como se pensasse oferecer-lhe alguma bebida, mas pareceu lembrar-se de qualquer coisa desagradvel e desistiu. Evidentemente, Follingsbee parecia no esquecer que o lugar mais seguro era aquele que estivesse mais afastado da agente Baby. Sempre com a metralhadora numa das mos, o calvo de culos escuros serviu dois copos de usque e entregou um deles a Stanley. Nenhum dos dois perdia Brigitte de vista um s instante e ela sabia perfeitamente que uma metralhadora era capaz de resolver qualquer situao perigosa que tentasse criar. Se fosse apenas um revlver. Margia vem no helicptero? perguntou subitamente Stanley. Lgico. Vai ser uma grande surpresa para Baby, suponho. Quem so vocs? perguntou esta. Que tm a ver com essa pequena bomba atmica e o que pretendem? Os dois homens ficaram olhando-a, sorrindo seca-mente. Estava bem claro que no pensavam responder suas perguntas. E, sobretudo, no pensavam descuidar-se nem um segundo. Permaneceram em silncio os trs, imveis, estudandose mutuamente, com grande interesse. Stanley e Follingsbee pareciam um tanto surpreendidos e era evidente que sua curiosidade era maior que a de Brigitte. Seus pensamentos tinham por centro o assombroso fato de que, realmente,

acabavam de capturar nada menos que a agente Baby. E sua surpresa contida era talvez maior que a passividade da espi famosssima. Posso deter a hemorragia de meu companheiro? perguntou ela. No. O helicptero logo chegar e ele ser atendido durante o vo. melhor para todos que voc continue portando-se to bem como at agora. Ergueu a cabea um momento ao ouvir o rumor sobre a casa. O inconfundvel rumor adejante de um helicptero, que se foi tomando mais e mais forte, at tomar-se atroador, para finalmente cessar. Poucos segundos depois, Kelolo reapareceu no living, acompanhado de um homem branco, de olhar vivo, que se dirigiu rapidamente para Brigitte. Parecia atnito, estupefato. assombroso... murmurou. S mesmo vendo com meus olhos...! E Margia? indagou Follingsbee. J vem. Bom. Levem o ferido para o helicptero. Se possvel, que chegue casa com vida. Voc, Baby, venha conosco. Brigitte aguardou que o piloto do helicptero e Kelolo carregassem Johnny. Depois saiu tambm da sala, acompanhada por Follingsbee e Stanley, o qual indicou uma porta do corredor. Entre ai. Entraram os trs e ela olhou para seus acompanhantes, sem compreender. Tivera a impresso de que tambm seria levada ao helicptero, mas ao que parecia. Dispa-se. Encarou Stanley.

Como? Dispa-se. Depressa... e completamente. Bem... ela passou a lngua pelos lbios. Como queiram. Tirou o vestido, sempre sob o olhar atento dos dois homens. Depois, a finssima combinao, quase transparente. Ficou apenas de suti e calcinhas, e tornou a olhar para os dois. O resto ordenou Stanley. Pode ficar tranqila, que no nos ruborizaremos. Mas eu sim. No vejo que necessidade,.. Mandamos que se despisse! cortou Follingsbee, aproximando-se dela e estendendo a mo esquerda para o suti, disposto a arranc-lo de um puxo. No queremos saber de tolices desta... A mo de Brigitte moveu-se velozmente, atirando contra o rosto de Follingsbee o vestido e a combinao. Foi um impacto macio, mas desconcertante Follingsbee retrocedeu um passo, a cabea completamente coberta de nylon e policrmico algodo estampado, sem nada poder enxergar, crispando o dedo no gatilho da metralhadora, da qual trotou um jorro de balas em direo a Baby... Isto , em direo ao lugar onde ela estivera um milsimo de segundo antes. No a mate! gritou Stanley, saltando sobre a espi, o revlver no alto. Mas tambm encontrou o vazio diante dele, enquanto as balas da metralhadora se perdiam num canto do quarto e Brigitte lanava um pontap que alcanou Follingsbee no baixo-ventre. Foi um pontap aplicado com toda a fora, piorado pelo agudo bico do lindo sapatinho, que se cravou no corpo do infeliz e arremessou-o de costas para o outro

canto do quarto, encolhido, crispado, como que abraado sua metralhadora, transformado numa espcie de bola de carne dolorida. Stanley desferiu outro golpe com seu revlver contra a cabea de Baby, mas outra vez a fantstica agilidade desta a salvou. A coronha do revlver roou apenas sua cabea e seu ombro, enquanto ela desfechava um terrvel golpe de lado, horizontal, com a mo rgida, que atingiu Stanley em pleno peito, fazendo-o literalmente voar para trs, cair sobre os ombros e dar uma cambalhota completa, no cho, para depois ficar de joelhos, tentando intil e ruidosamente encher os pulmes... De novo a mo direita de Brigitte lanou um de seus golpes de carat, contra a testa de Stanley, que estalou como madeira velha, carcomida, resseca. Ele pareceu ser achatado contra o solo por uma fora sobre-humana, com a cabea fendida, morto fulminantemente. Aloha Stanley. Ela olhou a seu redor arquejante em busca do revlver de Stanley, Viu Follingsbee, ainda encolhido, enrolado em sua metralhadora como uma serpente. No tinha a menor noo do que estava fazendo. A dor obrigava-o a enroscarse, apenas. No se dava conta de nada. Encontrou o revlver de Stanley, por fim, quando j soavam passos e vozes excitadas aproximando-se do quarto, a toda a pressa. Sem hesitar, ela atirou-se pela janela aberta, num perfeito salto de carpa que a levou ao jardim, rolando sobre a grama. Levantou-se com rapidez, disposta a correr para longe dali. A silhueta de uma mulher apareceu subitamente diante dela, mo levantada. Numa frao de segundo, Brigitte

Montfort compreendeu que o golpe de carat ia ser to terrvel como um dos seus, e, ainda no havendo recuperado de todo o equilbrio, afastou-se, girando para alvejar a mulher com o revlver. Tudo foi como uma imagem cinematogrfica rpida como um raio... O disparo silencioso no atingiu o alvo e, simultaneamente, a cutilada desferida pela outra a alcanou de lado, num ombro, derrubando-a com violncia, fazendo-a rolar por vrios metros e deixar cair o revlver, to dolorida como se tivesse sido golpeada com um basto de basebol. Estava dificultosamente pondo-se de p, quando Kelolo e o piloto saltavam pela janela. Os dois caram a seu lado e agarraram-na pelos braos com quanta fora puderam, sem lhe conceder a menor oportunidade de reagir; alm disso, tinha o ombro esquerdo to dolorido que chegou a pensar numa fratura causada pelo golpe que recebera da outra mulher... Com a vista um tanto nublada, tomou a ver aquela silhueta feminina passando para suas costas. E a seguir recebia nos rins o mais tremendo impacto que j sofrera. Uma pancada desferida com as duas mos juntas, que a deixou sem flego e sem ao. O pavoroso golpe foi repetido e ela ficou pendente dos braos de Kelolo e do piloto do helicptero. Como de muito longe, ouviu a voz da mulher: Levem-na para dentro e acabem de despi-la. Quero toda sua roupa. Era uma voz conhecida. Uma voz familiar. Muito familiar... Uma voz que a fez estremecer, embora ainda no soubesse a verdade. Foi arrastada para o interior da casa e, novamente num quarto, sentiu que lhe arrancavam as duas nicas peas que

ainda a cobriam. Depois lhe atiraram s mos um vestido, que enfiou o mais depressa que pde, sentindo-se muito dbil e dolorida. Mas, pouco a pouco, foi se recuperando e sua vista comeou a clarear. Por fim, j quase restabelecida por completo, encontrou-se usando roupas que desconhecia. Sentado na cama estava Follingsbee, ainda plido e desfigurado, olhando-a torvamente, sem poder ocultar seu dio. O cadver de Stanley no se via, de onde depreendeu que tinha sido levado no helicptero, junto com o ferido Johnny. Isso, naturalmente, na hiptese de no terem acabado com ele.., Tudo est pronto disse aquela mulher, aparecendo no quarto. Podem ir. E muito cuidado com ela. Ficou olhando ironicamente para Brigitte, que tinha empalidecido de puro assombro, de incredulidade, de espanto! Aquela mulher no s usava suas roupas e tinha sua mesma voz, mas era ela mesma... Aturdida por completo, a agente Baby contemplava a belssima jovem de cabelos negros e olhos azuis, corpo escultural, lbios rseos... Diante dela estava Brigitte Montfort. Era como contemplar-se num espelho. Exatamente igual! Aquela mulher era ela, ela mesma, Brigitte Montfort, alis Baby. Mas no... No podia ser, certamente. Devia estar sonhando, sofrendo um estranhssimo pesadelo. Levou as mos aos olhos, apertando com fora as plpebras, e permaneceu assim, uns segundos, espera de que as coisas se normalizassem em seu crebro para que deixasse de ter vises, para que a outra ela desaparecesse, no estivesse mais ali quando tornasse a abrir os olhos. Mas quando o fez, aquela imagem continuava sua frente. Diante dela, Brigitte Montfort, estava Brigitte

Montfort. Outra Brigitte Montfort, uma duplicata, qui um espelhismo. Sim, talvez ela estivesse diante de um espelho. S podia ser isso! Compreendo sua surpresa disse docemente a outra Brigitte Montfort. Em seu caso, me sucederia o mesmo. Idntica voz, idntico olhar, idntico rosto... Aquela outra Brigitte Montfort tinha na mo esquerda a pequena maleta vermelha com flores azuis. Por Deus! No possvel... Asseguro-lhe que no est delirando riu a outra Baby. tudo real, autntico. Quem voc? perguntou a verdadeira Baby. Quem voc, de onde saiu...? Quase parece um assunto de fico cientfica, no verdade? tornou a rir a imagem exatssima de Brigitte Montfort. Entretanto, uma realidade. Sou sua duplicata, Baby. Uma duplicata absolutamente perfeita. Era foroso admitir que sim. Uma assombrosa e... decepcionante realidade. Decepcionante, porque pela primeira vez na vida, a agente Baby encontrava outra mulher to formosa como ela prpria. E no podia ser de outro modo, pois era sua prpria imagem, em carne e osso. Levem-na disse a outra Baby. Entrarei em comunicao com vocs quando chegar o momento oportuno. Pouco depois, l no helicptero, com o cadver de Stanley a seu lado, e tambm com o ferido Johnny, Brigitte via aquela mulher que era ela mesma agitando a mo para o helicptero, enquanto esta comeava a elevar-se. E enquanto o aparelho ia subindo, Brigitte Montfort tinha a desconcertante, estranha, esmagadora impresso de

que voava e permanecia em terra, tudo ao mesmo tempo. Sabia que estava no helicptero e, no obstante, via-se l embaixo, em terra, saudando com uma das mos... Ou estaria ela enlouquecendo? CAPTULO QUARTO
Um jantar havaiano O grande projeto de Karl Obenbauer Champanhe para Baby

O vo em helicptero foi breve. Apenas seis minutos, o que significou cinco escassos minutos de trajeto por sobre Honolulu, para oeste. Um percurso que poderia ter sido delicioso em outras circunstncias. Mas naquelas, e sobretudo ainda atnita pelo que acabava de ver, Brigitte Montfort no pde prestar muita ateno s resplandecentes luzes da cidade, nem grande luz alaranjada que se refletia no mar, em Maunalua Bay e Mamala Bay. As grandes avenidas, como Kalakaua, Lunalilo, Kapiolani, Pau, Likelike, Moartalua, Kamehameha, Nimitz e o Dillingham Boulevard pareciam negras faixas de seda salpicadas de luzes e, para os lados de Waikiki, via-se o resplendor dos grandes hotis de luxo. Mas, certamente, nada disso tinha importncia. Nenhuma, pelo menos em comparao com o assombroso fato de que no mundo houvesse duas mulheres exatamente iguais. Isto poderia ser algo simptico e at engraado, se as duas mulheres fossem pessoas sem nenhum destaque, simples donas de casa ou datilgrafas. Mas a inslita existncia de duas Babies preocupava cada vez mais a autntica.

Pouco a pouco, a tremenda surpresa foi-se atenuando, de modo que, no momento em que o helicptero tomou terra, a espi internacional se tranqilizara o suficiente para fazer face situao e procurar mostrar-se fria, serena. Tinha que aceitar os fatos... e fazer o possvel para corrigi-los. O helicptero pousou num bonito e vasto jardim, atapetado de espessa grama, pontilhado de palmeiras e perfumado pelo aroma .de mirades de flores. Havia-as por toda parte. Sem dvida, ofereceriam durante o dia uma viso encantada e profusamente colorida. No em vo que se conhece o Hava, ao mesmo tempo, como o Aloha State e o State of the Flowers, isto , o Estado das Flores. Desa. As hlices j tinham parado e no silncio bruscamente estabelecido parecia haver algo opressivo, ameaador. Junto ao aparelho surgiram dois homens, cada um deles portando bem visvel e pronta para ser utilizada uma metralhadora idntica s de Follingsbee e Kelolo. Brigitte saltou do helicptero para encontrar-se frente a frente com os dois, que se afastaram uni pouco, sem deixar de apontar-lhe suas anuas. Mesmo na escurido, ela pode captar o brilho de excitada curiosidade nas pupilas de ambos. Enquanto Follingsbee e Kelolo desciam, ela olhou a seu redor. Tinha uma vaga idia do lugar onde se encontrava. Segundo seus clculos, estava em pleno Mount Tantalus, para o centro da ilha e na zona nais elevada; certamente, entre os distritos de WoodLawn e Dowsett Highlands, quase no ncio da Watershed Forest Reserve. Um lugar muito agradvel, j fora dos limites de Honolulu.

A casa, grande e branca, estava bem diante dela, a pouco mais de cinqenta metros, alegremente iluminada. Destacavam-se as finas colunas que sustentavam alguns terraos no pavimento superior. Tinha grandes janelas, todas com plantas floridas no peitoril. Com o canto do olho, viu Follingsbee dando instrues em voz baixa ao piloto do helicptero, que assentia com a cabea. Por fim, o primeiro empurrou-a rudemente. Caminhe para a casa! Mal acabava de afastar-se do helicptero, quando as hlices deste comearam a girar novamente. Chegando ao prtico principal, ela virou de teve a cabea e viu o aparelho j no alto, afastando-se em direo ao interior da ilha. Outro empurro de Follingsbee t-la subir aos tropees os trs degraus de acesso ao prtico. A porta da casa estava aberta e todos entraram, em silncio, encontrando-se num luxuoso vestbulo onde j se notava o ar condicionado. O Hava , na verdade, ilhas afortunadas quanto temperatura. E quanto a outras muitas coisas. Em todo o ano, a variao termomtrica que se experimenta nas ilhas de seis graus apenas. Durante o inverno, tem-se uma mnima de 29 graus centgrados; no vero, a mxima de 35 graus, Amveis temperaturas que tornariam perfeitamente dispensvel o uso de roupas. Atravessaram o vestbulo em direo a uma grande poda que se via esquerda. Um dos silenciosos indivduos que tinham recebido o helicptero abriu aquela porta e colocouse a um lado. Esta vez Brigitte no deu a Follingsbee a oportunidade de empurr-la, pois entrou rapidamente na pea contgua. Era o living mais belo que j tinha visto. Amplssimo, decorado em estilo tropical, com uma grande

porta-janela envidraada que dava para um dos terraos inferiores. Havia uma enorme estante repleta de livros e muitos quadros nas paredes. Alguns deles eram identificveis de imediato como excelentes cpias de Paul Gauguin. o dramtico enamorado dos Mares do Sul. No trecho menor da parede, direita da porta, havia uma grande teta reproduzindo o escudo do Estado de Hava, com a data de 1959, na qual foi definitivamente admitido na Unio Americana. No centro do escudo, a bandeira do Estado e, a um lado desta, a Deusa da Liberdade; do outro lado, o famoso e querido rei das ilhas durante os anos 17951819, Kamehameha 1. E embaixo, seguindo o contorno circular do escudo, o lema das ilhas: Ua Mau Ke Ba O Ka Aina I Ka Pono. Quer dizer: A Vida da Terra Est Preservada pela Justia. Que lhe parece minha obra, miss Montfort? Ela voltou-se rapidamente para onde havia soado a voz, em perfeito ingls. Uma voz profunda, um tanto rouca, que quadrava perfeitamente com aquele gigante de cabelo avermelhado e espessa barba do mesmo tom, Estava descalo e envolto numa espcie de bata de seda vermelha com flores estampadas. Seus ps eram enormes, mas em proporo com sua corpulncia e elevada estatura, bastante superior um metro e oitenta. Tinha os ombros largos e mos quatro vezes maiores que as de Brigitte. Um homem impressionante. Sobretudo quando se olhava o seu rosto barbado, no qual se destacavam dois olhos verdes, como os dos felinos. Uma cicatriz parecia querer partir em dois aquele rosto. Comeava do lado esquerdo da testa, cruzava a sobrancelha e o nariz, dividia o pmulo direito e

terminava no canto da larga boca. Talvez fosse uma cicatriz ainda maior e no se pudesse ver devido barba. Ele entrara pelo terrao e Brigitte compreendeu que estivera apreciando de l a descida do helicptero. Foi o senhor quem pintou? perguntou-lhe sem se alterar, Eu mesmo. Que acha de meu... talento artstico? Bem, no um mau trabalho. Tampouco me parece genial. No creio que tenha nascido para pintar, mister... O gigante ruivo sorriu e seu rosto se tornou quase agradvel, a despeito da cicatriz. Aproximou-se dela, lentamente, examinando-a com todo o cuidado. Quando se deteve, a um passo de distncia, moveu a cabea com uma expresso de assombro, Incrvel... murmurou. Simplesmente incrvel! Mas como verdade, no tenho mais remdio que acreditar. A que se refere? A voc. E minha obra. Sua obra? Essa tela? No, no riu divertido o ruivo. Refiro-me a outra obra que, realmente, pode ser considerada genial. Suponho que no tenha jantado ainda, Brigitte. Ainda no. Permite-me que a convide? De boa vontade. Estou com um apetite feroz. O ruivo olhou-a com uma admirao que no podia dissimular. Bem, sua fora de nimo no me surpreende em absoluto. Sei com segurana que voc uma digna companheira de Nmero Um. Que tem a ver Nmero Um com tudo isto?

Nada, em absoluto. Apenas sei que esteve com ele no faz muito tempo, em sua Vila Tartaruga, aps resolver algumas dificuldades em Paris2. Estou enganado? No. Pois . Voc e ele formam um par... como direi?... um par... Perfeito? Mais do que isso: um par exato. Francamente, garanto-lhe que no gostaria de ter os dois ao mesmo tempo contra mim. Seria o diabo! Transmitirei suas palavras elogiosas a Nmero Um quando o vir. O ruivo deu uma gargalhada. Receio bastante que isso no torne a suceder, Brigitte... Ou prefere que a chame Baby? Deixo isso sua escolha. E como devo cham-lo? Kao. Bem, uma soluo cmoda para o meu nome: Karl Obenbauer. Bastar que me chame Kao, simplesmente. Foi voc quem fez detonar essa bomba atmica sobre o atol de Ulahuama? Pois, modestamente, devo admitir que sim... Fui eu, com efeito. E com que inteno? O que que pretende? Seria um tanto longo explicar. Acho que ser melhor jantarmos. Estive sua espera e, para dizer a verdade, tambm eu estou com um apetite feroz. Kelolo, o jantar. Est bem, Kao. O mestio saiu do living. enquanto um dos dois vigilantes, aps colocar sua metralhadora a tiracolo,
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novamente BRANCA POMBINHA DA PAZ

preparava uma mesinha redonda num canto agradvel do vasto recinto. No esquea as velas encarnadas, Gruber. No esquecerei, Kao. Em silncio, Brigitte assistiu aos preparativos. Depois, a um sinal de Karl Obenbauer, todos abandonaram o living, deixando-os sozinhos, O ruivo olhou sorridente para ela, indicando a mesinha. Dirigiram-se a esta e, cavalheirescamente, o estranho anfitrio ajudou-a a sentarse. Parecia no se preocupar absolutamente com uma possvel tentativa de fuga por parte de Baby. E, decerto, teria sua disposio um bom dispositivo de segurana para mostrar-se to tranqilo a este respeito. Brigitte foi bastante sagaz para compreender que no poderia escapar, no momento. Martini com gelo, mas sem azeitona? tornou a sorrir Kao. timo. Parece que voc adivinha meus gostos. No adivinho. Sei tudo sobre sua pessoa... ou quase tudo. Esse quase o que determina que voc ainda esteja viva. Se soubesse tudo-tudo sobre mim, eu morreria imediatamente... isso? Com efeito. Mas no agiria de um modo rude ou precipitado. Por favor, no me confunda... Tampouco empregaria torturas. No, no, de nenhum modo enquanto falava, estava preparando os martinis no bar. Em minha opinio, a morte da agente Baby no pode ter lugar de um modo grosseiro, carente de elegncia, de estilo... Sinto a mxima admirao por voc, acredite. Muito obrigada.

Permaneceram silencioso, uns segundos. Kao terminou de preparar os martinis e trouxe-os at a mesinha, sentandose diante de Brigitte depois de oferecer-lhe um. Tomaram um gole e ficaram se olhando fixamente, como se cada um estudasse o outro. No que, estava bem claro, o ruivo levava muita vantagem sobre a espi de olhos cor do cu. Est gostando do martini? Acho-o perfeito. H dois anos que me preparo para esse momento. Para convidar-me a tomar um martini? sorriu Brigitte. Oh, no! riu ele. A questo muito mais complicada. E, nela, o que menos me satisfaz ter que execut-la at o fim. Creia-me que o lamentarei profundamente. Entretanto, no me poderei permitir o luxo de deix-la continuar vivendo. Gostaria de encontrar uma soluo, mas at o momento no me ocorreu nenhuma. Como voc compreender, deix-la viva depois disto seria minha sentena de morte, Baby. Sem dvida. Compreendo seus motivos. Obrigado. Claro que no h nada de pessoal nisto. Acontece apenas que voc o instrumento ideal para meus planos. Que planos? Kao ergueu a cabea, sorrindo. Olhava para a porta. A temos o jantar. Espero que tambm seja do seu agrado. Restringi-me a um menu simples, modesto. Como qualquer coisa. Sim, eu sei. Vejamos. Dois homens com jaqueta branca, ambos nativos, tinham-se colocado junto mesa, mostrando o contedo de

suas respectivas bandejas. Karl Obenbauer assentiu com entusiasmo. Excelente, Uloa, excelente! Podem deixar tudo na mesa auxiliar, que eu mesmo servirei nossa convidada. Ah, digam a Follingsbee que me traga o ultimo material de Baby e uma tela de p. Est bem, Kao. Os dois criados se retiraram e Obenbauer dedicou-se a servir o primeiro prato. Um menu simples, como lhe disse: Foi, salmo lomilomi, laulau, galinha luau e haupia... Tudo muito agradvel. Gostaria de conhecer as receitas? Talvez em outra ocasio. Sim, creio que ser melhor deixar para outro momento... De que estvamos falando? De seus planos. Ah, sim meus planos... Bom, na verdade, foram muito complicados... No, no, complicados no a palavra. Digamos, antes, que foram lentos, laboriosos. E tambm um pouco difceis, decerto. No coisa fcil seguir por todo o mundo uma espi da categoria de voc. Que tal? Olhou ansioso para Brigitte, que tinha provado o primeiro prato, por ele servido enquanto falava. Ela pareceu agradavelmente surpreendida. Esplndido... elogiou. Delicioso, na verdade, Kao. Tenho um cozinheiro formidvel. Quase todos os meus criados ou... empregados so nativos. uma gente em que se pode confiar, muito fiel e discreta. Vrias vezes tive ocasio de pensar que foi uma lstima terem sido

descobertas estas ilhas. Por mim, o famoso capito Cook bem podia ter ficado em sua casa. No lhe parece? Talvez. Mas se assim tivesse acontecido, possivelmente no estaramos aqui jantando de um modo to agradvel e amistoso... verdade que me seguiu por todo o mundo? No eu pessoalmente, mas alguns de meus homens... especiais. Em muitas oportunidades voc os deixou falando sozinhos, completamente desorientados, e s tornamos a encontrar sua pista quando, como por arte de magia, voc tomava a surgir era Nova Iorque. Assombroso, realmente, Bom, pelo que estou dizendo, j ter compreendido que sua dupla personalidade no um segredo para mim, Brigitte. Compreendi, Obenbauer. Mas creio que estamos perdendo tempo com uma conversa banal, Por que no me diz de uma vez o que significa tudo isto? simples: quero duzentos e cinqenta milhes de dlares. E os Estados Unidos vo pag-los. Em ouro ou em chicletes? sorriu Baby, subitamente divertida. Karl Obenbauer riu uma vez mais, Voc maravilhosa! exclamou encantado. Mas engana-se, Nem em ouro nem em chicletes. Detesto chicletes. Quanto ao ouro, devemos considerar que duzentos e cinqenta milhes de dlares em to formoso metal significariam um peso terrvel, muitssimo incmodo.. Algo assim como cento e cinqenta toneladas admitiu Brigitte. , algo assim. Por isso, quero a mencionada quantia em papel, Em cdulas, entende-se.

Entende-se... E a troco de qu os Estados Unidos lhe pagaro tanto dinheiro? Bom, eu calculo que sua esquadra do Pacfico valha bastante mais, no acha? Mais de duzentos e cinqenta milhes? Sem dvida. Pois esse o trato: vendo aos norte-americanos sua prpria esquadra por duzentos e cinqenta milhes de dlares. um preo razovel concordou Brigitte, entre duas garfadas. S que a esquadra j dos Estados Unidos, de sua exclusiva propriedade, segundo entendo. Sim, minha admirada espi, mas naturalmente voc sabe que tudo quanto flutua pode submergir, no ? Brigitte empalideceu bruscamente e, por um instante, pareceu ter perdido seu saudvel apetite. Mas logo tornou a sorrir e continuou fazendo honra ao cardpio havaiano. verdade... murmurou. Tudo o que flutua pode ser afundado. E no creio que a esquadra americana do Pacfico seja uma exceo. Nem eu. Mas vejamos. Obenbauer, voc se d conta do que est dizendo? Compreende a alcance de seus...? Ah, eis que chegam os filmes! Muito bem, Follingsbee. Obrigado. Pode retirar-se. Mas, antes, arrume tudo, por favor... Em silncio, Follingsbee colocou perto da mesa uma tela retangular, armada sobre um trip. Depois preparou um pequeno projetor cinematogrfico e, sempre em silncio, saiu do living, cruzando com um dos criados, que trazia um balde prateado. Deixou-o sobre a mesa auxiliar e retirou-se tambm. Brigitte olhou o contedo do balde: uma garrafa de

champanha no gelo e, em cima do gelo, um recipiente de cristal contendo pequenas esferas vermelhas. So cerejas sorriu Obenbauer. E o champanha, naturalmente, Perignon, safra de 55. Muita gentileza de sua parte murmurou ela. Embora seja obrigado a mat-la mais adiante, isso no significa que deva ocultar minha admirao e respeito profissional por voc disse galantemente o ruivo. Agora porei em marcha o projetor e assim veremos um pouco de cinema enquanto jantamos. Dentro de um instante, a projeo do filme comeou. Brigitte comia lentamente, olhando a tela. Em primeiro lugar apareceu sua prpria imagem. Viu-se a si mesma, saindo do edifcio do Morning News em companhia de Frank Minello. A est voc, saindo do jornal onde presta excelentes servios. Seu acompanhante o simptico e atltico Frank Minello, um de seus mais ardentes admiradores. No podemos censur-lo por isso, claro. Veja... Agora voc entra no Crystal Building, onde tem seu magnfico apartamento com uma pequena e encantadora piscina no terrao, do qual se avista o Central Park. Vemos agora voc, em companhia de outros jornalistas, nos sales do Waldorf Astoria, de Nova Iorque. Isto ocorreu h um ano e meio, aproximadamente... Mas ai a temos de novo, falando com um militar cujo nome no vem ao caso e que depois a levou a certo lugar do litoral atlntico onde voc resolveu certo complicado assunto de um torpedo sensacional.. Lembrase? Na verdade, este filme uma espcie de trailer da grande quantidade de material filmado que temos sobra voc. Ah, eis voc e sua empregada Peggy, na porta do

Crystal Building... Parece que Peggy ia levar a passeio o cozinho Ccero. Voc chegou ento e resolveu ir passear com o chihuahua. Lembra-se do assunto do tesouro maia? No pudemos obter muito material, pois o caso foi resolvido em plena selva... Aqui est voc no Alasca, quando desceu do avio para resolver aquele complicado assunto dos comandantes de aluguel. E que me diz voc do Doutor Scorpio? Veja-o... Um homem interessante, que morreu de maneira bem desagradvel, no foi mesmo? Neste caso voc demonstrou realmente uma astcia invulgar, salvando o seu Tio Charlie e o Johnny da floricultura... Ah. eis voc entrando nesta... Como disse, somente um trailer. Agora, sim, muito interessante! Lembra-se de um caso que solucionou em certa ilha do Caribe? Houve de tudo, inclusive magia vodu... Mas voc terminou grande amiga daquela feiticeira negra chamada Mabanga... E aqui a temos no momento de sua partida para Istambul, que seria seu centro de operaes para recuperar os projteis ianques. Foi um trabalho dos mais emocionantes! E admirvel... E aqui aparece nosso estupendo amigo Nmero Um. H neve... Oh, sim, isto foi em Ausvnia, quando se tramava um srdido atentado contra o rei Sandor II. Eis Nmero Um junto desse carro... Um homem como no pode haver dois sobre a face da Terra e que eu invejo de todo o corao... agora... Brigitte levantou-se e deteve a marcha do projetor. Depois tornou a sentar-se diante de Kart Obenbauer e olhou-o finamente, testa franzida. Creio que chega, Kao. Est convencida de que sei quase tudo a seu respeito?

evidente, E est fora de dvida que dedicou muito tempo obteno de todo este material. Dois anos, aproximadamente, Muito bem. Voc, em determinado momento, e talvez por simples casualidade, soube que eu, Brigitte Montfort, era tambm a agente Baby da CIA. A partir de tal momento, ps vrios homens sobre meus passos, s para conseguir material fotogrfico, ficar sabendo de meus hbitos, meus amigos, minhas viagens... Mas nunca interveio. Para mim, at bem pouco tempo, voc no existia. Mas eu existia para voc h dois anos. Voc gastou muito dinheiro e teve muito trabalho para ficar sabendo sobre Baby talvez tanto quanto a prpria CIA. No obstante, no me atacou, no me incomodou de nenhum modo. Tambm evidente que no pensa vender-me aos russos ou aos chineses. Ento: quais os seus propsitos? Que pretende voc? Por que esses dois anos de constante vigilncia sobre a agente Baby, coisa no s dispendiosa como difcil. Por qu? Disponho de seis especialistas em espionagem, Brigitte, escolhidos entre os melhores agentes russos, ingleses e americanos. A eles, realmente, que cabe o mrito do trabalho. De acordo. Mas eles simplesmente seguiam suas instrues, suas ordens. Por qu? Que pretende voc? Que planeja fazer comigo? Mmm... Eu diria que voc j deve ter formado uma idia a respeito. No viu Margia? Refere-se minha ssia? Exato. Essa moa uma russa que meus homens localizaram em certo lugar margem do Mar Negro, faz

mais de um ano. Era o tipo ideal... Seu nome completo Margia Dormedovo. Parecia-se comigo quando seus homens a encontraram? Com efeito. Vejo que vai compreendendo, Baby. No de todo. Portanto, corrija-me se eu errar. Voc esteve procurando por todo o mundo uma mulher que se parecesse o mais possvel comigo. E foi encontrada Margia Dormedovo. A partir de ento, ela esteve submetida a tratamentos plsticos, de modo que hoje em dia uma cpia fiel de minha pessoa. Somente na intimidade e por alguns amigos que me conheam profundamente poderia ser descoberto que ela no a autntica Brigitte Montfort. No h nada a corrigir sorriu Karl Obenbauer. Suas dedues so precisas. Foi-me necessrio mais de um ano para transformar essa moa em sua ssia perfeita sob todo os aspectos. Trabalhou-se dia e noite para que Margia Dormedovo pudesse passar por voc a qualquer momento. Houve necessidade de doze intervenes cirrgicas, nada menos, em seu rosto. Dias e noites sem conta foram dedicados a ensinar-lhe ingls, eliminar seu sotaque russo, familiariz-la com comidas e bebidas finas, trein-la em tcnicas de luta como carat, jud etc... Teve que aprender a vestir-se, a falar, a mover-se, a caminhar, a fumar... Milhares de vezes seus filmes foram projetados para que ela pudesse conhec-la bem. Um trabalho paciente, longo, minucioso, incrvel... Mas, por fim, conseguiu-se o objetivo: uma duplicata perfeita da agente Baby. Entendo que, no momento, essa Margia Dormedovo est no Hilton Hawaiian Village, fazendo-se passar por mim.

Correto. E ningum notar a diferena. Como voc bem disse, seria necessria muita intimidade e com pessoas que conhecessem voc profundamente para que o engano fosse notado. Coisa que dificilmente poderia acontecer, parece-me. E o que far essa mulher em meu nome? Trair a CIA em particular e os Estados Unidos em geral. Depois, aparecer morta em qualquer lugar... S que o cadver que aparecer ser o da verdadeira Baby. O seu, Brigitte Montfort. E todo este assunto relaciona-se com a exploso atmica que apagou do mapa o atol de Ulabuama? Naturalmente. Isso quer dizer que voc dispe de mais bombas atmicas, embora pequenas. E pensa ameaar com elas, depois de sua demonstrao, a esquadra americana do Pacfico: se no lhe pagarem duzentos e cinqenta milhes de dlares, voc far submergir com essas bombas toda a esquadra. Sim... Oh, por favor, est esquecendo o salmo lomilomi! No acha apetitoso seu aspecto? Asseguro-lhe que... Posso antever sua jogada, Obenbauer. Mandar essa falsa Baby tratar com o alto comando naval, e ser ela quem receber os duzentos e cinqenta milhes. Confiaro nela, que os enganar fazendo-os crer que, no momento, convir entregar o dinheiro, e que mais adiante, na ocasio oportuna, ela recuperar o dinheiro e destruir este grupo de... chantagistas atmicos. Confiaro plenamente nela, pois todos crero tratar-se de mim mesma. E ela, essa Margia Dormedovo, desaparecer, sem que ningum a siga ou dela

desconfie, levando o dinheiro... Talvez num pequeno avio, talvez num iate... assim, Obenbauer? . Espero que agora compreenda a infinita pacincia que tive durante dois anos, preparando este golpe. Duzentos e cinqenta milhes de dlares sero minha recompensa. Compreenda que transportar para lugar seguro essa importncia teria sido no s arriscado, mas praticamente impossvel. Era de temer que, no ato da entrega, seus compatriotas recorressem a todos os meios para rastrear o dinheiro. Mas no faro nada, absolutamente nada, se a agente Baby assim estabelecer. Simplesmente, entregaro os milhes, deixaro Baby partir e, como sempre, esperaro que ela solucione tudo... Voc os acostumou muito mal, Brigitte acrescentou ele, rindo. Que acontecer se no quiserem pagar? Karl Obenbauer deixou de rir, bruscamente. Os dois se encararam durante alguns segundos. Por fim, ele suspirou. Esperemos que queiram. Mas... e se no quiserem? Olhe, Baby: durante dois anos dediquei-me a negcios que no foram precisamente agradveis. Fiz de tudo, inclusive espionagem internacional. Tenho muitos homens trabalhando para mim e isso custa bastante dinheiro. Durante esses anos, tive que realizar pequenos trabalhos com que manter minha organizao: espionagem, assaltos, pirataria, chantagem com altas personalidades polticas de todo o mundo, assassinatos, tudo... Com isso, ganhei muito, admito. Mas, durante todo o tempo, meu grande projeto foi o que agora tenho em marcha. Estudei, de mil maneiras diferentes, at que o nome de Baby comeou a significar algo para mim e o plano foi tomando

forma definitiva. Agora, este meu nico e ltimo objetivo: duzentos e cinqenta milhes de dlares e desaparecer. Fechada a loja. Compreende? No tenciono fracassar. Foi muito tempo, muito dinheiro, muito risco. Ser melhor que os Estados Unidos paguem esses duzentos e cinqenta milhes, Mas voc est doido? perguntou Brigitte. Seria capaz de atacar com bombas atmicas a esquadra do Pacfico? melhor que paguem insistiu sombriamente Obenbauer. Do contrrio, temo que Pearl Harbor viva novos momentos de angstia. E o que fizeram os japoneses h vinte e oito anos passaria a ser considerado brincadeira de criana. Voc no pode estar falando srio... No! Nem creio que esteja em condies de lanar essas bombas. Tenho-as em quantidade suficiente para apagar do mapa o Arquiplago de Hava. E meia dzia de avies capazes de lan-las. A uma ordem minha, esses seis avies se poriam em marcha; iriam buscar as bombas em seu esconderijo e as deixariam cair onde eu mandasse. Estou falando srio, Baby. No esquea o atol de Ulahuama j deixou de existir. Voc est louco... insistiu Brigitte. Completamente louco! Aconselho-a a experimentar o lomi-lomi. qualquer coisa de... No experimentarei nada! levantou-se Brigitte, fechando a mo sobre uma faca de mesa. Mas voc vai experimentar a mim, Obenbauer!

Empurrou fortemente a mesa, sem dar tempo ao gigante ruivo para se pr de p. A mesa golpeou-o no estmago e veio-lhe em cima, derrubando-o; os pratos escorregaram pela madeira polida o caram sobre ele, manchando-o de molho. Mas isto no tinha a menor importncia comparado com o que o ameaava: uma fera de reluzentes olhos azuis, armada de uma faca sobre cujo emprego no podia haver dvida. Gruber! gritou o ruivo, Fosett! Os dois vigilantes armados de metralhadoras apareceram quando Brigitte lanava a primeira facada garganta de Kao, inclinando-se sobre ele, sem o deixar levantar-se. A lmina zuniu no ar, mas ele tinha girado sobre si mesmo, afastando-se da trajetria mortal e golpeando com os dois ps os joelhos de sua agressora, que foi violentamente atirada para trs, derrubando a mesinha auxiliar, o resto da comida, o balde prateado com o champanha e as cerejas. No a matem! rugiu Obenbauer. Quero-a viva! Brigitte voltou-se para ele, como um raio e, por sorte sua, Karl Obenbauer viu nos olhos azuis, com toda a clareza, as intenes da nica espi que admirava no mundo. Um centsimo de segundo depois de inclinar-se, a faca passava sobre ele, assobiando. Por um centsimo de segundo, evitou que aquela faca se cravasse em sua garganta. Fosett e Gruber j carregavam contra Baby, dispostos a abat-la a golpes de metralhadora. Follingsbee e Kelolo tinham aparecido na porta do living, de modo que tambm fechavam aquela sada, pois Gruber e Fosett haviam vindo do terrao.

No a matem! repetiu Obenbauer. Quero que continue vivendo de acordo com meus planos! Mas encurralar Brigitte quando esta sabia que no a matariam era algo de muita envergadura. Fosett foi, no princpio, o mais prejudicado. Aproximou-se dela confiante, esperando que com um s golpe resolveria tudo, sem mais complicaes. Houve complicaes, certamente. Para ele, est claro. Seu golpe no encontrou o objetivo e, ao mesmo tempo, duas mozinhas aparentemente delicadas, mas fortes como ao, cravaram-se em seus pulsos, puxando para cima e para a frente. Fosett s pde ver por baixo dele os ombros e a cabea de Baby, enquanto iniciava o vo longo e sensacional que poria sua testa em contato com o soalho, cinco metros mais longe. A metralhadora caiu-lhe das mos e Brigitte lanou-se atrs dela. Kelolo se interps, erguendo a sua, tambm disposto a golpear. Lanou um grito quando Baby pareceu cair de bruos diante dele, com as mos para frente. Meio segundo depois, o p da espi alcanava Kelolo em plena boca, duramente, derrubando-o com um rabo-de-arraia executado em grande estilo de capoeira. Agarrem-na! gritava Obenbauer, congestionado. Agarrem-na, seus inteis! Follingsbee assustou-se vendo avanar para ele a espi mais perigosa do mundo. Sim, assustou-se ao ver as mos estendidas como garras, os olhos coruscantes, os lbios crispados num esgar mortal... Afastou-se, quase caindo, e Brigitte passou a seu lado, direta porta, como todos pareciam pensar. Cuidado! alertou Obenbauer. Ela quer...!

As mos de Brigitte j haviam empunhado uma das lanas que adornavam aquela parede. Uma fina lana nativa, de ponta aguada. Virou-se, com a velocidade de um raio, e Karl Obenbauer, plido como um morto, mergulhou atrs de um sof. Assobiando, a lana cortou o ar, antes de cravar-se profundamente no sof, quase atingindo o corpo de Obenbauer, do outro lado. Ante os olhos aterrados dos homens que tinham ordem de no mat-la, aquela incrvel lutadora tomou a virar-se para a parede, agarrando outra lana. E Kelolo, o mais prximo e ao mesmo tempo o menos impressionado, apesar de ter a boca cheia de sangue devido ao pontap que levara, saltava atrs dela e aplicavalhe uma pancada violenta entre as omoplatas. Brigitte soltou um gemido e Kelolo repetiu o golpe, agora nos rins. Ela pareceu achatar-se contra a parede, enquanto suas mos se crispavam na lana. Conseguiu retir-la do suporte, mas o terceiro golpe foi ainda mais duro que os anteriores e, aps novo choque contra a parede, ela resvalou por esta, lentamente, o rosto plido, respirando Com dificuldade imensa. Por ultimo, o terrvel soco na cabea tornou-a arremessla contra a parede, brutalmente. No segundo imediato, estava, sem sentidos, estendida no cho. Karl Obenbauer saiu de seu esconderijo atrs do sof, ainda lvido como um defunto. Olhou a lana cravada no mesmo e, depois de olhar para Baby, passou a lngua pelos lbios. Levem-na base grunhiu roucamente. E no quero que lhe faam nenhum dano!

uma fera! arquejou Follingsbee, ainda aterrado. Uma fera que deveramos exterminar! Disse para no lhe causarem o menor dano! Chame o helicptero para transport-la. Que a encerrem no quarto hermtico e que dois homens fiquem vigiando diante da porta. s. Amarrem-lhe os ps e as mos. Se lhe dermos a mnima oportunidade, capaz de acabar com todos ns valendo-se unicamente de seus prprios recursos. Que esto esperando? Sentou-se no sof, janto da lana, e com mo trmula acendeu um cigarro. Quando Gruber o Fosett levaram Brigitte, ele a olhou ainda impressionado, embora, no total abandono de seu desmaio, ela estivesse parecendo uma menina indefesa. O servo Uloa apanhava os talheres e fragmentos de loua espalhados pelo cho. Uma lstima. Aquele excelente jantar havaiano desperdiado... Mas a garrafa de champanha no se tinha partido e Karl Obenbauer, ao v-la, teve um rasgo de humor, talvez por sentir-se contente por ter sado vivo do rififi que Baby promovera. Levem-lhe a garrafa de champanha ordenou. Afinal, ela bem que merece um prmio...

CAPTULO QUINTO
Uma luz azul pisca na selva Combinao estranha de metal e pedra Os americanos so uns sentimentais...

O helicptero pedido por Follingsbee demorou quinze minutos quase para chegar vila Karl Obenbauer e, considerando o rumo que trazia, vinha do interior da ilha. Pelo menos foi o que pareceu a Brigitte. J ento havia recuperado os sentidos, embora estivesse bastante dolorida e aturdida pelos fortes golpes recebidos de Kelolo. Alm disso, tinha ps e mos amarrados. O piloto e o aparelho eram os mesmos que antes a haviam trazido da casa de Makapuu Point. Juntamente com Follingsbee, o piloto transportou-a para bordo, depois subiram ambos. Os outros ficaram na vila com Kao, que de um terrao assistiu decolagem. Rapidamente, as luzes de Honolulu ficaram para trs e a selva escura, ameaadora, foi aparecendo, cada vez mais densa. Follingsbee tinha-se sentado diante dela, revlver na mo, e olhava-a fixamente, como se estivesse hipnotizado, mostrando nos olhos todo o rancor que sentia pela espi internacional desde que ela lhe aplicara aquele tremendo pontap no baixo-ventre. Era fcil compreender que, por seu gosto, Brigitte Montfort j teria sido assassinada. Mas, sempre prevendo qualquer possvel dificuldade, Obenbauer tinha dado ordens terminantes em sentido contrrio, com o que demonstrava sua capacidade de conservar todos os trunfos na mo at o ltimo momento. Se a falsa Baby tivesse alguma dvida, ningum melhor que a verdadeira para solucion-la, convenientemente interrogada.

Brigitte calculou que tinha percorrido doze ou quinze quilmetros quando o piloto recorreu ao rdio de bordo, fazendo um chamado: Korba, chamando Kao Center: preciso de sinal para entrar. Estou sobrevoando a zona. Cmbio. Sinal j em funcionamento. Mais alguma coisa? Cmbio. s. Fora. Tal como fazia o piloto chamado Korba, Brigitte olhou para o exterior, para a selva, estirando quanto pode o pescoo. Follingsbee olhava-a ironicamente, como se a atitude sempre vigilante da prisioneira o divertisse. Nem sequer se importou que ela pudesse ver, l embaixo, em certo ponto da selva, uma luz azul que piscava muito espaadamente. E ainda sorriu com mais ironia quando, aps ver a luz, Brigitte se dedicou a olhar para o cu. Compreendo, naturalmente, que ela estava procurando a situao por meio das estrelas. E, sem dvida, era cabvel que uma espi de sua categoria pudesse tirar concluses interessantes e muito exatas a respeito da posio daquela luz azul. Mas, afinal de contas, no havia probabilidade alguma de que isso lhe pudesse ser til. Pouco a pouco o helicptero foi baixando, at que se encontrou completamente rodeado por uma parede de terra. Uma s parede, circular, bastante elevada... Um vulco; Um vulco j extinto, ou talvez uma pequena cratera anexa a qualquer vulco mais importante que houvesse relativamente perto dali. Por fim, quando sobre o helicptero via-se apenas um crculo de estrelas de tamanho reduzido, o aparelho pousou.

A luz azul deixou de piscar e apagou-se. As hlices pararam, enquanto o piloto se apressava a saltar da carlinga. Junto ao aparelho, Brigitte ouviu rumor de vozes. Depois o helicptero comeou a mover-se horizontalmente, em silencio. Ela compreendeu que ele pousara numa plataforma mvel e que agora, sobre esta, era deslocado. Em poucos segundos, com efeito, deixou de ver o crculo de estrelas. Fora, bem perto do helicptero, continuava o rumor de vozes. Depois apareceu a primeira luz e Baby comeou a ver as paredes de lava de um amplo passadio, cujo teto tinha alturas desiguais. As luzes se alternavam direita e esquerda, cada quinze ou vinte metros, at que transpuseram um grande umbral e se encontraram numa vasta pea circular, mais iluminada. Uma pesada porta, que parecia de pedra, fechou-se atrs do aparelho. Korba apareceu diante da porta do helicptero e ajudou Follingsbee a retirar Brigitte, enquanto esta, carregada pelos dois, olhava com muito interesse a seu redor. Havia mais trs helicpteros ali dentro, um deles de tamanho considervel, completamente pintado de negro, inclusive as hlices. Parece que lhe interessa o lugar comentou risonho o calvo Follingsbee. Brigitte olhou-o... e foi tudo. Continuou olhando a seu redor, enquanto Korba cortava as cordas que prendiam seus ps e dois homens com metralhadoras permaneciam junto a eles, vigiando atentamente Brigue, mostrando nos olhos a mesma surpresa que todos pareciam experimentar ao ver a mulher da qual Kao tinha fabricado uma ssia. A semelhana era tamanha que o assombro de todos plenamente se justificava.

Ponha-se de p e caminhe disse Korba. E esteja certa de que o nico modo de conservar a vida por algum tempo no fazer tolice. Nunca poderia sair daqui por seus prprios meios. Brigitte ficou de p, ajudada pelo puxo do piloto. Olhou para aquela grande porta dissimulada, junto qual um homem com uma metralhadora pendente do pescoo estava movendo um volante, o qual sem dvida acionava o mecanismo que a fechava e abria. Novamente, Follingsbee comeou a empurr-la como tinha feito quando chegaram vila de Obenbauer. Durante alguns minutos, estiveram percorrendo corredores que desciam suavemente. mas de maneira constante, alargando-se ao mesmo tempo. Depois, Brigitte comeou a ver portas de chumbo sua esquerda, e um leve rumor de motores eltricos chegou a seus finssimos ouvidos. As podas eram numeradas. Meia dzia de homens, todos eles com metralhadoras a tiracolo, passeavam diante delas, aborrecidos. O aparecimento de Baby foi uma grande distrao para eles, que a olharam daquele modo j conhecido, entre maravilhados e incrdulos. Do fundo da vasta caverna, chegavam dois homens ataviados com batas azul-claro. Tambm a olhavam, mas com menos interesse que o pessoal comum. Ambos tinham mais de cinqenta anos e um deles ostentava frondosa barba grisalha. O outro tinha olhos extremamente pequenos, ou que assim pareciam atrs de suas grossas lentes de mope. Follingsbee deteve a comitiva ao chegar altura daqueles homens, que tinham estacado diante de uma das portas de chumbo, a nmero 6. O calvo olhou o relgio e franziu a testa.

S agora que chegam para cumprir seu turno? perguntou-lhes. Sim. E por que razo? H mais de dez minutos deviam ter feito o revezamento, ilustres professores comentou em tom sarcstico. Lamento o atraso disse o da barba. Lamentam? Pois procurem ser mais pontuais, pelo menos por considerao a seus companheiros. Aqui os horrios devem ser respeitados, professor Vinson. O dos culos amarrou a cara e aproximou-se agressivamente de Follingsbee. melhor que se cale disse com sotaque estrangeiro, em ingls. Voc no passa de um sicrio qualquer e ns...! No lhe d importncia, Sonikov disse Vinson, empurrando o dos culos para a porta. O melhor nem lhe dirigir a palavra. Vinson abriu a porta de chumbo nmero 6, afastando-se para dar passagem a Sonikov, que entrou resmungando. Brigitte aproveitou a ocasio para lanar uma olhadela ao interior. Era uma pea vasta, cheia de aparelhos grandes e pequenos, todos eles mostrando uma poro de diais e botes de trs cores. O nico que julgou identificar foi um contador Geiger de bom tamanho. A porta fechou-se rapidamente e ela olhou de relance para Follingsbee. Esteve a ponto de sorrir ao v-lo rubro de raiva, mas conteve-se. J era bastante m sua situao para irritar mais o calvo de culos escuros. Parece-me rosnou Follingsbee, dirigindo-se a Korba e aos outros dois que o doutor Sonikov assistir

amanh a uma sesso especial de cinema. Est precisando. E voc, a caminho! Um novo empurro em Brigitte, que prosseguiu at o fundo da grande caverna, perguntando-se o que seria aquilo da sesso especial de cinema. Haveria uma sala de projeo dentro daquele complexo subterrneo? Quando chegaram ao fundo, virou a cabea e viu outros dois homens, que saam do laboratrio 6. Tambm usavam batas azuis e era evidente que acabavam de ser substitudos pelos chamados Sonikov e Vinson. Pelos nomes, estes pareciam russo e ingls. Sonikov devia ser russo, estava claro. Quanto a Vinson, tanto podia ser ingls como australiano, americano, canadense... Outro empurro de Follingsbee obrigou-a a apertar o passo. Ao sair da enorme caverna, encontraram-se em outro corredor, mais bem cuidado e iluminado. direita havia portas, mas de simples madeira. Cada uma delas tinha um letreiro: Projees, Agentes, Grupo Baby, Seleo de Pessoal, Avies, Residentes, Recreao, Rdio, Grupo Central, Projetos Gerais... Ao fundo e esquerda, outro corredor, com derivaes para a direita e a esquerda. Sobre a entrada do corredor da direita lia-se: Alojamento. No da esquerda no havia nenhuma indicao. E este corredor foi o que utilizaram. Mais um corredor, porm muito curto, com quatro portas de chumbo direita. Era tudo. Follingsbee fez um sinal ao homem que se aborrecia ali dentro, com a inevitvel metralhadora a tiracolo. O homem tirou as mos dos bolsos, com ar entediado, e apertou um boto azul junto a uma das portas, que se abriu silenciosamente, deslocando-se para a direita. Do outro

lado, um simples quarto de paredes de metal, sendo a do fundo de rocha viva. No havia absolutamente nada ali. Seu alojamento sorriu malignamente Follingsbee. Espero que chegue a apreci-lo mais que sua sate no Hilton Hawaiian Village. Fez meia volta bruscamente e cortou as ligaduras das mos de Brigitte, empurrando-a ato contnuo para o interior do quarto metlico, onde ela entrou aos tropees. Mas tudo quanto fez foi virar-se, uma vez recuperando o equilbrio, e olhar zombeteiramente para o calvo, que se irritou mais ainda. Voc tem sorte de que a ordem seja conserv-la viva e em boas condies... grunhiu. Receber comida e bebida, mas ser intil pedir cigarros ou qualquer coisa suprflua. Quanto garrafa de champanha que deveria entregar-lhe, eu mesmo a beberei... sua sade. Apertou ele mesmo o boto vermelho e a porta fechouse, suave e hermeticamente. O silncio mais absoluto ficou como toda companhia da agente Baby. Durante dez minutos, esteve examinando aquelas paredes, sem encontrar o mais leve indcio de que ali houvesse objetivas ou microfones escondidos. Nada. Estava encerrada numa caixa hermtica de metal e pedra. A ltima coisa que olhou, com minuciosidade extrema, foi a porta. E por fim viu o boto liso e da mesma cor do chumbo, que tinha de um lado. Claro que sem nenhuma esperana, apertou aquele boto, mas nada aconteceu... no momento. Cinco segundos depois, entretanto, a porta se deslocava, deixando completamente livre o vo. Diante dela, no corredor, olhava-a atentamente e com a metralhadora nas mos o homem encarregado das celas.

Que deseja? perguntou quase amavelmente. Sair daqui sorriu Brigitte. Para trs! rosnou ele agora. L para o fundo. Brigitte obedeceu e viu o homem aproximar-se da porta. Uma das mos separou-se da metralhadora para comprimir um dos botes que havia do lado de fora. O vermelho, porque a porta tornou a fechar-se. Bem. Sabia que apertando aquele boto l fora soava uma chamada, ou se acendia alguma luz, e o encarregado das celas abria ento a porta... colocando-se longe dela e com a metralhadora preparada. Grande coisa, Decorridos outros dez minutos, durante os quais dedicou-se a passear pela cela, com a sempre latente esperana de encontrar algum meio de sair dali, Brigitte apertou outra vez o boto de chamada. Exatamente cinco segundos mais tarde, a porta tornava a abrir-se e o mesmo guarda aparecia no limiar, mas um pouco afastado, olhando-a atento. E agora? indagou. Tenho uma necessidade pessoal disse ela, sorrindo. O homem lanou um olhar rpido a seu relgio quase sorrindo tambm. Faltam ainda duas horas para isso. Ter que esperar. No me agrada este hotel declarou Brigitte, displicente. Farei uma reclamao gerncia. No m idia aceitou o homem, risonho. Faa o favor de recuar. Teve que obedecer e a porta fechou-se uma vez mais. Optou por sentar-se no cho durssimo, sentindo falta de seus ciganos. Pouco a pouco, sua expresso foi-se tomando

preocupada. O caso no era para brincadeira, evidentemente. Porque enquanto estava ali, outra Baby, l fora, levava a termo os planos de Karl Obenbauer. Que estaria fazendo naquele momento sua substituta, a chamada na realidade Margia Dormedovo? *** De metade de outubro a metade de novembro, celebra-se nas ilhas Hava a chamada Aloha Week, durante cujo transcurso, na realidade muito mais longo que uma semana, realizam-se maus, bailes nas ruas, desfiles, festivais de hula-hula e so representadas peas tpicas ao ar livre. E justamente no porto de Honolulu, junto famosa Aloha Tower, estava em curso um festival de hula-hula, Ao som dos tambores, uma dzia de garotas com hibiscos na negra cabeleira e flores variadas no pescoo dedicavamse, frenticas, a esta dana inconfundvel, enquanto os ukeleles, momentaneamente, haviam deixado de lanar aos ares suas toadas romnticas e plangentes. Rodeadas por duas centenas de espectadores, as garotas agitavam com ritmo veloz e sensual ao mesmo tempo as saias de rfia, numa espetacular ondulao de quadris. Os espectadores, muitos deles brancos, na maioria enfeitados com os colares nativos, assistiam alegremente ao espetculo gratuito, olhos brilhantes, um sorriso nos lbios, fazendo esforos para no se lanar tambm dana contagiante, junto com as bonitas morenas de saia de palha. E uma das espectadoras que com mais gosto j teria comeado a danar era aquela jovem de cabelos negros e olhos azuis, que mantinha nos lbios rosados um sorriso permanente, bem colocada na primeira fila do circulo de curiosos.

Por fim, seu olhar desviou-se das hula-dancers para percorrer rapidamente o primeiro anel de espectadores. E foi ento que se cruzou com o do homem alto, de cabelos claros e olhos escuros, que estava do outro lado do circulo e que a contemplava com insistncia. Ao encontrar o olhar da jovem o homem sorriu, levantou a lapela de seu palet e cheirou a flor que usava na botoeira. Em seguida ele abandonou seu posto, desaparecendo do outro lado do crculo. A jovem dos olhos azuis ainda permaneceu algum tempo onde estava. Depois, calmamente, abandonou tambm a festa da hula-hula, caminhando a passos lentos em direo ao Harbor Park. Deteve-se um instante para abrir sua maletinha vermelha com flores azuis, da qual tirou um cigarro. Colocou-o na boca... e o homem da flor na lapela apareceu a seu lado, oferecendo-lhe a chama de um isqueiro. Uma vez aceso o cigarro, a jovem dos olhos azuis olhou amavelmente o bem apessoado cavalheiro, em cujos olhos escuros brilhava uma satisfao incontida. Obrigada. No h de qu, Baby. Ah... Voc muito amvel, Johnny. Vejo que nos entendemos bem pelo radinho. No s nos entendemos bem, como voc inconfundvel... Sempre a mais bela de todas. Devo corar de prazer? Gostaria de ver isso! riu Johnny. Creio que ainda homem nenhum viu corar a mais perigosa e astuta espi do mundo. Algum ter que ser o primeiro.

Sim... Algum. Eu a convidaria para jantar, mas suponho que j o fez no hotel. verdade. Tenho um carro aqui perto. Ser melhor que procuremos com ele um lugar tranqilo. Nosso assunto bastante delicado. Preocupada? Para lhe ser sincero, muito. Johnny pestanejou, como se estivesse surpreendido. Bem... Vamos para o seu carro. Na verdade, no creio que seja conveniente procurar um local muito isolado. s vezes, por excesso de precauo, acabamos dando na vista. Talvez voc preferisse um bar... Tpico, sem dvida. Embora no haja necessidade de aderir s bebidas nativas. Eu tomarei champanha, muito gelado... com cereja, claro. Embora no deva ser fcil encontrar minha marca preferida. No teria essa dificuldade se detestasse o champanha tanto quanto eu. Nesse caso, penso que um usque lhe ir muito bem. Ento, vamos? Johnny tornou a pestanejar. Vamos. O carro de Baby estava perto de Harbor Park. Ela se colocou ao volante e deu a partida. Um quarto de hora mais tarde, encontravam-se sentados a uma mesinha de um bar chamado Coral Reef, em Hibiscus Place, muito perto do Kapiolani Park e com vista para o mar, do terrao. Por cima deles, elevava-se o Na Laau Hawaii Arboretum e, mais alm, antes da Fort Ruger Military Reservation, o pico Diamond Head, com sua altura de quase trezentos metros, como tambm querendo

debruar-se sobre o mar, que uma formosa lua riscava com um longo trao cor de laranja. O bar no podia ser mais cosmopolita, como de costume naquelas ilhas, onde se misturam chineses, japoneses, brancos, hindus, filipinos, negros... e ainda gente de outras raas. A predominncia era de chineses, mas, entre tanta mistura, pouco importava que houvesse alguns a mais ou a menos. No fundo havia um pequeno cenrio, onde dois havaianos cantavam em ingls um cadenciado rock, acompanhando-se com suas guitarras eltricas. Isto no muito tpico criticou Johnny, com um sorriso desdenhoso. Pouca diferena nos faz. Vamos ao nosso assunto. A respeito do Johnny que... Um garom nativo chegou mesa e serviu champanha espi. Diante de Johnny colocou um usque. Ele ficou olhando sombriamente para o copo, at que o garom se afastasse. Baby provou a campanha e torceu o narizinho. Deixou a taa. Como estava dizendo continuou o Johnny que me recebeu no aeroporto foi capturado por eles. No pude evitar. Refere-se ao chefe do nosso grupo em Honolulu? Claro. A Mike Chambers. Comparecemos entrevista com seu informante, um tipo desagradvel que disse chamar-se Stanley. Tratava-se de uma simples cilada, evidentemente, embora tudo parecesse indicar o contrrio. Perdemos o milho de dlares, Johnny. Sinto muito. Pergunto-me para que querem Johnny murmurou Johnny.

Talvez saibam que eu farei o possvel para recuperlo vivo. No podem ignorar que Baby nunca permite que acontea nada... definitivo a um seu companheiro da CIA. Compreendo. um modo como outro qualquer de garantir-se contra um ataque frontal por parte de voc. Bem, fui enviado diretamente de Washington para servir-lhe de intermedirio, sem incomodar mais gente que a imprescindvel. Por discrio, entende-se. No momento, parece que todo meu trabalho consiste em atender seus pedidos e cumprir suas instrues, Baby. Chamei-a no hotel, marcamos o encontro, fiz-me reconhecer cheirando a flor... E eis-nos diante do fato de que perdemos um milho de dlares e o homem que dirigia nossa equipe local. Entretanto, deve haver algo mais, pois do contrrio no a teriam deixado livre... Quem so eles e o que querem exatamente? Ah! Isto, sim, o que chamo raciocinar, Johnny! Com efeito, eles querem algo mais. Disseram-lhe do que se trata? Claro. E o que ? Duzentos e cinqenta milhes de dlares. Johnny ficou plido, imobilizado pelo espanto. Esto malucos? quase ergueu a voz. O mesmo lhe disse eu. Mas... receio que no estejam, Johnny. Pois eu creio que esse Stanley completamente biruta! Bom... No meu entender, esse Stanley no nada. Um simples intermedirio sem a menor importncia. de supor que um tipo assim esteja respaldado por uma...

organizao muito forte e bem preparada para fazer semelhante exigncia. esta minha impresso. Embora eu hesite em admitir tudo o que ele me disse sobre o assunto. Que disse ele? Estivemos conversando longamente. Em resumo, o amigo Stanley me deixou compreender com clareza a situao autentica, que a seguinte: contam com uma dzia de bombas atmicas iguais que fez desaparecer o atol de Hahuama, e seis avies capazes de transport-las e deix-las cair onde lhes convenha. O alvo dessas bombas nossa esquadra do Pacfico. Se no pagarmos os duzentos e cinqenta milhes, lanaro as bombas sobre as diversas bases e reservas militares da ilha. Agora Johnny estava plido como um modo. Por Deus... gemeu roucamente. Assim esto as coisas, Johnny. Mas no possvel... Tem que ser mentira! Onde teriam eles conseguido essas bombas? No sei. Talvez as tenham fabricado eles mesmos. Impossvel! No tanto. Esto h muito tempo preparando este golpe, Johnny. Muito tempo. Talvez voc recorde de alguns dos ltimos acontecimentos mais significativos no ambiente cientfico internacional. De que est falando? Refiro-me ao desaparecimento de certos cientistas nucleares, de trs anos a esta parte. Seu desaparecimento foi misterioso, intrigante. Nunca mais se tomou a saber nada a respeito deles. Entretanto, o fato incontestvel que alguns homens capazes de fabricar bombas atmicas, na hiptese

de contarem com os meios adequados, desapareceram sem deixar o menor rasto. Johnny tinha um ar pensativo. Sim, agora recordo... E lembro-me de alguns nomes: Kraywinckel, Fabesham, Sonikov, Le Moulier... Botam casos bem interessantes de desaparecimento. Voc admite que esses cientistas possam ter sido capturados e.. Parece-lhe demasiado fantstico, no? Sim, na verdade... Mas possvel que tais desaparecimentos tenham sido voluntrios e que em vez de terem cado nas mos dessa gente, eles estejam trabalhando por sua prpria conta. Se voc quer dizer que eles se puseram de acordo e reuniram-se depois, eu no penso assim. O mais provvel que todos esses homens fossem seqestrados, reunidos num lugar e obrigados por qualquer meio a cumprir as ordens de algum. Em que lugar? Querido riu Baby , isso no me disseram. Mas, se considerarmos sensatamente a questo, esse lugar, pela lgica, est bem longe do Arquiplago de Hava. Seria uma estupidez instalar-se numa ilha e pretender entrar em acordo conosco aqui mesmo. Honolulu, sem dvida, foi simplesmente o local escolhido para as conversaes. Johnny havia esquecido completamente o usque. Passou a mo pelos lbios, angustiado. Sbito, olhou para Baby. Tinha uma expresso ansiosa. Voc acredita que eles disponham dessas bombas? No sei, na verdade. Asseguram que sim. Mas to improvvel...! Necessitariam no s de cientistas, mas de

complicadas instalaes, urnio refinado, mecanismos de alta preciso... Ora vamos, no possvel! Bom sorriu friamente a espi , h um meio de sabermos com certeza, Johnny: no paguemos. Se alguns dias mais tarde a esquadra do Pacifico receber um bombardeio atmico, ento ficaremos convencidos de que eles as tinham mesmo. Voc acha que devero ser pagos nada menos que duzentos e cinqenta milhes? Diga-me outra soluo. No sei... Deve haver alguma! Qual? Bem... Na Central confia-se plenamente em voc. A ponto de se esperar algo mais que o conselho de que seja paga essa importncia. Johnny, Baby no faz milagres, compreenda. H coisas que esto logicamente fora de meu alcance, de minha capacidade. certo que j resolvi alguns casos que pareciam impossveis, mas tinha uma pista, partia de um fato, de uma pessoa... Que posso fazer agora? Eles levaram um milho de dlares e Johnny. E, em troca, tudo quanto sei que devo esperar um novo chamado pelo rdio que me proporcionaram depois de dar-me instrues sobre o que devia dizer Central, S isso. Poderamos armar uma cilada... A quem? Quando e como? Johnny tornou a passar a mo pelo rosto, desesperado. Como teramos que entregar esse dinheiro? perguntou. Em cdulas de cem dlares, ou menores. Velhas, est claro. Em maos bem apertados e metidos em grandes

bolsas impermeveis. Cinco bolsas, cinqenta milhes em cada uma. Teriam que ser bolsas enormes.. Suponho que sim sorriu Brigitte. Nunca vi tantos milhes juntos. Como se realizaria a entrega? Por meu intermdio. A esquadra teria que pr minha disposio um helicptero grande, capaz de comportar essas cinco bolsas. O rdio do helicptero seria avariado, inutilizado, para que eu no me pudesse comunicar com ningum. No obstante, deveria levar um rdio porttil que me entregariam em nossa prxima entrevista e manter-me em comunicao contnua com eles, pela onda estabelecida. No preciso dizer que eu empreenderia o vo sozinha, sem saber ainda para onde dirigir o aparelho. Receberia instrues peio rdio e, em determinado momento, teria que deixar cair as bolsas no mar. Bolsas impermeveis... Quando tomaro a chamar? Quando quiserem. Mas no creio que tardem mais de vinte e quatro horas a interrogar-me acerca da resposta dos Estados Unidos a essa... extorso nuclear. Vinte e quatro horas pouco tempo para tomar uma deciso dessa envergadura. Acha? Eu creio que sobram vinte e trs horas e cinqenta e novo minutos mais cinqenta e nove segundos, Johnny. Espero que se d exatamente conta de que estamos falando de um possvel lanamento sobre a nossa esquadra do Pacfico, ou sobre a prpria Honolulu, de uma dzia de bombas atmicas. Em ltima anlise, voc acha que devemos pagar.

Brigitte encolheu os ombros. Sacou um cigarro, acendeu-o com o precioso isqueiro de platina e brilhantes, depois olhou para o sorumbtico enviado especial da CIA, que disse por fim: Francamente, tnhamos esperana de que voc, como sempre, encontraria uma soluo vantajosa para os Estados Unidos. Posso tentar. Mas no assumirei nenhuma responsabilidade pelo que ocorrer em caso de fracasso. Sim, claro... Terei que ir nossa central radiofnica em Honolulu para me pr em contato com Washington. Poderemos continuar nos encontrando, voc e eu, ou s nos permitiro contatos pelo rdio? Enquanto em casa tomam as decises, voc poder ver-me sempre que quiser. Entretanto, eles exigem que eu no seja seguida por nenhum agente da CIA e, claro, se quando me chamarem para a prxima entrevista pessoal eu chegasse com algum, s encontraramos o cadver do outro Johnny... E todo este caso tomaria uma feio mais desagradvel ainda. Querem que voc se mova completamente desligada de nosso grupo, no assim? Assim o entendo. No esquea que, positivamente, querem que seja eu quem leve o dinheiro ao lugar que me indiquem. E depois? Depois? Suponhamos que: decidimos pagar... Que aconteceria com voc depois de entregue o dinheiro? Voltaria com o helicptero base area da qual tivesse partido, sem dvida. Por qu?

No tentaro mat-la, derrubar o helicptero depois que voc tenha deixado cair as bolsas? Talvez tentem. um grave risco para voc, Baby, Isso no importa, Johnny. A nica coisa que me interessa, embora seja pagando um alto preo, que essa gente no lance suas bombas. E se depois de ter realizado o pagamento eu for morta, para que no possa de algum modo denunciar algum, no creio que isso tenha muita importncia. O que tem, e muita, que essas doze bombas no sejam lanadas. No se importaria que eles escapassem com o dinheiro? Se no lanarem as bombas, que o dinheiro lhes seja de proveito. Compreendo... Bem, creio que devo ir agora. Considero urgente esse contato com a Central. Tambm eu. Posso lev-lo at onde quiser. No. Tomarei um txi. Quando tiver a resposta da Central, chamarei voc pelo rdio de bolso. No h pressa... Podemos dormir tranqilos esta noite, pois duvido que respondam ainda hoje. De acordo. Embora possam chegar algumas instrues antes, reterei a comunicao com voc at amanh s sele. Tampouco necessrio aguardar tanto, Johnny. Seriam quase vinte e quatro horas de... Referia-me s sete da manh sorriu Johnny. Da manh! exclamou Brigitte Montfort, deliciosamente espantada. Ora essa, voc acha que posso viver sem dormir?

Bem, s oito? s dez. s dez, ento conformou-se Johnny. At l, Baby. Estarei esperando com o radinho na mo... Mas no termina o seu usque, Johnny? Francamente, no me apetece... agora. Pois deve ser dos bons, de modo que seria uma lstima desperdi-lo, no acha? Ela afastou sua taa de champanha e provou o usque, assentindo com entusiasmo. Confirmado: de tima qualidade! Pois que lhe aproveite riu Johnny. Adeus. Adeus, Johnny. O enviado direto da Central da CIA abandonou o terrao do Coral Reef Bar e, poucos minutos depois, oculta por uma palmeira an das que adornavam o terrao, a jovem dos olhos azuis via-o sair para a rua, Esteve observando-o at que ele deteve um txi no cruzamento com Hibiscus Drive, meteu-se nele e partiu. S ento voltou ela A sua mesa. Tomou um gole de champanha e ficou olhando pensativamente o copo de usque de Johnny. Depois colocou duas cdulas sobre a mesa e levantou-se. Segundos aps, enquanto o garom nativo recolhia o pagamento da consumao e a gorjeta inclusa, muito digna de Baby, esta saa do bar. E, j em seu carro, abriu a maletinha e sacou o radinho de bolso, que em dois pontos diferia dos habitualmente utilizados pela autntica Baby. Primeiro: maior tamanho. Segundo: menor potncia. Mas nenhuma dessas diferenas impediu que conseguisse a comunicao desejada. Kao? murmurou.

Sim... Algum contratempo? No sei... No estou certa. Preciso v-lo imediatamente. Sigo para a. Est doida? No convm que...! Lamento, querido. Mas creio que absolutamente necessrio. Noto que voc est intranqila... Deve ter acontecido algo. No. Acredite que no. Mas voc me ensinou demasiadas coisas para que eu as possa esquecer em uns quantos minutos, A que se refere? Esse homem... o enviado especial da CIA. No me agrada. No lhe agrada! exclamou Karl Obenbauer. Margia, voc est brincando! Que quer dizer com isso de no me agrada? feio? Kaul impacientou-se a substituta: sigo imediatamente para sua vila. E quero que tudo esteja preparado para revelar umas microfotos. Voc est complicando as... Tomarei todo o cuidado necessrio, no se preocupe. At j, querido. Ah, uma coisa muito importante: prepare uma projeo de fotografias de todos os amigos de Baby. Se tenho que substitu-la, quero faz-lo de um modo perfeito. Est bem. Que lhe parece que vo fazer os americanos? Pagaro? Falaremos disso dentro de alguns minutos. Mas parece-me que sim; pagaro. Os americanos so... muito sentimentais.

CAPTULO SEXTO
Mil agentes da CIA chovero sobre as ilhas... Dois bicudos que se beijam A excelente idia de manter Baby viva

No poro da Pineapple Hawaii Export, em certa rua do distrito de Wilhelmina Pise, estavam quatro homens, todos eles em mangas de camisa, de modo que se viam seus competentes coldres axilares, com as finas corretas que os prendiam ao poderoso trax de cada um. Trs desses homens estavam de p, enquanto o quarto ocupava uma cadeira diante de um aparelho de telex. O que estava sentado e dois dos que estavam em p, olhavam fixamente para o outro, para Johnny, o homem que apenas uma hora antes se entrevistara com a agente Baby. E o que estava sentado, aps examinar com ateno a mensagem cifrada escrita no papel, parecia perplexo. Voc quer mesmo que transmitamos isto? perguntou. Quero. a pura verdade, segundo as explicaes de Baby. Fantstico! Duzentos e cinqenta milhes de dlares... Isto, sim, vai cair como uma bomba em Washington. Mas no ser atmica sorriu Johnny. Transmita imediatamente. Esses homens, quem quer que sejam, devem estar loucos resmungou um dos que permaneciam em p. Pedem duzentos cinqenta milhes de dlares como se fosse um pacote de amendoim.

Devem saber que somos um pas rico sorriu o outro, num esgar. Tolice... muito dinheiro. Alm disso, no vai ser fcil reunir semelhante quantia em notas pequenas e usadas. Seja como for, no queria estar na pele de quem tenha que decidir sobre se pagaremos ou no. Para mim, tudo isto pura mentira, um blefe que essa gente quer nos passar, abusando do medo que Inspiram as bombas atmicas... De qualquer modo, supor que simples particulares possam conseguir essa espcie de armamento absurdo. Completamente absurdo. Johnny encolheu os ombros. Onde vocs guardam o suco de abacaxi? L em cima, no refrigerador. Vou buscar. O que se tinha oferecido a subir saiu do poro por uma escada vertical, de madeira. O que estava diante do telex relia uma vez mais a mensagem cifrada. Olhe chamou a ateno de Johnny: quero estar certo de que voc no se enganou. Entendo que esta mensagem solicita a presena imediata, aqui em Honolulu, do chefe absoluto das operaes de ao. Isso mesmo. Bom... Suponho que voc saiba: trata-se de um homem que nunca se ausenta da Central. Floyd, no precisa dizer mais. Quero que voc me transmita essa mensagem como est, com seu contedo exato. Passei meia hora redigindo-a e posso lhe garantir que no h erro algum. Bem, bem Floyd ergueu ambas as mos num pedido de trgua. S queria estar certo disto. L vai ela, ao p da letra. Mas de uma coisa eu sei e creio que todos

sabem: semelhante mensagem ter como conseqncia imediata e inevitvel o envio a estas ilhas de bandos de agentes da CIA. Vamos ser tantos em menos de vinte e quatro horas, que nem sequer nos poderemos reconhecer uns aos outros. *** No... No reconheo nenhum disse Baby. Karl Obenbauer fez um sinal e Uloa deixou de projetar fotografias na pequena tela, comeando imediatamente a recolher todo o material. Pois tudo o que temos relacionado com Baby disse Obenbauer Est mais tranqila agora? Claro que estou. O Johnny com o qual estive falando no Coral Reef Bar no aparece em nenhuma dessas fotos. Teria sido catastrfico se esse homem j conhecesse Brigitte Montfort e se tivesse dado conta, por algum detalhe qualquer, de que eu no era ela. Tranqilize-se. Uloa, v buscar as ampliaes das microfotos que Margia trouxe. Est bem, Kao. O nativo acabou de juntar o material utilizado e saiu do vasto living pela porta que dava para o interior da casa. Obenbauer e a falsa Baby estavam sentados no sof, muito juntos, e ele iniciou uma clida aproximao, abraando-a pela cintura. Ela sorriu e ofereceu-lhe docemente os lbios. Durante mais de meio minuto o silncio foi completo, enquanto Kao e Margia se beijavam. Depois ele afastou-se e deu um grande suspiro. Gostaria que voc ficasse esta noite aqui, como sempre. Mas no conveniente, querida.

Eu sei. Tambm gostaria de ficar, mas no esqueamos que o plano final de Kao Center vem em primeiro. Depois teremos tempo para tudo, os dois sozinhos... Voc maravilhosa! exclamou ele. Maravilhosa e perfeita... Graas a voc sorriu Margia. Afinal de contas, meu amor, eu sou apenas uma obra sua. Minha melhor obra. A melhor, sim... lembro-me quando meus homens a trouxeram aqui, faz mais de um ano. Voc era muito bonita, Margia, mas faltava-lhe qualquer coisa. Que voc soube me dar, querido. Exato. Agora voc uma dama autntica. De seu rosto verdadeiro quase no resta nada, mas isso no importa. Voc sabe muito bem que, desde que conheci Baby, apaixonei-me por ela... De um modo violento, minha maneira. Ela no teria sabido corresponder minha paixo, mas voc soube. E voc minha, somente minha, feita por mim e para mim! Lembro-me de suas ctis quase spera, de suas mos sem estilo, de seus olhos quase peque. nos... Em pouco mais de um ano, os cirurgies conseguiram algo incrvel: a perfeita duplicata da mulher que eu amei primeira vista. Talvez voc no me ame, Kao, mas a ela murmurou Margia. No, no sorriu ele. Baby apenas uma desconhecida, na verdade. Voc algo mais... Muito mais. Voc a imagem da mulher que despertou minha paixo e, alm disso, foi preparada para corresponder a ela, foi

modelada a meu gosto, de acordo com minha maneira de ser. Karl, se eu no o amasse de verdade, suas palavras me convenceriam de que sou apenas... um rob. No diga isso protestou o ruivo. Voc no um rob, j que aprendeu a amar-me por si mesma. Eu s lhe ensino como faz-lo. Dei-lhe a forma da mulher que incendiara meu corao e indiquei-lhe como gostaria que essa mulher me amasse, Mas nada teria servido de nada se voc, por si mesma, no me tivesse amado realmente. Ento sim, Margia, voc teria sido um completo rob. Uma criao fantstica de uns quantos cirurgies e da educao especial que lhe proporcionei. Eu amo Baby, amei-a desde o primeiro momento, mas Baby voc, simplesmente. Talvez a verdadeira Baby pudesse satisfaz-lo mais... ou melhor deslizou ela. Duvido. apenas uma mulher com sua prpria personalidade. Mas voc tem a personalidade da mulher que eu posso amar. Isso significa uma grande diferena entre ambas, Margia. E essa diferena, essa sua personalidade que criei para mim, o que me faz am-la. Tornaram a beijar-se. Mas esta vez o apaixonado beijo no pde durar muito, pois ouviram os passos de Uloa e separaram-se. O havaiano entrava no Living, efetivamente. Tinha-os visto beijando-se e iniciara j uma meia volta, mas Obenbauer chamou-o por sinais. No tem importncia, Uloa... Trouxe as fotografias? Trouxe, Kao. Bem, vejamos.

Indicou Margia e Uloa entregou-lhe o pequeno mao de fotos ampliadas sobre as microfotos obtidas de Johnny no Coral Reef Bar. A falsa Baby lanou-lhes um olhar superficial, estendendo-as a Obenbauer. Veja se ele lhe recorda algum. Kao foi examinando-as uma por uma, atentamente, apesar de as quatro fotos serem do mesmo homem. Por fim, moveu negativamente a cabea. No ningum que Baby conhea afirmou. Ou, digamos melhor, no ningum que saibamos tenha conhecido Baby. O que muito diferente sussurrou Margia Dormedovo. Creio que conviria certificar-nos, Karl. Certificar-nos? Como? Terei que ir presena de Brigitte Montfort. Ah... Vai mostrar-lhe estas fotografias e perguntar se ela conhece este homem? o melhor. No sei. Essa mulher perigosa, acredite. E como todos os seres perigosos, como melhor est encerrada e sozinha. Pode matar voc de um s golpe. Foi como matou Stanley. H uma diferena muito grande entre Stanley e eu sorriu a falsa Brigitte. Stanley era um pobre-diabo, mas eu sei lutar to bem quanto a prpria Baby. Essa outra das coisas que voc ordenou que me fossem ensinadas. Inclusive fui eu quem a dominou na casa onde se entrevistou com Stanley. Creio que se eu ali no estivesse teria podido escapar.

Voc no precisa me convencer de que sabe tomar-se perigosa quando necessrio. Margia. Sei disso muito bem, porm continuo no gostando da idia. Mas devo p-la em prtica. Se Baby conhece este homem, poderei endireitar as coisas amanh, quando estiver em contato com ele. Simularei que me voltou a lembrana de t-lo encontrado... Preciso fazer isso, Karl. Bem, no quero discutir, pois voc tem razo. Dedicamos tempo demasiado a este plano para compromet-lo agora pela simples razo de querer pouparnos um pequeno incmodo. Uloa chamar o helicptero para lev-la base. Okay. Depois ele me levar a um parque, onde Uloa ter deixado o cano. Assim, poderei voltar diretamente ao hotel. Quanto antes vier o helicptero, melhor, querido. Vinte minutos mais tarde, um dos helicpteros de Kao Center recebia a bordo a falsa Brigitte Montfort e voltava com ela ao lugar onde estava presa a autntica espi internacional. Na verdade, fora uma boa idia conservar viva a Brigitte autntica. Muito boa idia.

CAPTULO STIMO
Numa caada a agentes da MVD Acontece por trs de uma porta de chumbo A esttua de pedra

Brigitte ouviu o levssimo estalido eltrico, no completo silencio de sua cela hermtica, e ergueu vivamente a cabea. A porta estava-se deslocando, abrindo-se. E em seguida Brigitte Montfort apareceu no limitar. Uma apario que fez a autntica ficar novamente atnita. Embora j tivesse assimilado a verdade indiscutvel da existncia de sua ssia, no podia evitar a surpresa ao v-la... ao ver-se a si mesma em dois lugares diferentes. Margia Dormedovo chegava acompanhada de Follingsbee, cujos olhos reluziam com certa esperana; a esperana de quem aspira a fazer algo que esteve desejando intensamente. Entraram os dois. Margia com a pistolinha na mo direita e Follingsbee portando uma metralhadora. L fora ficou o guardio da noite, tambm com sua metralhadora. Margia virou-se, fez-lhe um sinal e ele apertou o boto vermelho, fechando novamente a porta. Depois, no silncio absoluto da cela de ao e granito, as duas mulheres se olharam, muito atenta uma, sorridente outra, firme em sua mo direita a pequena pistola de coronha de madreprola. Voltamos a ver-nos, Brigitte Montfort. No posso afirmar que seja um prazer, Margia Dormedovo. Ah... Karl no pde resistir tentao de falar-lhe a respeito de sua obra. Inclusive, disse-lhe meu nome. Deve

perdoar essa pequena demonstrao de vaidade por parte de meu querido Karl, mas evidente que os resultados so para deixar qualquer um satisfeito. Voc no conseguir enganar ningum. Qualquer de meus amigos compreender que no se trata da verdadeira Baby. possvel... Mas, por enquanto, j enganei um. Este... Conhece-o? Estendeu a mo esquerda, com as fotografias ampliadas do Johnny do Coral Reef Bar. Brigitte recebeu-as, mas no as olhou sequer. Limitou-se a sorrir friamente. possvel que o conhea admitiu. Mas se ainda no olhou... Veja seu rosto. E diga-me se esse Johnny e voc j se conhecem. No. Isso verdade ou no quer responder minha pergunta? No nos conhecemos. Como sabe, se nem mesmo olhou as fotografias? Disse que no nos conhecemos. Margia Dormedovo contraiu as sobrancelhas e Brigitte viu-se a si mesmo naquela expresso de desconfiana misturada a uma clera fria, contida. melhor que olhe essas fotografias... e que me d una resposta exata sobre esse homem. Entenda isto, Baby: se esse homem e voc nunca se viram antes, e portanto no tm recordaes em comum, tudo ir bem. Mas se no responder a minha pergunta, serei obrigada a proteger-me. E o melhor modo de faz-lo ser provocar um acidente contra ele.

Tambm o mataria acidentalmente se eu lhe dissesse que j o conheo. Portanto, prefiro deix-la na dvida. Quero fazer um trato favorvel a Johnny, Baby. E se ajo assim porque no quero complicar as relaes entre Kao e os americanos que vo pagar os duzentos e cinqenta milhes de dlares. Preste ateno: se me disser tudo o que sabe de Johnny, eu simularei lembrar-me dele quando amanh, s dez, chamar-me pelo rdio no hotel. Posso dizer-lhe que o recordei durante a noite, subitamente. Isso dissiparia suas possveis suspeitas e desconfianas, e nada aconteceria. Nada. Mas, se voc no me fornecer essa informao, compreenda-o bem, terei que elimin-lo, de um modo ou outro. Entendido? Entendido. Bem. Conheceu antes esse Johnny? Brigitte olhou ento as fotografias, atentamente, lanando olhares de relance a Follingsbee, que parecia impacientar-se... e decepcionar-se, j que at o momento ainda no tivera oportunidade de fazer aquilo que tanto desejava. Sim... murmurou ela, afinal. Conheci-o antes. Onde e quando? perguntou a falsa Baby. Em Miami, h... quase cinco anos. Em que circunstncias? Foi mima caada a um grupo de agentes da MVD, que tiravam fotografias noturnas, com luz negra, das instalaes de Cabo Canaveral... de Cabo Kennedy. Isso impossvel! Ningum pode entrar to facilmente em.

Era um grupo de homens-rs. Dispunham de uma lancha plana e de magnficas cmaras equipadas com teleobjetivas. Foram capturados? Naturalmente. Sim... sorriu Margia. Naturalmente. No esqueamos que Baby dirigia o assunto. No foi isso? Exato. Em que hotel de Miami estava hospedada? No estava num hotel, mas num cottage, em Miami Beach. Como se chama realmente esse Johnny? Ignoro. Sempre que possvel, prefiro no saber os nomes de meu companheiros. o mais conveniente para todos. De fato. Que espcie de relaes... pessoais havia entre voc e ele? Muito boas. No houve amor? Geralmente procuro evit-lo. No gosto de complicar as coisas entre meus companheiros e eu. Alm do mais, respeito-os muito para mentir-lhes nesse sentido. Que quer dizer com isso? estranhou Margia. Que s amo quando sinto realmente... ou quando tenho que enganar algum. No amei at tal ponto a nenhum Johnny e, claro, nunca tive razo para mentir-lhes. Compreendo. Ter que me explicar bem todo esse assunto, com os detalhes necessrios, para que eu convena Johnny de que o recordei esta noite. De acordo? No tenho outro remdio. Pode perguntar, que responderei.

Ser melhor que explique tudo. Irei fazendo as perguntas que considere oportunas. Est bem. Aquilo sucedeu em... setembro de 1963. Exatamente nos dias 14, 15 e 16. Cheguei a Miami Beach de avio e Johnny... Durante alguns minutos, Brigitte Montfort esteve relatando a Margia Dormedovo e a Follingsbee os detalhes da passada operao e os de seu conhecimento com Johnny. Margia escutava muito atentamente, mas Follingsbee impacientava-se, mostrava-se inquieto, desiludido. Quando terminou, Brigitte olhou-o ironicamente. tudo disse, concluindo No esqueceu nenhum detalhe importante? Nenhum, creio. Se to bem me conhecem, devem saber que nunca, em no importa que circunstncia, permito o sacrifcio de um de meus companheiros. E mentir nesta ocasio seria condenar Johnny morte, no assim? admitiu secamente a ssia de Baby. Mentiu... resmungou Follingsbee Ela esteve nos mentindo todo o tempo, Margia. Brigitte tornou a olh-lo com implacvel ironia. Que h com voc, cabeludo? sorriu desdenhosamente. No gostou que eu me amoldasse s condies vigentes? Teria preferido que me negasse a falar, para poder atacar-me, no isso? Cale essa boca, seno...! Deixe-a em paz! cortou Margia. E voc, Baby, j sabe que, se mentiu, eu me verei em apuros, mas no fim serei quem menos perder... Suponho que compreende isto perfeitamente.

Sem dvida. Voc a, pelado estalou os dedos para Follingsbee: como vo esses desejos de me bater? O calvo apertou os lbios plidos e deu um passo para ela, mas Margia Dormedovo tomou a det-lo, com um sinal. Uma ultima pergunta, Baby: que aconselharia voc a seu pas? Que pagasse os duzentos e cinqenta milhes ou que se negasse a faz-lo? Depende. Mas se aconselhasse o pagamento, pediria, alm das bombas atmicas que vocs possuem, um suno de lambujem. Um suno? surpreendeu-se Margia. Sim. Esse que a est apontou para Follingsbee. Margia, deixe que a...! bramiu o careca. Quieto! ela empurrou-o, pondo-lhe a mo no peito. Sugiro-lhe que no o irrite mais, Baby. E responda claramente: aconselharia seu pas a pagar ou a lutar? J lhe disse que depende. Em princpio, que comeasse a reunir o dinheiro, mas sempre me reservaria a ltima jogada... de estilo pessoal. Compreendo. Bem, voc foi muito inteligente em colaborar. Continuaremos nos vendo. De acordo. Sua figura, na verdade, agradvel... Mas, por favor, no venha com o suno. Ele me provoca o riso, ao mesmo tempo que me causa repugnncia. Alis, isso perfeitamente comum nos porcos: causar repug.. Follingsbee lanou um grunhido e arremeteu contra Brigitte, sem que desta vez Margia o pudesse deter. A culatra de sua metralhadora golpeou-a no estmago, com tanta fora que ela se encolheu e caiu de joelhos... ***

O guardio colocou o cigarro no cinzeiro de metal ao ver acender-se a luz de chamada sobre a porta da cela. Aproximou-se, comprimiu o boto azul e retrocedeu um passo, enquanto transcorriam os cinco segundos, Esgotados estes, e j completamente aberta a porta, Baby apareceu no umbral, com o rosto cheio de sangue, tombando para frente, como se tivesse estado apoiada porta, e caindo de bruos diante do sobressaltado guardio. Mas ergueu-se imediatamente sobre os joelhos, olhando para ele com olhos turvos, atravs do abundante sangue que lhe escorria do alto da cabea. E ao mesmo tempo em que olhava tudo isto, o guardio via, dentro da cela, Follingsbee estendido de lado, suas com a cabea estranhamente voltada para o teto. Junto a ele, de bruos, a perna direita mal dobrada sob o corpo, a outra Baby, com a fina blusa de jrsei toda rota, a saia erguida at acima dos joelhos. Mas a que interessava o guardio era a do vestido de tarde amarelo-vivo, a que tinha chegado com Follingsbee e que agora estava ajoelhada diante dele, pedindo ajuda com uma expresso de angstia nos olhos. Tinha ainda, na mo direita, a pistolinha de coronha de madreprola, fortemente segura. Foi uma viso rapidssima, Imediatamente ele comprimiu o boto que provocaria o alarma. Depois, ajoelhou-se junto de Baby disposto a ampar-la... no momento justo em que ela, por fim, caa no cho, inerte. O homem tornou a levantar-se, atarantado, assustado. J muito perto soavam pisadas fortes de vrios pares de p, correndo. Aps hesitar um pouco, empunhando a metralhadora, o guardio entrou na cela e outro olhar lhe

bastou para compreender a estranha posio da cabea de Follingsbee: tinha o pescoo quebrado. Morrera instantaneamente. Depois, enquanto alguns de seus companheiros irrompiam na seo das celas, ele se aproximou de Baby e virou-a cuidadosamente, passando-lhe um p por baixo da axila, O corpo cedeu e ficou em decbito dorsal. Ento pde ver claramente a grande mancha de sangue no peito de Baby, empapando a blusa de jrsei. E viu seu plido rosto contorcido numa expresso de intensa angstia, de dor martirizante... No tinha sido muito prudente ao pretender dominar um homem armado de metralhadora e uma mulher com uma pistola, mas quase o conseguira. Um de seus companheiros entrou quando ele estava tomando o pulso de Baby. Que aconteceu? perguntou, tenso. No sei... Estavam trancados aqui dentro. Esta ainda vive. J me preveniram que era uma fera. Voc examinou Margia? Apontou para fora e o outro assentiu com a cabea. Quatro homens erguiam nos braos a desmaiada Baby do exterior. Ela est bem. Levou apenas uma fone pancada na cabea. Pois esta aqui est muito pior... Mas ainda vive. Quebrou o pescoo de Follingsbee e quase conseguiu vencer Margia. Parece impossvel que uma mulher possa fazer coisas assim! O outro encolheu os ombros. Fique aqui disse. Eu irei avisar o dr. Ponky. Depois viremos atender a esta... Embora me pergunte se

Kao vai querer conserv-la viva depois de ter tentado matar Margia. Isso no de nossa conta. Vou chamar o mdico. Saiu rapidamente da cela e, poucos segundos depois, adiantou-se ao grupo que transportava a Baby desacordada. No demorou a entrar na sala em cuja porta havia o letreiro: Residentes. Estavam l vrios homens que liam jornais e livros, O guardio fez sinais imperiosos a um deles. Dr. Ponky, Margia est ferida... Depressa! Ponky, um tipo barrigudo, alto, albino e de olhos idnticos aos de um macaco, levantou-se de um salto. Levem-na imediatamente para a enfermaria! E mandem avisar Kao sem demora! No quero responsabilidades se acontecer algo irremedivel. Saram os dois correndo, sem que os outros ocupantes da sala se tivessem alterado o mnimo. Talvez um breve sorriso desdenhoso tenha distendi. do os lbios de alguns, antes de tomarem a mergulhar na leitura. Trs minutos depois. Ponky chegava enfermaria, quando um dos guardies tentava arrancar a pista. linha da mo fortemente crispada de Baby. Ela fora estendida numa cama estreita, de metal, e seus braos pendiam dos lados. O sangue continuava a escorrer do corte produzido por violento golpe em sua cabea. Tinha todo o rosto coberto de sangue. Que o diabo me carregue! No consigo lhe arrancar a pistola! Deixe-a! Que importa isso? gritou Ponky.

preciso limpar o sangue, antes de qualquer coisa... Kao vir imediatamente, sem dvida, e no quero nem saber como ficaria se a visse nesse estado! Voc e voc, ajudemme. Deixe essa pistola, imbecil! Que diferena faz que ela a tenha na mo? E vocs dois a, tragam a outra! Dois dos guardies saram a toda a pressa, enquanto os outros se precipitavam para ajudar Ponky. Todos sabiam o que podia fazer Karl Obenbauer se ao chegar encontrasse sua asnada em perigo de vida. *** Margia... ouviu-se a voz aflita de Kao. Como est voc, Margia? Os olhos azuis recm-abertos giraram at localizar Obenbauer. Houve neles uma cintilao brevssima, porm nenhum sinal de reconhecimento. Margia, sou eu: Karl... Karl. Querida, voc no me reconhece? Ela moveu afirmativamente a cabea, mas sem muita convico. De sbito, uma nova centelha apareceu nas pupilas azuis, enquanto um leve sorriso florescia em seus lbios sem cor. A mo direita moveu-se, aproximando-se do rosto de Karl Obenbauer... e, ento, Baby olhou, atnita, a pistola. O dr. Ponky surgiu em seu campo visual e ps a mo em sua testa. Est bem, Kao... Talvez ainda aturdida, mas est bem. Foi um golpe muito fone. Mas no me reconhece... possvel que o golpe lhe tenha ocasionado uma pequena perda de memria, Mas ser passageira. Quer dizer que esquecer tudo? exclamou Kao.

No, no. Sua memria apresentar algumas pequenas falhas, talvez. Insisto em que a pancada foi violenta. Karl Obenbauer ficou contemplando aquele rosto plido. Na testa e estendendo-se por uma poro do couro cabeludo, uma compressa adesiva protegia o corte produzido pelo golpe brutal. De qualquer modo, no parecia haver motivo para alarmar-se. Margia... Ela olhou e novamente sorriu. Karl disse com voz dbil Voc est bem, querida? Sim, estou bem... Ela quis... sbito, abriu muito os olhos e sentou-se na cama, sobressaltada. Karl, Baby atacou Follingsbee... Acalme-se, Margia. Tudo est resolvido... Voc mesma resolveu, querida. Kao tinha-se afastado, de modo que Baby pde ver ento, em outra cama, a outra Baby, completamente nua, o peito envolto em ataduras. Parecia uma esttua de pedra, corpo rgido, feies endurecidas... Do outro lado da cama, estendido no cho, o cadver de Follingsbee. Eu a matei? perguntou. No. Mas no creio que viva muito... informou Ponky. Fiz-lhe um bom curativo, porm... Baby levantou-se da cama, ajudada por Obenbauer, e fez sinais de que queria aproximar-se da outra Baby. Ao dar dois passos, demonstrou que podia caminhar sem auxlio, mas Karl continuou junto a ela, abraando-a pela cintura. E pde ver expresso de dio nos olhos azuis diante do quase cadver da outra mulher.

Espero que morra disse com voz sibilante, aguda. Espero que essa maldita esteja liquidada! Pois no creio que possa ser de outro modo informou Ponky. A bala disparada por voc quase lhe atingiu o corao. um milagre que ainda respire. Talvez tenha alguma chance de sobreviver, mas eu duvido. Creio que j podemos consideras a famosa agente Baby uma defunta... Continua... 1970 - LOU CARRIGAN 400812/401126 A exploso de um pequeno artefato nuclear num atol prximo do Hava. BM capturada e frente a frente com uma cpia sua. Uma chantagem de duzentos e cinqenta milhes de dlares para no se explodir a esquadra dos EUA.