Você está na página 1de 2

A Primavera Silenciosa

Rachel Carson Um dos livros que marcaram o sculo XX Ao ser introduzido para uso no combate a pragas, o DDT o mais poderoso pesticida que o mundo j conhecera terminou por mostrar que a natureza vulnervel interveno humana. A maior parte dos pesticidas efetiva contra um ou outro tipo de insetos, mas o DDT era capaz de destruir de imediato centenas de espcies diferentes de insetos. O DDT, cujo inventor recebeu o Prmio Nobel, tornou-se conhecido durante a II Guerra Mundial, quando foi usado pelas tropas americanas contra insetos causadores da malria. Ao mesmo tempo, na Europa, comeou a ser usado sob a forma de p, eficiente contra pulgas e outros pequenos insetos. No livro Silent Spring (A Primavera Silenciosa), lanado em 1962, Rachel Carson mostrou como o DDT penetrava na cadeia alimentar e acumulava-se nos tecidos gordurosos dos animais, inclusive do homem (chegou a ser detectada a presena de DDT at no leite humano!), com o risco de causar cncer e dano gentico. A grande polmica movida pelo instigante e provocativo livro que no s ele expunha os perigos do DDT, mas questionava de forma eloqente a confiana cega da humanidade no progresso tecnolgico. Dessa forma, o livro ajudou a abrir espao para o movimento ambientalista que se seguiu. Juntamente com o bilogo Ren Dubos, Rachel Carson foi uma das pioneiras da conscientizao de que os homens e os animais esto em interao constante com o meio em que vivem. Quando o DDT se tornou disponvel para uso tambm por civis, poucas pessoas desconfiavam do miraculoso produto, talvez apenas aquelas que eram ligadas a temas da natureza. Uma dessas pessoas foi o escritor E. W. Teale, que advertia: "Um spray que atua de forma to indiscriminada como o DDT, pode perturbar a economia da natureza tanto quanto uma revoluo perturba a economia social. Noventa por cento dos insetos so benficos e, se so eliminados, as coisas em pouco tempo fogem do controle." Outra dessas pessoas foi Rachel Carson, que props um artigo para o Reader's Digest falando sobre a srie de testes que estavam sendo feitos com o DDT prximo a onde ela vivia, em Maryland. A idia foi rejeitada. Treze anos mais tarde, em 1958, a idia de Rachel de escrever sobre os perigos do DDT, teve um novo alento, quando ela soube da grande mortandade de pssaros em Cape Cod, causada pelas pulverizaes de DDT. Porm seu uso tinha aumentado tanto desde 1945, que Rachel no conseguiu convencer nenhuma revista a publicar sua opinio sobre os efeitos adversos do DDT. Ainda que Rachel j fosse uma pesquisadora e escritora reconhecida, sua viso do assunto soava como uma heresia. Ento, ela decidiu abordar o assunto em um livro. A Primavera Silenciosa levou quatro anos para ser terminado. Alm da penetrao do DDT na cadeia alimentar, e de seu acmulo nos tecidos dos animais e do homem, Rachel mostrou que uma nica aplicao de DDT em uma lavoura matava insetos durante semanas e meses e, no s atingia as

pragas, mas um nmero incontvel de outras espcies, permanecendo txico no ambiente mesmo com sua diluio pela chuva. Rachel conclua que o DDT e outros pesticidas prejudicavam irremediavelmente os pssaros e outros animais, e deixavam contaminado todo o suprimento mundial de alimentos. O mais contundente captulo do livro, intitulado "uma fbula para o amanh", descrevia uma cidade americana annima na qual toda vida desde os peixes, os pssaros, at as crianas tinham sido silenciadas pelos efeitos insidiosos do DDT. O livro causou alarme entre os leitores americanos. Como era de se esperar, provocou a indignao da indstria de pesticidas. Reaes extremadas chegaram a questionar a integridade, e at a sanidade, de Rachel Carson. Porm, alm de ela estar cuidadosamente munida de evidncias a seu favor, cientistas eminentes vieram em sua defesa e quando o Presidente John Kennedy ordenou ao comit cientfico de seu governo que investigasse as questes levantadas pelo livro, os relatrios apresentados foram favorveis ao livro e autora. Como resultado, o governo passou a supervisionar o uso do DDT e este terminou sendo banido. A viso sobre o uso de pesticidas foi ampliada e a conscientizao do pblico e dos usurios comeou a acontecer. Logo, j no se perguntava mais "ser que os pesticidas podem ser realmente perigosos?", mas sim "quais pesticidas so perigosos?" Ento, em vez dos defensores da natureza terem de provar que os produtos eram prejudiciais, foram os fabricantes que passaram a ter a obrigao de provar que seus produtos so seguros. A maior contribuio de A Primavera Silenciosa foi a conscientizao pblica de que a natureza vulnervel interveno humana. Poucas pessoas at ento se preocupavam com problemas de conservao, a maior parte pouco se importava se algumas ou muitas espcies estavam sendo extintas. Mas o alerta de Rachel Carson era assustador demais para ser ignorado: a contaminao de alimentos, os riscos de cncer, de alterao gentica, a morte de espcies inteiras... Pela primeira vez, a necessidade de regulamentar a produo industrial de modo a proteger o meio ambiente se tornou aceita.