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Captulo 1: Nutricin Integrada Alimentos y suplementos

Introduccin El inters en los beneficios de la nutricin procedente de alimentos y suplementos dietticos nunca fue mayor, pero al mismo tiempo, la confusin generada por la mayora de la informacin disponible en Internet y en los medios de comunicacin sigue aumentando. Entre alimentos y suplementos siempre ha existido una relacin discutible y algunas veces conflictiva, ya que ambos son representados como suministradores de una nutricin completa. Por un lado, se dice que los alimentos proporcionan la nutricin necesaria cuando se consumen las porciones diarias recomendadas de cada uno de los grupos bsicos de alimentos. Con los avances de la ciencia de la nutricin, es evidente que el suministro de alimentos hoy en da no proporciona una dieta ptima. Las recomendaciones dietticas se prescriben para tratar de proporcionar una nutricin completa por medio de los alimentos, pero los alimentos necesarios para lograr un balance adecuado pueden resultar demasiado costosos o difciles de preparar para el consumidor medio. Ser obeso e ingerir demasiadas caloras no garantiza un consumo adecuado de vitaminas y minerales, ya que es posible ingerir demasiadas caloras y no suficientes nutrientes esenciales. Por otro lado, algunas veces se recomiendan suplementos dietticos sin tener en cuenta la ndole de la dieta y asumiendo que stos proporcionan beneficios con cualquier dieta. Es cierto que los suplementos dietticos no sustituyen un patrn de una dieta mala sino que deberan usarse en combinacin con una dieta saludable. Sin embargo, la mayora de los consumidores carecen de la habilidad para controlar su ingestin de la mayora de nutrientes, vitaminas, minerales y fitonutrientes de los alimentos que consumen. Por lo tanto, los suplementos proporcionan una fuente adicional de nutrientes, vitaminas, minerales y fitonutrientes, calculada para apoyar una dieta general que incorpora los descubrimientos cientficos sobre nutricin ms recientes. Como opcin para los consumidores interesados en una mejor nutricin, la administracin segura de suplementos debe ser acompaada de un conocimiento adecuado de la dosis normal y segura para cada uno de los suplementos diarios, as como del seguimiento de los parmetros de una dieta saludable.

Una nutricin completa incluye consumir ambos suplementos dietticos y una dieta saludable para asegurarnos que estamos recibiendo las protenas, vitaminas y minerales que necesitamos diariamente. El objetivo de este libro es proporcionarle informacin bsica sobre nutricin, incluyendo tanto los alimentos como los suplementos dietticos.

Interacciones entre alimentos y nutriente con nutriente Un nutriente muy importante conocido como macronutriente es un componente de los alimentos que se consumen en grandes cantidades, a diferencia de las vitaminas, minerales o a los fitonutrientes antioxidantes derivados de las plantas. Los macronutrientes alimenticios incluyen los carbohidratos, las protenas y los lpidos y estos ocurren la mayor parte del tiempo al combinar los alimentos. Cada una de estas clases de macronutrientes juega un papel clave en el metabolismo humano. Sin embargo, estos macronutrientes no se ingieren usualmente en su forma pura, sino ms bien en una matriz de alimentos integrales, y la mayora de alimentos contienen ms de un macronutriente. Algunas personas pueden pensar que los frutos secos, por ejemplo, contienen grasa, pero stos tambin contienen protena. Adems, los vegetales, los cuales son principalmente carbohidratos, tambin contienen restos de grasa. Un vegetal contiene carbohidratos al igual que una chocolatina, pero el impacto de estos dos alimentos en el cuerpo humano es muy distinto.

Los macronutrientes no cuentan toda la historia La simplificacin de los alimentos en categoras de protenas, lpidos o carbohidratos, puede resultar engaosa. Tradicionalmente, los dietistas han usado lo que se denomina como un sistema de intercambio para clasificar los alimentos basndose en el macronutriente predominante de modo que los alimentos son divididos en intercambios de carbohidratos, intercambios de protenas o intercambios de lpidos, lo que implica que todos los alimentos dentro de cada una de las listas son intercambiables. Pero, a menudo, los alimentos en estas listas no son equivalentes: Una rebanada de pan integral proporciona ms vitaminas, minerales y fibra que una rebanada de pan blanco, sin embargo ambos estn considerados como un intercambio de carbohidratos. Cuando

usamos este sistema, al seleccionar alimentos sin tener en cuenta otros aspectos nonutritivos como el contenido de fibra o el contenido de fitoquimicos, ello puede resultar en una dieta poco saludable por tener un bajo contenido de fibra, un alto contenido de carbohidratos y grasas refinadas, y carecer de fitoqumicos, vitaminas y minerales esenciales.

Figura 1: La interaccin de los nutrientes principales en el cuerpo humano

Los humanos han evolucionado para evitar el hambre pero no para revertir el sobrepeso y la obesidad. Si comemos ms caloras de las que quemamos en un da cualquiera, el exceso calrico se convertir en grasa. La grasa excesiva y los hidratos de carbono refinados se convertirn con ms facilidad en grasa ambos,

bioqumicamente y por medio de la estimulacin de ciertas hormonas que optimizan la acumulacin de energa. La protena tambin puede convertirse en grasa pero de una forma menos eficiente, lo cual lleva a muchas personas a pensar que la protena no puede convertirse en grasa. S puede, pero su papel principal es mantener la masa corporal magra. El ignorar la ingesta de protenas puede ser peligroso. En sociedades donde la protena es difcil de obtener, hay una reduccin de la masa corporal, y por lo tanto un menor requerimiento de caloras. Los cambios hormonales antes de nacer pueden programar una corta estatura para individuos en sociedades donde la comida es escasa, como una forma de reducir la cantidad de alimentos necesarios para mantener una masa corporal magra. El cuerpo almacena nutrientes esenciales de forma distinta a la que los ingiere por medio de la dieta. El cuerpo almacena nicamente 300 gramos, 1,200 caloras, de carbohidratos en forma de glicgeno en el hgado y en los msculos, sin embargo almacena entre 130,000 y 160,000 caloras de grasa en unos 13,500 gramos de grasa o ms en personas obesas o con sobrepeso. El cuerpo tambin almacena 54,000 caloras de protena en aproximadamente 13,500 gramos de msculo y rganos vitales. Sin embargo, nicamente la mitad, 27,000 caloras de esta energa est disponible debido a que la reduccin de ms del 50 por ciento de la protena del cuerpo es incompatible con la vida. Las interacciones de nutriente con nutriente descritas anteriormente permiten que los seres humanos sobrevivan en entornos alimentarios muy distintos. Desde la dieta esquimal basada en grasa de ballena, a la dieta de los habitantes del Himalaya, en el Sur de Asia, de bajo contenido en grasas y alto contenido en carbohidratos procedentes de la masticacin de races y vegetales. Estas adaptaciones permiten la supervivencia hasta la edad de la reproduccin sexual, lo cual es la nica preocupacin de nuestra naturaleza evolutiva. Por otro lado, el sobrepeso y la obesidad como resultado del consumo excesivo de caloras puede contribuir al riesgo de desarrollar enfermedades crnicas relacionadas con el proceso de envejecimiento, incluyendo enfermedades del corazn, diabetes, formas comunes de cncer y Alzheimer. Una nutricin equilibrada, en lo que se refiere a los principales nutrientes, implica los principios siguientes: 1. Consuma protena en la cantidad apropiada a su masa corporal magra. 2. Consuma grasas saludables en el balance apropiado a su masa corporal magra, teniendo en cuenta las caloras escondidas en la grasa

invisible. Aumente el consumo de grasas omega-3 por medio de alimentos y suplementos, a la vez que limita la ingestin de grasas omega-6, reduciendo el consumo de aceites vegetales procesados y sustituyndolos por el aceite de oliva una fuente de grasas saludables omega-9, en lugar de las grasas y aceites saturados omega-6 que se usan para cocinar.

3. Consuma hidratos de carbono saludables procedentes de plantas con fibra comestible, minimizando el consumo de carbohidratos refinados como panes, dulces, bollera, pasteles, patatas fritas, galletas y tentempis. Suplementos dietticos Las personas que siguen dietas con frecuencia y limitan sus caloras a un mnimo con la intencin de perder peso, a menudo toman un complejo de vitaminas y minerales para un seguro nutricional. Cuando el consumo de caloras es bajo, a menudo resulta difcil obtener todos los niveles recomendados de vitaminas y minerales. Para las personas que desean perder peso, es importante que controlen sus dietas y se aseguren que consumen suficientes cantidades de nutrientes beneficiosos.

Las mujeres premenopusicas representan otro grupo que a menudo se beneficiar de los suplementos ya que, con frecuencia, sus dietas carecen de hierro y calcio. Muchas mujeres evitan los productos lcteos ricos en calcio porque creen que engordan. Adems, las mujeres en este grupo de edad tienden a seguir dietas frecuentemente y reducen la ingestin de protena en el proceso, lo cual lleva a una ingestin insuficiente de hierro y zinc. Durante los aos de fertilidad femenina, las prdidas mensuales de hierro necesitan ser restituidas por medio de fuentes alimenticias y/o suplementos. Evidencia de que las vitaminas y los minerales promueven la salud pblica La controversia acerca del papel de las vitaminas contina existente en diarios y publicaciones mdicas. Estas publicaciones comparan las vitaminas con las drogas y aseguran que las vitaminas no tienen ningn beneficio, aunque muchos de estos

doctores y proveedores de salud desconocen los numerosos estudios cientficos que apoyan el uso de vitaminas y minerales. Existe una idea generalizada de que los estadounidenses consumen la cantidad adecuada de vitaminas, minerales y fitonutrientes. Las enfermedades tpicas causadas por deficiencia como el escorbuto, el beriberi, la anemia perniciosa y raquitismo son muy infrecuentes. Sin embargo, y segn la mayora de las investigaciones cientficas, est claro que el dao metablico ocurre a niveles entre el nivel causado por la enfermedad carencial aguda del micronutriente y la dosis alimentarias recomendadas (RDA, por sus siglas en ingls). La cantidad ptima de cido flico y zinc verdaderamente requeridas es la cantidad que minimiza el dao al ADN y extiende la vida saludablemente, lo cual significa una cantidad superior a la considerada necesaria para prevenir una enfermedad aguda. La dieta de la mayora de estadounidenses no proporciona la dosis diaria recomendada de vitaminas y minerales imprescindible para una buena salud.. Se ha demostrado que los suplementos vitamnicos con cido flico previenen los defectos del tubo neural y mejoran la funcin inmune. (Ames BN. A role for supplements in optimizing health: the metabolic tune-up. Arch Biochem Biophys. 2004 Mar 1;423(1):227-34. Review. PubMed PMID: 14989256)

Existen tres argumentos cientficos que apoyan el uso de las vitaminas y los minerales. Primero, estos pueden ayudar a aumentar la ingestin a los niveles recomendados. Segundo, aumentar la ingestin total de vitaminas y minerales, posiblemente a niveles que superan las recomendaciones actuales para un consumo adecuado puede ayudar a lograr una funcin y un estatus ptimo de los nutrientes. Finalmente, la ingestin adecuada de ciertos micronutrientes puede ser beneficiosa de formas aun ms asombrosas, como por ejemplo, las mujeres que consumen cido flico durante el embarazo pueden reducir el riesgo de defectos del tubo neural en los nios.

Embarazo y defectos de nacimiento Uno de cada 30 bebs en los Estados Unidos nace con un defecto grave. Cada ao, alrededor de 3,000 embarazos estn afectados por lo que se conoce como malformaciones del tubo neural (NTD, por sus siglas en ingls), como la espina bfida una abertura en la columna vertebral que no logra cerrarse, o la anencefalia un beb sin cerebro. Desde 1980, ms de una docena de estudios han analizado el cido flico y

su papel en la disminucin de la incidencia de los defectos del tubo neural. Posiblemente, el ms importante de estos estudios, el ensayo clnico aleatorio en 1991 del United Kingdom Medical Research Council, descubri que el uso del cido flico puede reducir el riesgo relativo de defectos del tubo neural en ms de un 70 por ciento (MRC Vitamin Study Research Group, Lancet 1991). Un ao despus, el U.S. Public Health Service se bas en esta informacin para hacer recomendaciones sobre el cido flico, declarando que las mujeres capaces de quedarse embarazadas deban tomar 400 g de cido flico una vez al da. El U.S. Food and Drug Administration (FDA) sigui esta recomendacin requiriendo que todos los productos elaborados con granos enriquecidos deban contener cantidades adicionales de cido flico, y aprobando el uso de declaraciones de salud para productos que contienen cantidades significativas de esta vitamina. Los Centers for Disease Control and Prevention (CDC) sugieren que el consumo de cido flico suplementario poda reducir significativamente ese nmero incluso mas all de lo que se haba logrado hasta el momento con la fortificacin de productos de grano enriquecido, de modo que podran prevenirse alrededor de un 80 por ciento de estos defectos de nacimiento. Pronto surgieron programas educativos que se enfocaban en mujeres en edad reproductiva, profesionales sanitarias, grupos feministas y legisladoras. Estudios de vigilancia conducidos en la China, Canad y Estados Unidos demostraron que los programas de fortificacin disminuyeron dramticamente la prevalencia del NTD y que aument el conocimiento sobre el cido flico entre las mujeres. Entre 1995 y 2000 el porcentaje de mujeres entre 18 y 45 aos que haba escuchado acerca del cido flico aument ms de un 50 por ciento. Sin embargo, solamente el 10 por ciento saba la dosis correcta y, en realidad, solamente un tercio tomaba la vitamina diariamente. As, aunque por lo menos parte del mensaje sobre el cido flico alcanz un objetivo de poblacin femenina, no todas se beneficiaron de esta informacin.

Funcin inmune El estado nutricional y la dieta son dos factores clave que afectan la respuesta inmune del cuerpo. Estudios recientes indican que el uso de complejos vitamnicos, junto con una buena dieta, es una herramienta eficaz para mantener un sistema inmune saludable y por lo tanto mejorar la calidad de vida en general. Las pruebas para comprobar el estado inmune son relativamente fciles, ya que, a diferencia de las

enfermedades cardiovasculares y el cncer, los marcadores biolgicos de la funcin inmune validados estn disponibles.

Conclusin Un enfoque sobre la nutricin integrada considera una dieta completa, incluyendo los alimentos y los suplementos dietticos. El mito de que todo puede ser obtenidos por medio del consumo de los grupos bsicos de alimentos es simplemente eso: un mito. Muchos individuos en nuestra sociedad moderna no logran satisfacer sus necesidades por medio de su dieta y necesitan tomar suplementos. La industrializacin de los suministros alimenticios ha llevado a una dieta con menor diversidad. El consumo montono de unos pocos grupos de alimentos puede llevar fcilmente a una ingesta subptima de muchos micronutrientes, incluso en individuos que ingieren caloras excesivas de alimentos grasos y ricos en azcar. Un consumo subptimo de frutas y vegetales es otro factor que hace necesaria la toma de los suplementos. El campo de la ciencia de la nutricin realiza descubrimientos todos los das, y los suplementos se encuentran a menudo donde el pblico puede disponer de ellos. Mediante una educacin apropiada, los individuos pueden aprender a combinar los suplementos que van ms all de las multivitaminas/multiminerales mencionados previamente. Los suplementos antioxidantes de varios tipos, as como los suplementos que ayudan a restaurar el balance de grasas proinflamatorias y antiinflamatorias en la dieta y apoyar la funcin inmune, estn ganando popularidad. nicamente un enfoque de la nutricin integrada permitir a los individuos obtener un beneficio completo de estos suplementos. Referencias Nutrition; An Integrated Approach, Ruth Pike and Myrtle Brown, John Wiley & Sons, 1975, pp 48. Fundamentals of Nutrition, Course Syllabus, University of Vermont. Biospace.com Pharmacogenomic Medicine: Technology Outpacing the Health Care System.

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