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La actividad verbal es dirigida por el cerebro.

El lenguaje es una de las ms complejas funciones psquicas superiores del hombre, y su existencia est determinada por un centro rector: el sistema nervioso central, en particular, la corteza cerebral. La actividad del lenguaje supone la recepcin de seales visuales y sonoras, y la produccin de sonidos articulados, el anlisis de las seales que est sometido a las leyes generales de la actividad nerviosa superior, a la actividad analtico-sinttica de la corteza cerebral. La produccin de los sonidos articulados est estrechamente relacionada con las estructuras fonatorio-motoras (laringe, lengua, labios, etc.) que intervienen en el proceso de emisin de los sonidos y de las palabras.

El hecho de que la actividad lingstica tenga su base fisiolgica en la actividad analticosinttica de la corteza cerebral dirigi el esfuerzo de los cientficos para tratar de dilucidar en qu reas de la corteza cerebral podra localizarse esta funcin psquica; los primeros estudios en relacin con el lenguaje que dieron claridad a la comprensin de sus mecanismos y organizacin cerebral fueron, precisamente, los llevados a cabo por neurlogos en el siglo XIX.

Uno de los ms eminentes fue P. Broc. En 1861 estudi a un enfermo que mostraba dificultades articulatorias severas, y que presentaba una lesin en su corteza cerebral que le causaba dichos trastornos. La zona daada, tercera circunvolucin frontal inferior del hemisferio izquierdo, fue determinada por Broc como la causa del problema, zona a la que denomin como centro motor del lenguaje. De la misma manera, en 1873, Wernicke, apoyndose en una serie de observaciones, lleg a la conclusin de que la regin comprendida en el tercio posterior de la circunvolucin temporal superior del hemisferio izquierdo constitua el centro de la comprensin del habla (centro sensorial del lenguaje).

Estos criterios y puntos de vista localizacionistas prevalecieron en el anlisis de la funcin verbal, y durante el perodo comprendido en esa etapa, constituy decididamente un avance en la comprensin del funcionamiento del cerebro. La presencia de factores contradictorios detectados por otros investigadores hicieron decrecer el significado de estas teoras. K. Monakow, y H. Jackson expusieron casos donde se observaban dificultades o trastornos articulatorios (afasia motriz), y donde no se apreciaban lesiones en el tercio posterior de la circunvolucin frontal inferior.

De forma general, quedan expuestas dos tendencias opuestas: por una parte, los localizacionistas; y, por la otra, los antilocalizacionistas, que a lo largo de los siglos XIX y XX se mantienen como contrapuestas en la comprensin de la actividad cerebral y su organizacin, una dirigida a relacionar los procesos psquicos aislados con determinadas zonas del cerebro, y otra encaminada a establecer un todo nico funcional en la actividad cerebral. Tanto una como otra tendencia han contribuido a la comprensin de la esencia de la actividad cerebral, y han permitido ahondar en los conocimientos acerca de la estructura y composicin del cerebro, su funcionamiento y las posibilidades de rehabilitacin de la actividad cerebral afectada.

Estas teoras dieron lugar a que se constituyera un sistema de conocimientos sobre la actividad fisiolgica del cerebro. Para realizar una correcta explicacin cientfica de las funciones cerebrales y sus localizaciones, se hicieron necesarios los principios de las leyes reflexolgicas del trabajo de los grandes hemisferios cerebrales, aportados por I. M. Sechenov, ms tarde profundizados por I. P. Pavlov en sus estudios sobre las leyes de la actividad nerviosa superior.

Los criterios sobre la localizacin dinmica de las funciones cerebrales resultan muy valiosos. Se acept el significado funcional especfico de las diferentes zonas de la corteza cerebral en relacin con determinadas funciones, pero en el plano de la relacin anatomo fisiolgica, se formul un principio de relacin funcional que comprende no la actividad aislada de determinados centros, sino un sistema dinmico, donde en la formacin de las distintas funciones participan distintas zonas del substrato cerebral.

La formacin de los centros principales tiene lugar sobre la base de los mecanismos de los reflejos condicionados, formados en la relacin del organismo con el medio. El concepto mecnico y limitado localizacionista de centro fue cambiado por el de analizador, como un complejo sistema que hace posible la actividad cognoscitiva. Este analizador est, a su vez, dividido en tres partes: 1. Parte central (el ncleo), ubicado en la corteza cerebral. 2. Las vas encargadas de llevar los impulsos nerviosos. 3. El receptor.

Se puede decir que el lenguaje, desde el punto de vista fisiolgico, se desarrolla acorde con las leyes reflexolgicas y se encuentra relacionado con distintas zonas del cerebro, que a su vez estn en estrecha conexin a travs de las membranas asociativas. Entre las partes correspondientes a diferentes analizadores, aparecen zonas intermedias, interfuncionales, que

aseguran el carcter funcional nico del cerebro, aunque presente una estructura funcional diferenciada.

El localizacionismo de los investigadores anteriores cedi el paso a la concepcin de estructuras dinmicas. Luria muestra con su trabajo, el principio del sistema dinmico funcional en la actividad cerebral. Las funciones psquicas son el resultado de la actividad social del hombre. Estas se han constituido en complejos sistemas funcionales. La base material de los procesos mentales es todo el cerebro en conjunto, entendiendo el cerebro como un sistema altamente diferenciado, cuyas partes garantizan los diversos aspectos del conjunto.

Las nuevas definiciones hicieron cambiar el concepto de funcin, que empez a comprenderse como un complejo y plstico sistema funcional. De este modo, los distintos analizadores se encuentran relacionados con el sistema funcional verbal (motor, visual y auditivo). De ellos, el auditivo y el motor resultan fundamentales en el desarrollo del lenguaje. Sin embargo, la influencia que tiene el analizador visual en la formacin de la funcin verbal es menos marcada.

Con respecto al analizador motor-verbal, se observa que el proceso de emisin verbal comprende distintos momentos. Comienza con la aparicin del motivo o la idea, pasa luego por distintas etapas hasta terminar con la realizacin fonemtica o sonora. El encargado de efectuar este proceso, con sus correspondientes eslabones, es el analizador motor. El analizador motor-verbal est compuesto por tres partes: la central, las vas piramidales y la parte perifrica. A su vez, esta ltima est compuesta por tres sistemas: el sistema respiratorio (energtico), el sistema fonatorio (vocal o generador) y el resonador. A diferencia del centro, la periferia recibe el nombre de zona de los efectos verbales. Para que obtenga este efecto, es necesario que todos los sistemas trabajen de forma sincrnica: cualquier alteracin en uno de ellos puede dar lugar a que no se obtenga el programa deseado, tal como se observa en el siguiente cuadro:

La codificacin se inicia en la parte central, que consta de dos eslabones: el eslabn de seleccin de las palabras en la memoria de larga duracin (en l tiene lugar la sintetizacin de las unidades con el significado), y el eslabn de seleccin de los sonidos que componen la palabra. Para que la pronunciacin se realice de acuerdo con lo pensado, debe llevarse a cabo la seleccin de los correspondientes comandos en la corteza, con el objetivo de organizar los movimientos verbales. Esta seleccin se produce en un orden exacto y de forma consecutiva. Estos comandos obtenidos reciben el nombre de programa articulatorio.

De lo anterior se deduce que seleccionar el significado de la palabra y los comandos motores no significa lo mismo. Para que los comandos puedan lograr su objetivo, es necesario que las seales no se equivoquen y vayan en la correspondiente secuencia; ellas deben ser realizadas en el mismo orden que son emitidas. En este proceso se produce un cambio de seales o codificacin; a nivel central se tienen impulsos nerviosos, en la periferia se dan movimientos.

La unidad mnima de la pronunciacin del programa articulatorio es la slaba. Es decir, no se habla /m/--/a/--/m/--//, sino ma-m. Desde este punto de vista, la palabra y la oracin se toman como una secuencia de slabas. As, el articulema (unidad de articulacin) es la unidad del lenguaje expresivo.

Cuando la coordinacin verbal se altera por algn motivo, los estereotipos silbicos se trastornan, y la emisin pierde su fluidez, realizndose de una forma discontinua, como sucede, por ejemplo, en la tartamudez.

Al analizar la comunicacin desde el punto de vista de las pausas fonticas que tienen lugar al hablar, se observa que hay palabras entre las que se producen estas pausas, precisamente en los lmites del sintagma, y que surgen en perodos momentneos, en los cuales se prepara el siguiente programa articulatorio. El tiempo necesario para la emisin de cada slaba es igual, exceptuando la slaba acentuada. En los casos de trastornos verbales donde se ve afectada la velocidad de emisin, como son las bradilalias (emisin lenta) y las taquilalias (emisin rpida), las slabas son emitidas con ms rapidez o con ms lentitud que lo normal.

En el analizador motor-verbal, adems del sistema de emisin verbal de los signos sonoros, existe otro sistema de admisin y control de los movimientos verbales: el sistema de conexin de retorno, el cual no participa solamente en el acto verbal, sino que, apoyndose en l, trabaja en todo el organismo humano.

Entonces, se llega a la conclusin de que el mecanismo verbal consta de dos partes: una dada por los impulsos que van del centro a la periferia (va eferente), y otro que va de la periferia al centro (va aferente).

Por medio de la va aferente, se pueden realizar de una forma exacta los movimientos; sobre la base de las seales que van por la va aferente, se crean las imgenes de los movimientos, y a travs de ellas se obtiene la posibilidad de realizarlos en lo sucesivo. Precisamente, esta

sistematizacin en la organizacin de los movimientos verbales es lo que se llama estereotipos dinmicos, necesarios para la realizacin del acto verbal.

En la actividad del analizador motor-verbal, unos impulsos van del centro a la periferia (va eferente), y otros van de la periferia al centro (va aferente). Los comandos motores que son el producto de la actividad eferente son fijados en el centro por dicha aferentacin, dando lugar a la formacin de los esquemas de los movimientos verbales.

La conexin de retornos se efecta por dos vas: la auditiva y la cenestsica (aferentacin). A travs de ellas, se consuma la regulacin automtica de los movimientos de los rganos del lenguaje, en correspondencia con el programa de emisin.

En la regulacin antes expuesta, la aferentacin cenestsica desempea la funcin principal, ya que esta acta con ms rapidez que el control auditivo. El control cenestsico facilita un mecanismo de antelacin que permite percatarse del error de emisin antes de que el control auditivo participe, y tiene lugar en el momento de la emisin. El auditivo, por el contrario, acta despus de realizada la accin verbal.

Se concluye que el sistema de expulsin, es decir, la aferentacin de los comandos y los movimientos verbales, se encuentran a nivel central asegurados por la actividad de la zona premotriz, y que la regulacin del habla se ve asegurada por la zona poscentral. Ambas zonas se encuentran en estrecha relacin.

La actividad del analizador auditivo-verbal tiene como objetivo la recepcin de la emisin verbal del que habla, as como el control de las emisiones verbales propias.

El lenguaje es percibido por el mismo aparato auditivo, que se ocupa de la recepcin de cualquier tipo de sonido.

El odo fonemtico, presente en el hombre, se adquiere, y tiene como funcin el anlisis y sntesis de las verbalizaciones. La caracterstica principal del odo fonemtico consiste en que realiza el anlisis y la sntesis de los signos verbales y, sobre la base de ellos, diferencia una palabra de otra.

Las emisiones verbales se escuchan como un flujo cerrado nico, pero este se percibe como unidades separadas. Aquello que se ha acostumbrado a nombrar como el mismo sonido, en cada palabra se sonoriza de manera distinta, en dependencia de los sonidos que lo rodean. As, la diferencia de la /b/ de bola y la /b/ de lobo (oclusiva y fricativa, respectivamente), no constituye una caracterstica realmente diferencial, como el mismo sonido (fonema /b/). A los sonidos, con sus correspondientes caractersticas que realizan la funcin de diferenciadores de la palabra, se les denomina fonemas.

En la palabra, los fonemas sufren variaciones en sus propiedades acsticas segn las combinaciones y posiciones que ocupan los sonidos. Entre estas propiedades acsticas, una de ellas es la principal, y cede menos a las posibles variaciones bajo la influencia de los sonidos prximos; esta variante principal del fonema se encuentra presente en su emisin aislada. Cada fonema tiene caractersticas constantes por medio de las cuales se reconocen. Lo que permite diferenciar el sentido de las palabras son las denominadas caractersticas fonemticas.

En cada lengua, existe un grupo de particularidades que permiten diferenciar un sonido de otro. Hay idiomas, como el alemn, en el que la prolongacin del sonido tiene un carcter diferencial; sin embargo, en el idioma espaol esto no tiene ningn valor.

La funcin diferencial-ideativa que realiza el fonema en la palabra, la deja de ejercer y pierde su propiedad de fonema como tal fuera de ella. A su vez, la palabra toma en la oracin su significacin real y concreta.

A este nivel de comprensin, la unidad mnima de la lengua con significado es la palabra, que, a su vez, necesita de las combinaciones con otras para lograr su definicin ideativa, teniendo en cuenta las reglas que rigen el idioma dado. De esta forma, se deja verdaderamente expuesto el pensamiento deseado. Aqu se observa la relacin existente entre el nivel de desarrollo intelectual y la impresin verbal.

La percepcin del lenguaje (primer nivel de anlisis verbal) permite realizar el anlisis y sntesis de los sonidos y slabas. El nivel de comprensin (segundo nivel de anlisis verbal) permite realizar el anlisis y la sntesis del pensamiento.

La informacin sonora llega en primer lugar a la periferia, donde tiene lugar el primer anlisis acstico. El odo externo y medio llevan las ondas sonoras al odo interno, donde estas estimulan las clulas nerviosas auditivas de la membrana principal del rgano de Corti, el cual tiene como funcin la recepcin de las ondas sonoras. Aqu se produce la transformacin de la

energa de las ondas sonoras en energa de excitaciones nerviosas. Las vas conductoras son las encargadas de llevar los impulsos nerviosos al centro cerebral del anlisis auditivo, ubicado en la regin temporal, en la que se efecta el anlisis y la sntesis de los estmulos acsticos (ver cuadro anterior).

El proceso de anlisis y sntesis de esas seales que llegan a la corteza cerebral es producto del reconocimiento que tiene lugar a partir de la comparacin de estas seales con los patrones o imgenes conservados en la memoria de larga duracin.

Ante el individuo se encuentra la tarea de reconocer el conjunto de seales como un todo, y por esto se pueden retener en la memoria de corta duracin las seales, hasta que produzca la recepcin de la ltima de ellas. Luego se confronta este conjunto de seales con aquellos patrones de las palabras que se hallan en la memoria. Si en la experiencia pasada tuvo lugar la estimulacin, entonces se reconoce la palabra escuchada.

El anlisis y la sntesis de los sonidos percibidos se efectan no solamente con la ayuda del analizador acstico, experimentalmente se ha demostrado que la percepcin del lenguaje hablado se efecta tambin con la participacin necesaria del analizador motor-verbal. A nivel central, se establecen conexiones entre las imgenes acsticas y motrices, que permiten separar o diferenciar exactamente un sonido de otro.

El aparato sensorial del lenguaje funciona en estrecha relacin con el aparato motor, formando un sistema funcional nico. El trabajo desplegado por el analizador auditivo se apoya en el sistema de cenestesias, que es el producto de las palabras recibidas.

La percepcin de las verbalizaciones es un proceso activo y dinmico. Al recibir la informacin se anticipa, constantemente, lo que ser dicho o emitido, y se logra, de esta forma, un modelo particular, propio de comunicaciones.

En la medida en que llega la informacin verbal, se va confrontando con el modelo preparado y se somete a elaboracin; como resultado final se alcanza la comprensin de la idea expuesta.

El pronstico o anticipacin de la informacin recibida tiene un carcter probable; es decir, se basa en la posibilidad de aparicin de uno u otro eslabn en la comunicacin desarrollada. Semejante gnero de probabilidad se encuentra condicionado por las caractersticas combinatorias y estticas de las verbalizaciones (el poder unir unos u otros fonemas,

morfemas, palabras y la frecuencia con que son utilizados en el lenguaje). De esta manera, influye la situacin, en el sentido ms amplio de esta palabra. Conjuntamente con esta, que se define por el tema de la conversacin, por el contenido actual o anterior de la comunicacin, se tienen otros tipos de elementos no verbales, como son el lugar en que se produce la comunicacin, la personalidad del individuo que en ese momento la ha iniciado y los movimientos que acompaan a la verbalizacin (mmica facial, la gesticulacin, la pose, etc.).

En relacin con el receptor, adems de los componentes exteriores de la conversacin (contexto y elementos extralingsticos), el carcter de la percepcin verbal depende en gran medida del elemento interior, el cual define, por la experiencia anterior del interlocutor, sus ideas, sus gustos e intereses. La funcin del contexto y de la situacin es sobre todo importante en los casos en que la comunicacin se dificulta (ruidos), o cuando existen distorsiones en la recepcin de la conversacin (interferencias en la conversacin telefnica, en los casos de trastornos auditivos, etc.).

Asimismo, la percepcin del lenguaje hablado supone la presencia en la memoria de las imgenes verbales de los correspondientes fonemas, morfemas, palabras y de las correspondientes estructuras sintcticas. Si en los fonemas la base de estas imgenes son los estmulos auditivos y cenestsicos que se relacionan con la impresin y la reproduccin de los fonemas, en los niveles morfolgico, lxico y sintctico la imagen se caracteriza no solo por su estructura acstico-cenestsica, sino tambin por su significado lxico gramatical concreto. La presencia de estas premisas es necesaria para el reconocimiento de lo escuchado en el proceso de percepcin.

El reconocimiento de unas u otras unidades verbales es el resultado de la confrontacin de las seales verbales recibidas con las imgenes presentes en la memoria, en relacin con la solucin adoptada con respecto al contenido de la informacin.

En el proceso de percepcin, tiene lugar el pronstico de las siguientes emisiones de la comunicacin sobre la base de las anteriores, y tambin la correccin de las decisiones preliminares tomadas, apoyndose en las emisiones posteriores. De esta forma, en el proceso de percepcin verbal, tienen lugar tanto la conexin directa, como la de retorno. Se considera que la unidad mnima en relacin con la toma de decisin, es la palabra.

En la actividad verbal, la participacin y la interaccin entre los distintos analizadores no es igual ni tiene el mismo valor en el desarrollo de la funcin verbal.

En el proceso verbal, los analizadores motor-verbal y auditivo-verbal, se encuentran ntimamente relacionados, formando un sistema nico funcional. La emisin verbal no se puede realizar sin su percepcin auditiva; de igual manera, el analizador motor- verbal participa en la recepcin auditiva.

Las anomalas en la funcin auditiva, existentes antes o en el perodo de desarrollo del lenguaje, se vern reflejadas segn sea el grado de deficiencia en el desarrollo del lenguaje.

En sentido contrario, tambin se puede observar que el estado de la funcin auditiva en los nios depende del grado de dominio del lenguaje. La diferenciacin auditiva de los sonidos est subordinada al grado de diferenciacin de estos en el sujeto que los percibe.

En sus investigaciones, L. V. Neiman mostr algunos casos de infantes hipoacsicos que diferenciaban mejor sonidos de composicin acstica ms compleja. Esto se explica a partir de que estos sonidos estaban mejor diferenciados en la pronunciacin. As pues, se observa la dependencia de la funcin auditiva con el nivel de asimilacin del lenguaje hablado.

La experiencia indica que se perciben mejor aquellos sonidos que se pueden pronunciar correctamente y que se pueden pronunciar aquellos que se perciben. De todo esto se aprecia que existe una estrecha interrelacin entre el proceso articulatorio y el sensorial. Esta interrelacin se produce tanto en la accin articulatoria como en la actividad perceptiva de los sonidos del lenguaje.

La conexin funcional existente entre ambos analizadores ha sido interpretada de distintas maneras por diferentes investigadores; por ejemplo, en la actualidad, existen tres teoras sobre la interaccin de los analizadores motor-verbal y auditivo-verbal en el proceso de percepcin del lenguaje. La teora motriz, la acstica y la de anlisis a travs de la sntesis.

Los representantes de la teora motriz (A. M. Liberman, L. A. Chistovich y Leontiev) exponen la idea de que, en la base del reconocimiento de los fonemas, se encuentran no los sntomas acsticos, sino los articulatorios, afirmando que el que escucha, al percibir las seales, define los comandos motores necesarios para la realizacin de la seal anloga, y recuerda no las representaciones acsticas, sino la de los comandos motores consecutivos.

De acuerdo con esta teora motriz o articulatoria, la percepcin del lenguaje oral es imposible sin la participacin del eslabn motor. Experimentalmente se ha demostrado que, en el

momento de la percepcin de las verbalizaciones, los rganos articulatorios se encuentran en estado activo.

El precursor de la teora acstica fue el norteamericano G. Fant. Mantuvieron y enriquecieron esta teora F. F. Rau, V. I. Beltiukov y R. Jakobson. Para Fant, el momento de la percepcin del lenguaje no depende de la articulacin.

En lnea general, los seguidores de esta teora consideran que es posible la percepcin del lenguaje por personas que dominan un idioma dado, sobre la base de las caractersticas acsticas de los fonemas, sin la participacin del analizador motor-verbal. No obstante, no se muestran indiferentes ante la participacin del analizador motor-verbal; le conceden importancia a los movimientos verbales en el proceso de la percepcin, argumentando que su participacin es doble: como activador o inhibidor de las posibilidades diferenciales de la audicin, ya que el reconocimiento auditivo de los sonidos depende del grado en que estn diferenciados en la pronunciacin del receptor.

Por ltimo, la teora denominada anlisis a travs de la sntesis tiene sus mximos representantes en M. Halle y K. Stevens. Segn algunos investigadores, con ella desaparecen las contradicciones entre las teoras anteriores. De acuerdo con esta corriente, en el trascurso de la percepcin verbal el sujeto comienza con una suposicin de lo que ser dicho: establece el ya citado mecanismo de pronstico. El sujeto puede confundir los sonidos y, sin embargo, percibir correctamente las palabras en las que se encuentran estos sonidos. Aqu se puede ver una divergencia entre la posibilidad de una correcta pronunciacin de los sonidos y la posibilidad de captacin de estos.

Segn Beltiukov, esta teora se puede utilizar para explicar los mecanismos que permiten que el nio y la nia dominen la pronunciacin. Al comienzo, se producen los complejos articulatorios aproximados en correspondencia con los elementos significativos del lenguaje (palabra, frases), luego, sobre la base del todo, se definen los elementos por separado (slabas, sonidos), lo que da lugar a la puntualizacin de las imgenes generales.

El proceso de percepcin del lenguaje se realiza globalmente, despus se especifican, se definen los elementos. Este anlisis se lleva a cabo con la participacin directa del componente motor, que en dependencia de su formacin puede frenar o facilitar la percepcin del lenguaje.

As se denota que la teora de anlisis a travs de la sntesis no borra las contradicciones entre las teoras acstica y motriz.

Para la Pedagoga, y en concreto para la Logopedia, es importante el conocimiento de cul de estas teoras es la correcta. A partir de ellas se puede entender el mecanismo de percepcin y asimilacin del lenguaje en los estados normal y patolgico.

Tanto la teora acstica como la motriz arrojan elementos importantes para la explicacin de la base fisiolgica del lenguaje, y no son excluyentes, sino que se adecan ms una u otra en dependencia de los fonemas o tipos de fonemas. Explican que, en el complejo proceso de la emisin y comprensin verbal, tienen importancia tanto la formacin adecuada del odo fonemtico como la ejercitacin de las estructuras fonatorio-motoras que intervienen en dicho proceso