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A FILOSOFIA DA RELIGIO DE ANTONY FLEW : do atesmo ao desmo Ilton de Queiroz Jnior*

Resumo Antony Flew considerado por muitos como um dos grandes filsofos do sculo XX. Em 1950 publicou seu primeiro e mais famoso artigo, Theology and Falsification, publicao filosfica mais reimpressa do sculo passado e citao constante em textos filosficos atestas. Em 2004, aos 81 anos, Flew declarou ter mudado seu entendimento em relao existncia de Deus e que passava a afirmar a existncia de uma mente inteligente criadora do universo conhecido. Mas no seria o Deus testa das religies reveladas, mas no chamado deus de Aristteles. O presente trabalho trata da anlise pormenorizada da filosofia da religio de Antony Flew, das teses atestas s destas, apresentadas por ele para justificar sua mudana. Palavras Chave: Antony Flew. Atesmo. Desmo. Tesmo. Filosofia da religio. Deus.

THE PHILOSOPHY OF RELIGION OF ANTONY FLEW : from atheism to deism


Abstract

Antony Flew is considered by many as one of the great philosophers of the twentieth century. In 1950 he published his first and most famous publication, Theology and Falsification, most reprinted philosophical publication of the last century and frequent quotation in atheistic philosophical texts. In 2004, aged 81, Flew declared to have changed his understanding about the existence of God and passing to assert the existence of an intelligent mind creator of the known universe. But not the theistic God of revealed religions, but the so-called "Aristotles god". The present work deals with a detailed analysis of the philosophy of religion of Antony Flew, from the atheist theses up to his deist conversion, as he calls this change. Keywords: Antony Flew. Atheism. Deis. Theism. Philosophy of religion.

INTRODUO Cinquenta anos aps o famoso debate sobre a existncia de Deus entre Bertrand Russell e Frederick Copleston, a universidade Winsconsin resolveu refaz-lo e precisava escolher dois pensadores de renome, um atesta e um testa, para repetir o sucesso do primeiro encontro. Aps vrias consultas, concluram que o filsofo Willian Lane Craig estaria altura de substituir Copleston no lado testa, porm, quem estaria altura de substituir Russell no

Mestrando em Filosofia pela Universidade de Braslia UnB, na rea de Filosofia da Religio. E-mail: filosofiabrasilia@gmail.com

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lado atesta? Quem poderia falar por toda uma comunidade composta por muitos intelectuais importantes, que tenha pautado sua vida acadmica defendendo o ideal atesta, tenha escritos influentes sobre o assunto, profundo conhecimento e fortes argumentos contra o tesmo, alm de saber defend-los? Foi escolhido o nome de Antony Garrard Newton Flew. Aps esse debate, Antony Flew que j era reconhecidamente uma das principais lideranas do pensamento atesta, passou a ser considerado por muitos como a principal referncia do pensamento filosfico ateu do sculo XX. Porm, no incio do sculo XXI, esse debate ficaria ainda mais acirrado, principalmente devido mudana de posio inesperada do prprio Antony Flew. Aos 81 anos, em um debate realizado em 2004 na Universidade de Nova York, Flew admitiu pela primeira vez publicamente ter mudado seu entendimento em relao existncia de Deus e que sim, possvel existir uma mente inteligente criadora do universo conhecido. Porm, no seria um Deus de concepo testa, interventor como as religies reveladas afirmam, Flew declarou acreditar na possibilidade de existncia do chamado deus de Aristteles1 e se auto declarou um desta (FLEW, 2004, p.3). O principal objetivo deste artigo ser a anlise pormenorizada da filosofia da religio de Antony Flew, das teses atestas s destas, apresentadas por ele para justificar sua mudana. 1 TESES FILOSFICAS DE FLEW EM QUE MUDA DE OPINIO O pensamento de Hume norteou por muito tempo a filosofia de Flew, sendo que as principais ideias que o influenciaram foram escritas no livro Humes Philosophy of Belief (1961), livro que o credenciou como um dos principais intrpretes da filosofia de David Hume. Flew abordou e aceitou com maior ateno o chamado problema de Hume2, principalmente na concluso humeana de que a causalidade que motiva o homem a crer. Tambm se utilizou dos argumentos humeanos contrrios religio, principalmente das crticas aos milagres, experincia religiosa, sobre a histria da religio e na questo da

Termo cunhado na filosofia para o entendimento de Deus por Aristteles, afirmando que Deus seria o chamado primeiro motor, algo que move sendo ele mesmo imvel e, estando em ato, no poderia mudar em nenhum sentido, sendo algo que existe e perfeito necessariamente, tambm princpio de tudo e causa de si mesmo. Dele dependem o Universo e a Natureza, uma substncia (ousa) eterna e imvel, e separada das coisas sensveis e que no interfere no mundo atual como sugerem as religies reveladas, no tendo tamanho definido, mas carente de partes e indivisvel. (Aristteles, Metafsica, Livro 12, captulo VII, 1072b-1073a). 2 O problema de Hume (ou problema da induo) a falta de justificao do pensamento indutivo. Como provar que o conhecimento adquirido pela experincia poder ser usado para prever acontecimentos no futuro? O prprio Hume mesmo props uma hiptese: o costume ou hbito. Hume conclui, portanto, que o esprito do indivduo guiado no pela razo, nem pela experincia nem pelo raciocnio provvel. O verdadeiro guia seria o hbito, que determina o esprito humano a supor que o futuro ser semelhante ao passado, mesmo que no haja justificativa lgica para isso. Revista da Catlica, Uberlndia, v. 4 n. 7, 2012 - ISSN 2175-876X

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moralidade. Para Hume, a religio no teria nenhum fundamento racional e seria destituda de fundamento moral: no haveria conexo entre religio e tica. A aceitao por Flew da filosofia de Hume comea a mudar quando comea a ser interpelado sobre o chamado paradoxo de Hume. Na questo dos milagres e nas anlises historiogrficas, fica claro que Hume, ao apelar para a necessidade de seguir fielmente os indcios da lei natural, de certa forma, abandona a proposta de seu prprio ceticismo em relao contingncia das afirmaes de causa e efeito. Por isso o chamado paradoxo humeano, pois Hume tenta demonstrar a inexistncia de milagres, usando uma teoria que ele mesmo tenta negar. Portanto, ele nega que j houve um efeito sem causa natural observvel, e proporcional, mas ao dizer que as causas no observveis no foram observadas, ele est apenas afirmando o bvio, uma tautologia. E ao declarar que os efeitos sem causa observvel no existem, pois eles tm que ser erros devido ao fato de que no poderem existir, ele se engaja em um raciocnio circular. E exigir provas sem dar indcios slidos para a validade de sua demanda uma contradio ou um paradoxo. Se Hume afirma que no possvel conectar um efeito a uma causa especfica, com qualquer grau de certeza, no importa quantas observaes sejam feitas para se confirmar a conexo de um efeito causa, sem falhas, ainda assim no se poderia concluir sobre quaisquer outros efeitos futuros similares, para a mesma causa especfica. Isto coloca o ceticismo de Hume diretamente em conflito com seu empirismo. O entendimento desse paradoxo como contradio na filosofia de Hume, foi fundamental para que Flew abandonasse muito do que afirmava da filosofia de Hume. Flew conclui sua relao final com a filosofia de Hume da seguinte forma:
A despeito dessas recomendaes, fazia tempo que eu pretendia fazer algumas importantes correes no livro Hume's Philosophy of Belief. Uma parte em particular pedia extensas correes (...) precisavam ser reescritos luz da minha recente percepo de que Hume estava errado em sustentar que no temos experincia, portanto nenhuma ideia genuna, de como fazer as coisas acontecerem e de como evitar que elas aconteam, da obrigatoriedade e da impossibilidade fsicas. Geraes de seguidores de Hume tm, assim, continuado no engano de oferecer anlises de causao e de leis naturais que so fracas demais porque no tm base para aceitar a existncia, nem de causa e efeito, nem de leis naturais. (Flew, 2008, p.69).

Outra crtica que Flew desenvolveu foi em relao ao significado da linguagem religiosa, inspirada principalmente pela tese verificacionista de Alfred J. Ayer, de cunho positivista, em que qualquer assero religiosa destituda de significado, pois no pode ser verificada empiricamente, o que seria fundamental para ser aceita como assero. Um dos

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principais filsofos crticos ao positivismo foi outro personagem bastante influente na filosofia de Antony Flew, o tambm filsofo ingls John Wisdom. Para Wisdom, a crena em Deus poderia ser compreendida racionalmente, justamente por conter elementos empricos de entendimento, alm de ser cognitivamente relevante. Para ilustrar melhor sua teoria, Wisdom escreveu uma parbola sobre duas pessoas que retornam a um jardim que haviam deixado abandonado e, surpreendentemente, o encontram relativamente com poucas ervas daninhas e com plantas vigorosas, iniciando um debate sobre a existncia ou no de um jardineiro. O primeiro acredita que sim, discordando do segundo, que nega. Para esclarecer o embate, ficam escondidos para tentarem ver o jardineiro, que no aparece. Supem, ento, que o jardineiro invisvel e preparam uma patrulha de ces para latirem em caso de qualquer movimento e continuam observando, mas o jardineiro tambm no aparece. Por fim o crente que afirma a existncia do jardineiro, no convencido, afirma que o jardineiro invisvel, intangvel e que no pode ser sentido pela patrulha, ele sempre vem secretamente ao jardim apenas para cuidlo. Por fim, o ctico que nega a existncia do jardineiro, afirma que o jardineiro do crente em nada difere de um jardineiro imaginrio e no poderia ser comparado a um jardineiro comum. A parbola uma clara analogia ao problema da determinao da realidade de Deus e que, segundo Wisdom, demonstraria que uma teoria geral do significado precisaria entender o modo como os interlocutores se sentem em relao a um problema, evitando que a discusso se limite a embates retricos, levando um a sentir o que o outro sente. Antony Flew utilizou dessa mesma parbola para rebater a proposta de Wisdom e de outros crticos ao ataque positivista s asseres religiosas e para escrever o seu primeiro texto de grande relevncia e que se tornou um dos mais influentes escritos dentro da filosofia analtica da religio, Theology and Falsification (1950). Nesse livro, Flew afirmava que o discurso religioso seria vazio por no ter nenhum contedo cognitivo, pois seria compatvel com qualquer estado de coisas, assemelhando-se a tautologias que fogem a qualquer possibilidade de falsificao, no por serem necessrias, mas por serem vazias. Para Flew, a parbola um exemplo de como uma assertiva sobre algo existente, ou de fenmenos complexos, pode ser reduzida a uma assero destituda de significado, ou manipulada para ser preferencialmente aceita. Para ele, o processo de qualificao de uma assero deve ser sempre coerente. Flew afirmava que, para uma assero ser vlida, preciso que ela sempre mantenha a coerncia e significado cognitivo, independente do tempo em que for proferida. Alm disso, se no h nada que uma suposta assero negue, supostamente no h nada que afirma ser: portanto nem pode ser considerada como assero.( FLEW, 1973, p. 98).Em outras palavras, se a negao de uma sentena no pode ser negada, a assero perde
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significado, pois no pode ser falseada. Flew analisa as assertivas teolgicas como tentativas de tranquilizar o homem em relao a Deus, porm seriam incompatveis mesmo se tivessem sentido. Flew ainda tentou responder as vrias crticas que recebeu, continuando a afirmar que seu argumento contra a religio estava ligado inteligibilidade do tesmo partindo de regras lgicas comuns concernentes assero e excluindo uma teoria geral do significado. Entretanto, Flew afirma com certo orgulho que as crticas que recebeu sobre Theology and Falsification transformaram esse texto em um dos principais fomentadores do debate filosfico-teolgico, melhorando o nvel de discusso de um tema que estava morno dentro da Filosofia do sculo XX. Flew reconheceu que as crticas de Basil Mitchell3 e R.S. Heimbeck4 foram aceitas por ele e mudaram seu entendimento sobre a Teologia, refletidas anos mais tarde no seu entendimento sobre Deus5. Reconhecendo substancialmente como vlidas tais objees, Flew orientou-se para uma nova estratgia na crtica da religio, comeando a criticar diretamente a racionalidade da crena religiosa. Flew decide publicar o livro God and Philosophy (1966) e debater diretamente contra os testas sobre a impossibilidade de racionalidade da crena religiosa, principalmente nas religies reveladas. O livro faz uma anlise crtica dos principais argumentos testas que estavam em voga na filosofia da religio da poca, dentre eles os argumentos teleolgicos, da causalidade, da moral, da experincia religiosa, da tradio, dentre outros, comentando o que de fato passvel de aceitao ou no. Ressalta-se, porm, que nesse livro Flew abordou muitas crticas ao tesmo que manteve mesmo aps sua mudana para o desmo, porm considera que boa parte dessas crticas esto defasadas e desgastadas em relao ao debate atual na filosofia analtica da religio. Flew destacou os trs pontos problemticos principais do entendimento de Deus. Ele afirma ter mudado parcialmente de opinio nos dois primeiros itens, porm no mudou de
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Basil Mitchell afirmava achar estranho o entendimento teolgico de Flew, pois este, ao afirmar que o mal contaria contrariamente assero Deus nos ama, cometeria um erro teolgico, pois os telogos reconhecem o fato da dor contar contra a doutrina crist. O fato de existir o chamado "problema da existncia do mal", no inviabilizaria a crena em um Deus infinitamente bom, pois, apesar de ser um ponto que conta contra a assero "Deus nos ama", no contaria de modo decisivo. 4 Heimbeck criticou Flew por um erro que chamava fundamental, a pretenso de definio de bases para anlise da veracidade ou falsidade de asseres teolgicas, pois, uma assero governada por regras lingusticas que determinam sua significncia cognitiva, portanto, o prprio fato de que as asseres testas tenham implicaes e incompatibilidades um sinal de sua participao no discurso cognitivo, alm de estarem sujeitas a um controle. 5 (...) reconheci a validade de duas acusaes feitas por crticos. Basil Mitchell me censurara pelo modo estranho como eu conduzira o caso dos telogos. Demonstrou que os telogos no negam que o fato da dor pesa contra a afirmao de que Deus ama a humanidade, e que isso, precisamente, que gera o problema teolgico do mal. Penso que ele est certo nisso. Tambm reconheci a fora da crtica de Heimbeck e disse que estava errado em demolir a distino entre pesar contra e ser incompatvel com. Meu principal argumento apoiava-se diretamente nisso. Flew, 2008, p.61. Revista da Catlica, Uberlndia, v. 4 n. 7, 2012 - ISSN 2175-876X

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opinio em relao ao terceiro ponto. Os trs problemas seriam (FLEW, 2008, p. 62): 1. Como identificar Deus? 2. Como termos positivos, contrapostos a termos negativos como incorpreo, podem ser aplicados a Deus?; e 3. Como a inconsistncia de caractersticas definidas de Deus em relao a fatos inegveis pode ser explicada, isto , como possvel conciliar os males do universo com a existncia de um Deus onipotente e infinitamente bom? Antes de fazer uma anlise desses trs pontos, preciso entender o conceito de Deus proposto por Flew, que, segundo ele, seria adequada para as trs religies abramicas6: Um ser que nico, uno (unitrio), incorpreo, infinitamente poderoso, sbio e bom, pessoal mas sem paixes, criador e preservador do universo7. Alm desse conceito mnimo, Flew afirma que a conceituao de Deus deve conter tambm o entendimento de juzo, pois como infinitamente sbio e poderoso, tambm o Juiz Perfeito. A primeira crtica racionalidade da crena religiosa est no problema de se identificar Deus, conforme sua proposta anterior em Theology and Falsification (1950). Para ele, qualquer tentativa de identificar Deus no poderia conter incoerncias e contradies, mas uma clareza lgica que apontasse para o Deus criador e respondesse a indagaes de como seria a apresentao de Deus na realidade. Tambm oriunda da primeira crtica, Flew desenvolve mais um artigo revolucionrio para a Filosofia da Religio (Presumption of Atheism 1972), em que prope o conceito de atesmo negativo, em que a palavra ateu refere-se no a algum que afirma no existir um Deus, mas simplesmente algum que afirma no ser um testa. Esse entendimento conceitual no poderia ser confundido com a definio do agnosticismo, pois o agnstico necessitaria ter ou j ter tido um legtimo conceito de Deus, sendo que um ateu no teria nem isso. Portanto, a tese da presuno do atesmo teria o sentido anlogo ao da presuno de inocncia no direito penal em que o nus da prova do testa, ele quem deve tomar a iniciativa no debate sobre a existncia de Deus. O ateu pode, inclusive, mudar de opinio, caso o testa apresente argumentos, provas e fundamentos suficientes da tese de que Deus existe. As crticas mais uma vez focam no problema da prova e indcios exigidos por Flew para a aceitao da afirmao Deus existe, pois, apesar de no expor declaradamente no texto, Flew mais uma vez apela ao entendimento exclusivista dos critrios empiristas para a aceitao do que de fato verdadeiro, e que limitaria a quantidade de asseres que seriam, de fato, conhecimento. Logo, mais uma vez, incorreria no problema j bastante combalido do argumento verificacionista positivista.
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Religies monotestas que cultuam o chamado Deus de Abrao. As trs principais religies abramicas so o judasmo, o cristianismo e o islamismo. 7 Flew, 2005, p.42. Revista da Catlica, Uberlndia, v. 4 n. 7, 2012 - ISSN 2175-876X

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Essa nova postura desafiadora e mais elaborada contra seus crticos, gerou duas consequncias imediatas. Primeiramente, um levante do movimento testa em refutar a tese de Flew e tentar provar a existncia de Deus, levante esse que atingiu seus objetivos como ser demonstrado neste artigo. A segunda consequncia foi a grande aceitao de seus argumentos pela comunidade acadmica de linha atesta, que usaram e continuam usando em grande medida essa tese em vrios outros argumentos filosficos tambm de linha atesta. Para que o testa pudesse perceber todas as contradies propostas em suas crticas, Flew concluiu que seria necessrio desenvolver uma nova abordagem para as crticas crena religiosa, porm, agora, usando o prprio discurso religioso que ele considerava vazio. Sua justificativa seria de que, em certos casos, preciso descer ao nvel do interlocutor, para que ele possa ouvi-lo e entend-lo. Muitos filsofos ateus vo afirmar que essa suposta descida linguagem religiosa foi fatal, pois ao invs de Flew subir ao nvel ateu como vrios testas convertidos pelos seus argumentos, aconteceu justamente o contrrio, ou seja, Flew no voltou mais e, alm disso, afirmou ter percebido que no havia descido e sim subido as escadas da razo ao mudar sua opinio para o desmo, pensamento que certamente teria condenado na poca que escreveu Presumption of Atheism (1972). Para descer o nvel do interlocutor testa, Flew desenvolveu uma das mais completas e sofisticadas crticas teologia natural, mesma teologia que defenderia na fase desta. Flew conclui que, para o testa, problemas ligados ao significado do discurso religioso e do mal no seriam importantes nem determinantes a ponto de abalar a crena em Deus, pois, apesar de reconhecerem a existncia desses problemas, confiavam que a soluo existia, mas que estava alm da compreenso humana. Portanto, a falta de uma soluo logicamente vivel no seria uma inviabilidade para se crer em um Deus conforme os conceitos mnimos propostos (onipotente, criador, infinitamente bom, etc.), afinal, para o crente comum, no se poderia negar Sua existncia apenas por no conseguir entend-Lo de forma lgico-dedutiva. Alm disso, existiriam fortes indcios contidos principalmente na teologia natural, que afirma uma factvel ordem natural e sugere como necessria a existncia de um ordenador inteligente. Em sua crtica ao que Flew denomina de argumento da ordem (muito usado pelos defensores do argumento do design inteligente8), no existiriam razes para inferir conclusivamente uma ordem necessria em tudo o que existe no universo, ou ainda para se concluir que h apenas
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Teoria explicativa considerada a posteriori para tentar provar a existncia de Deus, muito usado por criacionistas, em que o universo como conhecido, com toda complexidade estrutural-material e dos seres vivos, s pode derivar de uma causa inteligente, pois seria nfima a probabilidade de que essa complexidade seja consequncia de um processo casual como a seleo natural. Tambm defende que esse "projeto" (o universo e seus seres), baseado em uma teleologia (finalidade). Revista da Catlica, Uberlndia, v. 4 n. 7, 2012 - ISSN 2175-876X

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um Criador. Esse problema da contingncia das proposies da teologia natural, algo tambm trazido da escola humeana, ser uma objeo recorrente que Flew utilizar em toda sua crtica. Flew tambm no aceitava como simples axioma a existncia de um princpio de uniformidade geral da natureza, como proposto de forma paradigmtica desde a antiguidade, usando como exemplo para sua crtica a fsica quntica, que provaria a falta de total abrangncia da uniformidade dentro da natureza. Dessa forma, a crtica a esse entendimento seria, segundo Flew, o alvo a ser combatido pelos ateus, o cerne da concepo testa, pois a aceitao da ordem sugere como concluso, a existncia de um ordenador. Flew tambm sugere que ningum teria legitimidade de dizer o que provvel ou no, no que tange ao universo, mesmo a afirmativa de que a ordem do universo pressupe um odenador ou no. No teria sentido escolher tanto a tese ou a anttese, ambas caem na impossibilidade de atribuio de qualquer valor de probabilidade, para transformar a proposio em algo vlido a ser utilizado em qualquer outra estrutura de pensamento. Flew tambm critica a constantemente retomada do Argumento Ontolgico, para tentar provar a existncia de Deus. Apesar de reduzir a importncia desse argumento, Flew faz uma breve crtica no pelo o argumento em si, mas pela base ideolgica que serviu de alicerce para muitos outros argumentos testas, pois no "pano de fundo" desse argumento existiria uma tentativa de "demonstrar que o universo no existe, nem poderia existir e possuir as caractersticas que possui, por direito prprio; e, para tanto, sua existncia exige e aponta para algum tipo especial de explicao que, de alguma maneira, est fora dele mesmo" (Flew, 2005, p. 86). Flew afirma que Descartes faz um apelo psicolgico ao afirmar que o homem um ser miservel e imperfeito, mas capaz de perceber a perfeio, ideia que seria uma marca do Criador. Para refut-lo, Flew afirma que Descartes deveria concluir que, justamente por ser miservel e imperfeito, no poderia conceber algo perfeito. Essa confuso feita por Descartes teria sua raiz no problema da causalidade, em que a perfeio se encontraria na causa primeira e total. Alm disso, tentar deduzir a realidade de qualquer coisa apenas pela definio de uma palavra seria formar um argumento, no mnimo, ilegtimo, pois "no s manifestamente absurda a tentativa de deduzir a existncia de uma coisa simplesmente a partir da definio de uma palavra, como tambm , pela mesma razo, absurdo inserir uma clusula de existncia em uma especificao de significado" (FLEW, 2008, p. 89-90). Flew tambm relembra que as vias de Toms no tinham como inteno provar a existncia de Deus, mas apontar a existncia de um Ser necessrio, Criador do universo. Flew retoma a crtica humeana de causalidade (que como j explicado, Flew considera a mais poderosa crtica existncia de Deus) para refutar a explicao tomista. Sendo assim, a
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afirmao tomista de que impossvel que uma coisa exista sem que exista uma causa para isso no pode ser considerada mais razovel de que a afirmao de que existe uma primeira causa, que tambm causa de si mesma. Flew conclui sua crtica aos argumentos pela existncia de Deus, afirmando que as principais propostas claramente no oferecem uma resposta conclusiva, e que os testas mais esclarecidos tm conscincia disso. Portanto, seria preciso mostrar para o testa que os argumentos apresentados por ele so, alm de inconclusivos, baseados apenas nas lacunas deixadas pelas explicaes lgico-empiristas e, principalmente, que no apontam para a existncia de Deus ou, mesmo que apontassem, sempre ficariam no campo da possibilidade e essa possibilidade no pode aumentar s porque o testa assim o deseja. Pior ainda seria para o testa, segundo Flew, pois, caso se conclusse pela veracidade do argumento cosmolgico, o telogo teria que aceitar ou apenas um conceito absurdo de Deus (contraditrio), ou um Deus completamente fora do universo, inatingvel. Em outras palavras, aceitar o argumento cosmolgico, base da teologia natural, seria impossibilitar a afirmao de que conceitos morais so fruto de uma revelao divina, ou ainda de que o mal ser punido por uma condenao eterna, etc. Flew tambm afirmava no entender o por qu da necessidade dos testas em afirmar que exista alguma coisa extraordinria, ou criadora, ou ordenadora, etc. Segundo Flew, essa no seria uma questo gramaticalmente adequada, alm de surgir apenas por um desejo profundo humano. Coincidentemente, foi justamente o Deus do Argumento Cosmolgico que Flew passou a aceitar na sua mudana filosfica, conforme ser apresentado mais adiante. Flew tambm analisa a quarta via de Toms de Aquino, segundo a qual entre as coisas existem algumas que so melhores (mximas) e outras que so piores (mnimas), verdadeiras, nobres, etc. (...)9. Primeiramente, existiria um problema no entendimento do que seria o conceito de bom na concepo aristotlica, que estaria mais ligado a uma questo convencional do que um produto da natureza. Alm disso, o entendimento de mximo e mnimo relativizado em muitos casos, o que transformaria o argumento em uma falcia. Flew tambm destaca que o entendimento de diversos graus de bondade (mais, menos, o mximo ser) seriam ininteligveis, pois os conceitos de mximo e mnimo no poderiam sair da esfera lgica, seus locais de origem, no podendo ser considerados com um gnero que causa dos demais do mesmo gnero. Ainda na crtica quarta via, Flew afirma ser contraditrio e absurdo o entendimento de Toms de Aquino de que Deus no somente a causa de tudo o que excelente, mas que ao mesmo tempo o mximo de todas as perfeies.

Toms de Aquino, Summa Theologica, I (II) 3, apud Flew, 2005, p. 126.

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Conceber uma entidade nica que possua simultaneamente as diversas caractersticas e belezas do mundo seria, segundo Flew, uma incompatibilidade lgica. 2 O DESTA ANTONY FLEW Muitos crticos e analistas da filosofia de Flew afirmam que, desde 2001 j existiam escritos que geravam dvidas em relao ao atesmo de Flew. Mas apenas em 2004 Flew admitiu publicamente essa mudana, alm de documentar este fato atravs de uma entrevista concedida ao Dr. Gary R. Habermas, editor do jornal Philosophia Christi. Nessa entrevista, Flew no detalha os argumentos que o levaram a tamanha mudana de opinio, porm se declara um desta. Afirma tambm que os argumentos mais impressionantes para a existncia de Deus so os baseados nas recentes descobertas cientficas (FLEW, 2004, p.4). Flew chega a citar Darwin na entrevista, ao afirmar que a evoluo comea com um ser com capacidades reprodutivas inatas e que os atuais avanos nos estudos do DNA oferecem material para um novo e poderoso argumento pelo design (p. 5). A corajosa atitude de Antony Flew demonstra o que ele chama de acompanhamento de um argumento at onde ele o levar, aludindo famosa frase de Scrates no livro III dA Repblica, em que o entendimento sobre alguma tese filosfica vai se moldando conforme o amadurecimento do conhecimento adquirido na caminhada filosfica de cada indivduo. Segundo Flew, sua mudana no entendimento de Deus foi gradual e, principalmente, filosfica e no religiosa. Flew faz questo de enfatizar que no aderiu a nenhuma confisso religiosa, apenas mudou seu entendimento sobre a ideia de Deus, que antes era uma impossibilidade e transformou-se em real possibilidade e novo entendimento. Ele tambm destaca que j tinha mudado de opinio em outros assuntos polticos e filosficos, como o fato de j ter sido marxista e abandonado essa posio. Ele ridiculariza as crticas sofridas por sua mudana no sentido ad hominen, como por exemplo de Richard Dawkins, que o chamou de velho. Tambm enfatiza que no estava fazendo a aposta de Pascal
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ao mudar de opinio

em relao a Deus e que basta um pouco de estudo de seus escritos sobre vida aps morte para entender que no acredita nessa possibilidade, pois no mudou seu entendimento de que
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Tese filosfica criada por Blaise Pascal, que no tenta provar a existncia de Deus, mas prope uma vida pautada em um comportamento humano de acordo com a provvel existncia de Deus, pois (i) se voc acredita em Deus e nas Escrituras e estiver certo, ser beneficiado com a ida ao paraso; (ii) Se voc acredita em Deus e nas Escrituras e estiver errado, no ter perdido nada; (iii) Se voc no acredita em Deus e nas Escrituras e estiver certo, no ter perdido nada; e (iv) Se voc no acredita em Deus e nas Escrituras e estiver errado, voc ir para o fogo eterno. Frisa-se aqui que a ideia de Inferno para Flew era implausvel mesmo aps sua mudana para o desmo, provando que muitos de seus crticos desconheciam as razes de sua mudana. Revista da Catlica, Uberlndia, v. 4 n. 7, 2012 - ISSN 2175-876X

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nada acontece aps a morte. Aps sua estrondosa declarao de acreditar na existncia de um Deus, Flew foi bastante pressionado a esclarecer melhor o que motivou sua mudana e, principalmente, quais argumentos ele apresenta para defender a existncia de Deus, em detrimento de boa parte de tudo o que tinha escrito antes. O resultado de toda essa presso foi o livro There is a God, lanado em 2007 nos Estados Unidos e rapidamente se transformando em um bestseller. Segundo Flew, sua fase atesta comea a declinar no momento em que ele adquire um novo entendimento sobre as trs questes da filosofia, elaboradas por Kant Deus, liberdade e imortalidade ( Flew, 2004, p.74), reflexo que o levou a mudar de opinio foi em relao filosofia de David Hume, como tambm j analisado nesse artigo. Outra mudana que Flew destaca est no centro da doutrina das principais religies, o livre-arbtrio. Ele elaborou diversos estudos atestas sobre o Problema do Mal, pois via incongruncia entre a afirmao testa de um Deus Criador, Onipotente e Infinitamente Bom e que permitisse o mal no mundo. Chamou de Defesa do livre-arbtrio tese testa de que o mal existe devido permissividade concedida por Deus aos homens de poder escolher entre o bem e o mal. Entretanto, Flew no entra no extenso debate sobre o livre-arbtrio, mas afirma que defendia a tese hoje conhecida como compatibilismo, em que o determinismo seria compatvel com o livre-arbtrio. Flew abandona esta tese e categoricamente afirma que ela no funciona, pelo simples fato de no se poder admitir que livres escolhas so causadas fisicamente. Ainda neste assunto, Flew destaca que no se pode comparar as causas das aes humanas com quaisquer outras causas, ou seja, no se pode afirmar que todos os movimentos dos organismos humanos podem ser completamente determinados pela exigncia de causas fsicas. Flew tambm destaca os debates pblicos que participou, sempre defendendo a linha atesta de pensamento, mas foi em seu ltimo debate pblico, ocorrido em Nova York no ano de 2004, que Flew pela primeira vez revelou sua mudana de opinio sobre Deus, afirmando que agora aceitava a existncia de um Deus, motivado pelo entendimento comum desse encontro de que as novas descobertas da cincia moderna apontavam para uma Inteligncia superior. Nos captulos finais do livro There is a God (2007), Flew iniciou a apresentao dos principais motivos que o levaram a mudar de ideia em relao a Deus. Como fez em Theology and Falsification (1950), Flew usa uma parbola para iniciar o captulo. Segundo esta, em uma ilha remota, uma tribo isolada encontraria um telefone levado pelo mar e que, ao brincarem com as teclas, os nativos escutavam vozes humanas. Os cientistas da tribo fazem uma rplica exata do telefone e tornam a ouvir vozes, concluindo que a combinao de materiais usados para fazer o telefone produz algo parecido com a voz humana, sendo que a
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voz seria apenas uma propriedade do aparelho. O sbio da tribo, porm, discorda do entendimento dos cientistas e afirma que as vozes poderiam ser de outras pessoas iguais a eles, mas em outra lngua, sendo que essa possibilidade deveria ser relevada e investigada pelos cientistas, dando possibilidade de um compreenso mais ampla do mundo que vivem, alm do cientificismo absoluto. Os cientistas riem dessa possibilidade proposta pelo sbio, afirmando que, se quebrarem a rplica, as vozes somem, o que confirmaria as vozes como mera propriedade da combinao de materiais que compem o telefone. Para Flew, existiria atualmente um atesmo dogmtico cego, que se fecha em teorias pr-concebidas, impedindo a ampla visualizao dos indcios da natureza, como foram as tentativas dos seguidores de Ptolomeu de negarem o heliocentrismo copernicano. E ele pergunta a seus ex-colegas ateus: o que teria de acontecer, ou de ter acontecido, para dar a vocs uma razo para, pelo menos, pensar na possibilidade da existncia de uma Mente superior?( Flew, 2008, p.93). Flew cita trs dimenses da natureza que apontam para Deus, sendo a primeira o fato de a natureza obedecer leis, a segunda a dimenso da vida, de seres movidos por propsitos e inteligentemente organizados que surgiram da matria e a terceira a prpria existncia da natureza(p. 94). Quando em 2004 afirmou que a origem da vida no poderia ser explicada a partir apenas da matria, vrios crticos afirmaram que ele no teve acesso ou no havia lido as novas descobertas da abiognese11. Porm, Flew afirma que sua inteno era agir filosoficamente, ou seja, indagando uma questo fundamental a respeito do que significa o fato de alguma coisa ter vida e que relao isso tem com os fatos da qumica e da gentica vistos como um todo(FLEW, 2008, p. 95). Essa anlise seria algo inerente e, principalmente, exclusiva aos filsofos e no aos cientistas como cientistas, assim como um jogador de beisebol no tem competncia especial para opinar sobre benefcios para dentes de um determinado produto farmacutico. Bons cientistas podem ser excelentes em suas reas e at
podem filosofar, porm sua percia em cincia no os fazem peritos em filosofia.

Segundo Flew, o argumento a favor de Deus que mais o persuadiu em seus debates filosficos foi o do filsofo ingls David Conway, no livro The Recovery of Wisdom (2000), sendo possvel aprender sobre a existncia e a natureza desse Deus de Aristteles atravs apenas do exerccio da razo humana (FLEW, 2008, p. 97).
Agora acredito que o universo foi criado por uma Inteligncia infinita. Acredito que as intrincadas leis deste universo manifestam o que os cientistas tm chamado de a Mente de Deus. Acredito que a vida e a reproduo tm sua origem em uma Fonte divina. (FLEW, 2008, p. 94).

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Estudo da origem da vida a partir da matria no viva.

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A primeira indagao proposta por Flew para explicar sua mudana : quem escreveu as Leis da Natureza? Ele admite que j foi ferrenho crtico do argumento do desgnio, que tenta explicar uma origem divina no planejamento csmico, porm que passou a entend-lo melhor quando analisado pela perspectiva das leis naturais e da origem da vida e da reproduo, pois, para ele, no h explicao para as leis naturais terem surgido espontaneamente do jeito que so, ou seja, precisas, universais e interligadas. Citando vrios cientistas renomados, como Einstein, Newton e at o fsico declaradamente ateu Stephen Hawking, Flew afirma que as leis naturais seriam pensamentos da Mente de Deus, sendo que o universo existe de fato e governado por leis racionais. Para Flew, o fato de existirem leis naturais so um forte indicativo da existncia real de um Deus. Citando Paul Davies, a teologia necessria para um real entendimento do universo, sendo tolice buscar uma teoria de tudo 12, pois o universo continuaria no sendo logicamente necessrio, uma vez que cabe sempre a pergunta do por qu ele existe, ou pior, supor que as leis fsicas so humanas e no da natureza. Aceitar a existncia dessas leis naturais como um simples fato seria uma crena muito mais absurda do que aceitar que elas fazem parte de um planejamento maior, sendo que existiria sim um por qu do universo, mas que ainda no foi alcanado pelo conhecimento humano.
A cincia s progredir se os cientistas adotarem uma viso do mundo essencialmente teolgica (...) mesmo os cientistas mais ateus aceitam, como um ato de f, a existncia de uma ordem na natureza que obedece a leis e , pelo menos parcialmente, compreensvel para ns (...) as leis da fsica realmente existem (...) De onde vm as leis da fsica? Por que temos essas determinadas leis, em vez de um conjunto de outras? Como explicamos o fato de que temos um conjunto de leis que do vida a gases sem traos caractersticos, conscincia ou inteligncia? (FLEW, 2008, p. 108).

Flew tambm defende que a melhor explicao para a regularidade e constncia das leis naturais a Mente divina, pois o criador das leis seria, consequentemente, o mantenedor dessa regularidade. Flew volta a citar outros filsofos testas que afirmam ser um problema para o pensamento atesta o fato de existirem leis naturais regulares e universais, apesar de muitos, como Dawkins, afirmarem que Deus complexo demais para explicar o universo e suas leis. Flew no aceita isso como argumento, pois seria uma tentativa de escapatria para algo que Dawkins no tem como responder e que, segundo Flew, seria uma contradio, afinal a ideia de um Deus seria mais simples por no ter vrias partes e se tratar de um esprito e no de um objeto material. Flew afirma que o entendimento da existncia da Mente Divina,
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Teoria hipottica que unificaria todos os fenmenos fsicos.

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to aceito por vrios cientistas, uma viso que ele hoje compreenderia e que tem argumentos irrefutveis. Na segunda indagao proposta por Flew para justificar sua mudana do entendimento de Deus, ele pergunta: como o universo sabia da chegada da humanidade? O entendimento do argumento da sintonia fina, ou seja, de que as leis da natureza aparentam estar sintonizadas de forma perfeita a permitir o surgimento e a manuteno da vida humana, seria mais um indcio da existncia de um desgnio divino. Flew destaca estudos e cita alguns pensadores como John Leslie, que confirmam a provvel no existncia de vida no universo caso alguma constante ou lei fossem minimamente diferentes do que hoje so, como por exemplo, o princpio da relatividade especial. Flew afirma que os ateus utilizam a teoria do multiverso para tentar explicar a formao das leis e constantes universais, ou seja, existiram ou hipoteticamente existiriam muitos universos e cada um adotaria diferentes configuraes, e o universo conhecido o nico (ou um dos poucos universos) em que foi possvel a vida surgir e, para isso, as leis universais no poderiam ser diferentes. Porm, essa teoria, alm de levantar outros muitos questionamentos e no explicar a origem das constantes universais, s pode ser concebida dentro de um princpio antrpico, ou seja, necessariamente em conjunto com a existncia da humanidade, pois como disse o renomado fsico Stephen Hawking, Vemos o universo da maneira como ele porque, se fosse diferente, no estaramos aqui para v-lo13. Flew ainda cita outros filsofos que explicitam vrios outros problemas dessa alternativa terica, principalmente Swinburne, que afirma ser uma loucura propor um trilho de universos - causalmente desconectados - para explicar as caractersticas de um universo, quando propomos que uma nica entidade - Deus - que as cria (FLEW, 2008, p. 118). Continuando suas indagaes e explicaes, Flew prope a pergunta: como surgiu a vida? Ou ainda: como pode um universo de matria sem inteligncia produzir seres com intuitos intrnsecos, capacidade de reproduo e qumica codificada? Afinal, ser preciso explicar tambm como esta primitiva forma de vida adquiriu uma teleologia reprodutiva, ou seja, como surgiram da matria inorgnica caractersticas bsicas de qualquer ser vivo, mesmo primitivo, como ter objetivos ou propsitos intrnsecos, dentre eles se reproduzir. Tambm seria preciso explicar o porqu em nenhum outro momento da evoluo do universo houve caracterstica teleolgica semelhante e ainda no h, apenas nos seres vivos. Em relao a outro enigma da origem da vida, o cdigo gentico, Flew explica resumidamente que toda a informao gentica codificada encerrada em uma molcula comum a qualquer ser vivo, o
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Hawking, Stephen W. Uma Breve Histria do Tempo, do Big Bang aos Buracos Negros. Gradiva, 3 edio, 1994, pg: 180. Revista da Catlica, Uberlndia, v. 4 n. 7, 2012 - ISSN 2175-876X

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cido desoxirribonuclico (DNA), estrutura complexa e fundamental para a perpetuao da vida. A reproduo ocorre somente se houver a leitura e transcrio da mensagem gentica do DNA para o RNA, exige tambm a participao de vrias outras molculas, enzimas, protenas etc., que catalisam as reaes e facilitam a reproduo. Mas o processo em si, com todas suas particularidades, permanece desconhecido, um dos poucos consensos est nas duas estruturas da clula fundamentalmente diferentes, de gerenciamento de informaes e de atividade qumica, que so coordenadas por um cdigo gentico universal, pois os cdons14 tm o mesmo significado em quase todos os organismos. O problema para eliminar a mente divina da origem da vida estaria justamente na palavra cdigo, conforme Flew explicita em uma citao do matemtico Davida Berlinkski para ilustrar o problema:
Observar que os cdigos so arbitrrios observar a distino entre um cdigo e uma conexo puramente fsica entre dois objetos. Observar que os cdigos incorporam mapeamentos colocar o conceito de um cdigo em linguagem matemtica. Observar que os cdigos refletem uma ligao de algum tipo devolver o conceito de um cdigo a seus usos humanos. (FLEW, 2008, p. 123).

Flew afirma que a explicao materialista teria de responder como um cdigo extremamente complexo, com informaes significativas ou semnticas pode surgir espontaneamente de uma coleo de molculas sem inteligncia e sujeitas a foras cegas e sem propsito. Para ele, a nica explicao satisfatria seria uma mente infinitamente inteligente. Na ltima de suas indagaes investigativas, Flew pergunta: alguma coisa vem do nada? Seguindo a linha atesta de defesa, Flew escreveu em Presuption of Atheism (1972) que o universo e as leis mais fundamentais seriam definitivos, no requerendo explicao alguma, algo que seria normal em vrios tipos de sistemas, mesmo para os testas, pois se para cada estgio de explicao de algo for necessrio saber como o estgio anterior, em um dado momento ter que se aceitar o fato bruto sem questionamentos anteriores infinitos. Com esse entendimento, Flew discutiu com vrios testas que Deus seria um fato bruto de inevitvel aceitao sem explicao, portanto no diferente da objeo atesta. Porm, Flew afirma que comeou a abandonar essa refutao ao analisar as novas teorias cientficas que indicam que o universo teve um comeo, afinal, considerando que o universo no tinha nem incio e nem fim, no seria um problema aceitar sua existncia como um fato bruto, muito menos uma possibilidade de entendimento de que o universo foi criado, ou produzido. Aps a divulgao
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Sequncia de trs bases nitrogenadas de RNA mensageiro que codificam um determinado aminocido ou que indicam o ponto de incio ou fim de traduo da cadeia de ARNm. Isto significa que cada conjunto de trs bases consecutivas responsvel pela codificao de um aminocido. Revista da Catlica, Uberlndia, v. 4 n. 7, 2012 - ISSN 2175-876X

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da teoria do big-bang, Flew compreendeu que seria bastante razovel cobrar dos cosmlogos uma explicao sobre esse comeo do universo e outros ditos fatos brutos, como por exemplo, o surgimento da primeira partcula. Um universo em fluxo mudou bastante seu entendimento, pois muitos fatos que antes considerava brutos e sem necessidade de explicao, agora demandariam respostas. A tentativa atesta de explicao, segundo Flew, seria o multiverso j analisado neste artigo e largamente criticado por Flew e muitos outros como uma teoria complexa e invivel. Outra resposta atesta seria a ideia de universo autnomo, proposta por Stephen Hawking, em que o universo continuaria sem ter incio e fim, pois simplesmente existe como um fato bruto, no gerando uma necessidade de um criador. Mas o prprio Hawking teria concordado que o tempo comeou com o big bang, no sentido de que tempos anteriores simplesmente no seria definitivos (FLEW, 2008, p. 132). Flew, citando uma crtica de Swinburne ao argumento anti-cosmolgico de Hume, concorda que a existncia de um complexo universo fsico no tempo finito ou infinito algo grande demais para a cincia explicar (p. 134), principalmente se for relevado o fato de que leis no fazem o universo e as novas teorias cosmolgicas precisam explicar o chamado espao vazio antes do big-bang com a produo de matria dentro de um tempo T no em outro tempo, em outras palavras, no suficientemente satisfatria a afirmao de que o universo surgiu do nada. Por fim, Flew finaliza suas anlises indagadoras com uma concluso que teve junto com Swinburne, de que o universo pede uma explicao e a melhor explicao seria Deus. Prximo da concluso de seu livro, Flew explica como passou a aceitar a ideia da incorporeidade divina, uma de suas principais crticas ao tesmo no livro God and Philosophy (1966) e de vrios outros escritos, pois para ele o corpo seria uma propriedade fundamental para se identificar uma pessoa ou agente, ou seja, um ser incorpreo dever ser classificado com outro nome, ao invs de pessoa. Sua mudana de entendimento comeou a ocorrer ao analisar as crticas dos filsofos Thomas Tracy e Brian Leftow, afirmando o primeiro que pessoas humanas so agentes corpreos, capazes de ao intencional, porm no necessariamente todos os agentes precisariam ser corpreos. Considerando Deus um agente com aes intencionais, isso justifica usar a expresso de Deus como um ser pessoal, mas como modo de vida e poder de ao diferentes dos humanos. J Leftow defende que Deus esteja fora do espao-tempo, seguindo a teoria da relatividade especial, o que Flew acata de forma comedida, ressalvando que os argumentos ainda so muito limitados. Porm, os novos estudos dentro da filosofia analtica da religio mostram que entender Deus como um agente fora do espao e do tempo e que executa suas intenes de modo nico na sequncia contnua espacial-temporal deixa de ser uma incoerncia.
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Por fim, Flew conclui seu livro reafirmando que sua aceitao da realidade divina consequncia de uma intensa peregrinao da razo, seguindo o argumento at onde ele poderia levar. Ressalva, porm, que a existncia do mal e do sofrimento devem ser considerados, mas que seria um assunto separado do debate sobre a existncia de Deus. Termina o livro na esperana de que esse novo entendimento filosfico e cientfico, que no seria apenas dele, possa melhorar o entendimento dos sinais emitidos por esse Criador para suas criaturas, como no caso da tribo citada na parbola da ilha isolada, ou seja, considerando que os cientistas da ilha aceitassem a proposta do sbio e conseguissem decifrar os cdigos das vozes que saam do telefone, descobrindo que no esto sozinhos, seu mundo certamente mudaria por completo. Logo aps a publicao do livro There is a God (2007), o New York Times atravs do seu colunista Mark Oppenheimer, divulgou artigo15 bastante crtico depois de uma entrevista com o prprio Antony Flew. Para Oppenheimer, o livro um romance intelectual com linguagem simples para uma audincia de massa, uma cartilha acessvel da cincia (muitos diriam pseudocincia) da crena religiosa, mas escrito por outras pessoas usando o nome de um cone ateu decado fisicamente por sua idade avanada, que seria uma presa fcil para a manipulao de fundamentalistas religiosos como Roy Varghese (co-autor do livro). Ele relata que na entrevista para comentar o livro, encontrou um Flew de 84 anos, confuso e com memria decada, sem a eloquncia e racionalidade que foram marcas de sua vida filosfica. Oppenheimer tambm sugere que a mudana de Flew no teria nada de filosfica e sim o resultado de um embate ideolgico entre cristos evanglicos e ateus. Conclui o artigo afirmando que o livro no foi escrito, em sua maioria, por Flew e sim por vrios pensadores testas, principalmente por Roy Varghese, alm de desconsiderar qualquer validade nos argumentos apresentados no livro, por simples incapacidade intelectual de defesa do suposto escritor, Antony Flew. O polmico artigo de Oppenheimer obviamente aumentou ainda mais o debate sobre a legitimidade da converso de Flew, sendo usado como bandeira ateia para dizer que Flew, caso no estivesse senil, continuaria o ateu convicto que sempre foi. J a reao dos testas e destas em geral, principalmente os mais citados no artigo, foi publicar textos, vdeos e muitas cartas manuscritas, em que Flew fala abertamente de sua mudana, obviamente sem a eloquncia de um jovem, mas sem a insegurana e confuso sugerida por Oppenheimer. Tambm declararam que a mudana de entendimeto de Flew no apareceu no livro, mas quatro anos antes de sua publicao, em um debate pblico na Universidade Nova
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The Turning of an Atheist. Artigo de Mark Oppenheimer publicado no The New York Times, em 04/11/2007. Disponvel em: http://www.nytimes.com/2007/11/04/magazine/04Flew-t.html?_r=1, acessado em 28/03/2011. Revista da Catlica, Uberlndia, v. 4 n. 7, 2012 - ISSN 2175-876X

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Iorque quando tinha oitenta anos, sem demonstrao de insegurana ou senilidade, tudo devidamente registrado em udio e vdeo. Alm disso, vrios textos e entrevistas que ocorreram desde 2001 sugerem que Flew j estava mudando de opinio. Para os testas e destas defensores dessa mudana, acusar Flew de incapaz seria uma atitude desesperada de idelogos ateus para desconsiderar a perda de to importante membro intelectual dessa comunidade, alm de uma desculpa para considerarem no precisar responder os argumentos usados por Flew no livro, para justificar sua converso. Vale ressaltar tambm, que apesar da clara influncia de ideias do design inteligente e declaraes confusas de Flew em determinadas situaes e entrevistas posteriores divulgao do livro, no se pode dizer que ele foi manipulado e usado como marionete, sendo seguro afirmar que sua mudana ao desmo foi um fato legtimo. Porm, a necessidade de ajuda para escrever o livro, devido a sua idade, pode ter sido usada em favor de ideais que ele no defenderia, ou aumentadas sem seu pleno consentimento, como, por exemplo, os vrios elogios ao cristianismo. Uma demonstrao de que Flew no perdeu a coerncia de sua filosofia, est na sua firmeza em manter posies crticas ao tesmo, mesmo aps sua mudana para o desmo, como no caso do problema do mal. Em 2004, na entrevista em que revela ao mundo sua mudana para o desmo, ao ser questionado por Gary Habermas sobre a possibilidade de algum dia se converter ao cristianismo, afirma que isso bastante improvvel devido, principalmente, ao problema do mal (FLEW, 2004, p. 15). Para Flew, o problema do mal consiste basicamente em achar uma coerncia racional, no que ele afirma ser o principal dilema do tesmo: Ou Deus no pode abolir o mal ou no vai (quer) faz-lo: Se Ele no pode, ento no todo poderoso. Se no o abolir, ento no todo bom (FLEW, 1973 [1955], p. 144). Para Flew, se faz necessrio que o tesmo provenha uma racionalidade para a explicao do problema do mal, algo que para ele no ocorreu at ento. Flew, tambm, sempre foi bastante crtico em relao crena religiosa de vida aps a morte. Ainda na entrevista de 2004, em que declara sua mudana de posio em relao a Deus, ele afirmou enfaticamente que essa nova postura no influenciou seu entendimento sobre o ps-morte, ou seja, continuava a no acreditar em qualquer mnima possibilidade de vida aps o falecimento (FLEW, 2004, p. 9).
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. Alm disso, a crena de que vontades devem ser suprimidas para

esperar uma suposta e, segundo ele, impossvel recompensa em uma vida futura, teriam consequncias muito ruins para o comportamento moral humano. Outro ponto que Flew no mudou de opinio aps sua mudana para o desmo, foi em relao ao humanismo. Para Flew,
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FLEW, 2004, p.9

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no haveria contradio em tornar-se desta e continuar apoiar as bases propostas pelo humanismo, pois o humanismo no negaria a possibilidade de uma realidade ainda desconhecida, mas insiste que a maneira de determinar a existncia e o valor de todas e quaisquer realidades por meio da busca racional e pela avaliao das suas relaes com as necessidades humanas. CONCLUSO Antony Flew faleceu em 08 de abril de 2010, aos 87 anos. Com sua idade avanada, no teve tempo para responder as vrias questes que ficaram abertas pela sua revolucionria mudana. Muitos dizem que Flew precisaria de outra vida para responder a todas as dvidas que suscitou. Alm disso, por ter sido um filsofo influente, vrias teses de outros pensadores com linhas de pensamentos estruturadas e baseadas na filosofia de Flew agora encontram dificuldade de conciliar seus argumentos com esse novo entendimento desta. Em suma, a filosofia da religio de Anthony Flew rica por sua contribuio ao debate em sua fase atesta, mostra uma real mudana de posio em relao a temas como racionalidade da crena em Deus e significado do discurso religioso. Porm, mantm-se inalterada em relao a temas importantes como o problema do mal e a imortalidade da alma. Questes ficaram abertas diante dessa mudana parcial de posio, que no puderam ser desenvolvidas pelo prprio Flew, mas que ficam como estmulo para o debate futuro na comunidade filosfica. Um papel bastante coerente com a trajetria acadmica de Antony Garrard Newton Flew. Referncias
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