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A misso como representao: os jesutas no Maranho e GroPar atravs das cartas do Padre Antnio Vieira

The mission as representation: the Jesuits in Maranho and Gro-Par through the letters of Father Antnio Vieira Breno Machado dos Santos*
Resumo Atravs das formulaes terico-metodolgicas apresentadas por Roger Chartier, este artigo almeja trabalhar sobre as representaes construdas pelo padre Antnio Vieira em torno dos inacianos em atividade no Estado do Maranho e Gro-Par. No intuito de suscitar novas vocaes, Vieira projeta o apostolado no Norte da Provncia como um dos mais difceis e importantes da Ordem, destinado a religiosos imbudos de um elevado esprito missionrio. Neste processo, o inaciano forja uma luta de representaes em seus esquemas argumentativos, revelando em suas missivas a existncia de uma profunda diferenciao em relao ao modus procedendi dos jesutas que nos permite tentar relacionar a escassez de religiosos na regio crise de vocaes vivenciada pela Companhia de Jesus. Palavras-chave: Jesutas; Maranho e Gro-Par; representao; padre Antnio Vieira.

Abstract Based on the theoretical and methodological formulations presented by Roger Chartier, this article aims to work on the representations built by father Antnio Vieira on the Jesuits in activity in the State of Maranho and Gro-Par. In order to arouse new vocations, Vieira projects the apostolate in the North of Province as the Orders most difficult and important ones, destined to religious imbued with a high leveled missionary spirit. In this process, the Ignatian forge a fight of representations in his argumentative schemes, revealing in his letters the existence of a deep differentiation in the Jesuits modus procedendi which allows us to relate the shortage of religious in the region to a vocation crisis experienced by the Society of Jesus. Keywords: Jesuits; Maranho and Gro-Par; representation; father Antnio Vieira.

Introduo Interrompida por trs vezes durante a primeira metade do sculo XVII, a Misso jesutica do Maranho seria finalmente restabelecida com a chegada de nove inacianos a So Lus dos onze nomeados pelo padre Superior Antnio Vieira em setembro de 1652. Vieira partiria para o Norte da Amrica
Doutorando vinculado ao Programa de Ps-Graduao em Cincia da Religio da Universidade Federal de Juiz de Fora. Bolsista da FAPEMIG. Correspondncia para/Correspondence to: Breno Machado dos Santos, R. Dr. Guadalupe Baeta Neves, 21, Parque Guadalajara, CEP 36033-630, Juiz de Fora, MG, Brasil. Email: <brenomsantos@ig.com.br>.
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portuguesa somente cerca de dois meses aps a primeira leva de religiosos da Companhia de Jesus ter embarcado no Tejo, tornando-se um dos principais responsveis por dar flego ao apostolado da Ordem na regio. A exemplo do feito em outras fases de sua vida,1 Antnio Vieira (16081697) produziu um abundante material epistologrfico enquanto chefiou a Misso jesutica no extenso territrio pertencente ao Estado do Maranho e Gro-Par.2 Majoritariamente dirigidas a destinatrios do Reino, como os monarcas D. Joo IV e D. Afonso VI, bem como a distintos membros da Companhia de Jesus, as cartas escritas por Vieira entre 1652 e 1661 tratam, sobretudo, da questo do cativeiro indgena, da corrupo geral das autoridades do governo e dos colonos e da necessidade de um domnio temporal e espiritual sobre os nativos para que a converso se efetivasse. Alm disso, Antnio Vieira reitera em suas missivas o fundamento religioso das conquistas portuguesas, prescrevendo a cristianizao e a subordinao dos ndios como membros do corpo mstico do Imprio (Hansen, 2003, p. 64). Fortemente influenciado pela metafsica neoescolstica, o inaciano vincula em sua inveno3 o progresso da cristandade ao avano de uma determinada nao eleita pela Providncia no caso, Portugal por apresentar uma especial inclinao para o Seu servio apostlico no mundo. Entretanto, conforme destacado por Alcir Pcora (1994, p. 244),
[...] se verdade que Antnio Vieira praticamente identifica as instituies da Igreja e do Estado portugus, verdade tambm que seria um completo absurdo que ele admitisse, mesmo longinquamente, proclamar o ato que dispensa a Igreja Romana e fica s com a de Lisboa. [...] E o certo, portanto, que Vieira, definitivamente jesuta, estabelece realmente uma forma de composio entre os dois Estados (ou as duas Igrejas), em que possvel, em sua perfeita coincidncia, igualmente distingui-las; o modelo dessa distino no outro que a prpria Sociedade de Jesus: Portugal est para a Igreja, como a Companhia est para o conjunto das Ordens eclesisticas e a hierarquia de seu corpo mstico: dos primeiros termos da proporo h, sobretudo, que se esperar a militncia e os atos de que os segundos so, como um todo, beneficiados por seus efeitos.

Se por um lado, Antnio Vieira atribua aos membros da Companhia de Jesus o papel fundamental de propagadores universais da f, por outro lado, no Norte da Colnia, o jesuta se deparava com o grave problema da falta de operrios. Assim, o inaciano faria aos seus ilustres correspondentes inme ros e frequentes pedidos para que novos jesutas fossem enviados Misso do

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Maranho utilizando, como um de seus principais argumentos, a imagem de ser o apostolado na regio um dos mais difceis e importantes da Ordem destinado a religiosos imbudos de um elevado esprito missionrio. Nesse sentido, a partir das proposies conceituais e metodolgicas formuladas por Roger Chartier, este estudo visa trabalhar sobre as representaes constitutivas dos jesutas em atividade no Estado do Maranho e Gro-Par, em meados do sculo XVII, atravs de um programa de investigao sobre as projees e expectativas da Misso modeladas pelo padre Antnio Vieira em suas cartas escritas durante os nove anos em que esteve frente do apostolado jesutico no Norte da Provncia. De acordo com Chartier, a histria cultural tem como principal objeto identificar o modo como em diferentes lugares e momentos uma determinada realidade social construda, pensada, dada a ler, tarefa que exige, a princpio, que se considerem os esquemas geradores das classificaes e das percepes como verdadeiras instituies sociais, incorporando sob a forma de representaes coletivas as divises da organizao social. As representaes, sempre determinadas pelos interesses de grupo que as forjam, so matrizes de discursos e de prticas diferenciadas que tm por objetivo a construo do mundo social e como tal a definio contraditria das identidades. Da o necessrio relacionamento dos discursos proferidos com a posio de quem os utiliza (Chartier, 2002a, p. 16-17). Partindo das definies antigas encontradas no dicionrio de Furetire (1690), Roger Chartier aponta haver uma tenso entre as duas famlias de sentidos do termo representao: por um lado, como dando a ver uma coisa ausente, o que supe uma distino radical entre aquilo que representa e aquilo que representado; por outro, como exibio de uma presena, como apresentao pblica de algo ou algum. Nesta segunda acepo, o historiador francs destaca que a distino fundamental entre representao e representado pervertida pelas formas de teatralizao da vida social do Antigo Regime, que visam a fazer com que a identidade do ser no seja outra coisa seno a imagem que a exibe. Assim, para o historiador das sociedades do Anti go Regime, construir a noo de representao como o instrumento essencial da anlise cultural investir de uma pertinncia operatria um dos conceitos centrais manipulados nessas prprias sociedades (Chartier, 2002b, p. 73-74).

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Ao propor analisar os movimentos e estratgias de produo das representaes em torno da Misso do Maranho pelo padre Antnio Vieira, este artigo pretende destacar a importncia do inaciano na construo de uma imagem que credita experincia missionria jesutica no Norte da Provncia a condio de ser uma das mais rduas e valorosas da Companhia de Jesus em todo o mundo. Alm disso, busca lanar novas luzes sobre os motivos da baixa presena de jesutas na Misso do Maranho durante o Seiscentos, uma vez que pretende relacionar a escassez de inacianos na regio com a crise de vocaes sentida, sobretudo, pelos religiosos da Ordem em atividade no 4Estado Brasil.

A Misso e suas Representaes Nascido em Lisboa, em 1608, Antnio Vieira foi com os pais para a Bahia em 1614, ingressando no noviciado em 1623. Aps sair do tirocnio em 1625, deu incio carreira de estudante, tendo sido ordenado sacerdote em 1634. A partir desse perodo, o jesuta subiria diversas vezes ao plpito na Colnia adquirindo fama de notvel pregador. Em 1641, Vieira seria designado a seguir para o Reino como um dos inacianos que acompanhariam o filho do vice-rei do Brasil, que ia como embaixador a Lisboa render homenagens e declarar a adeso do Estado ao novo soberano portugus.4 Admirado por D. Joo IV por suas excepcionais qualidades intelectuais, Vieira se tornaria conselheiro e valido do monarca, pregador da Capela Real e diplomata. Todavia, no Pao, envolvido por hbitos mundanos, preocupado em discutir negcios do Estado, o inaciano atrairia contra si variadas queixas e denncias vindas de seus muitos opositores, dentre eles a Inquisio e uma parcela mais austera da Companhia de Jesus. Em 1649, o Geral Piccolomini chegaria a determinar a demisso de Vieira o que no ocorreu, principalmente, graas interveno de D. Joo IV.5 Hostilizado por seus inimigos do Reino, pressionado pela prpria Ordem, Antnio Vieira incontestavelmente perdia o seu prestgio. Assim, conforme conjecturado por Serafim Leite (1943, p. 32), talvez o deixar a Corte lhe surgisse como soluo e satisfao suficiente e ao mesmo tempo prova de que acima de todas as consideraes humanas colocava a sua vocao religiosa.

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No entanto, sobre a ida de Vieira ao Maranho permanece a dvida sobre de quem partiu a iniciativa e, se foi de maneira espontnea ou no. Fato que o ento notvel jesuta seguiria para So Lus em 25 de novembro de 1652, tendo sido o seu retorno Provncia do Brasil marcado por uma srie de incidentes que colocam em dvida a vontade do inaciano em deixar a Europa para missionar na Amrica.6 Ainda em Lisboa, cerca de uma semana antes de viajar para o Novo Mundo, Vieira escreveu ao Provincial do Brasil, o padre Francisco Gonalves, para dar conta dos principais assuntos referentes fundao da Misso do Maranho. De acordo com o jesuta,
Bem conhecemos que os principais soldados [dessa conquista espiritual] ho-de ser os que V. Reverendssima nos h-de mandar dessa Provncia [do Brasil], como mais experimentados e mais prticos na lngua e mais exercitados nos costumes dessa gente e modos por onde se ho-de reduzir.[...] Assaz pouco nmero o de seis para to grande seara. A Provncia do Brasil foi principalmente fundada para a reduo e converso dos gentios, e, no havendo nela hoje outra misso seno esta, justo que no faltem sujeitos para ela e que estes sejam tais que a Provncia sinta muito perd-los, como acontecia a S. Francisco de Borja, porque nunca melhor ganhados, nem mais bem empregados; que Deus, a quem se do, dar outros por eles, e quando a Provncia de Portugal, a quem toca menos, no repara em se privar dos sujeitos de maiores esperanas para os dar ao Maranho, maior obrigao corre do Brasil em no faltar com os que s nele se podem achar, que so os lnguas (Vieira, 2008 [1652], p. 223).

A partir do trecho supracitado possvel visualizar as primeiras representaes forjadas por Vieira em torno da Misso jesutica no Norte da Provncia. Ao agenciar o envio de inacianos para o Maranho, fundamentando o seu pedido na ideia de serem os jesutas em atividade no Estado do Brasil os mais bem preparados para os trabalhos de catequese, assim como justificando o deslocamento de religiosos para o Norte da Provncia, argumentando ser a converso dos nativos o motivo primordial da presena da Companhia de Jesus na Amrica portuguesa tarefa esta que, desde as ltimas dcadas do sculo XVI, passava a ser marginalizada por uma parcela considervel de membros do Instituto em atividade na Colnia (Castelnau-LEstoile, 2006) Vieira exibia o apostolado da Ordem na regio essencialmente sob o prisma da evangelizao indgena criando, ao mesmo tempo, expectativas em relao s aes dos jesutas no Maranho. Da a projeo feita para que os sujeitos designados Misso sejam tais que a Provncia sinta muito perd-los, como acontecia a S. Francisco

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Borja, ou seja, que fossem indivduos movidos por um elevado esprito que, ao modo do terceiro Geral da Companhia de Jesus que antes de se tornar jesuta foi fidalgo, vice-rei da Catalunha e duque de Gandia , apresentassem a capacidade de realizarem atos de renncia para assumir um novo modo de vida no Maranho e Gro-Par. A tnica da renncia seria desenvolvida por Antnio Vieira em uma srie de correspondncias enviadas Corte e a alguns membros da Companhia de Jesus os padres Andr Fernandes, Francisco de Avelar e Francisco de Morais quando recm-desembarcado em So Lus. Provavelmente por querer justificar a si mesmo e aos outros os motivos de sua repentina ida para o Norte da Colnia, Vieira reiterava inmeras vezes em suas missivas o estado de consolao advindo pelo despertar de sua vocao missionria, nos permitindo perceber em seus discursos novos movimentos na construo de uma imagem envolvendo os jesutas em atividade no Maranho. Para apreendermos algumas destas operaes feitas por Vieira, vejamos alguns trechos de uma das cartas enviadas pelo jesuta ao prncipe D. Teodsio, em 25 de janeiro de 1653. Segundo o inaciano:
Enfim, Senhor, Deus quis que, com vontade ou sem ela, eu viesse ao Maranho, onde j estou reconhecendo cada hora maiores efeitos desta Providncia, e experimentando nela clarssimos indcios da minha predestinao e da de muitas almas; e por este meio dispe que elas e eu nos salvemos. Eu agora comeo a ser religioso, e espero na bondade divina que, [...] acertarei a o ser, e verdadeiro padre da Companhia, que no conceito de V. A. ainda mais: e sem dvida se experimenta assim nestas partes, onde, posto que haja outras religies, s a esta parece que deu Deus graas de aproveitar aos prximos. O desamparo e necessidade espiritual que aqui se padece verdadeiramente extremo; porque os gentios e os cristos todos vivem quase igual cegueira, por falta de cultura e doutrina, no havendo quem catequize nem administre sacramentos; havendo, porm quem cative e quem tiranize, e, o que pior, quem o aprove; com que portugueses e ndios todos se vo ao Inferno. Ao bispo do Japo dou mais particular relao de tudo, para que o represente a V. A., de cuja grande piedade e zelo espero nos mandar socorrer com o maior nmero de missionrios, que o de que s temos necessidade, e no podem vir tantos que no sejam necessrios mais. Ah! Senhor! Que se perdem infinitas almas remidas com o sangue de Cristo, por no haver quem as alumie com a luz da f, havendo tantas religies nesse reino e tantas letras ociosas! [...] No peo rendas, nem sustentao, para os que vierem, que Deus os sustentar: o que s peo que venham, e que sejam muitos e de muito esprito [...]. Ao procurador do Brasil escrevo trabalhe por nos mandar em todos os navios alguns sujeitos, pedindo-os aos superiores de ambas as provncias; mas no confio que esta

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diligncia seja eficaz, se V. A. no interpuser sua real autoridade, mandando-o assim aos mesmos superiores por uma ordem mui apertada (Vieira, 2008 [1653], p. 233-234).

Valendo-se de sua influncia junto famlia real, Vieira primeiro apresenta a condio espiritual encontrada no Norte da Provncia atravs de uma imagem de extremo abandono para, posteriormente, solicitar ao prncipe portugus o envio de novos inacianos regio. Assim, no fragmento citado acima se destaca a maneira como Vieira constroi uma representao em torno dos jesutas, ou seja, atravs de uma definio contraditria de identidades estabelecida entre a Companhia de Jesus, apresentada como detentora de um talento peculiar pois, s a esta parece que deu Deus graas de aproveitar aos prximos , e as outras religies em atividade no Reino.7 Portanto, ao fornecer estrategicamente em sua narrativa uma fundamentao histrica que legitimasse o seu pedido, Vieira moldava uma autoimagem que por sua vez extensiva a todos os inacianos constituda sobre o crdito atribudo aos jesutas pela sua especial vocao missionria reforando, simultaneamente, a projeo para que somente religiosos de muito esprito integrassem laboriosa Misso. Em pouco tempo comeariam a surgir nas cartas de Antnio Vieira relatos edificantes sobre os diversos trabalhos realizados pelos religiosos da Companhia de Jesus no Maranho e Gro-Par. Em trs missivas enviadas consecutivamente ao padre Provincial do Brasil nos anos de 1653 e 1654, Vieira preocupava-se nitidamente em apresentar ao seu superior hierrquico todas as atividades dos inacianos no Norte da Provncia. Na primeira carta, que d conta prioritariamente das aes dos jesutas durante os meses iniciais de 1653, o padre Superior da Misso enfatiza em sua narrativa os servios da Ordem envolvendo a catequese e a administrao dos sacramentos junto aos nativos, assim como descreve o vasto repertrio ministerial praticado em auxlio aos colonos portugueses. Por sua vez, na segunda correspondncia enviada no ano de 1654, Vieira, j no Par, preocupa-se em informar ao seu destinatrio detalhes da malograda expedio aos sertes do rio Tocantins realizada por ele juntamente com os padres Francisco Veloso, Manuel de Sousa e Antnio Ribeiro, em dezembro de 1653. Por fim, na ltima carta, o jesuta novamente descreve ao Provincial, com mincias, o fruto que se faz nestas misses, tanto com os nativos, quanto com os portugueses.

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Em suma, Vieira demonstrava por meio dessas cartas que os inacianos no Norte da Provncia estavam colocando em prtica, atravs de um vasto repertrio ministerial caracterstico ao modus procedendi jesutico, a orientao que particularmente distinguia a Companhia de Jesus das demais Ordens catlicas, fossem elas monsticas ou mendicantes. Neste sentido, pode-se chamar a ateno sobre a estreita relao estabelecida entre os seus discursos, enquanto esquemas geradores de prticas que constroem o mundo social, e a experincia apostlica dos jesutas em atividade no Maranho e Gro-Par capaz de legitimar a imagem construda por Vieira em torno do corpo missionrio atuante na regio. Extremamente descontente com a inobservncia das leis de cativeiro indgena promulgadas em 17 de outubro de 1653, principalmente por parte das autoridades coloniais, que em nada favoreciam o trabalho de catequese no Norte da Colnia, Antnio Vieira remeteria trs correspondncias ao monarca D. Joo IV em abril de 1654: nas duas primeiras apresentava ao soberano suas duras queixas e decepes em relao ao sistema vigente no Estado do Maranho e Gro-Par; na terceira indicava, em forma de captulos, os meios, ou melhor, o remdio [...] em que se mude e melhore a forma por que at agora foram governados os ndios (Vieira, 2008 [1654], p. 321). Dentre as propostas feitas pelo inaciano havia uma que apontava que os governadores e capites-mores no deveriam ter mais jurisdio alguma sobre os indgenas, assim cristos como gentios; outra sugesto era que os ditos nativos ficassem somente sob o governo dos missionrios, na forma que se costuma em todo o Estado do Brasil (Vieira, 2008 [1654], p. 322). Em seu parecer, V ieira no mencionava o nome da Ordem que deveria assumir o encargo das Misses. Entretanto, ao advertir o monarca sobre as qualidades que a religio escolhida deveria ter, o padre Superior reproduzia estrategicamente em seu discurso a imagem tantas vezes atribuda por ele Companhia de Jesus. Eis as palavras de Vieira (2008 [1654], p. 327),
S parece que faltava dizer aqui que religiosos, ou que religio hde ser a que tenha a seu cargo os ndios na forma sobredita; mas neste particular no tenho eu, nem posso ter, voto, porque sou padre da Companhia. S digo que necessrio que seja uma religio de mui qualificada e segura virtude, de grande desinteresse, de grande zelo da salvao das almas, e letras mui bem fundadas, com que saiba o que obra e o que ensina [...] Enfim, Senhor, a religio seja aquela que V. M. julgar por mais idnea para to importante empresa, e seja qualquer que for.

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[...]Mas, qualquer que seja a religio a que V. M. encomendar a converso deste Estado, se ela e os ndios no estiverem independentes dos que governarem, V. M. pode estar mui certo que nunca a converso ir por diante, nem nela se faro os empregos que a grandeza da conquista promete; porque estas terras no so como as da ndia ou Japo, onde os religiosos vo de cidade em cidade; mas tudo so brenhas sem caminho, cheias de mil perigos, e rios de dificultosssima navegao, pelos quais os missionrios no ho-de ir nadando, seno em canoas, e essas, muitas e bem armadas, por causa dos brbaros; e estas canoas, e os mantimentos para elas, e os remeiros, e os guias, e os principais defensores, tudo so ndios e tudo dos ndios [...].

Qual Ordem era publicamente reconhecida por possuir grande zelo da salvao das almas, e letras mui bem fundadas? Quem eram os religiosos afamados por propagarem a f em qualquer regio do mundo, entre pagos, muulmanos, hereges ou catlicos? Nesse sentido, a representao feita por Vieira ao rei de Portugal no deixavam dvidas de que a religio [...] mais idnea para to importante empresa s poderia ser a Companhia de Jesus. Aps ter apresentado uma srie de recomendaes a D. Joo IV atravs desta ltima missiva, Vieira realizaria uma breve viagem Corte para requerer pessoalmente ao monarca as mudanas desejadas, chegando a Lisboa em novembro de 1654. Na metrpole, o inaciano seria o principal responsvel por agenciar a nova Lei sobre o cativeiro de ndios no Estado do Maranho promulgada em Alcntara em 9 de abril de 1655 que, dentre os seus pontos mais importantes, garantia a administrao temporal e espiritual dos indgenas sob a responsabilidade exclusiva dos jesutas, cabendo ao Superior da Misso designar onde e quando seriam realizadas as entradas. Alcanadas essas importantes resolues favorveis obra dos jesutas no Estado do Maranho e Gro-Par, Antnio Vieira regressaria a So Lus em meados de 1655 para dar incio a uma intensa atividade missionria no Norte da Amrica portuguesa.8 Contudo, ainda que vencidos os obstculos antepostos ao desenvolvimento do apostolado jesutico no Maranho e Gro-Par, a escassez de inacianos no Estado permaneceria sendo um grave empecilho para as aes da Companhia de Jesus na extensa regio. Isso faria com que Vieira retomasse com veemncia em suas correspondncias enviadas Corte e aos membros do Instituto os constantes pedidos para que muitos religiosos fossem encaminhados Misso. Exemplo disso pode ser visto na solicitao feita ao monarca, em carta enviada do Maranho em dezembro de 1655:

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Agora representarei a V. M. as cousas que necessita esta misso para ser cultivada como convm e se colher dela o copioso fruto que sua grandeza promete. A messe muita e os operrios poucos; e esta a primeira cousa de que sobre todas necessitamos. Ao padre geral e aos provinciais de Portugal e do Brasil tenho dado conta desta falta; e, posto que espero de seu zelo e caridade que no faltaro com este socorro a uma empresa to prpria do nosso instituto, para que eles o faam com maior prontido e efeito, importaria muito que V. M. o mandasse recomendar com todo o aperto aos mesmos provinciais de Portugal e do Brasil, e juntamente ao padre geral e assistente em Roma, no s para que ordenem assim aos mesmos provinciais, mas para que de Itlia e das outras naes da Europa nos venham missionrios, como costumam ir para as misses da ndia, Japo e China, com que elas se tm aumentado de sujeitos de grandes letras e virtudes, que naturalmente as aumentaro, podendo prometer a V. M. que quanto for crescendo aqui o nmero de missionrios crescer tambm o das converses das almas, e muitos milhares por cada um (Vieira, 2008 [1655], p. 355).

Ao contrrio das valorizadas Misses no Oriente ou das prestigiosas atividades realizadas no mbito dos colgios da Ordem, o apostolado entre os amerndios no Novo Mundo era preterido pelos inacianos. Se por um lado a multido de indgenas na Amaznia possibilitava aos inacianos reavivar o projeto catequtico na Amrica portuguesa, aps a fracassada experincia missionria no litoral da Colnia, por outro lado, o afastamento da Misso do Maranho, suas imensas distncias e perigos prprios resultavam na falta constante de religiosos para a prtica ministerial na regio (Leite, 1943, p. 141). Alm desses motivos, possvel tentar relacionar a falta de sujeitos no Norte da Provncia com o declnio do fervor missionrio manifestado entre os inacianos a partir do final do sculo XVI, especialmente por aqueles em atividade no Estado do Brasil.9 Considerando a dependncia da Misso do Maranho em relao Provncia do Brasil, a crise de vocaes vivenciada pelos religiosos da Companhia de Jesus seria duramente criticada por Antnio Vieira em carta escrita ao padre Provincial em 1656. De acordo com o jesuta,
[...] necessitamos [...] de um grande nmero de bons sujeitos, que venham assistir com estes ndios, os quais sem assistncia no podem ser governados, nem ainda doutrinados como convm, e, sendo assistidos dos Padres, grandssimo o fruto que se faz em suas almas [...]. [...] se deve supor na Provncia [do Brasil] que a Misso do Maranho parte to sua, como todas as outras de que ela se compe, [...] e suposto que o Maranho to parte da Provncia, como So Paulo, Esprito Santo, Ilhus, Pernambuco, Rio de Janeiro, e como a mesma Baa, porque no h-de acudir ao provimento destas casas, destas Aldeias, e destas misses, como

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ao das outras misses das outras casas, e das outras Aldeias? E porque havemos de estar como estamos, h mais de trs anos sem ser visitados da Provncia, nem de se lembrar de ns como se no framos seus filhos, nem lhe pertencramos? (Vieira, 1940 [1656], p. 256-257).

Aps iniciar a missiva denunciando o descaso da Provncia com a Misso do Norte, Antnio Vieira rechaaria o modo de proceder dos inacianos em atividade nas capitanias do Estado do Brasil que priorizavam em suas aes as atividades educacionais e a prtica ministerial junto aos habitantes dos ncleos citadinos em detrimento do apostolado entre os nativos. Segundo Vieira (1940 [1656], p. 257-260),
[...] na Provncia h muitos sujeitos, que fazem pouco e c podem servir muito; e sem l se sentir a sua falta podemos ns ter deles remdio. [...] a obrigao de nosso instituto viver aonde se espera maior servio de Deus e ajuda das almas, e ningum pode duvidar que no Maranho no s se esperam, mas se esto experimentando maiores servios de Deus, e maiores proveitos das almas, do que em todos os lugares do Brasil. [...] muitos dos ministrios, em que nos ocupamos no Brasil, so os comuns de todas as Religies, como confessar, pregar e que elas tambm fazem, e podem fazer; mas os ministrios, em que trabalham os que esto no Maranho, so os prprios e particulares da Companhia, para cujo fim especial Deus a instituiu, como so catequizar, bautizar, converter gentios, dilatar, e propagar a f, e conhecimento de Cristo entre naes brbaras [...]. [...] o ler um curso ou o fazer quatro sermes, no o que nos honra, singulariza, ilustra, seno as conquistas da f, e as almas convertidas a Deus, que a matria, que h tanto tempo tem faltado nossa Provncia e pela qual me perguntaram muitas vezes os Padres das naes, por onde passei, espantando-se de ouvirem tantas relaes do Japo, da ndia, da China, do Paraguai, do Chile e das outras Provncias da Amrica, e s do Brasil no se escreve nada.

Em meados do sculo XVII, a Companhia de Jesus contava com uma mdia de 190 religiosos distribudos pela Amrica portuguesa, sendo que apenas cerca de 20 membros atuavam em todo o Estado do Maranho e Gro-Par. Cabe apontar que nesse contexto a Ordem promovia a fundao de novos colgios nas principais capitanias do Estado do Brasil acirrando uma antiga dissonncia existente entre as distintas diretrizes de ao do Instituto na Amrica portuguesa.10 Ademais, os estabelecimentos de ensino jesuticos fomentavam a necessidade de a Ordem angariar recursos para a manuteno de seus membros fazendo com que os inacianos despendessem grande parte de suas energias em atividades relacionadas administrao dos bens materiais do Instituto

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(Assuno, 2004). Nesse sentido, Vieira concluiria sua correspondncia da seguinte forma:
Basta, Padre Provincial (e folgo muito de no saber neste lugar com quem falo), basta, Padre Provincial, que h de haver sujeitos para um Colgio no Esprito Santo, e sujeitos para outro Colgio em Santos, s porque houve quem nos desse ali de comer? E que h de haver sujeitos para uma Aldeia de 20 casais, e que h de haver sujeitos para os currais das vacas, e para as pescarias do Camamu, e que h de haver sujeitos para um engenho na Pitanga, e para outro engenho em Cirizipe, e que se Deus nos der outro, tambm h de haver sujeitos para ele (como muito justo e muito conveniente que os haja), e que s para a misso do Maranho, e para tantas e to populosas Aldeias, e para tantas naes de gentios, que nos desejam, que nos chamam, que nos vem buscar, no h de haver sujeitos? E que quando no faltam colonos de Companhia s nossas fazendas, faltem vinha e patrimnio de Jesus Christo comprado com seu sangue? (Vieira, 1940 [1656], p. 261-262).

Os fragmentos da correspondncia enviada por Vieira ao Provincial do Brasil, o padre Simo de Vasconcelos, nos permitem apreender novos movimentos forjados pelo afamado jesuta na construo de representaes sobre os inacianos no Norte da Provncia. Diferentemente da tnica imposta nas missivas escritas durantes os seus primeiros anos na Misso que visavam, sobretudo, criar uma identidade contrastante entre os membros da Companhia Jesus e os religiosos das demais Ordens catlicas, Vieira exibia os jesutas em atividade no Maranho e Gro-Par atravs de uma imagem contraposta quela atribuda aos inacianos do Estado do Brasil que, sem se incomodarem com os assuntos missionrios, privilegiavam as aes restritas ao suntuoso e elegante mundo barroco dos colgios da Companhia de Jesus na Colnia (Hoornaert, 2008 [1977], p. 51-52). Em outra carta novamente endereada ao padre Provincial do Brasil em meados de 1658, na qual Vieira apresentava as razes para que a Ordem no abandonasse a recm-estabelecida Misso na serra de Ibiapaba, possvel perceber que as cises de interesses e posturas presentes nas representaes construdas por Vieira no ficavam restritas aos jesutas da Colnia. Segundo o inaciano,
[...] seria um exemplo mui injurioso para a Companhia ver-se neste Estado, e dizer-se em todo o mundo, que deixamos os ndios nas gentilidades depois de os batizarmos, e que s queremos as aldeias onde h descanso e proveito, e que por uma parte publicamos desejos de martrio e por outra no queremos estar

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seno onde h comodidades para a vida, e outras muitas afrontas contra a pureza e generosidade de nosso instituto, que, quando no sejam verdadeiras, tm muito fundamento para o parecerem. [...] Se a Companhia se h-de parecer consigo mesma, ns no vemos por que esta misso se haja de desamparar e deixar, quando se no deixa a de Angola em Portugal, a de Canad em Frana, as do Japo na ndia, e outras de infinitos perigos e distncias, sendo que os portadores destas ltimas cartas vieram do Camuci em quinze dias, e, se tiveram nos rios comodidades de passagem, como a pode haver havendo fortaleza, podero vir em dez e menos. Se h tantos que vo de Roma ao Japo por uma alma, no haver quem v do Maranho ao Camuci por tantas? Deus nos d muito de seu esprito (Vieira, 2008 [1658], p. 355356).

Assim, Vieira passava a apresentar em seus discursos uma luta de representaes situadas em um campo de concorrncia existente no interior da Companhia de Jesus no qual eram colocados, em lados opostos, os religiosos que haviam deixado o descanso e a quietao de suas ptrias e colgios (Vieira, 2008 [1658], p. 435) para atuarem como missionrios entre os ndios em sua converso e aqueles inacianos acostumados s comodidades e delicadezas do modo de vida encontrado tanto nas misses urbanas, quanto nos estabelecimentos de ensino do Instituto. Um exemplo que exprime bem esse conflito de classificaes presente nas representaes de Vieira em torno dos membros da Ordem pode ser visto em uma carta escrita ao padre Geral Gosvnio Nickel, em 21 de maro de 1661. Vejamos alguns trechos da correspondncia:
Muito Reverendo Padre Nosso. Pax Christi: Vossa Paternidade me ordena responda logo ao ponto do Noviciado, e objeo de no haver estudos no Maranho, como se supe: e porque deste segundo depende totalmente a resoluo do primeiro, digo, que termos estudos no Maranho, omnino necessrio, muito conveniente, e no s possvel, mas fcil.Primeiramente, omnino necessrio, porque esta Misso no se pode aumentar, nem conservar sem muitos sujeitos. Sujeitos feitos, e com estudos acabados, no no-los podem dar as Provncias de Portugal, como a experincia tem mostrado; estrangeiros das outras Provncias da Europa, tambm no podem ser quantos havemos mister: 1. porque so poucos os que tm esta vocao; [...] Segue-se logo que para a Misso ser provida como convm, fora que venham a ela muitos sujeitos, sem os estudos acabados [...] Nem se pode dizer que os que no tiverem seus estudos acabados os iro acabar ao Brasil, ou a outra parte. [...] ir estudar ao Brasil, no cousa praticvel. Ir a Portugal fora menos dificultoso, pela comodidade da viagem, e embarcaes, mas nem o consentem as despesas, nem os riscos, que so ordinrios [...]. E quando no houvera nenhuma destas dificuldades, ainda que no convinha de nenhum modo que os

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que tivessem vindo Misso fossem estudar ao Brasil, ou a Portugal, porque certo que os estudos naturalmente esfriam a vocao [...]. Sobre tudo, os que vm moos e sem estudos, acomodam-se ao governo, estilos, e ditames das Misses, e os que vm com estimao de letras e talento, cuidam que alcanam mais com as suas especulaes, que os que c esto com a experincia, e querem que a misso se acomode a eles e no eles Misso, em grande prejuzo da obedincia, da humildade, da paz, e de toda a harmonia religiosa, como j se vai experimentando, que razo muito digna de ponderar (Vieira, 1940 [1661], p. 289292).

Rechaando a opinio dada pelo padre Visitador Francisco Gonalves (1656-58), segundo a qual a Misso do Maranho servia apenas para gente feita por no haver nela modo de criao nem de estudos, Vieira reafirmava a necessidade de se abrir um noviciado no Norte da Provncia a fim de solucionar o problema da falta de inacianos e promover o crescimento do apostolado jesutico na regio.11 Aps justificar inicialmente a sua posio, apresentando a

impossibilidade de as Provncias de Portugal12 proverem a Misso com sujeitos feitos, Vieira colocava como primeira objeo vinda de religiosos das demais Provncias europeias o argumento de que a maioria destes inacianos eram homens de pouca vocao e, embora nessa missiva, Vieira no apontasse os motivos para a falta de esprito de tais religiosos, em carta envi ada ao padre Geral em 1658, alm de mencionar a dificuldade que os jesutas estrangeiros tinham no aprendizado das lnguas nativas, o inaciano dava a entender que os inacianos vindos de outras partes da Europa deveriam servir no Estado do Brasil, pois na dita Provncia no tem necessidade de nenhuma preparao, ou disposio, porque os Colgios do Brasil so em tudo como os de Europa, e os ndios e as misses estarem quase que acabados (Vieira, 1940 [1658], p. 270272). Portanto, em suas construes ficava cada vez mais ntida a clivagem presente entre as imagens associadas s posturas assumidas por escolsticos e missionrios no interior da Ordem, havendo uma explcita relao entre o declnio do fervor apostlico com a formao intelectual alcanada pelos religiosos no interior dos Colgios da Ordem. Conforme apontado por Vieira: certo que os estudos naturalmente esfriam a vocao.

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Interessante notar que este choque de representaes poderia ser harmonizado na Misso do Maranho, pois na viso pragmtica e flexvel de Vieira a abertura de um noviciado no Norte da Colnia no dava margens para que os jovens se acostumassem s facilidades encontradas em outras Provncias. De acordo com o inaciano:
E no s desta terra, seno de Portugal podem vir alguns moos, de partes, para c serem recebidos e criados, como o foram os que vieram com a primeira misso, os quais sem terem as comodidades exteriores de noviciado, tem mostrado a experincia, que lhe no fazem ventagem os que se criaram nos noviciados do Reino, antes eles lhes fazem alguma na dureza e sofrimento dos trabalhos, calidade to necessria para as misses. Os que vm de l necessrio serem novios de novo, porque acham uma vida totalmente nova, que talvez at os mais fervorosos extranham, e no ho mister muitos dias, para se costumarem e acomodarem a ela, e aos comerem, Aldeia, canoa, e a tudo o mais, e os que c se criam comeam logo a aprender, e a acostumar-se ao que ho de exercitar toda a vida (Vieira, 1940 [1658], p. 274).

Assim, no Maranho, a obra jesutica era mais uma vez projetada por Vieira como destinada aos religiosos de raro esprito e talentos da Ordem, em que as letras e as cincias deveriam ser acomodadas a peculiar vocao missionria dos inacianos.

Consideraes Finais Atravs dessa breve anlise buscou-se apreender a maneira como a experincia dos inacianos no Maranho e Gro-Par foi sendo moldada por Vieira em suas missivas escritas entre os anos de 1652-1661. No intuito de reorganizar e promover o crescimento do apostolado jesutico na regio, Vieira enviaria Corte e aos membros do Instituto constantes e variados pedidos, sendo o mais frequente deles a necessidade de envio de novos religiosos. Para persuadir seus interlocutores, Vieira valia-se do fundamento teolgico das Misses crists e da vocao especial da Companhia de Jesus para elas, projetando a ao dos inacianos no Norte da Provncia como destinada aos sujeitos movidos por um peculiar zelo missionrio. De maneira geral, se em um primeiro momento possvel perceber a inclinao de Vieira em exibir os membros da Companhia de Jesus em oposio aos religiosos das demais Ordens catlicas, aps obter um regimento favorvel ao missionria no Maranho em 1655, o inaciano passaria a apresentar em

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suas correspondncias um conflito de identidades no qual eram representados contraditoriamente os missionrios e os numerosos jesutas que privilegiavam as convenientes atuaes restritas ao mbito dos colgios do Instituto ou junto s prestigiosas misses, como as do Oriente. Desta forma, ao forjar uma luta de representaes em seus esquemas argumentativos, Vieira buscava estabelecer uma influncia custa das classificaes por ele depreciadas, revelando em suas missivas a existncia de uma profunda diferenciao no interior do Instituto em relao ao modus procedendi de seus membros, que nos permite relacionar a escassez de religiosos no Norte da Provncia crise de vocaes presente no seio da Companhia de Jesus.

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J. L. Azevedo (2008 [1918-21]) foi o principal responsvel por consolidar a imagem de um Vieira multifacetado e simultaneamente compartimentado, ao fracionar a sua biografia em seis fases distintas: o religioso (1608-40); o poltico (1641-50); o missionrio (1651-61); o vidente (1661-68); o revoltado (1669-80); e por fim, o vencido (1681-97). Alcir Pcora (1994), ao criticar esta enganosa diviso notada inicialmente por Cantel (1960) sem negar as grandes variaes quanto a temas, circunstncias e propsitos, demonstra haver uma forte unidade de perspectiva nos escritos de Vieira. Portanto, o termo fases aqui utilizado somente como auxiliar de diviso cronolgica. 2 Criado por um decreto real em 13 de junho de 1621, o Estado do Maranho e Gro-Par correspondia aproximadamente ao territrio dos atuais Estados do Cear, Piau, Maranho, Par e partes de Tocantins e Amazonas. 3 Conforme Alcir Pcora (1994, p. 43), emprego o termo inveno com o sentido visto nas retricas clssicas, ou seja, que se refere parte do discurso relativa ao estoque de tpicos e seus esquemas argumentativos bsicos com vistas persuaso. 4 O outro jesuta era o padre Simo de Vasconcelos. 5 Em sua biografia sobre Vieira, Joo L. de Azevedo (2008 [1918-21]) descreve com mincias a turbulenta passagem do inaciano pelo Reino, enfatizando os assuntos seculares e polticos que envolveram as aes do jesuta. 6 J. L. de Azevedo, com base na correspondncia de Vieira, sustenta a tese de que o inaciano teria evitado ao mximo o embarque para o Maranho. Com efeito, partir era romper com o passado definitivamente, renunciar ao afago dos prncipes to caro ao seu orgulho, despedir-se dos meneios da poltica, dos triunfos oratrios e do influxo que por eles exercia na opinio pblica. A vida s tinha para ele significado nessas satisfaes da vaidade, e perd-las era deixar de existir (Azevedo, 2008 [1918-21], p. 239). 7 Cabe lembrar que, embora estabelecidas no Estado do Maranho e Gro-Par, as Ordens dos franciscanos da Provncia de Santo Antnio, dos carmelitas e dos mercedrios, no estavam envolvidas com o trabalho de converso indgena. 8 As palavras de Vieira em uma Resposta dada Cmara do Par, em fevereiro de 16 61, resumem bem a amplitude da ao missionria dos jesutas no Estado Maranho e Gro-Par a partir de 1655. Segundo o inaciano: [...] se VV. Mercs bem lanarem as contas, acharo que no s alguns anos, como supe o Regimento, houve misses, mas que foram mais as misses do que os anos; porque desde o ano de 1655, em que veio o dito Regimento, se fez a misso dos Tupinambs pelo Padre Francisco Veloso, a dos Nhengabas pelo Padre Joo de Soutomaior, a dos Pacajs pelo mesmo padre, a dos Aruaquis pelo Padre Francisco Veloso, a do rio Negro pelo Padre Francisco Gonalves, a dos Carajs pelo Padre Tom Ribeiro, a dos Poquis pelo Padre Manuel Nunes, e a de Ibiapaba pelo padre Antnio Vieira; e agora atualmente esta outra no rio das Amazonas, em que morreu o Padre Manuel de Sousa e ficou o Padre Manuel Pires; nas quais misses e noutras de menos emprenho, se tm descido mais de trs mil almas de ndios forros, e mais de mil e oitocentos escravos (Vieira, 2008 [1661], p. 430-431). 9 Sobre o assunto ver, por exemplo, o importante trabalho de Charlotte de Castelnau-LEstoile (2006).
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No considerando as casas professas, em meados do sculo XVII, a Companhia contava com os seguintes estabelecimentos de ensino no Estado do Brasil: Colgio da Bahia, de So Paulo, de Santos, do Rio de Janeiro, de Olinda, do Esprito Santo e do Recife. Em relao ao impacto da fundao dos Colgios sobre o ideal missionrio dos inacianos ver, por exemplo, OMalley (2004). Sobre a intensificao das distintas posturas encontradas no modus procedendi dos inacianos na Colnia, em funo da opo pelas misses indgenas ou pelos colgios, ver Eisenberg (2000) e Castelnau-LEstoile (2006). 11 Antnio Vieira j havia tratado sobre o assunto em carta enviada do Maranho ao padre Geral, em 10 de setembro de 1658. 12 Em 1653, o padre Geral Gosvnio Nickel, sob presso do rei D. Joo IV, havia dividido a Provncia de Portugal em duas. A reunificao ocorreu em 1665, sob o generalato de Paolo Oliva.
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Recebido em 30/11/2010, revisado em 22/12/2010, aceito para publicao em 10/02/2011.

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