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TEXTO 1.

CICLO DA BORRACHA.

A utilizao da borracha foi desenvolvida em funo das diversas descobertas cientficas promovidas durante o sculo XIX. Inicialmente, o ltex era comumente utilizado na fabricao de borrachas de apagar, seringas e galochas. Anos mais tarde, os estudos desenvolvidos pelo cientista Charles Goodyear desenvolveu o processo de vulcanizao atravs do qual a resistncia e a elasticidade da borracha foram sensivelmente aprimoradas. A vulcanizao possibilitou a ampliao dos usos da borracha, que logo seria utilizada como matria-prima na produo de correias, mangueiras e sapatos. A regio amaznica, uma das maiores produtoras de ltex, aproveitou do aumento transformando-se no maior plo de extrao e exportao de ltex do mundo. No curto perodo de trs dcadas, entre 1830 e 1860, a exportao do ltex amaznico foi de 156 para 2673 toneladas. A mo-de-obra utilizada para a extrao do ltex nos seringais era feita com a contratao de trabalhadores vindos, principalmente, da regio nordeste. Os seringueiros adotavam tcnicas de extrao indgenas para retirar uma seiva transformada em uma goma utilizada na fabricao de borracha. No constituindo em uma modalidade de trabalho livre, esses seringueiros estavam submetidos ao poder de um aviador. O aviador contratava os servios dos seringueiros em troca de dinheiro ou produtos de subsistncia. A sistemtica explorao da borracha possibilitou um rpido desenvolvimento econmico da regio amaznica, representado principalmente pelo desenvolvimento da cidade de Belm. Este centro urbano representou a riqueza obtida pela explorao da seringa e abrigou um suntuoso projeto arquitetnico profundamente inspirado nas referncias estticas europias. Posteriormente atingindo a cidade de Manaus, essas transformaes marcaram a chamada belle poque amaznica. No incio do sculo XX, a supremacia da borracha brasileira sofreu forte declnio com a concorrncia promovida pelo ltex explorado no continente asitico. A brusca queda do valor de mercado fez com que muitos aviadores fossem obrigados a vender toda sua produo em valores muito abaixo do investimento empregado na produo. Entre 1910 e 1920, a crise da seringa amaznica levou diversos aviadores falncia e endividou os cofres pblicos que estocavam a borracha na tentativa de elevar os preos. Esse duro golpe sofrido pelos produtores de borracha da regio norte ainda pode ser compreendido em razo da falta de estmulo do governo imperial. Atrelado ao interesse econmico dos cafeicultores, o governo monrquico no criou nenhuma espcie de programa de desenvolvimento e proteo aos produtores de borracha. Em certa ocasio, atendendo ao pedido de industriais norte-americanos, chegou a proibir que o governo do Par criasse taxas alfandegrias protecionistas maiores aos exportadores estrangeiros. Depois da Segunda Guerra Mundial (1939-1945), as indstrias passaram a adotar uma borracha sinttica que poderia ser produzida em ritmo mais acelerado. Essa inovao

tecnolgica acabou retraindo significativamente a explorao da seringa na Floresta Amaznica. No entanto, at os dias de hoje, a explorao da borracha integra a economia da regio norte do Brasil.

TEXTO 2.

Na hora de fazer projetos, estudar, desenhar, l est ela, a companheira inseparvel do lpis. Pode se apresentar em vrios formatos (retngulos, quadrados, crculos, corao), possuir vrias cores (branca, verde, preta) e algumas possui at cheiro de fruta! O que importa que, desde a mais simples at a mais sofisticada, todas elas tem a funo de apagar. A borracha um instrumento de trabalho em muitas profisses: arquiteto, engenheiro, entre outras, e constitui objeto escolar fundamental para estudos em geral. O que talvez voc no saiba o porqu da borracha apagar a grafite. Para saber, precisamos estudar os componentes destas substncias. A borracha pode ser feita a partir do ltex (leite extrado da rvore Seringueira). O ltex d origem borracha natural, a partir dela que se obtm objetos de borracha como luvas, chaveiros, sapatos. Mas com o intuito de evitar a explorao de rvores, a borracha atualmente fabricada a partir do petrleo. Podemos encontrar na composio da borracha o polmero poli-isopreno e outros compostos: enxofre, leos. Vejamos agora a utilidade destes ingredientes adicionais:

O que faz a borracha apagar? A escrita no papel se d graas ao depsito de grafite (provindo do lpis) sobre a mesma. A grafite tem com a folha de papel uma fora de adeso, e a borracha entra para quebrar as molculas que deram origem a esta ligao. A grafite se adere ento borracha, esta resposta d origem outra pergunta: como a borracha fica novamente limpa? A grafite no tem pela borracha a mesma fora de adeso que tem com o papel, tudo se explica pela composio. A borracha tem entre seus componentes, enxofre e leos especiais, estes ingredientes fazem com que a grafite se desprenda facilmente da superfcie.

TEXTO 3 COMO SO FABRICADOS OS PNEUS.

O senso comum diria que basta pegar uma borracha e prens-la de acordo com o tamanho de roda que a gente quer, certo? Hoje em dia, a coisa mais complicada. Primeiro, porque um pneu moderno leva um tipo especial de borracha - uma mistura de borracha natural, borracha sinttica e o chamado "negro de fumo", um derivado do petrleo usado para deixar a mistura bem resistente. Segundo, porque a lista de ingredientes do pneu inclui camadas de polister, nilon e at ao. Juntando essas substncias com a borracha especial, os fabricantes conseguem produzir seis componentes diferentes, que sero usados para compor cada uma das partes do pneu (veja quais so e para que servem abaixo). Cada uma dessas partes fabricada separadamente. Para juntar tudo, as indstrias usam tambores e prensas - o resultado desse processo um barrilzinho de borracha, que os tcnicos chamam de "pneu verde". Para "amadurecer" e virar um pneu de verdade, ele ainda precisa passar pela chamada vulcanizao. Nessa ltima fase, a pea prensada novamente, dessa vez a uma temperatura superior a 200 C. A sim, Xuxa, o pneu moldado conforme o gosto do fregus. E olha que no faltam opes: s para dar uma idia, apenas em uma grande fbrica na regio do ABC paulista so fabricados mais de 300 modelos de pneu!

Reinventando a rodaModelos comuns so compostos por seis

partes diferentes
PAREDE LATERAL Feitas de borracha, elas so o elemento de ligao entre a roda do carro e a parte do pneu que encosta na estrada LONA DE CORPO a camada que faz o pneu suportar o peso da carroceria do carro. Para agentar o tranco, ela feita de uma mistura elstica, com borracha, polister e nilon LONA ESTABILIZADORA

Como o prprio nome indica, essa camada ajuda a dar estabilidade ao pneu. Ela leva pequenas placas de fios de ao, cortadas em ngulos especficos para evitar derrapadas CAPA DE RODAGEM a parte do pneu que entra em contato com o solo. Formada por trs tipos de borracha com diferentes composies, a capa de rodagem garante a trao do carro e a durabilidade do pneu TALES So aros de ao envolvidos por uma camada de borracha. a parte do pneu que entra em contato com a roda do carro ESTANQUE a parte interna do pneu. Formada por vrias camadas de borracha, ela impede a sada do ar e a perda de presso do pneu, dispensando as antigas cmaras

TEXTO 4.

De que feita a borracha?


A borracha natural feita a partir do ltex da seringueira. O ltex um lquido normalmente esbranquiado produzido por algumas plantas. Trata-se dum produto que contm substancias txicas, pelo que nenhuma planta que produz ltex deve ser consumida crua. A seringueira uma rvore (da famlia das Euphorbiaceae) e como se referiu produtora de ltex. J a borracha sinttica feita a partir de produtos derivados do petrleo. No entanto a procura pela borracha natural continua a ser muito elevada, pois que as suas caractersticas (elasticidade, resistncia trao e capacidade de amortecimento) so superiores borracha sinttica.

SERINGUEIRA - BORRACHA

Material elstico e impermevel, a borracha tornou-se indispensvel indstria moderna, presente num sem-fim de produtos com os quais o homem convive em seu dia-a-dia. A borracha natural um produto resultante do processo de coagulao do ltex, substncia extrada de algumas rvores tropicais e semitropicais de vrias famlias, como as euforbiceas, sapotceas, apocinceas, morceas e compostas. Aps a coagulao, obtida com a adio de cido actico, forma-se um material elstico. A borracha sinttica obtida pela transformao qumica de hidrocarbonetos. Borracha regenerada aquela produzida pelo aproveitamento, tambm por meio qumico, de pneus, cmaras-de-ar e outros artigos desgastados pelo uso. Dentre as espcies vegetais produtoras de ltex, a mais importante economicamente a seringueira (Hevea brasiliensis), mas existem outras plantas produtoras, como manioba, caucho e mangabeira. A seringueira originria do Brasil e atualmente j existem projetos para o desenvolvimento de plantaes que superem o aspecto pouco econmico da produo natural. Descoberta da borracha. A borracha era conhecida dos nativos da Amaznia, mas somente nos sculos XVI e XVII viajantes europeus encontraram, em alguns pases da Amrica do Sul e da Amrica Central, ndios com o corpo coberto por um lquido leitoso obtido do corte de certas rvores. Alguns chegaram a ver ndios brincando com bolas que "ao tocar o solo subiam a grande altura". Entretanto, foi o matemtico e naturalista francs Charles-Marie de la Condamine, chefe de uma expedio cientfica francesa enviada Amrica do Sul, que se interessou, no Brasil, pelo ltex e em 1740 enviou amostras para a Academia de Cincias da Frana. Durante vrias dcadas aps a descoberta de La Condamine, a borracha continuou sendo simples matria-prima de artesanato rudimentar dos nativos, que, segundo o cientista, com ela fabricavam "garrafas, botas e bolas ocas, que se achatavam quando apertadas, mas que tornavam a sua forma primitiva desde que livres". A primeira utilizao da borracha no mundo civilizado foi feita pelo cientista ingls Joseph Priestley, em 1770, ao observar que o ltex coagulado servia para apagar traos de lpis. A partir de ento vrias tentativas de uso foram sendo experimentadas e descobriram-se novas plantas produtoras na sia e na frica. A borracha brasileira comeou a ser exportada para o Reino Unido, a Frana e os Estados Unidos na segunda dcada do sculo XIX. Em 1833 instalou-se em Boston uma casa de artigos de borracha, a primeira de que se tem notcia no gnero. Entre 1839 e 1842, simultaneamente, Charles Goodyear, nos Estados Unidos, e Thomas Hancock, no Reino Unido, descobriram o processo de vulcanizao da borracha, que consistia na mistura com enxofre, o que, conforme o tempo e grau de aquecimento, lhe dava flexibilidade ou endurecimento e a tornava inaltervel nas variaes de temperatura. A partir de ento o produto passou a ser utilizado como matria-prima para vrias indstrias. O primeiro a aplicar a borracha em rodas de veculos foi o irlands John Boyd Dunlop, em 1888. O primeiro pneu fabricado nos Estados Unidos data de 1891. O ciclo da borracha, que desenvolveu a Amaznia, com o trabalho de ndios e nordestinos, foi o primeiro grande empreendimento levado a efeito no Brasil sem auxlio da mo-de-obra escrava. Iniciou-se tambm a explorao de seringais do Tocantins, Tapajs, Xingu e mais tarde Acre e, em menor escala, Gois. O monoplio brasileiro da borracha no mercado internacional fez a riqueza de donos de seringais, mas despertou, principalmente nos ingleses, o interesse pela busca de novos fornecedores. O ingls Henry Wickham conseguiu, em 1876, contrabandear para Londres sementes da Hevea brasiliensis que, aps germinarem, foram enviadas para as colnias britnicas da sia: Ceilo (hoje, Sri Lanka), Bornu e Malsia, onde se adaptaram facilmente. Cultivadas em plantaes organizadas, proporcionaram grande rendimento. A primeira safra asitica chegou ao mercado em 1910 e causou em pouco tempo uma vertiginosa queda de preos, desorganizando a economia amazonense. Foram vos os esforos brasileiros para a defesa de sua produo, e logo ficou claro que a borracha silvestre j no podia mais concorrer com a de plantao.

Enquanto crescia a demanda mundial de borracha, diminua a participao do Brasil nesse mercado. Se em 1906 as florestas naturais tinham fornecido 99% da produo mundial, em 1920 esse ndice baixou para 11% e em 1950 ficou com apenas 2%.

Extrao do ltex. Operao muito delicada e precisa, a extrao do ltex se faz mediante incises no tronco da rvore produtora, com um instrumento especial, uma lmina muito afiada, acabada em gancho. O corte tem a largura de seis milmetros aproximadamente, sobre a casca viva da planta, que apresenta uma espessura de cerca de 13mm. feito um corte oblquo, que comea a uma altura de 1,20m a 1,50m do solo e avana at a metade do tronco. O fundo da ranhura serve de canal e o ltex escorre da rvore pelos entalhes at os vasilhames de depsito. O trabalhador vai de rvore em rvore fazendo as incises e, sangrada a ltima rvore do lote pr-escolhido, volta primeira para nova inciso. Todo o ltex colhido levado para ser coagulado por defumao.

Borracha sinttica. A insegurana do abastecimento da borracha natural e a poltica econmica decorrente de tal situao levou pesquisadores a buscar um substituto para o produto: a borracha sinttica. Durante a primeira guerra mundial os alemes lanaram a base dessa indstria, partindo do carvo como matria-prima. Cientistas de vrios pases j estudavam h muito tempo a possibilidade de se produzir uma substncia semelhante borracha natural, mas para obt-la seria necessrio conhecer a composio qumica desta. O cientista ingls Michael Faraday, em 1826 comprovou que a borracha um hidrocarboneto, isto , um composto de hidrognio e carbono, assim como a gasolina, o querosene e o gs natural. Em 1860, Greville Williams, aquecendo a borracha natural, obteve um lquido que continha hidrognio e carbono e que foi denominado isopreno. A partir da William Tilden obteve o mesmo isopreno, mas derivado da terebintina, que outro hidrocarboneto. Obteve-se ento um produto que, se no foi de todo satisfatrio, era um ponto de partida. Os tcnicos continuaram estudando a borracha natural para assim chegar a um mtodo que os levasse a produzir borracha sinttica de boa qualidade. Um dos principais passos nesse sentido foi a descoberta do modo como esto distribudos os tomos nas molculas de borracha natural. Descobriu-se, ainda, que vrias substncias podem ser formadas dos mesmos elementos, mas com outras propriedades, por causa da diferena de estrutura atmica de suas molculas. Quando os tomos do carbono e do hidrognio esto reunidos de certo modo constituem a gasolina, de outro, o querosene e de um terceiro modo, a borracha. Mesmo com tal conhecimento, no se conseguiu produzir uma borracha sinttica exatamente igual natural, pois ainda no foi possvel encontrar a maneira de reproduzir as gigantescas molculas de borracha que as rvores produzem. Isso, no entanto, segundo acreditam os cientistas, questo de tempo. Entretanto, a borracha sinttica ocupou grande parte do espao da borracha natural em todas as suas aplicaes. Sua produo hoje supera em muito a da borracha natural e os Estados Unidos aparecem como o maior produtor mundial, seguidos de perto por outros pases, como Japo, Frana, Alemanha e Reino Unido. O Brasil o maior fabricante de borracha sinttica da Amrica Latina. Sua produo foi iniciada em 1962, com matria-prima fornecida pela refinaria Duque de Caxias, no estado do Rio de Janeiro, e ficou a cargo de uma subsidiria da Petrobrs, a Fabor (fbrica de borracha sinttica), hoje privatizada com o nome de Petroflex.

A Borracha

Quando os espanhis comearam a invadir a Amrica do Sul, sua ateno foi atrada pelo suco de uma planta com que os indgenas formavam bolas, que saltavam no cho. Uma curiosidade de viajantes em terras distantes deveria tornar-se, alguns sculos depois, a origem de uma indstria colossal, a da borracha. Segundo alguns, a borracha j era conhecida pelos etopes e chineses, mas esta afirmativa no est convalidada por nenhum testemunho digno de f, ao passo que numerosos so os documentos atendveis que revelam como tal substncia j era conhecida pelos indgenas da Amrica do Sul. Atualmente, a maior fonte desta matria-prima no mais o Brasil, sua ptria de origem, mas a Indonsia, onde as sementes ou as mudas da Hevea brasiliensis, foram levadas, pelo fim do sculo XIX, de maneira clandestina, por um comerciante ingls, acabando com o maravilhoso ciclo que tanto enriqueceu a Amaznia, principalmente Manaus, onde o dinheiro corria a rodo. O curioso nome de cauchu, dizem os europeus outro no seno a transcrio, feita por um cientista francs, no sculo XVIII do nome dado ao produto endurecido pelos indgenas da Amaznia: cahuchu. A borracha elstica ltex (isto , uma substncia esbranquiada, pegajosa, semelhante ao leite da figueira), segregado pela casca de uma enorme planta da famlia das Euforbiceas, a Hevea brasiliensis, que cresce, espontnea, nas clidas e midas florestas da Amrica Meridional. um ltex, com propriedades semelhantes, era extrado de vrias outras espcies vegetais, de que recordaremos apenas o Ficus elstica, justamente esse mesmo Ficus que encontramos, com freqncia, em nossas casas. Para extrair o ltex, praticam-se incises na casa ou dela se retiram camadas bem finas. O lqido, denso, semelhante nata, endurece lentamente, ao ar: industrialmente, coagulado pelo acrscimo de solues cidas, em geral, cido actico. A borracha assim obtida, borracha em bruto, deformvel como gesso, deve sofrer uma srie de preparos para adquirir os requisitos da elasticidade, dureza, resistncia etc., que fazem dela um dos produtos de consumo mais necessrios no mundo moderno. Ela introduzida em mquinas especiais que funcionam mais ou menos como moedoras de carne, chamadas mastigadoras: elas servem para mistur-la e empast-la, libertando-a do lquido e das impurezas. A este ponto deve-se dizer que os indgenas costumam defum-la, quando em estado bruto, obtendo, assim, um produto bastante elstico e impermevel, mas grudento e, por isso, no prtico para trabalh-lo. Na indstria moderna, ao invs, segue-se uma fase importante, a da mistura, isto , borracha so ajuntadas substncias especiais, capazes de torn-la dura e elstica. para tal fim, emprega-se enxofre ou seus compostos; juntam-se, ainda, corantes e outras substncias qumicas, capazes de orientar a reao. A borracha, agora, est pronta para ser utilizada dos modos mais variados. -lhe dada a forma definitiva, antes de submet-la vulcanizao, cujo processo final a tornar realmente tal qual ns a conhecemos, . Tal processo consiste em submeter o material, ao qual forma acrescidas as substncias mencionadas, a uma elevada temperatura (cerca de 160), de maneira que, entre borracha bruta e enxofre, ocorram aquelas complicadas reaes, qie do as caractersticas qumicas e fsicas desejadas. Misturada a uma quantidade maior de enxofre e levada a uma temperatura ainda mais alta a borracha se transforma, em ebanite, uma substncia dura, que conhecemos. As utilizaes da borracha so infinitas, e vo das modestas borrachinhas para apagar escritos (um dos seus usos mais remotos), aos cabos eltricos, aos fios de tecido, aos tecidos impermeveis, aos pneumticos, s cintas etc. O consumo e a procura de tal matria-prima, como fcil compreender, so to grandes que as plantaes do Brasil e da sia no mais bastam para satisfazer a indstria. hoje, se produz borracha sinttica, em quantidades sempre crescentes.

Sinttica significa "produzida artificialmente pelo homem", primeiro em laboratrios, aps pesquisas complicadas, depois, em escala industrial, partindo de elementos qumicos que a compem. Atualmente, preferida borracha natural. Hoje, como no se pode confiar muito no fornecimento da borracha vinda das plantaes do Extremo Oriente, por causa das desordens polticas que ocorrem naquela zona, os pases industriais do Ocidente incentivam de todos os modos a produo sinttica deste indispensvel produto. Principalmente a Europa, apesar de sua absoluta falta de matria-prima, mantm condignamente seu lugar na indstria de borracha, graas ao aparelhamento industrial de primeira ordem. Alm disso, o Brasil vem, tambm, incentivando a plantao da Hevea brasiliensis na Amaznia, pois se trata de produto de grande procura e aceitao no mercado.