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Os danos da corroso Com o preo do barril de petrleo rompendo barreiras um dia aps o outro, torna-se cada vez mais

vivel a explorao em lugares antes considerados inviveis do ponto de vista econmico. A maior parte desses lugares encontra-se em guas profundas, como as do Plo Norte e os campos que a Petrobras vem encontrando abaixo das camadas de sal. O problema que a explorao de petrleo no mar sempre foi vista como de alto potencial de degradao do meio ambiente. Por esse motivo, ela tabu mesmo nos EUA, situao que o governo Bush vem tentando reverter em seu final de mandato. Na origem da preocupao esto os vazamentos de petrleo, que so, na maioria dos casos, causados pela corroso. Um quinto da produo mundial de ao destinada a repor perdas causadas pela corroso. E essa apenas a ponta de um iceberg que representa o impacto desse problema na economia. Desde 1949, os EUA estudam esse problema por uma tica econmica. Mas foi apenas com o incio do movimento ecolgico, nos anos 1970, que essa comeou a ser uma preocupao mundial. Em 2001, a CC Technologies Laboratories, a Nace International, conhecida como a Sociedade da Corroso, e o Federal Highway (FHWA), que administra as rodovias norte-americanas, conduziram um estudo mais completo sobre o impacto da corroso na economia dos EUA. A concluso s reforou a suspeita de que a corroso um dos maiores problemas enfrentados pela indstria. S naquele pas os gastos associados corroso consumiam, h dez anos, cerca de 3% PIB, algo prximo de US$ 400 bilhes, em valores atuais. De uma forma geral, os estudos em diferentes pases tm chegado a concluses parecidas, estimando custos variveis entre 1% e 5% do PIB. No Brasil, os gastos podem chegar a cerca de US$ 10 bilhes, grande parte na indstria petrolfera. Quando no so causados por falha humana, os desastres ambientais que so os derramamentos de petrleo nos oceanos so, fatalmente, obra de estruturas comprometidas pela corroso. Alm do componente ambiental, as companhias de petrleo podem ter grandes prejuzos financeiros causados pela corroso. A British Petroleum, por exemplo, no primeiro trimestre do ano passado apresentou queda de 17% no seu lucro, na comparao com o primeiro trimestre de 2006, por causa da suspenso da explorao no campo de Prudhoe, no Alasca, aps derramamentos ocorridos devido a problemas de corroso.

Com a intensificao dos estudos sobre o assunto, a cada ano tm surgido novas tcnicas para prever e evitar seus danos. Cientistas da Universidade do Arizona concluram uma pesquisa que procura criar mtodos para dar maior preciso e rapidez s estimativas sobre os riscos da corroso em certos tipos de ligas metlicas. Assim possvel desenvolver tcnicas para se predizer por quanto tempo e sob quais condies essas ligas metlicas resistiro. Essas tcnicas permitem a criao de uma espcie de "prazo de validade" das estruturas, um perodo alm do qual elas devero ser avaliadas com muito maior cuidado ou, no caso de operaes muito crticas, como em usinas nucleares, simplesmente substitudas. Hoje so usados diversos mtodos para prevenir a corroso, quase todos baseados em aes prticas da engenharia, como o controle do Ph das estruturas, a utilizao de revestimentos protetores de materiais e o isolamento eltrico. J existe tecnologia para fazer esse trabalho de maneira mais integrada e eficiente. E o Brasil, na dianteira da explorao de petrleo no mar, pioneiro nessa tecnologia, tendo desenvolvido, no mbito da Petrobras, um software que no existe em nenhum outro lugar do mundo. Esse software capaz de mapear plataformas e navios em 4D e de se antecipar corroso, prevendo a necessidade de reparos. E, como em tudo que envolve tecnologia, a tendncia que seu uso em larga escala transcenda a aplicao original para outros setores fortemente afetados pela corroso, como parques industriais, e se traduza na diminuio dos custos em geral associados ao problema.