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O mtodo sociolgico de Durkheim

Por: Bianca Wild Durkheim parte da idia fundamental de Comte de que a sociedade deve ser vista como um organismo vivo. Tambm concordava com o pressuposto de que as sociedades apenas se mantm coesas quando de alguma forma compartilham sentimentos e crenas comuns. Entretanto critica Comte na sua perspectiva evolucionista, pois entende que os povos que sucedem os anteriores no necessariamente so superiores, apenas so diferentes em sua estrutura, seus valores, seus conhecimentos, sua forma organizacional. Entende que a seqncia das sociedades adapta-se melhor a semelhana de uma rvore cujos ramos se orientam em sentidos opostos que uma linha geomtrica evolucionista. Tambm Spencer foi alvo de crticas porquanto Durkheim que, de forma geral, estendeu esta crtica a uma srie de outros pensadores. Segundo Durkheim muitos socilogos trabalhavam no sobre o objeto em si, mas de acordo com a idia pr-estabelecida acerca do fenmeno. Assim, ele entendia que a perspectiva de analise de Spencer no definia sociedade e sim contemplava sua viso particular de como efetivamente eram as sociedades. Tambm ponderou como ser possvel encontrar a frmula suprema da vida social quando ainda ignoravase as diferentes espcies de sociedades, suas principais funes e suas leis. Como ento empreender-se em um estudo da evoluo das mesmas quando no se sabe exatamente o que so e a que vieram. Entretanto antes gostaria de mapear alguns pontos que me parecem fundamentais para compreender o pensamento de Durkheim, cuja base assenta-se em alguns pressupostos ou noes fundamentais a serem detalhadas adiante:

Os fatos sociais devem ser tratados como coisas; A anlise dos fatos sociais exige reflexo prvia e fuga de idias pr-concebidas; O conjunto de crenas e sentimentos coletivos so a base da coeso da sociedade; Destaca o estudo da moral dos indivduos; e A prpria sociedade cria mecanismos de coero internos que fazem com que os indivduos aceitem de uma forma ou de outra as regras estabelecidas (a explicao dos fatos sociais deve ser buscada na sociedade e no nos indivduos os estados psquicos, na verdade, so conseqncias e no causas dos fenmenos sociais)

O MTODO SOCIOLGICO DE DURKHEIM Idias centrais do mtodo sociolgico de Durkheim Podemos dizer que o mtodo sociolgico de Durkheim apresenta algumas idias centrais, que percorrem toda a extenso de sua viso sociolgica. So elas: 1) Contraposio ao conhecimento filosfico da sociedade: A filosofia possui um mtodo dedutivo de conhecimento, que parte da tentativa de explicar a sociedade a partir do conhecimento da natureza humana. Ou seja, para os filsofos o conhecimento da sociedade pode ser feito a partir de dentro, do conhecimento da natureza do indivduo. Como a sociedade formada pelos indivduos, a filosofia tem a prtica de explicar a sociedade (e os fatos sociais) como uma expresso comum destes indivduos. De outro lado, se existe uma natureza individual que se expressa coletivamente na organizao social, ento pode-se dizer que a histria da humanidade tem um sentido, que deve ser a contnua busca de expresso desta natureza humana. Para Adam Smith, por exemplo, dado que o homem , por natureza, egosta, motivado por fatores econmicos e propenso s trocas, a sociedade de livre mercado seria a plena realizao desta natureza. Para Hegel, a histria da humanidade tendia a crescentemente afirmar o esprito humano da individuao e da liberdade. Para Marx, a histria da sociedade era a histria da dominao e da luta de classes, e a tendncia seria a afirmao histrica, por meio de sucessivas revolues, da liberdade humana e da igualdade, por meio do socialismo. Para Durkheim, estas concepes eram insuportveis, pois eram dedues e no tinham validade cientfica, eram crenas fundamentadas em concepes a respeito da natureza humana. Durkheim acreditava que o conhecimento dos fatos sociolgicos deve vir de fora, da observao emprica dos fatos. 2) Os fenmenos sociais so exteriores aos indivduos: a sociedade no seria simplesmente a realizao da natureza humana, mas, ao contrrio, aquilo que considerado natureza humana , na verdade, produto da prpria sociedade. Os fenmenos sociais so considerados por Durkheim como exteriores aos indivduos, e devem ser conhecidos no por meio psicolgico, pela busca das razes internas aos indivduos, mas sim externamente a ele na prpria sociedade e na interao dos fatos sociais. Fazendo uma analogia com a biologia, a vida, para Durkheim, seria uma sntese, um todo maior do que a soma das partes, da mesma forma que a sociedade uma sntese de indivduos que produz fenmenos diferentes

dos que ocorrem nas conscincias individuais (isto justificaria a diferena entre a sociologia e a psicologia). 3) Os fatos sociais so uma realidade objetiva: ou seja, para Durkheim, os fatos sociais possuem uma realidade objetiva e, portanto, so passveis de observao externa. Devem, desta forma, ser tratados como "coisas". 4) O grupo (e a conscincia do grupo) exerce presso (coero) sobre o indivduo: Durkheim inverte a viso filosfica de que a sociedade a realizao de conscincias individuais. Para ele, as conscincias individuais so formadas pela sociedade por meio da coero. A formao do ser social, feita em boa parte pela educao, a assimilao pelo indivduo de uma srie de normas, princpios morais, religiosos, ticos, de comportamento, etc. que balizam a conduta do indivduo na sociedade. Portanto, o homem, mais do que formador da sociedade, um produto dela. que um "fato social"? Nas palavras do prprio Durkheim " fato social toda a maneira de fazer, fixada ou no, suscetvel de exercer sobre o indivduo uma coero exterior; ou ainda, toda a maneira de fazer que geral na extenso de uma sociedade dada e, ao mesmo tempo, possui uma existncia prpria, independente de suas manifestaes individuais". Ou ainda "O fato social tudo o que se produz na e pela sociedade, ou ainda, aquilo que interessa e afeta o grupo de alguma forma. Os fatos sociais, para Durkheim, existem fora e antes dos indivduos (fora das conscincias individuais) e exercem uma fora coercitiva sobre eles (ex. as crenas, as maneiras de agir e de pensar existem antes dos indivduos e condicionam coercitivamente o seu comportamento). Durkheim argumenta, contrariando boa parte do pensamento filosfico, que "somos vtimas da iluso que nos faz crer que elaboramos, ns mesmos, o que se impe a ns de fora". E, respondendo queles que no crem nesta coero social que sofrem os indivduos porqu no se pode senti-la, argumenta que "o ar no deixa de ser pesado embora no sintamos seu peso". Para Durkheim, o fato social um resultado da vida comum, e ele prope isol-los para estud-los. Desta forma, a sociologia deveria preocupar-se essencialmente com o estudo dos fatos sociais, de forma objetiva e cientfica. Sobre a observao dos fatos sociais: Para Durkheim, a cincia deveria explicar, no prescrever remdios. Este, para ele, era o problema da filosofia, ela tentava entender a natureza humana, pois a, tudo o que estivesse de acordo com esta natureza era considerado bom, e tudo o que no estivesse era considerado ruim. Para Durkheim, a observao dos fatos sociais deveria seguir algumas regras, tais como: A. Os fatos sociais devem ser tratados como COISAS. Para Durkheim, " coisa tudo aquilo que dado, e que se impe observao". Nem a existncia da natureza humana nem o sentido de progresso no tempo, como admitia Comte por exemplo, fazia sentido, segundo Durkheim, dentro do mtodo sociolgico. Eles so uma concepo do esprito. Durkheim, neste sentido, essencialmente objetivista, empirista e indutivista, ao contrrio de Comte, o fundador da sociologia, que era considerado por ele como subjetivista e filosfico. B. Uma segunda concepo importante no mtodo sociolgico de Durkheim, de que, para ele, o socilogo ao estudar os fatos sociais, deveria despir-se de todo o sentimento e toda a pr-noo em relao ao objeto. C. Terceiro, o pesquisador deveria definir precisamente as coisas de que se trata o estudo a fim de que se saiba, e de que ele saiba, bem o que est em questo e o que ele deve explicar. D. E quarto, a sensao, base do mtodo indutivo e empirista, pode ser subjetiva. Por isto, deveria-se afastar todo o dado sensvel que corra o risco de ser demasiado pessoal ao observador. Sobre a construo de tipos sociais Uma outra questo importante no mtodo de Durkheim parte da necessidade de agrupar sociedades em tipos sociais, segundo a sua semelhana. Para o mtodo sociolgico, no interessava nem a perspectiva dos historiadores, que viam na histria uma diversidade de sociedades muito grande, nem a filosfica, que agrupava toda a evoluo histrica na idia de humanidade, pela qual perpassava a realizao da natureza

humana. Segundo Durkheim, escapamos a esta alternativa to logo se reconhea que, entre a multido confusa das sociedades histricas (a infinidade de sociedades diferentes descrita pelos historiadores) e o conceito nico, mas ideal, de humanidade (dos filsofos), existem intermedirios que so as espcies sociais. A constituio destes tipos sociais, de suma importncia para a sociologia uma vez que Durkheim afirmava que a concepo de normal e patolgico relativa a cada tipo social, deveria seguir um mtodo: (a) estudar cada sociedade individualmente; (b) constituir monografias exatas e detalhadas; (c) compar-las achando semelhanas e diferenas; (d) classificar os povos em grupos, segundo estas semelhanas e diferenas. Este seria, para Durkheim, um mtodo somente admissvel para uma cincia da observao. O estudo e a representao destes tipos sociais foi descrita por ele como uma rea especfica da sociologia, denominada Morfologia Social, numa clara aluso aos estudos semelhantes na biologia. Sobre a explicao dos fatos sociais Durkheim afirmava que seus antecessores na sociologia (Comte e Spencer) explicavam os fatos sociais pela sua utilidade. Assim, para Comte, o progresso existe para melhorar a condio humana, ou para Spencer, para tornar o homem mais feliz. A famlia, para Spencer, se transformara pela necessidade de concilhar cada vez mais perfeitamente o interesse dos pais, dos filhos e da sociedade. Assim, os socilogos tendiam a normalmente deduzirem o fato dos fins, ou seja, a explicao suprema da vida coletiva consistiria em mostrar como ela decorre da natureza humana em geral. Para Durkheim, porm, este mtodo era errado. Segundo ele "Mostrar como um fato til no explica como ele surgiu nem como ele o que " . "Para explicar um fenmeno social preciso pesquisar separadamente a causa eficiente que ele produz e a funo que ele cumpre" . Apesar disto, "para explicar um fato de ordem vital no basta explicar a causa da qual ele depende, preciso tambm ao menos na maior parte dos casos, encontrar a parte que lhe cabe no estabelecimento desta harmonia geral". Para Durkheim, ao invs de buscar a causa dos fatos sociais nos fins ou na funo que ele desempenha, "a causa determinante de um fato social deve ser buscada entre os fatos sociais antecedentes, e no entre os estados de conscincias individuais". Por outro lado, "a funo de um fato social deve sempre ser buscada na relao que ele mantm com algum fim social" . Sobre a relao de causalidade Dado que do fato social primeiro deve se buscar as causas para depois explicar-lhe as conseqncias (ou seja, no se pode deduzir a causa das sua conseqncia), deve-se Ter, ento, rigor cientfico na explicao causal. Assim, para Durkheim "S existe um meio de demonstrar que um fenmeno causa de outro: comparar os casos em que eles esto simultaneamente presentes ou ausentes e examinar se as variaes que apresentam nessas diferentes combinaes de circunstncias testemunham que um depende do outro". Ora, este um mtodo que advoga a observao e o estudo estatstico do fato e dos fatores que hipoteticamente podem lhe ser causadores, para que se possa estabelecer correlao entre eles. Para Durkheim, em razo da natureza dos fatos, os mtodos cientficos que decorriam desta concepo dividiam-se em dois grupos: (a) Experimentao, quando os fatos podem ser artificialmente produzidos pelo observador; e (b) Experimentao Indireta ou Comparao quando os fatos se produzem espontaneamente e no podem ser produzidos pelo observador. Como pode-se observar, o mtodo para se estabelecer a causalidade em sociologia, para Durkheim, seria a Experimentao Indireta ou Comparao. Comte tambm utilizava o mtodo da comparao, mas a este ele adicionou o mtodo histrico, pois ele tinha que buscar a finalidade e a evoluo dos fenmenos, ou seja, o sentido de progresso. Isto, para Durkheim, no tina sentido em sociologia. Segundo a sua concepo de causalidade, a um efeito corresponderia sempre uma mesma causa. Assim, se um fato tem mais de uma causa, ento ele no um fato nico. Durkheim d o exemplo do suicdio: se o suicdio depende de mais de uma causa, porque, na verdade, existem vrias espcies de suicdio (ele identificou trs tipos, que decorriam de causas distintas, o suicdio egosta, o altrusta e o anmico). Mas no basta estudar a correlao entre os fatos sociais; preciso que haja uma explicao racional vinculando-os. Assim,

"a concomitncia (de dois fenmenos) pode ser devida no a um fenmeno ser a causa do outro, mas a serem ambos efeitos de uma mesma causa, ou ento por existir entre eles um terceiro fenmeno, intercalado, mas despercebido, que o efeito do primeiro e a causa do segundo". Desta forma, os resultados da comparao deveriam ser interpretados. O mtodo de Durkheim, por ele prprio Para Durkheim, o seu mtodo sociolgico tinha trs caractersticas bsicas que o distinguiam de seus antecessores na sociologia, como Comte e Spencer: 1. Ele um mtodo independente de toda a filosofia. Ou seja, ele no tem que Ter uma vinculao com qualquer viso filosfica ou ideolgica do mundo. Ele no precisa afirmar nem a liberdade nem o determinismo; a sociologia, assim, no ser nem individualista, nem comunista, nem socialista, no sentido que se d vulgarmente a estas palavras. 2. um mtodo objetivo. Segundo Durkheim, ele um mtodo inteiramente dominado pela idia de que os fatos sociais so coisas e como tais devem ser tratados. 3. exclusivamente sociolgico. Ou seja, no deriva da forma da filosofia tratar a sociedade, nem da psicologia, e nem das cincias naturais, uma vez que afirma que a sociedade tem uma natureza prpria, que no derivada nem da natureza humana, nem das conscincias individuais, nem das constituies orgnicas dos indivduos. Referncias: DURKHEIM, mile. As regras do mtodo sociolgico.Martins fontes. 2007. <http://www.culturabrasil.pro.br/durkheim.htm> acesso em 23 de Setembro de 2005 s 21:00 PM. <http://gestor.ea.ufrgs.br/adp/durkheim_adp014_2000_1.html> acesso em 11 de Outubro de 2005 s 10:25 AM. Bianca Cientista Bolsista do CNPq AT-NS social Wild. (Sociloga)