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Matta el Meskin: Comunho no Amor

trad.: Pe. Jos Artulino Besen*

A nossa comunho com o Pai e com o seu Filho Jesus Cristo. 1Jo 1,3

Sumrio
I. II. III. IV. V. VI. VII. IX. X. XI. XII. Prefcio A Vida no Esprito O despertar do Esprito e o incio da ao espiritual A Espera do Messias O Natal - O Cristo da Histria: Um Cristo Vivente O Aspecto escondido da Natividade Batismo: criados para a Vida Quaresma: o Arrependimento Semana da Paixo: o Getsmani e o Sofrimento A Paixo de Cristo em nossa vida Tempo de Pscoa: Cristo Ressuscitou

VIII. A Justia da Humildade

XIII. Ascenso XIV. Pentecostes: A Promessa do Pai XV. A relao entre o Dom de Pentecostes e a Ascenso de Cristo XVI. Os Frutos do Esprito Santo: A Assuno de Maria e a Transfigurao de todas as criaturas XVII. Um s Cristo e uma s Igreja

I - Prefcio
Matta El Meskin, um pai no deserto cristo deve constantemente passar de uma f expressa com palavras a uma f expressa com a experincia. Assim abre-se uma das catequeses mais densas e profundas deste primeiro volume de uma antologia de Matta el Meskin, e esta frase pode ajudar-nos a entender aquilo que encontraremos nas pginas que seguem. Realmente, no estamos diante de palavras, mas de uma experincia de f, de uma vida no Esprito que s em seguida se encarna em palavras: palavras de exortao e de admoestao, de consolao e de esperana. Se nos aproximamos com corao atento experincia de f que est por detrs deste livro, percebemos [1] como, em verdade, a boca fala da plenitude do corao. um corao repleto de Deus o que pulsa nestas pginas, um corao curvado pelo arrependimento, um corao capaz de acolher todo homem e coloc-lo no endereo do Senhor, um corao unido, a cada momento pronto a esvaziar-se de si mesmo para colocar Cristo, e somente Cristo, no centro da prpria vida. Exatamente para ajudar o leitor a penetrar melhor na aventura espiritual de que estas pginas desejam ser testemunho, cremos ser necessrio dizer algo da vida de Matta el Meskin. Talvez assim seja mais fcil tomar conscincia de que o texto aqui recolhido no fruto de elaboraes teolgicas ou de discusses acadmicas, mas comunicao, entrega de uma vida vivida em Cristo e com os irmos, de uma resposta diria aos apelos evanglicos, de um esforo constante de transformar em eventos concretos a fora espiritual que emana da Palavra feita evento, do Verbo feito carne. O Senhor me pedia tudo Iussef Iscandar nasceu no Egito em 1919. Jovem estudante de Farmcia na Universidade do Cairo, est entre os animadores de um movimento de jovens coptas [2] decidido a renovar evangelicamente a vida da Igreja no Egito. Laureado e tendo iniciado a prpria atividade profissional, Iussef, com 29 anos de idade, sentiu, como ele prprio narra, o chamado do Senhor que me pedia tudo. Ento abandona tudo e entra no mosteiro mais pobre e mais isolado do Egito: Deir Amba Samuil, onde viviam poucos monges, ancios e doentes. Ali assume o nome de Matta el Meskin (Mateus o Mesquinho, ou o Pobre), e em seguida se desloca para algumas grutas do deserto de Wadi el Rayan ao sul de El Faiyum, para uma vida ainda mais solitria e pobre: a vida eremtica [3]. Mas, a luz no pode ficar escondida e aps alguns anos Matta alcanado por alguns jovens monges que o escolhem como pai espiritual... Deste modo nasce um pequeno grupo monstico que por 10 anos far um aprendizado que ser determinante para o sucessivo surpreendente desenvolvimento. Num quadro de vida que imediatamente lembra o dos primeiros pais do deserto, esse grupinho de monges vive com a mesma simplicidade, com o mesmo despojamento de todos os bens e as preocupaes mundanas, com a mesma experincia profunda do amor divino, a mesma confiana total em Deus que caracterizaram os primeiros sculos do monaquismo egpcio. Na vida destes 12 monges, os anos em Wadi el Rayan representaram, a ocasio propcia para verem as prprias existncias fundir-se no cadinho do amor divino e unir-se em Cristo segundo o esprito do evangelho.

A um jornalista da rdio Vaticana que lhe perguntava como tinha nascido seu caminho de vida monstica, Matta el Meskin respondia: Na verdade, minha vida uma relao profunda entre mim e Deus. Comecei sozinho. A finalidade foi, sem dvida, oferecer minha vida ao Senhor: isto eu entendi e decidi em seguida fazer uma leitura contnua da Bblia. A Bblia, tanto o Antigo quanto o Novo Testamento, permitiu-me construir minha vida sobre um fundamento slido. Perguntei-me: como poderei dar toda a minha vida nestes poucos anos que terei para viver? Como poderei realizar em minha existncia aquilo que viveram as pessoas da Bblia? Cheguei a pensar que minha vida fosse breve demais para poder assimilar este livro. Ento tentei, na orao e com muitas lgrimas, entender estes homens do Antigo Testamento, e , pouco a pouco, se me tornaram familiares; assim me adaptei a eles, e agora eles vivem em mim e eu neles. Do modo como eles viveram sua relao com Deus, assim eu vivo hoje. Nos livros do Antigo Testamento experimentei o amor de Deus, a sua severidade, a sua pedagogia, a sua bondade. Dia e noite li a Bblia, para que se tornasse minha prpria carne e meu sangue. Depois passei para o Novo Testamento, que para mim tem sido um livro luminoso. Entendi que o Senhor a luz do dia; Cristo a estrela da paz. Antigo e Novo Testamento me ligam a Deus. Minha vida, meu pensamento, minha filo, meu amor no outra coisa seno a Sagrada Escritura. O resto no me interessa mais. E o deserto florescer... A pequena comunidade deixou Wadi el Rayan em 1969, atendendo ao convite do ento patriarca Cirilo VI, que tinha exortado Matta el Meskin e seus companheiros a deslocarse para o mosteiro de So Macrio, em Wadi el Natrun no deserto de Schete, para revitaliz-lo. O patriarca abenoou-os, assegurou-lhes sua orao e invocou sobre Matta el Meskin a graa de fazer reflorescer o deserto, novamente povoando-o de monges. Viviam ento em So Macrio apenas seis monges, j avanados na idade, e as construes corriam o risco de desabar ou de serem sepultadas sob as tempestades de areia. O novo grupo foi acolhido como uma bno pelo pai espiritual do mosteiro, o bispo Amba Michail que, com seu discernimento e humildade soube garantir aos novos monges o clima ideal para a desejada renovao. No espao de poucos anos o mosteiro de So Macrio - que est ininterruptamente habitado pelos monges desde o sculo IV conheceu um surpreendente renascimento espiritual e, em conseqncia, tambm material. Inteiramente reconstrudo e notavelmente ampliado, agora acolhe uma centena de monges que o carisma de paternidade espiritual de Matta el Meskin gerou em Cristo na vida monstica. A palavra de Deus e os Pais Essa vida tem como fundamento, antes de tudo, a palavra de Deus, alimento de cada dia, po que revigora para a luta, consolao que sustenta a esperana da meta: o reino de Deus. A um discpulo que pedia a Matta el Meskin que lhe ensinasse a rezar, ele respondeu: D-me tua Bblia. Abriu o livro, procurou o incio da Carta aos Efsios, ergueu-se, levantou os olhos ao cu e disse: Reza assim e, aps ter lido em alta voz o primeiro versculo, calou-se, repetiu cada palavra duas vezes e releu tudo desde o incio; depois, no versculo seguinte, elevou a voz, suplicou a Deus que o perdoasse, cantarolou o mesmo versculo, balbuciou as palavras, ergueu as mos, chorou... e fez assim para todo o captulo! Neste meio tempo tinha-se esquecido totalmente da presena do discpulo, que permanecera sentado perto dele...

A Escritura, porm, vem atravs de uma tradio, e, por isso, ao lado dela, os exemplos dos pais do deserto e os escritos dos pais da igreja so, para os monges de Schete, alimento quotidiano na leitura, no estudo, na contemplao. Matta el Meskin, a respeito disso, adverte: Quando lemos um apotegma dos pais, deve-nos acontecer isto: primeiro, o Esprito convence-nos de que sua experincia verdadeira, depois devemos lutar para fazer nossa a sua experincia, perseverando na luta at a morte, isto , estando prontos a morrer para permanecer fiis ao mandamento que o Esprito nos deu. Morrer para pr em prtica no Esprito um mandamento do Senhor, este o verdadeiro martrio. Mas, aquele que est pronto para morrer, ser salvo pelo Senhor e no morrer, porque Ele morreu por ns. Se o monge, antes ainda de receber o hbito, est decidido a permanecer incondicionalmente fiel, at a morte, se no tem medo da morte, sua vida monstica ser uma vitria espiritual. Mas se teme por seu corpo, recusa-se a correr riscos, sua vida monstica ser muito penosa. Pior, ser para ele muito difcil ser transformado pelo Esprito num homem novo e saborear verdadeiramente a vida eterna. Abuna - O pai espiritual Ao lado da palavra de Deus e da tradio dos pais do deserto, numa fidelidade que se consolida e se renova dia aps dia, encontra-se a figura do pai espiritual. Ainda hoje, apesar de provado pela idade e pela sade e obrigado a viver a uma certa distncia do mosteiro, Matta el Meskin no cessa de exercitar sua paternidade sobre a comunidade e sobre cada monge. Sua jornada dividida - como no incio de seu caminho monstico entre a orao e a redao de comentrios bblicos e textos espirituais, depois lidos na comunidade, mas freqentemente passa horas ouvindo aqueles que nele buscam aquela palavra de vida que no cessa de encaminh-los a Cristo: pode-se v-lo ainda perto da noite sentado na cadeira de sua cela, enquanto que um monge est sentado a seus ps e um terceiro, um quarto, esperam a uma certa distncia. A nica regra para os monges o amor de Jesus crucificado e este esprito de amor que anima a tudo. A funo do pai espiritual discernir com clareza como cada um de seus filhos deve concretamente realizar-se. Ele a regra vivente, que se adapta a cada vocao, que se renova constantemente e que percorre com cada um de seus filhos a estrada para Deus. Por isso o pai se retira freqentemente: ele tambm deve viver no Esprito e renovar-se no Esprito, para que possa operar por intermdio dele: realmente, de fato, no o pai espiritual que introduz seus filhos na intimidade de Deus, e sim o Esprito. Wadid, um monge de So Macrio, disse: Abuna Matta entrega-se ao Senhor, para que transmita a seus filhos a sua experincia interior de pai. Tambm eles devem viver na liberdade do Esprito, porque onde est o Esprito do Senhor, l est a liberdade (2Cor 3,17). Essa liberdade dos filhos de Deus a guia de nossa vida, e no um certo nmero de regras fixas ou de princpios preestabelecidos. E a experincia nos ensinou que esta vida interior movida pelo Esprito sempre conforme a doutrina dos pais do deserto e a tradio patrstica e monstica. Deste modo, a funo do pai espiritual ao mesmo tempo discreta e de importncia vital, pois ele guiado pelo Esprito. Enriquecido por sua experincia de 50 anos no deserto, Abuna Matta ajuda cada um de seus filhos a reconhecer qual a vontade de Deus para cada um. Ele cuida de no impor a prpria personalidade aos outros, e ao mesmo tempo cuida para que cada um possa desenvolver-se segundo sua prpria

vocao, de modo a ser guiado unicamente pela luz interna do Esprito. Esta diversidade favorece uma unidade mais profunda: condio para essa unidade a abertura e a confiana de cada membro da comunidade para com o pai espiritual. Isso supe que o filho abra seu corao ao pai espiritual, e tambm que o pai fale ao filho com franqueza. Somente assim pode-se transmitir uma experincia espiritual. O pai apresenta apenas uma condio a quem deseja entrar no mosteiro: que tenha ao menos uma vez sentido bater o prprio corao por amor de Deus ou, como ele mesmo diz: No imponho nenhuma condio a quem deseja entrar no mosteiro; simplesm ente pergunto: Amas o Senhor? ,e se me responde: Sim, fao-lhe outra pergunta, mais importante: E sentes que Jesus te ama? Se tambm a esta pergunta me responde Sim, ento tudo est bem, porque o amor do Senhor que nos uniu e que conduz nossa vida dia aps dia: nica finalidade de nossa vida submeter-nos sempre vontade de Deus por amor dele. Conhecemos a vontade de Deus atravs da sagrada Escritura; portanto, nossa ocupao principal nutrir-nos da palavra de Deus, quer do Antigo quer do Novo Testamento. Esta a estrada que ele mesmo percorreu: o chamado de Deus, ao qual respondeu incondicionalmente sim, e a fome do Po vivo de Deus. A luz de Cristo na face de seus santos Viver rezando e trabalhando com os monges de So Macrio, dialogar com qualquer um deles, assim como ler as catequeses proferidas nas grandes festividades por Matta el Meskin, produz um efeito avassalador na vida espiritual de ns, cristos ocidentais, mais habituados a crer com a inteligncia e no com o corao. Em Schete, os monges vivem ainda como seus pais, os ancios do deserto: no procuram reproduzir os gestos deles, pois imit-los significaria tra-los; procuram principalmente, hoje como ento, discernir a vontade de Deus e coloc-la em prtica dia aps dia, renunciando prpria vontade. Dessa forma, mesmo se o tranar juncos deu lugar impresso de livros, e a fabricao de cestos ao cultivo do deserto e criao de animais, mesmo se as construes de cimento parcialmente substituram as grutas, e as obras de caridade hoje esto unidas administrao de um moderno dispensrio, o esprito que anima os monges permaneceu o mesmo que animava seus pais. Ns que os ouvimos cantar melodias to antigas quanto as paredes de suas maravilhosas igrejas, os vimos trabalhar com a alegria nos olhos e no corao, os ouvimos chamarem-se pelo nome - Jeremias, Wadid, Hilrio, Longino, Joo, Irineu, Cirilo... - tivemos a sensao quase fsica de que aquele mundo no est morto e no pode morrer, porque est unido tenazmente ao Senhor da vida, ao Cristo ressuscitado e vivente para sempre. Mortos somos ns, que antes de agir queremos primeiro entender, ns que antes de darmos um passo queremos estar garantidos, ns que antes de amar fazemos clculos, ns que antes de viver devemos programar. Porm, basta to pouco para deixar-nos tomar por aquele fluxo de vida que jorra do sepulcro vazio e que, alimentado pelas energias do Ressuscitado, atravessa toda a histria: basta que nos reconheamos carentes, carentes da misericrdia de Deus que vem ao nosso encontro nos irmos. Abb, diz-me uma palavra: e a resposta s vezes o silncio, outras vezes encaminhar-nos nica Palavra de vida, mas freqentemente ainda um gesto, um conjunto de gestos, a plenitude de uma vida que vale a pena ser vivida porque aceitou-se perd-la no seguimento de Cristo, o amigo dos homens que deu sua vida por ns pecadores. Desde o dia da transfigurao Cristo no cessou mais de infundir sua luz nos corpos e nas faces dos seus santos. O deserto de Scete testemunha desta realidade e teve como dom uma grande participao nesta luz celeste:

assim escreve Matta el Meskin dos santos que o precederam naquele mosteiro, e assim tambm ns nos sentimos escrevendo sobre ele, agradecendo ao Senhor que no cessa de fazer-nos o dom das suas testemunhas resplandecentes de sua luz.
Enzo Bianchi prior de Bose

Fonte: [1] A presente antologia foi extrada da obra COMUNIONE NELLAMORE, a cura di Guido Dotti, Edizioni Qiqajon, Comunit di Bose, Magnano, 1987. 2] A Igreja copta herdeira do antigo patriarcado de Alexandria e hoje abrange de 15/20% da populao egpcia. Sua origem se situa na rejeio ao Conclio de Calcednia (451) que definiu em Cristo uma pessoa (divina) e duas naturezas (divina e humana). Os coptas so monofisitas (em Cristo h uma s natureza, a divina). Atualmente, o dilogo teolgico demonstrou que os coptas possuem a mesma profisso de f catlica, sendo a diferena lingstica e no dogmtica. A Igreja copta vive atualmente um grande reflorescimento espiritual. [3] H dois modos principais de viver a vida monstica: a eremtica (o monge vive sozinho em sua cela, que uma pequena casa isolada, se encontrando com os outros para o Ofcio divino e a Liturgia) e a cenobtica (o monge vive num mosteiro, que uma comunidade monstica). *Publicao em ECCLESIA autorizada pelo Tradutor, Pe. Jos Artulino Besen.

II - A Vida no Esprito
A ao espiritual fundamento de nosso caminho - fundamento que ser clarificado tanto para aqueles que apenas esto no incio, quanto para aqueles que j tomaram a resoluo de continuar a caminhada at o final - a descoberta de um amor verdadeiro e ardente a Deus, de uma f livre que no tenha outra preocupao que somente Deus, de um abandono confiante vontade de Deus, de uma disponibilidade constante em renegar-se a si mesmo. Este fundamento , na realidade, o contedo dos mandamentos de Deus, o evangelho transformado em regra de vida. Esses quatro pontos nada mais so do que condies que necessria e integralmente devem fazer parte de nossa existncia antes de iniciar o caminho. Contudo, necessrio que nossa alma, de qualquer modo, esteja aberta a eles e deles provemos o desejo. Em si, porm, este fundamento no basta para preparar nosso esprito, nem para garantir um caminho livre de perigos. Alcanar o fim do caminho, atingir o reino de Deus e a unio com Deus, reserva ainda numerosas dificuldades. Por isso, oportuno apoiar neste fundamento uma ao que lhe seja conatural e que se regenere continuamente. Uma ao que se realize no homem por meio de Deus, uma ao enfrentada atravs das tentaes, as provas e as muitas dores que interna ou externamente atingem o homem, uma ao que se complete durante todo o percurso por meio da penitncia, da submisso e do abandono da prpria vontade em Deus. Esta ao pe prova a fora e a solidez do fundamento, delas reforando a capacidade de influncia e delas ampliando a base. Por acaso podemos esquecer o modo pelo qual Cristo exprimiu o amor que o fez aceitar os sofrimentos, e como ele aprendeu a obedincia atravs do sofrimento, obedincia at a morte? Como, ainda uma vez, seu total abandono foi posto prova quando exclamou do alto da cruz: Meu Deus, meu Deus, por que me abandonaste? (Mc 15,34)? Podemos esquecer o modo como ele exercitou a negao de si nos sofrimentos voluntrios do Getsmani: Mas no se faa a minha vontade, e sim a tua (Lc 22,42), at o final do Tudo est consumado (Jo 19,30)? V-se, com clareza que, durante toda a sua vida terrena, Cristo no procurou assentar-se direita do poder do Pai, mas sim, dele realizar a vontade. Por isso, enquanto estamos a caminho, no nos lcito fixar o olhar em eventuais favores e dons de Deus, para consegui-los. Nem mesmo os menores favores devem se tornar objeto de exigncia em nossa orao. O que nos pedido fazer com todo o corao a vontade de Deus e fazer dela a finalidade de nossa ao, com toda submisso e reconhecimento, quaisquer que sejam as situaes que Deus permite e as circunstncias que escolhe para ns, confiantes por estarmos sob sua proteo, acontea o que acontecer. Sentir uma grande atrao pela perfeio crist: disso que precisamos. a nica coisa agradvel a Deus, mas deve ser uma atrao conforme ao seu desejo e s modalidades por ele escolhidas. A perfeio no o objeto de um desejo projetado num futuro obscuro, mas uma necessidade do esprito, no exato momento em que se o vive. No hoje, ns possumos a nossa vontade, as nossas intenes e podemos oferec-las a Deus; j o futuro, Deus que o possui totalmente: no dispomos absolutamente dele e por isso nada podemos oferecer-lhe. Quem acredita poder oferecer seu futuro a Deus semelhante a quem oferta um capital fictcio. Nada conhecemos do futuro; no entra na esfera de nosso

poder e, espiritualmente, no podemos discerni-lo. O instante que agora vivemos: eis o que possumos da existncia. No instante presente tomamos conscincia de ns mesmos, podemos discernir com clareza os nossos defeitos, mas tambm as potencialidades no usufrudas. tambm no presente que podemos contemplar, com base naquilo que verdadeiramente h em ns, a vontade de Deus relativa quilo que nos pedido fazer. A perfeio crist se concretiza em ns, no hoje, em funo da realidade que percebemos: ela, de fato, est em ns e, se quisermos, podemos v-la com a mesma clareza com que agora vemos o cu sobre ns e a terra sob ns... Pelo contrrio, se dermos um passo atrs para examinar nosso passado, encontramo-lo obscurecido e disperso como por um vento que nos atinge e ultrapassa, sem que possamos segui-lo ou saber para onde foi. Se fixarmos l nossa imaginao, afundamos em nossos pensamentos, vamos ao encontro de nosso fracasso ou, pelo menos, no alcanamos a perfeio. E se buscamos possuir o futuro, nos aprisionamos na previso de pensamentos nebulosos e obscuros que nos prejudicam a viso e impedem-nos de discernir a perfeio que Deus deseja para ns. Assim, nossa nica esperana est na realidade colocada diante de ns com a finalidade de uma ao consciente; de fato, se perdemos em ns a delicadssima percepo do presente e por indolncia deixamos escapar a ocasio de agir no momento presente, o nico oportuno, a vida inteira que foge de ns. Todavia, as nossas aes, mesmo se encerram amor, f e negao de si, abandono vontade de Deus, de per si no nos levam a um estado de santidade nem nos predispem a algum dom e, nem mesmo, podem fazer-nos entrar num estado de plena segurana e paz. E ento, quem pode nos dar todos esses dons? Deus! O Deus que no cessa de guiar a alma dcil nos caminhos difceis e nas provaes, de obscuridade em obscuridade, entre as inquietaes provocadas que, aparentemente, no tm nenhum sentido. De tal modo, fazendo-a enfrentar a realidade e aceitar provas dolorosas, guia-a e a faz atravessar o drama do mundo e a hostilidade dos malvados; deste modo, Deus a inicia naqueles dons que no chamam a ateno e numa vida de grande espiritualidade. Os dons de Deus no esto nas mos dos anjos, nem nas alturas dos cus. Podemos encontr-los no confronto dirio que a cada dia a carne, o mundo e os homens nos impem. Por si s este confronto no atrai o dom de Deus, mas por causa de Deus que nos abstemos das culpas da carne e enfrentamos o mal que h no mundo e no homem. O dom da lucidez espiritual brota somente das trevas obscuras que o esprito atravessa na inquietao e no atordoamento das provas, s voltas com a realidade em que est encoberta a verdade. A alegria verdadeira e a perseverana fiel tm como fonte escondida aqueles sofrimentos e dores que o homem instintivamente rejeita. Mas, graas pacincia, o homem acaba por descobrir que nestas provaes havia apenas uma aparente coero que mascarava uma verdade clara, firme e esplendorosa, no esprito de uma alegria divina, no enganadora. O homem no pode saborear o amor divino na sua graa e imensido, a no ser depois que seu esprito passou pela provao da hostilidade, do dio, da provocao dos homens. Mas, sozinha, a obscuridade no produz luz alguma, assim como a tristeza, sozinha, no traz a alegria, nem dio produz o amor. Sozinha, a terra no produz as plantas, pois

necessria a semente, semeada com ateno e cuidado. Alm disso, para germinar, deve-se pr sob a terra no uma semente qualquer, mas aquela que contm vida! De modo anlogo, necessrio que o esprito esteja vivo e em estado de perfeita submisso a Deus, para que a mo misericordiosa o ponha na terra das provaes, com aqueles cuidados e naquele modo exato que o ajudaro a tirar proveito da obscuridade, da dor, do desprezo e assim permitir-lhe- comunicar o movimento de vida eterna, na qual se manifestam os atributos da eternidade: alegria, amor, paz e perseverana. Deste modo, constatamos que, para o homem a caminho, exigido estar num estado de vigilncia constante nos confrontos de toda a realidade de sua vida, voltando o olhar atento quela verdade onipresente que h nele e que exige ao e fadiga. pedido ao homem estar pronto para enfrentar toda circunstncia que seja causa de mal-estar e de antagonismo, com uma atitude positiva que saiba reconhecer os perigos reais e tirar proveito de tudo aquilo que acontece nele e para ele. -lhe exigido buscar em toda atitude a unio com Deus, submetendo-lhe inteiramente a vontade. Sem inquietao ou perturbao, qualquer que seja a situao, e sem angstia nem hesitao, por mais prolongada que seja a prova. E tudo isso sem precipitar-se em fazer suposies sobre as causas e sem, nem mesmo, apressar-se em querer conhecer as conseqncias.

III - O Despertar do Esprito e o Incio da Ao Espiritual


esprito de tal modo ligado s ocupaes sensveis, s tarefas e aos interesses relativos a acontecimentos temporais do quotidiano, que acaba perdendo a capacidade de distinguir-se do corpo e se concebendo somente em unio com as percepes do corpo. Qualquer tentativa de fazer-se uma imagem do esprito separada do corpo, termina apenas no nvel do imaginrio, atravs de formas e movimentos da inteligncia distantes de estarem separados das impresses do corpo e do elemento sensvel. Assim o esprito se ilude e tende a admitir que o mundo do homem se reduz quilo que pode ser concebido pela imaginao. Do mesmo modo, encontra grande dificuldade de conceber realidades eternas sem nelas misturar o temporal e o material, como se o reino do cu, que no se toca nem saboreia sensivelmente, fosse obtido atravs do comer e do beber. Se o esprito chega ao ponto de colocar em dvida a orao, tornar-se- totalmente incapaz de realmente discernir os pensamentos espirituais. Ento, ser-lhe- muito difcil cumprir a ao espiritual num contexto espiritual! Um esprito de tal gnero, antes de exercitar-se na orao ou tentar atingir o campo puramente espiritual tem, antes de tudo, necessidade de aprender a pacificao, deve parar de voltar o interesse s atraes sensveis. Procure, com todo o empenho, desfazer-se da escravido do corpo e dos sentidos. Isto, absolutamente, no exige fugir das fadigas e obrigaes fsicas ou descuidar das necessidades dirias. Basta que o esprito, por meio dos pensamentos, dos sentimentos e das atraes espirituais, se liberte o mais possvel das tendncias materiais, dos pensamentos, da sensibilidade e das atraes temporais. Ento o esprito comea a conhecer suas prprias capacidades, os dons recebidos e para qu lhe foram concedidos. Comea a exercitar as capacidades que lhe so prprias e que nada tm a fazer com as questes referentes ao corpo. Assim o esprito comea a preparao para o agir espiritual. Todavia, o esprito no pode dedicar-se ao espiritual sem adquirir o olhar espiritual, o ouvido espiritual, a lngua espiritual, deixando-se iluminar pela luz do conhecimento nascido da verdade, como disse o Senhor. Estas aquisies no so fruto de pesquisa ou de abundantes leituras, menos ainda de aprendizado, do discernimento ou do debate, como acontece com o uso da razo ou do desenvolvimento das capacidades fsicas ou tcnicas que dependem dos sentidos. Pelo contrrio, para se tornar espiritual, apto a perceber a eternidade e ser iniciado na ao espiritual, essencial que o esprito se despoje de todos os meios sensveis inatos que o corpo possui, at o ponto de no mais fazer recurso habilidade do pensamento, acuidade da imaginao, at no mais colocar a confiana na fora da exposio, na eloqncia e na retrica, na conversao e na superioridade sobre os outros, coisas essas que o evangelho resume numa nica expresso: a sabedoria deste mundo. Ao esprito que empreende a ao espiritual, indispensvel captar os objetos espirituais e faz-los prprios em virtude de uma fora tornada pessoal. De fato, as capacidades do esprito so espirituais! E o mundo ignora a compreenso espiritual e a ao espiritual representadas pela cruz. o que afirma o Apstolo, com extrema clareza: Se algum dentre vs se cr sbio aos olhos deste mundo, faa-se ignorante para se tornar sbio (1Cor 3,18)! Isto significa que, necessariamente, deve renunciar sabedoria do mundo que por si mesma est limitada ao tempo, aos sentidos e ao corpo.

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Enquanto no comea a dedicar-se ao espiritual e a sabore-la, o esprito continua a usar na orao e no dilogo com Deus a linguagem comum aos mortais e os modos de que eles se servem na conversao humana para expressar seus sentimentos, enfeitar suas palavras e construir justificativas. Mas, quando o esprito se torna capaz de renunciar a esses mtodos, ento est altura de se comunicar com Deus com as prprias foras, sem a lngua, sem a linguagem falada pelos homens e sem os modos e os artifcios do sentimento e da expresso Pouco a pouco, o esprito se torna capaz de expressar para Deus as prprias impresses profundas e o fervilhar de sentimentos que sente no confronto com ele ou que as realidades eternas nele provocam e das quais a linguagem humana - por maior que seja a preciso, a riqueza e a sabedoria que atinja - no pode atingir, nem clarificar, nem nada exprimir. Graas a estes novos meios, o esprito pode manifestar o prprio amor a Cristo, no atravs de palavras, mas atravs do fervor, do movimento interior do esprito e de uma ressonncia espiritual que jorra do subconsciente. o amor que se exprime com o amor, a submisso com a submisso e a renncia com a renncia. Essa a ao espiritual, libertada de toda influncia. Quando o esprito se acalma e comea a fixar a ateno em sua ao espiritual interior, pode compreender as realidades espirituais, sua orientao e natureza; pode at viver o conhecimento da vida eterna e da imortalidade sem as sombras do corpo, sem a distrao dos sentidos ou a interveno dos mtodos humanos, de que fala Paulo: Aquilo que o olho no viu, que jamais algum ouvido escutou e que ningum jamais imaginou. Palavras que no se podem proferir e das quais no conveniente falar, Deus nos revelou por meio de seu Esprito (cf. 1Cor 2,9). Graas a esse conhecimento espiritual, privado das deformaes de um pensamento sobrecarregado pelo corpo e liberto de todas as amarras dos interesses sensveis, o esprito comea a colher a verdade como se nela morasse e, atravs dela, entra em contato com Deus. Mas, que o esprito resida na verdade e em Deus, no o fruto de um esforo humano e, nem mesmo, se fosse factvel, da morte dos sentidos; o fruto da constante submisso a Deus e da vigilncia contnua do corao voltado para a ao espiritual, que o leva a completar o conhecimento das coisas divinas. Essas palavras no esto reservadas a quem completou grandes estudos: so para o homem enquanto tal. So para cada ser humano, qualquer que seja seu grau de instruo, seja elevado, possibilitando-lhe possuir toda a cincia, seja deficiente, como um analfabeto que no saiba nem ler nem escrever. Ao intelectual, em particular, pedido que se torne ignorante, porque agradou a Deus salvar os crentes atravs de pregadores ignorantes (1Cor 1,21). O esprito que alcana o conhecimento de si ou que foi levado a exercitar a ao interior por uma necessidade sincera do corao, certamente o foi movido pelo amor e pelo fervor interior para continuar, com o sustento da alma, toda a atividade externa, como as aes ditadas pela piedade e pela virtude. Esta atividade exterior que se manifesta como uma ao do corpo , assim, uma extenso da ao espiritual interior e, como conseqncia, tambm ela uma ao espiritual. Quanto atividade exterior que no procede de motivaes puramente espirituais e da conformidade com a verdade e com Deus, de pouca utilidade, para no dizer prejudicial.

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O sinal para reconhecer que as obras realizadas - gestos de culto ou de adorao, piedade ou virtude, ascese ou qualquer outra ao - provm verdadeiramente do ntimo e que a fonte puramente espiritual, que elas sejam realizadas no por obrigao, como efeito de uma presso ou constrio mas, pelo contrrio, com alegria e jbilo, com ardor, zelo e magnanimidade. Se assim acontece, significa que a feliz origem de todas as aes o amor: O homem bom de seu tesouro, [o corao], tira coisas boas (Mt 12,35). O amor o tesouro do homem bom: inspira ao esprito o servio, a adorao, a virtude, a ascese e tudo aquilo que bom; cria um espao no qual no existem a angstia ou a preocupao pelas conseqncias daquilo que faz. A obra realizada segundo a vontade de Deus, por causa daquele amor que absolve uma dvida de amor. A quem realiza uma obra, o salrio no lhe calculado como prmio, mas como dvida (Rm 4,4). perigoso ter como motivao das obras que realizamos, dos servios que prestamos, de nossas adoraes, da nossa prtica da virtude, o desejo de realizar uma etapa ou de fazer tentativas com vistas aquisio de um objeto que se deseja. Porque, deste modo, o esprito se encontra condenado a limitar-se s suas obras, a preocupar-se exclusivamente de si. O esprito acaba preferindo e valorizando aquelas obras que lhe parecem vantajosas; torna-se sempre mais feliz com o sucesso conseguido nesse campo; adapta-se talmente aos rigores exigidos por estas vantagens que se enrijece na esperana dos bens que prometem; pelo fato de observar cuidadosamente as regras, delas faz motivo de glria; no final, a preocupao com o prprio eu se engrandece, se envaidece e se incha, tambm no praticar a piedade. Contudo, com esta finalidade, h um ditado que podemos chamar palavra de socorro: A ao deve provir de Deus e se orientar para Deus, ou ento, como diz a Bblia: Eis que venho, Deus, para fazer a tua vontade (Sl 40,8). Cristo viveu deste modo e deste modo vivem todos os anjos e santos do cu; assim agiram os pais, os profetas e os enviados de Deus, distantes, bem distantes da gratificao pessoal ou da busca do prprio interesse. Essa a natureza da ao espiritual. Paz Para o homem espiritual que avana na estrada da privao, a verdadeira paz consiste em preservar a prpria vida do vazio do nada. O repouso do corpo ligado a uma dimenso temporal semelhante ao trancar os ponteiros do tempo e ao torpor semelhante ao sono. Trgua enganadora, pois o tempo no pode ser parado; ele se alonga e passa furtivo, para alm do conhecimento humano; sucedendo-se uns depois dos outros, as horas, os dias, os meses e os anos se afundam no abismo da morte ou da no existncia. E, imprevistamente, a conscincia do homem desperta para constatar que o tempo aliou-se morte e ao abismo, contra ele, e que a possibilidade de alcanar aquilo que imortal e a vida eterna para ele tornou-se mais frgil do que antes! O prprio tempo transcorre segundo um equilbrio imutvel e uma lei inflexvel, amontoando no ntimo da pessoa conjuntos harmoniosos de fenmenos fisiolgicos e psicolgicos, simples expresso de um passado sempre mais pesado e que no cessa, dia aps dia, de fornecer novos elementos para assim influenciar o comportamento do homem, seu temperamento, sua atividade e todas as suas iniciativas. Esta a realidade inevitvel para ns: o ser humano uma histria programada, produzida pelos dias; e

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essa histria que fixa as caractersticas de seu aspecto humano, no s do ponto de vista da estatura do corpo, mas tambm quanto quilo que se refere ao nmero de anos, nos quais se inscrevem a riqueza e a profundidade da personalidade humana, fruto tambm dos incidentes do percurso e do modo pelo qual o homem reage. Mas, h no homem uma outra dimenso, acima e separada do tempo. uma dimenso que no depende das mudanas fisiolgicas, nem subjaz influncia psicolgica: quase separada do p da terra, de tudo aquilo que dela provm e a ela retorna. Esta dimenso atemporal no cede ao movimento do tempo, pois no deste mundo: ela no possui unidade de medida, mas est somente submetida interveno direta de Deus. a lei da imortalidade ou da vida eterna. Quando o homem se comporta segundo a dimenso temporal, sua conscincia se movimenta na dimenso das horas e dos dias. Ele adere terra, ao cu e a tudo o que contm, fica submetido lei do movimento e da mudana que inexoravelmente levam ao nada. Mas, quando segue a lei da imortalidade, sente algo do infinito, da existncia absoluta e da vida eterna; adere verdade e se transforma nela. o que a teologia denomina unio com a natureza divina. Estas duas dimenses, temporal e atemporal, caminham junto com o ser humano a viver segundo estas duas dimenses, submetendo o tempo e buscando a imortalidade! Quanto mais o homem solicitado a seguir uma destas orientaes, tanto mais a outra se enfraquece e parece rapidamente regredir. O apego terra e s realidades terrenas - quando atinge o grau da paixo no prazer ou a preocupao e a inquietao - torna a conduta da vida solcita pela dimenso temporal e, por isso, submete-a fatalmente lei da decadncia rumo ao nada, lei prpria do tempo. Aderir verdade - e a verdade Deus -, dedicar-se ao amor e vida eterna, at o dom de si e at entregar a prpria alma: este o zelo pela dimenso atemporal e, conseqentemente, esta a prtica da lei da eternidade, governada por Deus. Quem se limita dimenso temporal e usa as prprias foras para nela continuar no engano, encontra-se diante do vazio interior, porque a vida eterna escapa daquilo que nele h de mais profundo, ou ento se torna insensvel, como se a dimenso do tempo fosse um inimigo que nele colocou moradia! Quem, pelo contrrio, se move na dimenso divina, sente o tempo furtivamente ir embora e ficar para trs, como um homem que, viajando de trem, v os postes e as rvores como que fugindo de medo para se tornarem minsculos, at sair da vista do viajante que permanece firme em seu posto, com o corao em paz diante do repentino desaparecer da cena. Assim o mundo inteiro, e todas as realidades que nele se encontram, se apequenam e desaparecem atrs do homem que avana pela estrada da vida eterna. O homem distante de Deus posto, ou diante de uma certa sensao de que o tempo parou, ou de uma certa insensibilidade diante do tempo, porque nele submergiu! O firmar-se do tempo um vazio mortfero para o esprito destinado a passar atravs do tempo e seguir adiante. Do mesmo modo, no homem que se apega ao mundo nasce um sentido desproporcional do mundo, da importncia e da grandeza das realidades que nele se encontram. De fato, o homem em si, no ser de sua criao e de seu

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desenvolvimento, aparece extraordinariamente grande em seu pensamento consciente, como na iluso de uma miragem. o segredo da divinizao do universo e da matria, teorizada por muitos homens de hoje. Pelo contrrio, o homem unido verdade, em seu caminho rumo eternidade, possui uma percepo dilatada do tempo que dele se distancia, como se os dias e os anos se tornassem pequenos a seus olhos, perdendo seu valor proporcionalmente acelerao de sua velocidade. Assim cria-se nele um sentido de plenitude, pois sua rpida fuga f-lo sentir mais intensamente o seu andar alm e sua aproximao do fim grandioso. Do mesmo modo, para o homem que vive em Deus, o mundo se dissocia da sua integridade e as coisas e os acontecimentos que nele ocorrem parecem na realidade serem fteis como os brinquedos das crianas e suas brigas. Existe uma paz verdadeira e uma paz enganadora. No mbito da dimenso temporal, uma parada uma momentnea pausa prolongada na fadiga humana, durante a qual o homem fica tranqilo e s. Mas isso no cria um repouso verdadeiro, mas coloca o homem no espantoso vazio temporal. Tambm na pausa, momentnea ou prolongada, do cansao humano, impossvel livrar-se do movimento do tempo: como se o homem desse um passo sem ir para a frente! Deste modo aumenta o mpeto de sua rebelio contra o tempo, que se transforma numa fora que o oprime e esmaga por todos os lados. O homem no pode libertar-se do tempo a no ser entrando na profundidade de seu ser e aderindo verdade e vida eterna, aderindo dimenso atemporal e crendo na imortalidade. impossvel encontrar o verdadeiro repouso fazendo cessar o esforo do corpo, pois a natureza, escrava do tempo, est pronta para vingar-se de toda criatura vivente que tenha a audcia de no continuar a servi-la; ao menos que a suspenso do esforo seja apenas um relaxamento para recolher as prprias foras e retomar o servio e a fadiga de modo mais eficaz e ativo! O tempo sempre contra a inatividade! Pois bem, assim como a natureza probe de per si o repouso, tambm o repouso autntico implica, em sua base, no a suspenso do trabalho, mas uma soluo para o problema do tempo como caminho de sada do seu irse contnuo e a capacidade de elevar-se acima da lei da natureza e de sua necessidade. Deste modo, referidos ao ser humano, repouso e inatividade tornam-se perfeitamente claros no mbito de um comportamento conforme a dimenso atemporal do homem. Isto , no mbito do acesso vida eterna e da adeso a Deus, l onde o repouso no parada de esforo a qualquer preo, mas separao mantida em relao a ele; l, onde a passividade no deriva do cancelamento do momento da hora temporal presente na conscincia, mas de uma superao do tempo! Pede-se que todo homem procure a paz. Esta tenso forte em direo paz tem origem na dor do jugo do mundo (tempo) e da fraqueza da carne (movimento). Por isso, instintivamente o ser humano coagido a buscar a paz pelo caminho mais breve, fugindo do tempo e do movimento.

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O Messias - seu nome seja bendito - individuou este sentimento no homem, por isso convidou-o paz verdadeira na aceitao de seu jugo, proclamando que seu jugo doce e seu peso leve (cf. Mt 11,29). Esta paz no se funda na cessao do esforo fsico, nem no refugiar-se num silncio aparente, mas na passagem vida eterna, passagem para alm do tempo. O caminho para a vida eterna no abole o tempo e, muito menos, elimina o movimento, mas dele se serve como algum serve-se dos degraus de uma escada para subir. Estamos, contudo, sempre diante de um esforo a produzir e de um movimento a realizar! Na promessa do Senhor com relao paz: Encontrareis a paz para vossas almas (Mt 11,29) existe um sentido profundo e misterioso no sentido da palavra jugo. O jugo, a sujeio, indica a companhia do Senhor junto de ns ao longo do caminho: o jugo no carregado sozinho, mas por dois ombros. Como bem sabem os que trabalham com o arado, se um boi forte e um fraco so cangados juntos, todo o trabalho do arado ser feito pelo mais forte! mistrio bendito! Na companhia do Senhor -nos reservada uma paz segura. Mas um convite que nos vem da parte dele, no audcia de nossa parte; e ele tambm se encarrega do mnimo esforo que devemos fazer. Vede como bom o Senhor!

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IV - A Espera do Messias
Toda a histria est nas mos de Deus odo o Antigo Testamento[1], desde o primeiro captulo do Gnesis, apresenta a histria humana como um movimento de criao e desenvolvimento iniciado por Deus e depois confiado ao homem. Deus continua a dirigi-lo e control-lo com grande preciso segundo o seu particular desgnio e vontade de modo que, tanto na vida de um indivduo como de uma gerao ou nao, o movimento da histria aparea claramente em total e perfeita submisso sua vontade e prescincia. Deus o Rei dos sculos (1Tm 1,17) e tudo se realiza segundo seu determinado desgnio e prescincia (At 2,23). Deus tambm estabelece de modo irrevogvel o movimento do tempo em favor do homem, tendo estabelecido a ordem dos tempos e os limites do espao (At 17,26). Transcendncia da histria em Deus O movimento do tempo como que mostra-se independente de ns, e assim parece livre e no ligado ao homem: realmente, o sol surge e se pe querendo ou no o homem, e os anos transcorrem, o vero e o inverno se alternam, independentemente de sua vontade. Parece at que o tempo debocha do homem, como se o submetesse sua autoridade. Na realidade, Deus submeteu ao homem o transcorrer do tempo e toda a sua solene grandeza, para que a partir dele o homem possa modelar a prpria histria espiritual no seu desenrolar-se atravs dos sculos e, no final, elevar-se acima do transcorrer do prprio tempo; eis a que chamado o homem: ser unido a Deus na vida eterna, onde no existir nem sol nem lua, nem vero nem inverno (cf. At 21,23). Cristo se referia a esta realizao qual tende a histria, quando disse: O cu e a terra passaro, mas as minhas palavras no passaro (Mt 24,35). Considerado como movimento que se verifica na realidade material, no cu e na terra, o tempo algo de morto e passageiro mas, na realidade humana, ele vivo, uma histria duradoura, a histria da salvao, a histria da palavra de Deus que nunca retorna sem produzir efeito. um movimento que tem incio em Deus e em Deus termina, consigo levando a humanidade redimida: Antes de ter formar no seio materno eu te conhecia, e antes que viesses luz eu tinha te consagrado (Jr 1,5). Assim, se o homem age segundo a vontade de Deus, em harmonia com o conhecimento de Deus e a ele consagrado, eleva-se acima do tempo e realmente o submete vontade de Deus, transformando as horas, os dias e os anos numa histria da salvao, numa idade divina, vida eterna no reino de Deus: Eis agora o tempo favorvel, eis agora o dia da salvao (2 Cor 6,2). O homem que se ope vontade de Deus e deliberadamente despreza o conhecimento dele e a santidade, cai prisioneiro do tempo e se transforma em parte morta de uma idade morta. E a pessoa, que por necessidade, obrigada a dominar o movimento do tempo, realiza a vontade de Deus, mas por constrangimento, sem perceber, sem querer e sem alegrar-se com isso. como o frio do inverno ou o calor do vero, importantes mas ao mesmo tempo insignificantes, que servem ao crescimento das criaturas, mas no so amados por elas; do-lhes energia, fora e renovao, enquanto esto mortos em si mesmos.

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A interveno de Deus na histria humana Todo o Antigo Testamento uma histria viva que, com clareza e vivacidade, narra a constante bondade de Deus e o seu comunicar com o ser humano para elev-lo acima do passar do tempo morto. Deus completou esta obra intervindo com a sua Palavra e transformando o suceder-se dos anos e das geraes numa histria sagrada e viva, a histria de Deus com o homem e do homem com Deus. Isso significa que toda a Tor tanto a histria da ao da palavra de Deus na humanidade, quanto uma histria das aes dos homens em acordo ou em contraste com a palavra de Deus. O passar do tempo no Antigo Testamento concorreu para a revelao de Deus e de todos os seus atributos ao homem e no homem. Isso aconteceu tanto quando a vontade de Deus era observada ou quanto era rejeitada; a rejeio interposta pelo homem vontade de Deus era um novo elemento no qual se pode revelar a habilidade de Deus em conduzir a humanidade submisso. Cada pessoa parte de cada livro da Bblia Quando lemos os livros da Bblia, primeira vista eles parecem constituir somente uma histria de eventos temporais. Mas, se consideramos em profundidade o seu fim e propsito e introduzimo-nos naquilo que lemos, descobrimos que sua finalidade revelar, exatamente em nossas pessoas, o Deus vivente. -nos dado ver quem somos e ento comear a ver Deus como ele , especificamente confrontando-o conosco. Qual , pois, o significado da revelao de Deus ao ser humano? Aqui est todo o segredo da Tor e do evangelho, o significado fundamental da humanidade e a plenitude da histria: A vida eterna consiste em que te conheam a ti, o nico Deus verdadeiro, e a Jesus Cristo, aquele que enviaste (Jo 17,3). Aproximar-se de Deus no tempo atravs do conhecimento Deus verdade, vida e luz eterna. O conhecimento da verdade participao na verdade; o conhecimento da luz iluminao. Quando perdeu o conhecimento de Deus, o homem perdeu a verdade em si mesmo e perdeu a vida e a luz eterna. Nada mais pode conhecer alm do passar do tempo que corre margem de sua pessoa e o mantm sob seu poder, at que a morte o derrube. Todas as estradas possveis para o conhecimento de Deus foram preparadas para o homem; o conhecimento de Deus que o livra do cair sob o domnio do tempo e de seu ilusrio fim, representado pela morte. O conhecimento de Deus a revelao constante que ele faz de si nas mentes e nos coraes de todo o povo atravs da comunicao do amor. Por outro lado, vivendo na perene e alegre unio com a fonte do ser que est a garantia de vida e de imortalidade. Isso, inevitavelmente, provoca a nossa elevao acima do passar do tempo e da morte, at a percepo de nossa qualidade de seres maiores do que o tempo, acima dos acontecimentos, mais verdadeiros e duradouros do que a morte. A palavra racional e a Palavra encarnada Mas, para que a revelao de Deus fosse perfeita, em todas as pocas todas as geraes deviam ter a experincia do conhecimento de Deus, a fim de que, no final, todos pudessem conhecer Deus como a verdade plena que transcende a percepo individual, e conhecer a vida eterna como vida que se estende alm do tempo e da existncia de

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cada pessoa. Por isso, era necessrio que a humanidade passasse atravs de duas idades da vida com Deus, os dois Testamentos, completamente distinto um do outro. A primeira, a que chamamos de Antigo Testamento, representa a revelao indireta atravs da palavra racional. A segunda, o Novo Testamento, representa a revelao direta atravs da Palavra encarnada. A diferena entre o Antigo e o Novo Testamento resumida no incio da Carta aos Hebreus: Deus, que j tinha falado muitas vezes nos tempos antigos, e de diversas maneiras, aos pais, por meio dos profetas, nestes dias que so os ltimos falou-nos por meio do Filho (Hb 1,1-2). Isto mostra claramente que a revelao no Antigo Testamento era indireta, revelao aos profetas atravs da palavra inspirada de Deus, acontecida em tempos diversos (nos tempos antigos) e atravs de diferentes acontecimentos (muitas vezes e de diversas maneiras). O Novo Testamento, pelo contrrio, auto-revelao direta de Deus (por meio do Filho) que transcende a histria (falou-nos). Esta revelao no pode perder a atualidade ou ser limitada pela histria (nestes dias que so os ltimos), pois a Palavra se fez carne. A revelao de Deus nos dois Testamentos se coloca em dois planos distintos e complementares: o primeiro o plano histrico objetivo, baseado na palavra racional inspirada atravs do passar do tempo, o mudar-se dos acontecimentos e o suceder-se das geraes; o segundo o plano da real auto-revelao, baseado na encarnao da eterna Palavra de Deus. Esta segunda uma revelao direta que transcende o tempo e se completou graas encarnao, com a apario de Deus na carne, sem que Deus sofresse mudana em si mesmo. A revelao de Deus no homem e em si nos dois Testamentos O mtodo historicamente usado por Deus para revelar-se no Antigo Testamento tinha trs componentes fundamentais: O primeiro consistia em fazer ao povo, enquanto nao, promessas temporais especficas com relao existncia da nao e suas relaes com as outras naes. No tempo marcado Deus cumpriria as promessas por meio dos juzes, dos chefes e dos reis dos quais tinha preestabelecido os movimentos e as aes: assim o povo poderia perceber Deus em sua conduo perfeita dos eventos. O segundo componente era constitudo pelos mandamentos, pela legislao e pelas normas religiosas e litrgicas, incluindo a necessria consagrao de ministros e uno de sacerdotes, para instruir o povo e faz-lo aproximar-se de Deus: assim o povo poderia perceber Deus atravs da purificao. O terceiro consistia em dar ao povo as profecias e a indicao espiritual do futuro que o aguardava na contnua relao com Deus e sobre a misso junto aos outros povos da terra. Esta foi a misso dos profetas que falaram movidos pelo Esprito de Deus: assim o povo podia conhecer Deus no arrependimento e no retorno a ele. O surpreendente que cada um desses trs componentes est presente em cada livro da Bblia, e um estudo e meditao aprofundados mostram que formam um plano claro e perfeito, dotado de um mtodo lgico e de um fim preciso.

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Os juzes, os chefes e os reis se sucederam uns aos outros em Israel no arco de dois mil anos, tendo claramente em comum uma autoridade divina, apesar das diferenas morais e religiosas entre si e os muitos fracassos. como se tivessem sido designados por Deus para atuar um nico plano divino, independentemente do sucesso ou do fracasso individual. O mesmo vale para os levitas e os sacerdotes. Apesar de suas posies, funes e qualidades diversas, e apesar do fracasso de muitos, estavam comprometidos com o nico servio que desenvolviam pelo povo e que Deus aceitava sem olhar a sinceridade e a retido, ou a deslealdade e a rebelio com que agiam. O mesmo se pode dizer para as palavras dos profetas. Todas as profecias que, digna ou indignamente, foram pronunciadas no curso do Antigo Testamento, so testificadas pelas Escrituras como palavras do Esprito Santo e se cumpriram no tempo estabelecido, mesmo se o profeta que as anunciava fosse impuro ou se o povo houvesse rejeitado a profecia. Alm disso, esses trs caminhos, exemplificados no rei, no sacerdote e no profeta, fundamento do mtodo pedaggico historicamente usado por Deus para revelar-se a si mesmo ao povo de Israel no curso dos sculos, esto ligados entre si por uma suprema unidade de finalidade que progride no tempo. O reino de Israel, isto , o mtodo de governo e o mtodo de viver do rei, era garantia da prtica do culto de Deus, do servio do santurio, da manuteno do sacerdcio, do sacrifcio quotidiano a Deus e da execuo de todas as funes sacerdotais. Tudo isso, por sua vez, estava unido s palavras do profeta com respeito integridade e correo dos fins que motivavam Israel enquanto povo. Portanto, a unidade de Israel pode parecer fundada num sistema um sistema de monarquia, sacerdcio e profecia - mas em sua essncia tratava-se de uma unidade orgnica vivente. O rei, o sacerdote e o profeta no representavam trs sistemas, mas eram trs componentes de um corpo vivente, que Deus controlava e guiava para uma finalidade especfica e para uma meta de importncia vital para todo o mundo: a revelao do prprio Deus. O plano divino acompanha e realiza a constituio deste corpo vivente (um povo guiado por um rei divinamente consagrado, servido por um sacerdote divinamente constitudo, inspirado por um profeta que falava movido pelo Esprito Santo) e pode ser sintetizado no desejo de Deus de se revelar ao mundo atravs deste corpo vivo que progredia no tempo e no arco de muitas geraes. O rei, na sua absoluta soberania, revelava Deus como governante e salvador do povo. O sacerdote, no seu servio sacerdotal, o revelava qual reconciliador e restaurador do povo. O profeta, em suas palavras e vises, o revelava como aquele que conforta e instrui o povo. Mas existe um outro surpreendente mistrio, complementar ao precedente, que deve ser lembrado. Deus no considerou o povo de Israel como um povo separado de si. Pensouo como seu filho primognito, pois era o primeiro entre os povos do mundo a ser amado por Deus; pensou-o tambm como seu servo dileto, porque era o primeiro povo que servia a Deus segundo um sistema cultual especfico. Contudo, no viu todas essas coisas na pessoa de seus reis, ou dos sacerdotes, ou dos profetas, e nem mesmo na nao, tambm ela rebelde. Contemplou-as na pessoa do Messias, que deveria dar plenitude ao conceito de realeza (governo justo e divino), ao conceito de sacerdcio (redeno e salvao), e ao conceito de profecia (uma revelao de Deus direta e no mediada por aluses). O Messias os representaria diante de Deus na sua qualidade de

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verdadeiros filhos, sendo o Filho divino de Deus, mesmo que simultaneamente permanecesse um servo de Deus e um verdadeiro israelita segundo a carne, pois era da estirpe de Abrao, filho de Davi. Deste modo, desde o incio o Messias era considerado rei, sacerdote e profeta. O Rei eterno, cuja imagem foram criados Davi e todos os reis divinamente consagrados e no qual a realeza atingiria o pice. O comando do Reino de Israel devia permanecer para sempre em seus ombros, na verdade divina e no simplesmente na histria, porque seu trono no teria fim: Nasceu-nos um menino, um filho nos foi dado. Em seus ombros est o sinal da soberania e chamado de: Conselheiro admirvel, Deus poderoso, Pai para sempre, Prncipe da paz; grande ser o seu domnio e a paz no ter fim no trono de Davi... (Is 9,5-6). O Sacerdote, cuja imagem foi criado todo sacerdote, para que servisse diante de Deus como mediador junto ao povo, e no qual o sacerdcio encontra o seu pice. A mediao reside em sua pessoa, pois ele o nico mediador da redeno, o perdo dos pecados e a reconciliao eterna entre Deus e o homem. O Profeta em cujo nome profetizou todo profeta e do qual tinha indicado a vinda na plenitude dos tempos. Nele deviam alcanar a plenitude todas as profecias, todo o conhecimento, toda a sabedoria do tempo presente, pois Cristo a perfeita revelao vivente diante de Deus e do homem. No h mais nenhuma necessidade de se profetizar a respeito dele, pois toda carne viu a salvao de Deus. O Novo Testamento indica a misteriosa e perfeita relao entre Israel como povo e o Messias, o Cristo. Tudo o que se atribua a Israel pode ser atribudo ao Messias de modo preciso e exato. Por exemplo, quando o Senhor Jesus retornou do Egito, aonde se tinha refugiado com sua me e Jos, dele disse Deus: Do Egito chamei meu filho (Mt 2,15). Essa mesma palavra tinha sido referida ao povo de Israel quando deixou o Egito (cf. Ex 4,22-23: Israel meu filho primognito... deixa partir o meu filho, e Os 11,1). como se o povo de Israel tivesse agido simbolicamente, pondo em prtica a obra, a vida e o carter do Cristo que viria. Na realidade, as caractersticas comuns ao povo de Israel e ao Messias referem-se totalidade da revelao crist, a ponto de as profecias dirigidas a Jac - chamado Israel deverem ser entendidas tambm como dirigidas ao Messias. Quando a profecia diz: Jac meu servo (Is 44,1) e meu servo Israel (Is 49,3), refere-se ao Messias, mas pode ser explicada e aplicada tanto ao Messias como ao povo de Israel, sem contradio alguma. Esse o maravilhoso mistrio que est por detrs do fato de Cristo ser chamado Filho e Servo e, ao mesmo tempo Rei, Sacerdote e Profeta, pois ele um verdadeiro israelita ou, mais precisamente, o verdadeiro Israel, e verdadeiramente o Filho de Deus [2]. Isso mostra a interdependncia dinmica entre a pessoa do Messias e as pessoa do povo de Israel. Cada palavra proferida por Deus, cada mensagem, cada ao realizada atravs de seus reis, sacerdotes e profetas para o povo de Israel tinha seu fundamento na pessoa do Messias e tinha como finalidade encontrar sua realizao e sua meta definitiva nele, o Rei eterno, o nico Sacerdote e o Profeta que pronunciava palavras por sua prpria autoridade. Dele dependia toda a existncia e toda a vida de Israel.

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Por isso, a histria do povo de Israel, com o conjunto das vicissitudes de seus reis, com todos os ritos de seus sacerdotes e todas as sentenas de seus profetas, a histria e o conhecimento do Messias, mas simbolicamente narrada na forma de um povo escolhido com ateno e amor, para representar Deus no meio dos povos da terra e dele proclamar a existncia e a misericrdia para as demais naes. At as tragdias de Israel, sua escravido e os contnuos castigos no decorrer da histria, no podem ser excludos da esfera de aes positivas com que Deus conduzia o seu povo adiante, lentamente mas com segurana, fazendo-o aproximar-se dos outros povos e reinos da terra. Tudo isso aconteceu para a unidade com as outras naes do mundo, que Israel deveria realizar na pessoa do Senhor Jesus, o Messias. Quando Jesus tornou perfeita essa unio entre Israel e as naes, e em si mesmo, na cruz, fez dos dois um s povo, ento se concluiu a misso histrica de Israel. Ou, mais precisamente, a misso do Messias da histria se concluiu e ento comeou a misso do Cristo nas naes, o Cristo da vida eterna. A unidade intrnseca e orgnica que existe entre a pessoa de Israel e a pessoa do Cristo clarifica o motivo pelo qual, alm da pessoa de Cristo, que o princpio e o fim de Israel, no se pode explicar nem compreender o fim de todos os eventos histricos, de toda a legislao e ritos, de todos os ensinamentos e profecias testemunhadas pelo Antigo Testamento, apesar de serem peculiares ao povo de Israel e seu patrimnio autntico. Como diz o apstolo Paulo, Cristo o fim da lei dada a Moiss; analogamente o fim do reino fundado por Davi e, tambm, o fim das profecias anunciadas pelos profetas. Verdadeiramente, ele o fim do prprio Israel e, conseqentemente, o fim da humanidade, pois todas as coisas nele subsistem (Cl 1,17) [3]. O Antigo Testamento, portanto, prepara o caminho para Cristo, representando-o no tempo e no cenrio da histria atravs de figuras. Antes de nele encontrar sua realizao, praticamente, os acontecimentos histricos eram uma profecia que indicava de modo especfico o Cristo. Semelhantemente, todos os ritos sacerdotais, ou os atos de culto, continuaram a atrair o esprito humano para perto do mistrio de Cristo, o verdadeiro Cordeiro, antes de atingir um fim imprevisto, quando seu sangue foi derramado na cruz para que todos pudessem voltar para ele e contempl-lo. Tambm as profecias denunciavam constantemente o enganador revestimento externo que ocultava a verdade do Reino do Messias que vinha, o Reino de graa e verdade, esprito e vida, at que ele se revelou definitivamente e ns o vimos e o tocamos com as nossas mos na Palavra de Vida, Jesus Cristo, o qual Esprito de profecia (Porque o esprito proftico no outro que o testemunho de Jesus - Ap 19,10). Cristo era e o eixo em torno do qual se decide toda a Tor e a totalidade da histria da salvao humana. Entre as mais belas imagens do Messias de Israel, talvez esteja a de Daniel: a viso do Messias qual Filho do homem. Nela, o Messias de Israel, centro da salvao, do reino e da glria de Israel, se torna a imagem do Messias de toda a humanidade, que abraa a totalidade da criao humana e se torna o centro de uma salvao, de uma glria e de um reino que transcendem a realidade deste mundo: Olhando sempre a viso noturna, vi um ser semelhante a um filho de homem vir sobre as nuvens do cu: dirigiu-se para o lado do ancio, diante de quem foi conduzido. A ele foram dados imprio, glria e realeza, e serviram-no todos os povos, todas as naes e os povos de todas as lnguas. Seu domnio ser eterno; nunca cessar e seu reino jamais ser destrudo (Dn 7,13-14). Esta verdade era um dos ensinamentos mais importantes dos rabinos e dos mestres inspirados de Israel no perodo precedente ao nascimento de Cristo. Eles insistiam no

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fato de que no existia nenhuma profecia alm do Messias. Todos os profetas profetizaram somente com relao aos dias do Messias. O mundo inteiro foi criado para o Messias[4]. a mesma verdade que fundamenta os escritos do Novo Testamento. O prprio Cristo a confirma como um fato digno da mxima ateno: E comeando por Moiss e por todos os Profetas, explicou-lhes em todas as Escrituras o que a ele se referia (Lc 24,27). Eis o fundamento da f impressa na mente da Igreja primitiva. Todas as coisas foram criadas por meio dele e para ele. Ele existe antes de todas as coisas e todas subsistem por ele (Cl 1,16-17). Quando os mestres e os rabinos de Israel se deram conta disso, passaram a recolher todos os eventos e as profecias contidas nas Escrituras que indicavam o Messias, includo aquilo que se referia sua pessoa, s suas obras e ao tempo de sua vinda na histria. Recolheram 458 referncias messinicas, das quais 75 do Pentateuco, 243 dos livros dos profetas e 138 das histrias dos patriarcas, e as registraram no tratado do Sanhedrin. Infelizmente, porm, os ltimos mestres e rabinos que viveram imediatamente antes da vinda de Cristo, se emaranharam em complicadas interpretaes destes textos referidos ao Messias, e perderam-se em dedues bizarras e absurdos que ocultavam a verdade e obscureciam o rosto da pessoa real na qual Cristo veio. As profecias referentes ao Messias foram distorcidas nas mentes dos chefes, sua capacidade de perceber a verdade desaparecera e seus olhos se tornaram cegos diante da viso da luz, quando essa surgiu. Alm disso, o conhecimento espiritual dos chefes se enfraqueceu porque consideravam exclusivamente a forma externa da lei. Para os sacerdotes, os fariseus, os saduceus e os escribas, a essncia da religio consistia na observncia exata da lei, na repetio dos textos que a continham, na repetio de breves oraes e num zelo patritico para recuperar as glrias de um tempo, o reino e a antiga supremacia. Para eles, o campo da espera messinica esgotava-se nisso e no podiam levar em considerao atividades ou aes ou interesses que lhes fossem estranhos. Inclusive, pensavam que a vinda do Messias simplesmente deveria levar consolidao da antiga forma de culto com seus mnimos detalhes, e ao cumprimento de suas esperanas. Deste modo, o culto judaico distanciou-se do verdadeiro significado messinico que possua na inteno divina. As Escrituras e as profecias no mais foram interpretadas em seu significado essencial; ao invs de convergirem na pessoa do Messias que devia vir como Salvador do mundo atravs de Israel, foram entendidas como a descrio de um Messias que viria como chefe do mundo, instrumento para restaurar a glria do povo de Israel. Deste modo, mal Cristo fez sua apario em pblico, irrompeu um conflito entre ele e os chefes dos judeus: apesar de seu ensinamento ser de origem divina, quanto mais sua pregao ignorava a escrupulosa dependncia dos insignificantes detalhes da lei, as purificaes e os excessos de religiosidade, a glria mundana e a supremacia de Israel, tanto mais Cristo era rejeitado pelos sacerdotes, doutores da lei e pelos grupos zelotas do povo. Eles dedicavam-se fanaticamente a seus ritos, sua raa, a seu estado e pensavam que Jesus no possua as qualidades necessrias para ser o Messias segundo a imagem que dele tinham feito, seguindo sua prpria inclinao e seus fins corruptos. Contudo, no era geral esse ofuscamento do significado essencial da f no Messias no interior dos grupos dos sacerdotes, dos escribas, dos fariseus e dos saduceus. Permanecia uma parte do povo de Israel, incluindo tambm chefes e outros homens piedosos, que soube conservar ainda o esprito autntico do culto e aderir s fiis

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promessas de Deus. Este resto de homens piedosos com f ardente anelava pela vinda do Messias, pois o tinham descortinado no estudo dos profetas e dos mestres de Israel. O Novo Testamento, nas primeiras pginas dos evangelhos, oferece-nos alguns exemplos destes crentes: o velho Simeo, a profetiza Ana, o sacerdote Zacarias, Isabel e a santa virgem Maria. Notas: [1] Durante o Advento, a Igreja reflete a relao entre o Antigo e o Novo Testamento e a confirmao das profecias ligadas encarnao da Palavra. [2] Ele, que de condio divina, no considerou como presa a agarrar o ser igual a Deus. Mas despojou-se, tomando a condio de servo, tornando-se semelhante aos homens (Fl 2,6-7). [3] Porque aprouve a Deus nele fazer habitar toda plenitude (Cl 1,19). [4] Sanhedrin 99a ; 98b.

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V - Natal: o Cristo da Histria, um Cristo Vivente


E vs, quem dizeis que eu sou?... Tu s o Cristo, o Filho do Deus vivente.
(Mt 16,15-16).

nascimento de Cristo, sua morte e ressurreio, so acontecimentos sobrenaturais que ultrapassam em muito sua dimenso histrica, e por isso que seu impacto direto sobre toda a humanidade superou qualquer critrio da lgica humana. Quanto autoridade de Cristo, suficiente pensar naquilo que os discpulos afirmaram aps a ressurreio, prestando seu testemunho no processo movido pelos escribas e ancios dos judeus: Em nenhum outro h salvao; nenhum outro nome foi dado aos homens abaixo do cu pelo qual possamos ser salvos (At 4,12). Por isso, devemos prestar a mxima ateno quando o evangelho nos narra a vida de Jesus Cristo. O que lemos no evangelho segundo Mateus e segundo Lucas, sobre o nascimento humano que acontece no corao da histria, situado por Joo num contexto divino que transcende a histria, pois aquilo que para Mateus e Lucas o nascimento do menino Jesus, para Joo a encarnao da Palavra existente desde o princpio. Analogamente, para sua morte: enquanto os trs evangelhos sinticos oferecem a narrao do ponto de vista da histria individual e humana de Jesus, o quarto evangelho deles se destaca para elev-la alm do nvel de uma histria individual, e nela revela o mistrio da redeno divina que abraa toda a humanidade: Os pontfices e os fariseus convocaram o Conselho e disseram: Que faremos? Este homem multiplica os milagres. Se o deixarmos proceder assim, todos crero nele, e os romanos viro e arruinaro a nossa cidade e toda a nao. Um deles, chamado Caifs, que era o sumo sacerdote daquele ano, disse-lhes: Vs no entendeis nada! Nem considerais que vos convm que morra um s homem pelo povo, e que no perea toda a nao? E ele no disse isso por si mesmo, mas, como era o sumo sacerdote daquele ano, profetizava que Jesus haveria de morrer pela nao e no somente pela nao, mas tambm, para que fossem reconduzidos unidade os filhos de Deus dispersos (Jo 11, 47-52) O cu e a terra, o tempo e a eternidade se unem. Podemos perceber, exatamente no corao do evangelho, como a histria e a eternidade se misturaram numa assombrosa sintonia. A histria e permanece histria: ela descreve apenas o passado com seus acontecimentos, concludos e passados, gravados nos dias, nos meses e nos anos. O homem sempre julgou inconcebvel a eventualidade de que num dia a histria e a eternidade pudessem misturar-se. Naquele tempo, na pessoa de Jesus Cristo, a histria ganhou a fora de ficar em p, viva e doadora de vida, poderosa na sua eficcia, entrecruzada com as profundezas do prprio Deus e da eternidade, pronta para transportar o passado mortal do ser humano a uma vida eterna e imortal, nada menos do que isso. A histria - o tempo - era o destino em que toda a histria de cada criatura era obrigada a se aprisionar, pois era criada, vivia e morria. Foi assim at que - na plenitude do tempo - nasce, num dia, num ms e num ano preciso da histria, um menino chamado Jesus;

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ele foi registrado como um cidado normal nos registros do recenseamento imperial. H dois mil anos de distncia desse nascimento e de acordo com aquilo que indicado nos evangelhos, acontecimentos claros demonstraram com insistncia e com sinais evidentes que naquele lugar e naquele menino era inaugurada uma nova histria da humanidade. Um mistrio que engloba tambm o cu e suas criaturas e se dilata at a eternidade de Deus. Eis o testemunho do evangelho segundo Lucas: Havia naquela regio alguns pastores que faziam viglia de noite guardando o seu rebanho. Um anjo do Senhor apresentou-se diante deles e a glria do Senhor os envolveu de luz. Eles foram tomados de grande temor, mas o anjo lhes disse: No tenhais medo, eis que eu vos anuncio uma grande alegria, que ser para todo o povo: hoje nasceu para vs, na cidade de Davi, um salvador, que o Cristo Senhor. Isso vos servir de sinal: encontrareis um menino envolto em faixas, e jaz numa manjedoura. E imediatamente apareceu com o anjo uma multido do exrcito celeste que louvava Deus e dizia: Glria a Deus no mais alto dos cus e paz na terra aos homens que ele ama. (Lc 2, 8-14) Este acontecimento celeste foi a primeira violao aberta dos limites impostos ao espao da humanidade e sua capacidade de narrar a histria segundo o nvel do tempo. A violao, da parte dos anjos, do campo visvel e auditivo do homem, algo que originariamente no pertencia histria ou capacidade receptiva humana. evidente que o recm-nascido de tal condio que, uma vez descido ao nvel humano e terreno na manjedoura de Belm, imediatamente abriu-se uma brecha rumo condio divina e celeste; isso no fica sem efeito no mais alto dos cus. Aqui, o anjo desempenhou uma misso particularssima: aparece como um evangelista a servio dos seres humanos e assim - com base nas ordens recebidas de Deus encarregou-se de recordar a cada um a importncia deste dia na histria da humanidade: dia de grande alegria, pela qual todos podero alcanar sua felicidade na terra. Na tica divina, de fato, o dia da natividade de Cristo representa o nascimento do Salvador. Aqui, o anjo entra pela primeira vez na histria como um cronista, ao mesmo tempo, porm, revelando o valor deste momento, valor escondido na natureza daquele que nasceu: no um dia maneira dos homens, mas dia de salvao, grande alegria, comprazimento nos homens. Com o nascimento deste menino salvador, terminaram os dias de dor e iniciaram os da bem-aventurana. Ps-se fim ao tempo da desobedincia do homem, e teve incio o da glorificao de Deus da parte dos homens na terra e dos anjos no cu, ambos no mesmo plano! Apesar de que o hoje da saudao do anjo possa fazer pensar num ponto de partida temporal, trata-se do incio de uma poca ps-histrica: a histria da salvao eterna, a histria da alegria divina que devia ser lanada na terra para jamais ser arrebatada do corao do homem. Deste modo, a violao do mundo humano da parte dos anjos e da multido dos exrcitos celestes , na realidade, o preldio do ingresso do homem no mundo celeste, no mundo dos anjos e de Deus na pessoa daquele que nasceu para transcender os limites do tempo e do espao. Em outras palavras, o nascimento de Cristo foi o incio de uma reconciliao entre dois mundos: de um lado Deus e os seus anjos e de outro, o homem e seus sofrimentos; foi o ponto de partida da revelao daquilo que est nos cus e a manifestao do invisvel. a partir da natividade que os evangelistas iniciaram a narrao da histria de Cristo. Mas eles narraram a histria de Deus, no a

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do homem; narraram a realizao das promessas eternas de Deus, feitas nos tempos antigos e realizadas no tempo estabelecido em Jesus Cristo seu Filho, oferecido pelo prprio Deus nossa terra numa carne semelhante nossa. Sua vinda tinha sido anunciada por todos os profetas nas santas Escrituras que o Esprito tinha gravado nos coraes dos homens e mulheres de f, de modo a serem conservadas e guardadas com cuidado atravs da sucesso dos sculos, at o dia da apario de Cristo. A histria de Cristo a histria de Deus com relao salvao humana, Cristo a Palavra de Deus para o homem, como se l na Carta aos hebreus: Nestes dias que so os ltimos, falou-nos por meio do Filho (Hb 1,2). Mesmo que a histria da vida de Cristo salvador possa parecer uma histria narrada no tempo sob a forma de acontecimentos delimitados pelo tempo e pelo espao, na verdade, a manifestao de Deus na verdadeira natureza do gnero humano, a manifestao do cu na terra, da eternidade na plenitude do tempo. Os Evangelhos, obra do Esprito Santo Os evangelhos parecem uma narrao escrita por quatro pessoas empenhadas em fazer uma pesquisa sobre tudo o que aconteceu. Mas o Esprito Santo que inspirou os evangelistas enquanto os deixava descrever Cristo segundo aquilo que tinham visto, experimentado ou observado, exercia ao mesmo tempo o prprio controle sobre cada coisa vista ou vivida. Deste modo, vinculava-os sua fonte divina com aluses sutis e com explicaes: assim, o Esprito revelava o mistrio da eternidade atravs da histria, o mistrio do invisvel no visvel e o mistrio da divindade na carne. Assim o evangelho revela infalivelmente a excepcionalidade da pessoa de Cristo. De modo algum difcil, mesmo para gente simples e sem instruo, perceber espiritualmente este dado. Uma pessoa assim transcende a histria, vai alm dos acontecimentos e das circunstncias referidas nos evangelhos, permanece sempre viva e eficaz porque cada linha do evangelho a revela como a pessoa do Filho do Deus vivente. O Esprito Santo agiu de modo a transmitir a experincia dos evangelistas e sua compreenso espiritual com a mesma inefvel alegria com que, pessoalmente, tinham acolhido a mensagem: por esse motivo confiou-lhes as mais profundas verdades da f. O evangelista Joo revela-nos a autenticidade do sentimento de que era possudo enquanto escrevia o evangelho: Aquilo que era desde o princpio, aquilo que ns ouvimos, aquilo que ns vimos com nossos olhos, aquilo que ns contemplamos e aquilo que nossas mos tocaram, o Verbo da vida (pois a vida fez-se visvel, ns a vimos e disso damos testemunho e vos anunciamos a vida eterna, que estava junto do Pai e a ns fez-se visvel), aquilo que vimos e ouvimos, ns o anunciamos tambm a vs, para que tambm vs estejais em comunho conosco. A nossa comunho com o Pai e com seu Filho Jesus Cristo. Essas coisas vos escrevemos, a fim de que a nossa alegria seja perfeita. (1Jo 1,1-4). O leitor do evangelho deve aderir com toda confiana ao Esprito que inspirou o texto e nunca perder, de jeito algum, este elemento em seu caminho da histria para a eternidade, em sua passagem do visvel ao invisvel; de outro modo, desanimaria nas peripcias da histria, pondo-se a procurar entre os mortos aquele que est vivo! (cf. Lc 24,5)

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absolutamente impossvel - conforme toda a tradio evanglica - que algum possa reconhecer Cristo como Senhor se no for por obra do Esprito Santo. Analogamente, Cristo no pode revelar-se a algum a no ser por meio do Pai que est nos cus. Este dado nos revela as dimenses da profunda, substancial e infinita relao entre o Pai, o Filho e o Esprito Santo, no s em sua entidade pessoal, mas tambm em relao possibilidade de sua manifestao: Deus pode ser revelado somente em sua totalidade. A encarnao, seu nascimento e ingresso na substncia da histria humana, puseram o evangelho em condio de movimentar-se entre a histria e a eternidade, tornando verossmil um mistrio que se situa alm da razo. Este acontecimento torna Deus acessvel ao conhecimento humano aps o isolamento, o exlio, a separao e tambm a hostilidade em que todos viveram, distantes do nico santo, absoluto e incognoscvel Deus. No nos esqueamos de que o encontro entre a eternidade e a histria, vivido de modo realstico e sensvel, nunca conhecera precedente. No nascimento de Jesus, Deus se revelou pessoalmente; o invisvel tornou-se visvel e o incognoscvel fez-se conhecer numa flgida manifestao da glria de Deus. Mas, necessrio no se esquecer de que, todo aquele que se aproxima dos evangelhos num nvel de investigao puramente histrica, que faz de Cristo o objeto de suas pesquisas, perguntas e anlises, ignora um outro elemento fundamental na aproximao desse livro. Os evangelistas escreveram seus textos mantendo o olhar fixo em Cristo como Senhor e Deus, que os olhos de seu corao contemplavam como vivente. Deste modo, o evangelho tomou forma em suas mos: no como uma descrio meticulosa de um determinado acontecimento que teve como protagonista um homem chamado Jesus, mas - pelo contrrio - como testemunho de uma realidade viva que tinha tocado seus olhos e corao (a realidade do Senhor Jesus Cristo, o Filho do Deus vivente que enchera seu ser, seus sentimentos e sua f) e que tinham registrado na memria com absoluta fidelidade e preciso. Assim, estavam em condies de demonstrar aos crentes que Jesus, o Cristo vivente que ressuscitara dos mortos na glria, sem dvida alguma era Deus; exatamente ele, o mesmo Jesus que nascera em Belm, vivera em Nazar, pregara na Galilia e fora crucificado em Jerusalm. Os Evangelhos so livros de f indispensvel que o leitor dos evangelhos coloque diante de seus olhos esta realidade vivente, antes de mergulhar na mensagem contida naqueles textos: desta maneira a histria se transfigurar diante dele. Os evangelhos, antes de serem livros de histria, so livros de f! Por isso, a f na pessoa de Jesus Cristo revela todos os mistrios do evangelho e resolve todos os problemas histricos postos por uma narrao escrita h dois mil anos. Constatamos assim, e o podemos constatar diariamente, que o evangelho revelado com maior profundidade, graa e discernimento aos coraes simples que possuem uma f firme. O evangelho, porm, no revela a verdade como uma hiptese global que deva ser aceita ou refutada em bloco. Pelo contrrio, dirige-se a cada corao de modo especfico e pessoal, a cada ser humano revelando a verdade num modo adequado sua estatura espiritual, ao nvel de sua f, ao seu grau de aceitao da verdade, num fluxo contnuo de revelao que cresce com o crescer da f e com o passar do tempo.

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oportuno que o leitor do evangelho se aproxime da verdade nele contida na tica e no esprito do evangelista, de modo a receber as palavras do Esprito nele contidas. No nossa inteno tornar mais rdua a misso do leitor: pelo contrrio, estamos oferecendo a chave de leitura do mistrio do evangelho. Se o leitor obedece ao Esprito do evangelho, empenha-se em aceit-lo e submete a prpria mente verdade, a verdade se transfigurar diante dele, tornando-se igual quela contemplada pelo evangelista. Assim, o leitor ser investido do sopro do Esprito do evangelho e de seu fluir inefvel, que o levaro com a mente e o corao diretamente da palavra ao face a face com a pessoa de Jesus Cristo. Deste modo se realiza o milagre do evangelho: Ento abriu-lhes a mente inteligncia das Escrituras (Lc 24,45). Aqui a histria transfigurada e Cristo manifestado como Deus pelo testemunho do Esprito em nossos coraes. Partindo desse ponto (da ateno mente do evangelista e de uma livre submisso ao Esprito Santo que dirige as palavras e lhes confere forma), nos encaminhamos indispensvel ateno s palavras do prprio Cristo, por ele pronunciadas e reiteradas com calma e firmeza: da pura e simples ateno do corao por essas palavras, ns podemos perceber a pessoa do prprio Cristo. Em cada palavra e em cada frase, Cristo realmente se pronunciava a si mesmo! Cada vez que temos o ouvido atento sua proclamao da relao que o liga com Deus, tornamo-nos conscientes, de modo certo e seguro, do mistrio de sua eterna qualidade de Filho de Deus. Ouamos sua voz: O meu Pai que est nos cus (Mt 7,21; 10,32; 12,50; 18, 10.19; etc.), O meu Pai celeste o far (Mt 18,35), Eu devo ficar na casa de meu Pai (Lc 2,49), O meu Pai trabalha sempre e eu tambm trabalho (Jo 5,17), Meu Pai que mas deu (Jo 10,29), Fiz-vos ver muitas boas obras da parte de meu Pai (Jo 10,32), Eu sou a videira verdadeira e meu Pai o agricultor (Jo 15,1), Abb, Pai (Mc 14,36). Aqui podemos perceber - absolutamente sem dificuldade - que a relao entre Cristo e Deus eterna e ultrapassa sua condio humana, e que indubitavelmente existia antes de seu nascimento em Belm. As palavras dos evangelistas revelam de per si grandeza de nimo, mas deixam transparecer - com evidncia extrema - que a magnanimidade de quem as pronunciou ainda maior. O alcance teolgico evidenciado pelos termos usados srio e profundo, mas o leitor ou o ouvinte no tem nenhuma dificuldade para perceber que a mente que os elaborou e pronunciou possui uma profundidade e uma seriedade ainda maiores. A audcia da expresso nos trechos citados ultrapassa qualquer compreenso, mas trata-se de uma audcia confiante e humilde que leva a lgica aceitao, sem esforo, de que Cristo no est dizendo outra coisa que a verdade, manifestando-se a si mesmo com autoridade, sem fingimento algum. Realmente, o Cristo que fala no evangelho fala de si mesmo, da verdade, de Deus! Cristo a Palavra de Deus! Cristo imprimiu fortemente na mente de seus discpulos esta verdade (a sua eterna qualidade de Filho de Deus) de tal modo que todos pudessem nela colher o mistrio de sua ligao pessoal com o Pai, mistrio que deveria revelar-se como o caminho que nEle nos faz mais prximos de Deus, Pai tambm nosso.

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Cristo e a revelao do Reino Cristo tambm insiste num outro fato de extrema importncia: a manifestao do reino de Deus e a relao que este possui com a sua vinda em nosso mundo. Cristo iniciou sua pregao dirigindo ao mundo estas palavras: Convertei-vos, porque o reino dos cus est prximo! (Mt 4,17), e com elas referia-se a si mesmo. Durante sua vida terrena, empenhou-se em salientar com fora que o reino de Deus j tinha iniciado, j tinha vindo, era iminente. Ele proclamou que a sua vinda ao mundo era a inaugurao do tempo do reino de Deus, e indicou com sua encarnao e nascimento o autntico ingresso da humanidade na esfera do reino de Deus. Isso significa, portanto, o ingresso de todos aqueles que esto nele unidos pela f, como salientaram os anjos na noite de seu nascimento: Glria a Deus no mais alto dos cus e paz na terra aos homens que ele ama! (Lc 2,14). A iniciao da terra e do homem na esfera do reino e da paz de Deus, aqui significa a irrupo do reino de Deus no mundo dos homens. Cristo continuar a insistir nisso at o dia de sua crucificao, quando estava diante de Pilatos: Pilatos lhe disse: Ento tu s rei? Respondeu Jesus: Tu o dizes: Eu sou rei. Para isso nasci e para isto vim ao mundo (Jo 18,37). Somente quando nos recordamos de que ele estava diante de Pilatos que ns percebemos a gravidade e a enormidade da acusao legalmente levantada por Pilatos contra ele para crucific-lo, porque tinha declarado: Eu sou rei. No nos esqueamos de que Cristo afirmou a sua qualidade real tendo diante de si a cruz, enquanto os soldados se apressavam em crucific-lo e j estava cheio e preparado o clice da amargura! Como podemos esquecer o dorso nu, o chicote para a flagelao, a cabea aoitada e suja de cuspe? Diante de tudo isso estava Jesus: ouvimo-lo ainda repetir: Eu sou rei. Para isso nasci e para isso vim ao mundo! E agora, por um instante fechemos os olhos, de novo imaginemos esta cena e escutemos atentamente para ouvi-lo pronunciar a solene declarao com sua voz firme. Neste ponto, um sentimento de f nos invade e nos permite compreender que ele verdadeiramente o Filho de Deus e que o seu reino um reino eterno, que jamais ser derrotado e que no deste mundo. Se o reino de Deus entrou em nosso mundo atravs do nascimento de Cristo, graas sua morte que entramos no reino de Deus nos cus. Voltemos agora ao nosso ponto de partida: estamos novamente em Belm, numa humilde casa alugada por Jos aps o nascimento de Jesus. Maria est sentada, tendo ao colo o menino Jesus, com quase dois anos. tarde, e a escurido cobre a casa e a cidade. Imprevisivelmente aparece uma luz semelhante ao claro de um relmpago que inunda o campo e a casa. Jos precipita-se para fora e v uma estrela extraordinariamente luminosa que parou exatamente sobre a casa, como se quisesse assinalar com seus raios o lugar onde se encontra o menino. Jos logo percebe que a estrela indica uma revelao; mal tinha entrado em casa para diz-lo a Maria e ouve um grande tumulto na rua e entrada da casa. Sai e v uma cena singular: uma caravana de camelos enfeitados com muitos bordados conduzida por um grupo de servidores e transporta alguns homens idosos, cujo aspecto revela uma condio elevada e rica: so prncipes orientais. Descem e suas faces irradiam alegria e simpatia, apesar do cansao da longa viagem. Do um passo em frente e perguntam a Jos: Est em casa um menino de quase dois anos? Foi anunciado pelo cu, sua me uma virgem e dele falaram os profetas! Com um sinal, Jos pede silncio e com pressa os conduz para dentro de casa, onde esto o menino e sua me. Com grande espanto v o rosto do

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menino resplandecer como se um raio da estrela tivesse atravessado a parede e pousasse em sua face; a me envolvida pela luz, como se os cus se tivessem aberto. Os magos, homens sbios, prostram-se e ficam diante do menino, cantando uma doce melodia, com uma incrvel venerao, enquanto que suas faces irradiam alegria e doces lgrimas escorrem por suas barbas brancas, fazendo-as resplandecer de luz. Depois se aproximam do menino, cada prncipe tendo mo um presente. O primeiro se prostra e abre o cofre: ouro trabalhado, semelhante quele com que se ornamentam as coroas reais. O segundo se ajoelha e tem s mos uma caixa de incenso de delicioso perfume: espalha-o nas mos do menino, que assim aparece como um sacerdote que traz uma mensagem. Chega depois o terceiro, e tambm ele se prostra: tem em mos uma enorme quantidade de mirra, como aquela usada para o Senhor no dia de sua sepultura; talvez seja a mesma, por ele conservada com cuidado, para o dia de sua paixo! No posso no maravilhar-me com esses magos e por seus presentes, e ainda mais com aquele que os enviou, guiando-os at Belm! Ainda uma vez estamos diante do Esprito que fala, mas sem servir-se de palavras. O ouro nas mos dos magos nada mais do que dinheiro, riqueza, bom augrio ou presente, mas segundo o Esprito um ato de coroao real, com a qual o menino era coroado desde o bero, para que fosse sempre reconhecida a verdadeira realeza de Cristo. No o tnhamos escutado dizer diante de Pilatos: Eu sou rei. Para isso nasci e para isso vim ao mundo (Jo 18,37)? O evangelho e seu contedo me inspiram temor: sua concluso se orienta para iluminar o incio, e este dirige a prpria luz, viva e penetrante, at a concluso da narrao. Assim, o Esprito sopra entre as linhas e as palavras e atravessa os captulos. Felizes aqueles que seguem o Esprito para caminhar na luz: a eles revelado o mistrio de Cristo.

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VI - Aspecto Escondido da Natividade


O Reino que vem Novo testamento e o cristianismo no esto em oposio ao Antigo Testamento e ao judasmo. Pelo contrrio, o Novo testamento a declarao da realizao de todas as promessas e mistrios do Antigo, quer se refiram ao Messias, ao reino de Deus e salvao. Pois, asseguro que Cristo exerceu seu ministrio entre os incircuncisos para manifestar a veracidade de Deus pela realizao das promessas feitas aos Patriarcas. Quanto aos pagos, eles s glorificam a Deus em razo de sua misericrdia, como est es crito: Por isso, eu vos louvarei entre as naes e cantarei louvores em vosso nome (2Sm 22,50; Sl 17,50). Noutro lugar diz: Alegrai-vos, naes, com o seu povo (Dt 32,43). E ainda diz: Louvai o Senhor, naes todas, e glorificai-o, todos os povos! (Sl 116,1). Isaas tambm diz: Da raiz de Jess sair um rebento que governar as naes; nele esperaro as naes (Is 11,10; Rm 15, 8-12). Em nossos dias a igreja, no meio de todas as naes do mundo, a revelao e a realizao das esperanas de todos os escritos do Antigo Testamento com relao ao reino de Deus, em que Cristo, que o chefe, rege e governa o reino universal de salvao. Toda a esperana de Israel, com todos os seus profetas e instituies, estava centralizada na salvao de todo o mundo: esta salvao agora est se realizando atravs da igreja. Tambm claro que, no decorrer de todo o Antigo Testamento, h um desenvolvimento do conceito do reino de Deus que vem, e do modo como o Messias entendido e profetizado. este o motivo pelo qual, quando Joo Batista comeou a pregar a converso e o reino de Deus, as multides se reuniram ao redor dele num nmero sem precedentes no ministrio de todos os outros profetas. A espera consciente do reino havia atingido uma grande maturidade e intensidade. uma espera e um vivo sentido da iminncia que encontramos tambm nas declaraes de Simeo e da profetisa Ana. O esprito de profecia falou tambm pela boca de Zacarias, Isabel e Joo, confirmando que o reino de fato estava prximo. Mas Joo Batista foi extremamente honesto consigo mesmo e com seus seguidores, dizendo: Eu no sou o Messias! (Jo 1,20) No podemos esquecer que no incio de seu ministrio Jesus foi acolhido sem hesitao como o Messias de salvao graas sinceridade e fidelidade de Joo Batista: todos os seguidores de Joo, tambm seus discpulos mais ntimos, passaram para o discipulado do Messias. Todo o povo acolheu Cristo como o rei que vinha no nome do Senhor, o filho de Davi vindo para anunciar o incio do reino do Messias, reino que o povo sabia ser eterno. Quando Cristo mostrou-se esquivo no revelar-se a si mesmo, o povo no teve dvidas em lev-lo para fora e, fora, faz-lo rei. Mas ele escapou-se, pois a compreenso da salvao e do reino de Deus estava incompleta e errada neles. Tudo isso mostra a que ponto a f na doutrina da vinda do reino de Deus tinha penetrado a mente do povo e at dos pagos. A gente comum sempre tem uma conscincia aguda de que Deus age, como diz o provrbio: Voz do povo, voz de Deus.

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Tambm claro que, ao longo de toda a histria de Israel, existe uma forte ligao entre tempos de aflio, de exlio e de doloroso castigo de Deus de um lado, e o desabrochar da esperana na vinda do Messias e na salvao, de outro lado. Anela pela salvao, realmente, quem experimentou a amargura do exlio no prprio corpo, na prpria mente ou no prprio esprito. Uma olhada rpida nos Salmos - particularmente nos versculos O Senhor reina, exultem os povos (Sl 99,1) - revela-nos como era impaciente a espera e quanto esforo Israel precisou para discernir, nas trevas da histria e dos acontecimentos, o rei que devia vir. Encontramos isso no somente nos Salmos, mas tambm nas profecias que constantemente indicam o reino de Deus e o Messias que deve vir para governar a terra inteira na justia e na retido, para reunir as naes sob seu estandarte e para conduzir os redimidos ao seu redil, onde todos o louvaro e serviro. Cada vez que a moralidade decaa e se corrompia a conscincia, quando as pilastras da sociedade - os chefes - fracassavam e as condies se tornavam mais crticas, ento floresciam as esperanas na vinda de um rei que reformaria o comportamento dos povos e curaria a doena que atingira o povo com a decadncia moral. s vezes as profecias eram mais explcitas em indicar que seria o prprio Deus que governaria as naes rebeldes, golpeando-as com o chicote de sua ira e destruindo os hipcritas ao simples sopro de sua boca. Deus tornar-se-ia para sempre o Pai dos crentes agora perdoados e seria chamado de Prncipe da paz na terra. Em seguida, vem o Messias e realiza todas as obras que lhe tinham sido referidas. O evangelho nos refere que Joo mandou seus discpulos perguntarem: s o que deve vir ou devemos esperar outro? Em outras palavras: s tu o redentor, o salvador, o curador que deve governar que deve governar Israel e submeter todos os povos e naes? E Jesus respondeu: Ide e dizei a Joo o que ouvistes e vistes: os cegos recuperam a vista, os coxos caminham, os leprosos so curados, os surdos readquirem o ouvido, os mortos ressuscitam, aos pobres anunciada a boa nova, e feliz daquele que no se escandalizar de mim (Mt 11,4-6). Em outras palavras, feliz quem recebe Cristo como o rei de justia que vem. Encontramos aquele de quem escreveram Moiss na Lei e os Profetas, Jesus, filho de Jos, de Nazar (Jo 1,45). O significado espiritual do reino de Deus no Novo Testamento que recebemos dos profetas uma herana realmente preciosa: a feliz esperana em que morreram as geraes passadas. O reino de Deus, que o Messias vindouro estava a ponto de revelar e proclamar, era a esperana mais ntima e mais cara do que qualquer outra, no s para os profetas, mas tambm para todos os rabinos e os mestres e para todo o povo. As interrogaes encontrariam uma reposta e as questes abertas uma soluo por fora do reino que devia vir: A samaritana disse: Sei que deve vir o Messias, o Cristo: quando ele vier nos revelar tudo (Jo 4,25). O aspecto visvel da natividade Acostumamo-nos a focalizar nossas meditaes sobre o nascimento de Cristo naquilo que ocorreu na histria visivelmente: o Verbo se fez carne e ns contemplamos sua glria; a vida tornou-se visvel e ns a vimos com nossos olhos e tocamos com as nossas mos; Deus apareceu na carne.

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Os pastores receberam um sinal do cu e correram para ver o prodgio na gruta: um menino envolto em faixas que jazia numa manjedoura; dele se dissera que era aquele que libertaria seu povo de todos os pecados. Tambm os magos vieram, aps longa viagem, guiados por uma estrela do cu conduzida por uma fora proveniente do alto: assim, o testemunho do mundo ao Salvador teria vindo do externo, no de Israel, num momento em que os chefes e os rabinos no souberam reconhecer e proclamar seu Salvador. O aspecto escondido da natividade Mas queremos agora refletir sobre o que aconteceu de modo invisvel no dia do nascimento de Cristo. Foi demonstrado de modo irrefutvel na cena da histria e do tempo, assim como no corao dos apstolos, dos santos e de toda a igreja, que aquele que nasceu era realmente o rei que devia vir, o salvador, o redentor, o detentor da chave da casa de Davi, aquele que quando fecha ningum pode abrir e quando abre ningum pode fechar. Seu reino um reino eterno que no ter fim, segundo a viso do profeta Daniel (cf. Dn 7,27). Essa a outra face do nascimento de Cristo, pois em Cristo completou-se a promessa de Deus feita no incio da era da salvao, e a manifestao na terra do reino de Deus, guiado e governado por ele; este era o reino de que incessantemente tinham falado os profetas. Os exrcitos celestes proclamaram a salvao: Nasceu para vs um salvador, e os magos anunciaram o reino eterno: Onde est o rei dos judeus que nasceu?...Viemos para ador-lo (Lc 2,11; Mt 2,2). Deste modo podemos contemplar a face escondida do dia de Natal: os tronos foram destrudos e outros foram preparados. Terminava uma poca e outra tinha incio, como dissera a virgem Maria no seu imortal hino de louvor: Derrubou os poderosos de seus tronos e exaltou os humildes, Demonstrou o poder de seu brao (Lc1,52.51). Na anunciao o anjo j tinha proclamado com clareza e glria: Ele ser grande e ser chamado Filho do Altssimo; o Senhor Deus lhe dar o trono de seu pai Davi e reinar para sempre na casa de Jac e o seu reino no ter fim (Lc 1,32-33). Como surpreendente que o reino de Cristo, portador de salvao, possa ter sido proclamado enquanto ele ainda estava no ventre, e confirmado de muitos modos: primeiramente pelo anjo, depois pela Virgem logo aps t-lo concebido, depois pelo sacerdote Zacarias e por Isabel. No dia de seu nascimento foi reconfirmado pelos exrcitos celestes e pelos magos, que tinham suportado o cansao da longa viagem a fim de poderem ver o rei dos judeus, ador-lo e oferecer-lhe dons que exprimiam a essncia de sua f em seu reino. A insistncia de Jesus na realidade do Reino O outro aspecto do nascimento do Cristo menino, envolto em faixas e colocado numa manjedoura, exatamente esse reino, proclamado pelos cus, pelos anjos e pelos soberanos, reino que Cristo, com seu nascimento, tinha vindo estabelecer e governar em benefcio do homem. Cristo nasceu trazendo sobre os ombros a chave da casa de Davi, segundo as palavras do anjo Virgem: O Senhor Deus lhe dar o trono de seu pai Davi e reinar para sempre na casa de Jac e o seu reino no ter fim (Lc 1,32-33).

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Devemos focalizar nossa ateno nesse segundo aspecto porque, na realidade, a essncia do significado do Natal. Se lermos atentamente, descobrimos que este outro aspecto que domina o evangelho e toda a Escritura. O prprio Cristo, em sua pregao e parbolas, atribuiu ao reino de Deus uma centralidade no concedida a nenhum outro tema. O reino de Deus foi tambm a mensagem com que iniciou seu ministrio: Convertei-vos, porque o reino de Deus est prximo (Mt 4,17). Se trouxermos memria os eventos registrados no evangelho, descobriremos que nos ensinamentos finais de Cristo - aqueles ministrados aps a ressurreio, durante os quarenta dias em que apareceu aos apstolos - com eles falou do reino de Deus (cf. At 1,3). Todos tm presente tambm as palavras de Cristo referentes ao reino e espalhadas por todo o evangelho: Cristo delas serviu-se para explicar e descrever o inexplicvel e o indescritvel reino de Deus, fazendo uso de todo tipo de imagem. A solicitude do Senhor em apresentar estas parbolas revela o enorme significado que Cristo atribuiu ao conceito de reino. Sozinha, nenhuma parbola descreveria o reino de Deus, e nem mesmo seriam suficientes todas as parbolas; alm disso, Cristo no teria precisado servir-se de quarenta dias, na plenitude de sua ressurreio e transfigurao, para novamente explicar os mistrios do reino de Deus, aps dele ter falado constantemente por trs anos e meio, tanto explicitamente quanto em parbolas. O reino de Deus, aps o que foi dito no evangelho e aps todas as explicaes, permanece sempre uma novidade espera de realizao. Quando todas as nossas palavras e seus significados se esgotam, a realidade do reino ainda permanece insondvel. uma vida que no pode ser descrita, mas que deve ser vivida: eis porque, quando falamos de reino, nos damos conta de que faltam palavras! O reino permanece algo de que a alma tem necessidade muito maior do que tm necessidade a mente ou a fantasia. Cristo e suas parbolas do Reino Quando Cristo nasceu da Virgem, tinha a aparncia de um homem como os outros, apesar de envolvido por acontecimentos extraordinrios. Esta era e ainda a opinio de muitos: vm em Cristo um grande homem nascido de uma Virgem santa por fora de um milagre incompreensvel. O milagre avaliado do mesmo modo que um insondvel enigma. A mesma coisa aconteceu exatamente quando Cristo exps suas parbolas do reino. Alguns simplesmente consideraram-nas como parbolas portadoras de uma sabedoria enigmtica; Cristo, porm, depois se encontrava com seus discpulos em separado e lhes revelava explicitamente o segredo das parbolas, apresentadas como enigmas referentes ao reino de Deus. Seus discpulos interrogaram-no acerca do significado da parbola. Ele lhes disse: A vs dado conhecer os mistrios do reino de Deus, mas aos outros somente em parbolas para que, vendo no vejam e ouvindo no entendam (Lc 8,9-10). Em seu nascimento, crucifixo e ressurreio, Jesus Cristo apresentou-se como uma das parbolas que costumava narrar sobre o reino de Deus. O Cristo nascido da Virgem, exteriormente no era outra coisa que um provrbio enigmtico, mas os que tm olhos para ver e ouvidos para escutar percebem o outro aspecto da natividade: Deus apareceu na carne, pois o menino que nasceu revela o mistrio dos cus, o mistrio da potncia, da autoridade e da glria de Deus e a marca de sua natureza (cf. Hb 1,3). Surpreendentemente, Deus ofereceu aos cticos um exemplo para acus-los por sua estultcia. O exemplo, que logo se tornou um testemunho do imperscrutvel mistrio de

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Cristo, o dos magos que vieram do distante oriente para prostrar-se diante do menino nascido rei em Belm. Os magos estavam plenamente conscientes do aspecto oculto da natividade: seus olhos estavam abertos para ver a estrela no cu, seus ouvidos estavam abertos para escutar o mistrio. Deste modo compreenderam tudo, obedeceram viso e no se rebelaram contra o chamado. Este Jesus nascido em Belm: um mistrio visvel e escondido. Algum pode se contentar com aquilo que v exteriormente: uma histria, uma mxima, um enigma. o que acontece quando, em cada narrativa do evangelho, no se vai alm do Cristo da histria. Mas, se os olhos e ouvidos esto abertos, Cristo e seu nascimento assumem um outro significado, inatingvel, que nenhum livro ou mente podem conter; Cristo se transforma no mistrio contido nas suas parbolas do reino: uma fonte de viso que satisfaz sem limites, uma fonte de compreenso e de sabedoria acima de qualquer raciocnio. o gro de trigo - como disse de si mesmo e isso numa das parbolas do reino - que contm o mistrio da morte e ressurreio e o mistrio da fome e da saciedade. Tudo isso para dizer que a preocupao de Cristo em explicar o reino de Deus estava motivada no fato de que assim revelava a si mesmo e explicava seu nascimento. Se ns passarmos por todas as parbolas e as penetrarmos com profundidade no Esprito, descobriremos muitssimas coisas a respeito de Cristo. Quando o Senhor enviou seus discpulos a pregar, no prprio modo de conferir-lhes autoridade mostrou o alcance da ligao existente entre reino e Cristo: Ide e anunciai o reino, Vs sereis minhas testemunhas, Quem vos acolhe a mim acolhe, e quem me acolhe, acolhe aquele que me enviou. Aqui Cristo pe-se como centro do anncio do reino. verdade que o reino o reino de meu Pai, mas Eu sou o caminho e ningum vem ao Pai a no ser por mim. Quem nega o Filho tambm no possui o Pai. O Cristo menino revela os mistrios do Reino verdade que o reino de Deus poder, mas o Cristo nascido em Belm revela como este poder de Deus seja iluminante, calmo e humilde. verdade que o reino de Deus um sistema, uma organizao, uma lei, mas o Cristo nascido em Belm revela o amor, a compaixo, a humildade e o sacrifcio de si num corao dado para fazer explodir as foras deste sistema, desta organizao e desta lei. verdade que o reino de Deus o poder logicamente supremo e a autoridade divina absoluta, forma de governo celeste e decreto divino, mas aquilo que aconteceu em Belm nos revela que o reino de Deus, apesar de toda a sua tremenda superioridade celeste, no mais estranho nossa raa, nem inacessvel vista, nem difcil de ouvir. O milagre eterno aconteceu, o prodgio que ultrapassa a lgica humana realizou-se e os cus anunciaram a mensagem: Hoje na cidade de Davi nasceu para vs um salvador, que o Cristo Senhor. Isto vos servir de sinal: encontrareis um menino envolto em faixas, deitado numa manjedoura (Lc 2, 11-12). O Cristo recm-nascido na manjedoura revela-nos a outra face do reino e como possvel que em grande simplicidade e humildade, na suprema benevolncia divina, a salvao tenha sido levada realizao nesse reino.

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A simplicidade de Cristo recm-nascido e o Reino A manifestao do reino como poder e organizao. Como sistema e autoridade na pessoa de Cristo, demonstrado na humildade de seu nascimento em Belm, d-nos um sentido penetrante do reino. Como disse o prprio Cristo, com palavras muito claras: Aproximou-se de vs o reino dos cus, O Senhor est prximo. Realmente, devemos nos conscientizar de que o menino que est diante de ns em Belm de uma simplicidade extrema: podemos conquistar sua simpatia com amor, do mesmo modo que podemos abraar e beijar um beb. Esse o modo escolhido por Deus para representar a proximidade e a simplicidade do reino dos cus. Ou melhor, na extrema simplicidade que o reino tornou-se prximo e agora possvel alcan-lo, graas ao nascimento de Cristo naquela acessibilssima estrebaria, ao invs de nos palcios dos reis, rodeados de muralhas e de portas aferrolhadas, e guardadas por servidores e mordomos. Creio, sinceramente, que todos aqueles que experimentaram o dom celeste e se tornaram partcipes do Esprito Santo, experimentaram tambm a boa palavra de Deus e as maravilhas do mundo futuro (cf. Hb 6,4-5). Eles percebem claramente a verdade desta afirmao, e com que liberalidade o dom celeste foi dado, e com que facilidade se pode alcan-lo. Como diz a Escritura: O reino dos cus sofre violncia, e os violentos tomam posse dele (Mt 11,12). Do mesmo modo como podemos abraar um recmnascido, assim podemos possuir o Esprito Santo em nossos coraes. O Reino de Cristo nossa porta Olhemos de perto, e calmamente, nos olhos do menino Jesus envolvido em faixas e deitado na manjedoura: em seus olhos podemos ver a outra face da natividade, podemos ver o reino em toda a sua altura e profundidade. Ns o olhamos e ele nos olha com extrema simplicidade e benevolncia. Toma nos braos o menino Jesus e sentirs como leve o reino, mesmo que seja um jugo para levar e um fardo para carregar. Se, verdadeiramente, queres crer que o reino de Deus est personificado em Jesus Cristo, ouve as palavras do prprio Senhor, que unem o reino sua pessoa. Ele fala do discpulo que abandonou tudo por causa de mim e do evangelho (Mc 10,29), e bvio que o evangelho o anncio do reino. Os discpulos estavam absolutamente conscientes da realidade desta unio entre reino e Cristo. O evangelista Lucas escreve claramente: Quando comearam a crer em Filipe, que levava a boa nova do reino de Deus e do nome de Jesus Cristo, homens e mulheres se faziam batizar (At 8,12). O Reino visvel e o Reino escondido O Senhor se referia a essa realidade em sua profundidade, quando dizia aos discpulos: O reino de Deus est no meio de vs (Lc 17,21), e quando dizia a Pedro: Eu te darei as chaves do reino dos cus (Mt 16,19). Esta promessa estava em relao com a confisso de Pedro: Tu s o Cristo, o Filho do Vivente ((Mt 16,16): a f em Cristo a chave do reino, de acordo com as profecias que se referem chave da casa de Davi (cf. Is 22,22; Ap 3,7). Mas, a verdade do reino escondido era obscura para muitos, como para as mulheres simples que habitualmente serviam a Jesus; a me dos dois filhos de Zebedeu, por

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exemplo, que esperava a ocasio propcia para pedir ao Senhor que seus dois filhos se sentassem, um sua direita e outro sua esquerda no seu reino! A sensao do reino iminente ou a expectativa de que o Senhor se revelaria imprevistamente no seu reino no era estranha atmosfera na qual viviam todos os companheiros de Cristo. O poder de Cristo j era a manifestao do reino de Deus e, deste modo, o reino se tornava sempre mais prximo a cada milagre, at se tornar parte integrante de sua conscincia. Os discpulos acabaram por se convencer de que estava iminente sua realizao, e ficaram de tal modo entusiasmados com relao a ele, que ficaram num estado impaciente, s vezes tambm de tenso: Eles acreditavam que o reino de Deus devia se manifestar a qualquer momento (Lc 19,11). Assim, Cristo comeou a ensin-los em parbolas que ainda restava um longo caminho a percorrer antes de ele retornar, e que devia transcorrer ainda muito tempo antes que o reino se manifestasse: Um homem de estirpe nobre partiu para um pas distante, para receber o reino e depois retornar (Lc 19,12). Essa percepo da salvao iminente e do surgimento do reino de Deus na revelao do reino visvel de Cristo contagiava todos os discpulos e o povo em geral, durante os ltimos dias terrenos do Senhor, a ponto de a multido, uma semana antes da crucifixo, pr-se a gritar: Hosana! Bendito aquele que vem em nome do Senhor! Bendito o reino que vem, de nosso pai Davi! Hosana no mais alto dos cus! (Mc 11, 9-10). O Reino de Deus vem com poder Mas, os gritos da multido aconteceram exatos cinqenta e sete dias antes do dia de Pentecostes. A descida do Esprito Santo dos cus com poder realizou o reino, mesmo que apenas parcialmente visvel. A salvao desceu do alto, Cristo revelado como salvador e redentor, e o reino de Deus se torna uma realidade interior que encheu os discpulos e os fez falar em todas as lnguas a todas as naes chamadas salvao. Essa realizao do reino pelo poder do Esprito Santo no dia de Pentecostes aquilo a que se refere Cristo quando diz: H entre vs alguns que no morrero antes de ter visto o Filho do homem vir no seu reino (Mt 16,28). J vimos os anjos anunciarem a apario do mesmo reino de outro modo, mais profundo, no momento do nascimento de Cristo em Belm. Os anjos usavam as mesmas palavras cantadas pelos meninos no domingo de Ramos, enquanto proclamavam aos exrcitos celestes: Glria a Deus no mais alto dos cus e paz na terra, benevolncia aos homens, deste modo unindo o reino de Deus nos cus com sua apario na terra. Este grito dos anjos coincide misteriosamente com o canto das crianas: Hosana no mais alto dos cus! Bendito o que vem em nome do Senhor! Bendito o reino de nosso pai Davi, reino que vem no nome do Senhor! O louvor dos Anjos um hino teolgico Neste momento, muito importante termos conscincia daquilo que os anjos queriam dizer unindo a glria de Deus no mais alto dos cus com a paz e a benevolncia na terra. No , talvez, a realidade da encarnao, o mistrio escondido no outro aspecto do nascimento de Cristo na estrebaria? A unio entre o cu e a terra, entre visvel e invisvel, entre Deus e o homem, a realidade da natividade. a autntica manifestao do reino de Deus entre os homens: Emanuel, que significa Deus conosco!

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O hino dos anjos no um simples canto nem uma antfona festiva: uma declarao teolgica e uma revelao do verdadeiro significado do mistrio de Cristo, angelicamente expresso num canto de louvor. Damo-nos conta de que, apesar da encarnao do Verbo, o Filho unignito de Deus, do seu tornar-se homem ou, como diz Paulo, do seu habitar corporalmente em toda a plenitude da divindade ( cf. Cl 2,9) e da manifestao de Deus na carne (cf. 1Tm 3,16), apesar disso, percebemos no canto dos anjos que a unio no aboliu o cu e a terra. Pelo contrrio, continua-se a render glria a Deus no alto dos cus enquanto que, ao mesmo tempo e pela mesma razo, a plenitude da paz e da benevolncia desce humanidade. De fato, a unio acontecida na pessoa de Cristo no abole nada, mas, com a sua humildade, assim como a nossa paz e a nossa felicidade, desceu numa terra plena de fadiga e sofrimento. Este o significado do reino e de sua manifestao: que ns pudssemos adquirir na terra a plenitude do plano de Deus e o seu celeste beneplcito. tambm a substncia da orao que o Senhor ensinou aos seus discpulos, para que meditassem nisso cada vez que rezassem: Venha o teu reino, seja feita a tua vontade, assim na terra como no cu. Como Cristo tinha unido em si mesmo a vontade do Pai e a vontade da humanidade e a fizera sua nica vontade, estava em condio de conceder-nos a grande graa em virtude da qual, de nossa parte, nos tornamos capazes de fazer a vontade de Deus em nossa vida terrena e de receber o corpo e o sangue e, na medida da intensidade de nossa prece, o reino de Deus do qual continuamos a invocar a vinda. Se retornamos ao louvor dos anjos: Glria a Deus no mais alto dos cus e paz na terra, benevolncia aos homens, nele descobrimos uma promessa segura de que a orao : Pai nosso, que ests nos cus... que rezamos a cada dia, ser ouvida, mas s-lo- em nosso Senhor Jesus Cristo. Exatamente como os anjos cantavam e proclamavam que, por causa do nascimento de Cristo em Belm, deu-se glria a Deus no mais alto dos cus e foi concedida paz na terra e benevolncia a todos, assim, diante do mistrio da encarnao de Cristo, suplicamos com confiana: Venha o teu reino, seja feita a tua vontade, assim na terra como no cu. Voltemos o olhar a Cristo menino nascido numa estrebaria. Meditemos a simplicidade e a humildade de seu ingresso no mundo porque, graas a isso, estamos em condies de abrir uma passagem em direo ao outro versante desse nascimento maravilhoso, e ver Deus. Estamos em condies de aceitar o mistrio da vontade de Deus e o mistrio do reino que agora est ao nosso alcance, do mesmo modo como aquela criana mansa que jaz na manjedoura.

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VII - O Batismo: criados para a Vida.


odos os anos, na festa da Epifania, o batismo de Cristo na gua e a descida do Esprito Santo sobre ele so, para ns, motivo de contemplao, exortao e ensinamento. Limitando-nos a uma das mltiplas dimenses espirituais desta festa, fixemos a ateno no vasto campo do confronto entre o homem e o divino, iniciado pelo Gnesis e continuado at chegar fonte batismal. No princpio Deus criou o cu e a terra. A terra era informe e deserta e as trevas cobriam o abismo (notai aqui que a palavra trevas sinnimo de informe e deserta) e o Esprito de Deus pairava sobre as guas. E Deus disse: Faa-se a luz (Gn 1,1-3). Tem incio aqui nossa contemplao, e logo atinge o corao do argumento: estamos diante dos elementos da criao espiritual da gua e do Esprito. Olhemos o que diz o apstolo Joo: Se algum no nasce da gua e do Esprito, no pode entrar no reino de Deus (Jo 3,5). aqui na terra que se encontra a porta aberta que conduz ao reino de Deus. E tudo isso acontecia antes da criao de todas as coisas materiais, includo o homem antes de sua queda e de sua morte. Assim, em seu grande desgnio, Deus onipotente cuidou no s do retorno do homem, mas tambm de sua segunda criao, a que o deixa em condies de entrar no espao de Deus. Ele nos escolheu em Cristo antes da criao do mundo (Ef 1,4). Na realidade, esta a viso global condividida por todos os cristos. No h crescimento no pensamento de Deus, nem Deus percorre junto com o homem as etapas de seu desenvolvimento, ou corrige ou muda seus prprios desgnios de acordo com a realidade do homem, como s vezes nos parece por causa de nossa miopia espiritual. No. Deus o mesmo ontem, hoje e sempre. Ele perfeito e a sua perfeio inclui seu pensamento, sua vontade e toda a sua ao com relao ao homem, de Ado at o fim dos tempos. O homem se ergue e cai, mas Deus Deus e est acima das vicissitudes que agitam a cena humana. Antes de tudo, o que nos chama a ateno o fato de que a criao espiritual do homem foi preparada por ele antes que ele aparecesse na carne, antes de sua queda. No maravilhoso? Ele nos salvou e nos chamou com uma vocao santa, no por causa de nossas obras, mas segundo seu propsito e graa; graa que nos foi dada em Cristo Jesus desde a eternidade, mas que somente agora foi revelada com a manifestao de nosso salvador Jesus Cristo, que venceu a morte e fez resplandecer a vida e a imortalidade por meio do evangelho (2Tm 1, 9-10). Certamente que o mundo no aceita com facilidade semelhante afirmao, ao menos na mesma medida com que aceita quem creu e realmente nasceu da gua e do Esprito. Alguns afirmam que o homem existe para morrer, e acusao feita a eles de demonstrar assim fraqueza e resignao, respondem que a morte e o fim devem ser aceitos com coragem. Que iluso e que runa! Outros dizem que o homem uma criatura imperfeita que busca colocar em si mesmo a perfeio, ou que o homem se esfora para dotar-se de uma existncia absoluta para se livrar da imperfeio. Mas eles no se do conta de que toda a histria contradiz esta afirmao, e esquecem a realidade do pecado de Ado. Mas, retornemos queles que nasceram da gua e do Esprito, queles que, como ns, no s eram imperfeitos, mas tambm estavam perdidos no pecado, mortos na culpa e

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no pecado, mas que foram feitos reviver em Cristo por Deus e que nele agora procuram alcanar a vida eterna. Em nossa meditao, devemos retornar ao Esprito de Deus que paira sobre a superfcie do abismo, sobre a gua e a terra que so desertas e informes. Estamos aqui diante do mistrio da criao espiritual, mesmo ainda no existindo nenhuma espcie vivente. Por que? Porque existe um deserto, um vazio de fertilidade seja-nos permitida essa expresso -, existe um vazio de palavra de Deus. Buscando resumir as fases da histria do incio do Gnesis - a partir da criao do homem sobre a terra - vemos suceder-se a fase da desobedincia, da queda, da morte, da expulso e ento chegamos essncia da festa de hoje, a Epifania, a descida de Cristo no Jordo acontecida neste dia, e na qual vemos a palavra de Deus, o elemento portador de fecundidade, iniciar sua obra situando-se diretamente entre o Espirito de Deus e a gua. Eis que faz sua apario a palavra de Deus viva e eficaz - o Logos, o Filho de Deus, a segunda pessoa da Trindade - e se coloca entre a gua e o Esprito enquanto que Deus d incio, para o homem, a uma nova criao atravs do Messias, imagem e semelhana de Cristo. Aqui Jesus criador, o chefe de uma humanidade espiritual, um pai fecundo que conduz muitos filhos glria (Hb 2,10). O Batismo de Joo Mesmo tendo presente a rapidez com que tratamos um tema assim amplo, no podemos deixar em silncio o batismo de Joo: foi-nos explicado como batismo somente de gua e em vista do arrependimento e, na verdade, o Esprito Santo est ausente. A nica realidade presente a gua, o antigo elemento de purificao, apto para tornar pura a primeira criao, a da terra, e que assim prepara, atravs da confisso dos pecados e das culpas, para a nova criao espiritual. Esta acontece agora por meio de algo diverso, um elemento purificador muito superior gua. Esse elemento de purificao espiritual e superior, por sua natureza semelhante a um fogo que refina, o Esprito Santo! Operando na primeira criao, dela afastou os elementos de corrupo, pecado e destruio, conduzindo-a a um estado de pureza divina, de criao espiritual capaz de acolher atravs da gua e do Esprito o elemento de fecundidade, a Palavra, o Logos, de forma a podermos ser gerados de Deus segundo o modelo de Cristo e nele, da gua e do Esprito. Observai bem este ponto. Graas narrao do Gnesis, graas Epifania, ao Esprito Santo e ao Messias, foi-nos revelado que o homem uma criatura destinada vida. E o que a morte, atravs da qual todos devem passar, seno uma preparao quela vida em que no mais haver a morte? De fato, o decreto divino na eternidade anterior queda e ao castigo! O reino de Deus foi preparado para o homem antes ainda que o homem fosse criado: Vinde, benditos de meu Pai, recebei em herana o reino preparado para vs antes da fundao do mundo (Mt 25,34). Conseqentemente, esse resultado, essa realidade do conceito de batismo, em si mesmo, no est limitado ao elemento da gua capaz de extinguir a sede e dar a vida. Ela tambm um elemento de esperana que no deve e, de fato, no pode ser destrudo por nenhuma filo, porque uma verdade de que vivemos, no algo que desejamos. A vida eterna j agora nos invade e atravs do Esprito ns vivemos no reino.

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Os cus se abriram Falamos do batismo de Cristo no Jordo e reconhecemos que o momento da descida de Jesus na gua e da vinda do Esprito Santo inclui a integrao destes elementos eficazes para uma nova criao espiritual: a gua, o Esprito e a Palavra. Considerando este momento em que Cristo criador e chefe da nova criao, percebemos um fenmeno estreitamente ligado a essa verdade e que traz algo de muito estranho: apenas Jesus entrou no rio, os cus se abriram. O que significa tudo isso? Na realidade, este um fenmeno estranho e ns encontramos um paralelo exato quando Jesus morre a sua morte expiadora na cruz por amor do mundo. Tambm ali nos dito que o vu do templo se abriu: a tenda que separava a presena de Deus do homem - tambm daqueles em condio de pureza, os sacerdotes, - o vu que dividia o Santo dos santos do Santo, abriu-se de alto a baixo. Isso significa que o prprio Deus, por intermdio da morte de Jesus, retirou a tenda que se colocava entre ele e a humanidade! O mundo inteiro foi reconciliado com o Pai por meio de seu Filho que morreu pelos pecados do mundo inteiro! Aqui no Jordo, no batismo de Cristo, vemos os cus se rasgarem, revelando a presena eterna de Deus e dando o sinal de uma maravilhosa unio estabelecida no s entre as coisas do cu e as da terra, mas tambm entre Deus e o ser humano. E tudo isso na pessoa de Cristo! Este meu Filho amado, no qual pus a minha complacncia (Mt 3,17). Temos aqui uma indicao segura de que a tenda que escondia o Pai celeste do homem, esse homem agora batizado no Cristo Jesus, foi retirada de uma vez por todas e com um alcance csmico. como se o caminho da terra para o cu fosse aberto atravs do rasgar-se dos cus sobre a superfcie da terra. E, na verdade, o que a descida do Esprito Santo se no o dom de novas asas divinas, asas do amor divino pertencentes a Jesus Cristo, ofertadas agora para recriar o homem - este homem nascido da gua e do Esprito - e para permitir-lhe voar, pairar no cu de Deus com a liberdade dos verdadeiros filhos? Assim, exatamente no momento em que nesta terra de dor se fundiam ao mesmo tempo os elementos da criao espiritual superior, a gua, o Esprito e a Palavra, os cus se abriram, proclamando que o reino dos cus, institudo para o homem, tornara-se uma realidade comprovada, uma realidade que aguardamos e esperamos. Tambm ouvimos uma voz do alto que anuncia a nova aliana, levada agora realizao: o Pai entrega seu Filho ao mundo para reconciliar todas as coisas e assim reconduzi-las a si. O aparecer do Esprito Santo na forma visvel e corprea de uma pomba Tambm este acontecimento e sinal penetram profunda e diretamente no corao do conceito de nova criao espiritual, realizada por ns por Cristo atravs do maravilhoso mistrio no qual ele aparece como o criador de uma humanidade espiritual, como o chefe de uma nova descendncia para Deus Pai. O aparecer da pomba tem um paralelo nos dias do dilvio, quando a gua era um instrumento de morte. Naqueles dias, a gua se uniu vingana, e a clera de Deus a invadiu, pois deveria ser um instrumento para trazer a morte e destruio. E o aparecer, na concluso desta experincia amarga na

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histria humana da pomba que retorna trazendo no bico um ramo arrancado de uma oliveira, fruto de um mundo que foi atingido pela maldio da destruio, smbolo do fim da clera divina e o incio da benevolncia de Deus. Aqui, em seu paralelo, vemos a descida do Esprito do cu em forma corprea de pomba e h nisso uma finalidade bem precisa. A forma de pomba no a nica utilizada como smbolo do Esprito Santo, para expressar a imagem dele: em Pentecostes, de fato, vemos o Esprito Santo assumir a forma de uma chama de fogo. Por isso, o aparecer do Esprito Santo nesta forma - semelhante a uma pomba - era um sinal divino de que, nesta circunstncia, a gua continha um elemento de vida divina, coincidente com o surgimento de uma nova criao espiritual, preparada para a humanidade. como se todo o arco da historia humana, de Ado a Jesus Cristo, tivesse sido um constante dilvio. E ento, graas aceitao da Palavra encarnada de descer na gua, e ao ter sido constitudo chefe da nova criao por obra do Esprito Santo, a vida do homem com Deus ganhou existncia e se tornou uma realidade eterna. Ainda uma vez emerge com extrema clareza que a vida dada ao homem por Deus , na verdade, do incio ao fim, uma vida para a vida. Cristo est vivo para sempre! E essa vida acompanhada pelo canto silencioso, glorioso e divino, entoado pelo Esprito Santo - descido do cu como pomba - e por Deus, cuja voz vibra de alegria. Somente os coraes crentes sabem como interpretar, como dar expresso a esse canto silencioso: , de fato, a vida nova que transborda de paz! um canto reservado aos coraes humildes que foram feitos participantes, e que a cada dia participam do poder deste nascimento, estabelecido pelo alto, nascido da gua e do Esprito, acompanhado pela luz da Palavra e da benevolncia do Deus Altssimo. Assim, na descida de Cristo ao Jordo, o pairar do Esprito Santo sobre ele e o som da voz de Deus nos cus, encontram a prpria expresso eclesial na festa da Epifania. A apario do Pai, do Filho e do Esprito Santo verdadeiramente a consagrao do primeiro batismo acontecido na terra no nome da Trindade: um incio eficaz que no poder ter fim antes do fim dos sculos, pois esse nascimento do homem um nascimento novo dado por Deus! Vem do alto: espiritual e destinado vida eterna. Deste modo, uma terra castigada pelos espinhos, pela dor e pela maldio, uma terra estril que nutre o homem de sofrimentos at a morte, uma terra que pe o homem no mundo com a finalidade real de mat-lo e depois o deixa merc do tempo para contamin-lo com seus pecados, uma terra na qual as mos que trazem a dor o sepultam diariamente no abismo de sua maldio, exatamente essa terra, vista com os olhos da Igreja e atravs da fonte batismal, tornou-se um novo ventre celeste que gera uma nova descendncia para Deus, para a paz e para a vida eterna.

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VIII - A Justia da Humildade


Deixa por agora, pois convm que cumpramos a justia completa
(Mt 3,15)

cristo deve constantemente passar de uma f expressa com palavras a uma f expressa com a experincia. Na noite de Natal, o Cristo menino mostrou-nos uma nova oportunidade, um novo poder do qual extrair uma renovao ou, mais ainda, uma cura para o orgulho de nosso esprito que, com os anos, tornou-se rido e viu as prprias chagas tornarem-se ftidas. Na festa de Natal, abriu-se diante de ns uma porta que conduz a uma nova vida de vizinhana com Cristo na sua infncia, vizinhana que nos prepara para entrar no reino, segundo a condio colocada pelo Senhor: Se no vos tornardes como crianas, no entrareis no reino dos cus (Mt 18,3). Na festa do batismo do Senhor no Jordo encontramo-nos diante da realizao da experincia qual fomos associados no Natal. Hoje Cristo, homem de trinta anos, adianta-se, com o esprito de um menino - coisa deveras surpreendente - para ser batizado por um homem, Joo. Fazendo-se semelhante a uma criana, Cristo ofereceu humanidade um fresta ou, melhor, uma verdadeira e prpria fonte da qual receber fora e inspirao para resolver um problema fundamental: Quem o maior? uma pergunta que ningum pode ignorar; os prprios discpulos caram nela e Lucas descreve para ns este triste episdio: Surgiu tambm entre eles uma discusso: qual deles seria o maior. E Jesus disselhes: Os reis dos pagos dominam como senhores, e os que exercem sobre eles autoridade chamam-se benfeitores. Que no seja assim entre vs; mas o que entre vs o maior, torne-se como o ltimo; e o que governa seja como o servo. Pois qual o maior: o que est sentado mesa ou o que serve? No aquele que est sentado mesa? Todavia eu estou no meio de vs, como aquele que serve (Lc 22, 24-27). Ora, no batismo, inclinando a cabea sob a mo de Joo, Cristo ofereceu-nos a soluo para um problema ainda mais profundo e decisivo: Quem o mais justo? Afirmei que mais profunda e decisiva porque a pergunta Quem o maior? est ligada s aparncias externas. possvel que algum evite o problema deixando, na presena dos outros, o primeiro lugar ao irmo, de forma a parecer ele mesmo mais humilde e mais justo. Mas, o obstculo verdadeiro e o risco maior est na pergunta Quem o mais justo? . O homem, no segredo do prprio corao, louva-se sempre a si mesmo e -lhe difcil louvar a justia de um outro. No batismo de Cristo, pelo contrrio, vemos esta regra surpreendentemente mudada. Cristo, o mais justo, apresenta-se diante de Joo, que absolutamente privado de justia (isto , de divindade) e, dobrando a cabea com humildade, pede que Joo consinta em batiz-lo.

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Estejamos atentos porque, quando Cristo diz: Por ora deixa assim, porque convm que assim cumpramos a justia completa (Mt 3,15), no est recebendo a justia de Joo, mas cumprindo toda a justia em favor de Joo e de toda a humanidade. Mesmo se, aqui, Cristo parece receber para si a uno do batismo para a justia, de fato, atravs do seu batismo, est conseguindo a totalidade da justia no para si mesmo, mas para todo aquele que segue seu exemplo. Com seu batismo, Cristo traz a justia em favor da humanidade, a justia da submisso do maior ao menor. Com esse gesto, Cristo pe no homem uma potencialidade que antes no existia: a possibilidade da submisso do justo a um que menos justo. Esta submisso deu vida a uma nova justia que Cristo revelou ao orgulho humano e que definiu como justia completa. Hoje Cristo oferece o melhor remdio para a doena mais grave: inclinando a cabea sob a mo de Joo e dele recebendo a uno batismal, Cristo nos entrega o esprito da humildade ou, para expressar-nos com maior fora, o mistrio da humildade que compreende realizao da justia completa. Aos olhos de Deus, o povo de Israel se qualificava essencialmente como povo de dura cerviz ou que endureceu o pescoo. Mas dura cerviz em relao a quem? A Deus mesmo! O povo de Israel jamais inclinou a cabea sob a mo de Deus e no era, certamente, o nico povo da terra a comportar-se deste modo. Cristo veio para curar a dureza de cerviz do povo de Israel e do mundo inteiro. Ele inclinou a cabea sob a mo de Joo com simplicidade e submisso, de modo totalmente livre, e deu-nos um blsamo divino com o qual ungir-nos o pescoo para poder curar o mal do orgulho e receber o mistrio de toda a justia. Esse o blsamo secreto. O ungento divino e misterioso que, quando usado, recupera para o nosso pescoo a elasticidade da infncia e permite-nos inclinar sempre a cabea com simplicidade, para receber toda a justia. Cristo apresentou-se a Joo como algum que tinha necessidade de ser batizado, o que se depreende claramente das palavras de Joo: Eu tenho necessidade de ser batizado por ti e tu vens a mim? (Mt 3,14); isto : Tu ests vindo a mim como algum necessitado. Na realidade, Cristo no tinha nenhuma necessidade de ser batizado, nem necessidade de coisa alguma, muito menos de justia, contudo, quando se apresentou para o batismo como algum que tinha necessidade dela e inclinou a cabea em sinal de obediente submisso, revelou-nos um dos mistrios da realizao da justia. Quando nos dispusemos a fazer um ato de humildade e de submisso, devemos faz-lo como quem verdadeiramente se encontra em necessidade, no por favor! Cristo revela e faz no aquilo que lhe era conveniente, mas aquilo que conveniente para ns, nossa salvao e realizao da justia em nossas vidas. Mas, ainda no chegamos ao pleno significado deste inclinar a cabea diante de Joo. Este gesto de Cristo no Jordo, mexe profundamente com nossas conscincias: realizando-o, Cristo ps a nu o nosso orgulho e revelou-nos o quanto estamos longe de compreender e praticar a verdadeira justia. Como duro para um simples cristo, ou para um padre, inclinar a cabea para receber a bno da mo de um seu semelhante! O gesto realizado por Cristo ia alm de toda a lgica do bom senso: nele no havia nenhuma culpa, para que tivesse de inclinar a cabea divina sob a mo de um homem, para receber a uno.

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Com essa submisso, que suplanta toda lgica do sacerdcio, Cristo estabelece uma justia que supera qualquer outra justia em grandeza, e eficcia, e intensidade. Escolheu o Jordo, no incio de seu ministrio pblico, como o lugar mais oportuno para colocar o fundamento seguro no qual legitimar qualquer ministrio eficaz: a cabea inclinada. Isso emerge e tambm confirmado pelo paralelo que encontramos no gesto realizado por Jesus na noite em que instituiu o mistrio da ceia do Senhor, quando se inclinou, at prostrar-se por terra, para lavar os ps a seus discpulos. como se inclinar a cabea na submisso e no arrependimento constitusse o gesto inicial de todo mistrio divino, batismo ou eucaristia. O autntico significado desta verdade emerge se recordamos aquilo que Cristo disse a Pedro quando ele procurava evitar a lavao dos ps, tendo como inaceitvel ficar de p como um patro enquanto Cristo lhe estava diante como um escravo a seu servio; o Senhor o reprovou: Se no te lavo os ps, no ters parte comigo (Jo 13,8). A mesma coisa aconteceu no batismo, quando Joo procurou subtrair-se misso de impor as mos sobre a cabea de Jesus para batiz-lo na gua. O Senhor logo o interrompeu dizendo: Deixa por agora, pois convm que cumpramos a justia completa (Mt 3,15). A firme insistncia de Cristo na absoluta necessidade de assumir, de sua parte, uma determinada posio em relao ao Batista e a Pedro, revela-nos a importncia e a seriedade do mistrio da humildade e da submisso no servir a igreja no sacerdcio e na vida crist em geral. a via mestra para se ter acesso justia. Eu vos dei o exemplo, para que, como eu fiz, tambm vs o faais... Sabendo essas coisas, sereis felizes se as colocardes em prtica (Jo 13, 15.17). A verdade que ns, cristos, nunca devemos esquecer que, aqui, Cristo nos revela sem meios termos a autntica ordem das coisas, para tornar-nos vigilantes; Cristo rejeita o conceito humano de justia e o subverte completamente, rejeita e trata com desprezo toda lgica de autodefesa. Depois que Cristo inclinou a cabea sob a mo de Joo, no podemos mais perguntar seriamente: Quem o maior?. Nossa dignidade consiste no abandono deliberado e contnuo de qualquer dignidade e no entreg-la a quem nos inferior. No podemos mais sustentar reivindicaes de primado ou de privilgio porque, aquilo que determina nossa justia e nossa autntica liberdade, o grau do nosso humilhar-se diante da comunidade; nossas aes so dignas de aprovao medida de nossa renncia a qualquer pretenso de direito. A prontido de Joo Batista em batizar Cristo foi um ato de obedincia e submisso, comparvel humilde e modesta resposta da virgem Maria quando Deus a escolheu para gerar Cristo. A obedincia e a submisso de Joo Batista ordem do Senhor de batiz-lo prepararam a estrada para Cristo, a fim de que pusesse em prtica, com o rito do mistrio do batismo, o revolucionrio mistrio da humildade, a que ele deu o nome de realizao da justia completa. Aqui no Jordo - como mais tarde no lava-ps - o Senhor demonstra o seu posicionar-se, como um escravo, sob a mo de Joo, para cancelar a vergonha do homem que tinha rejeitado inclinar-se sob a mo de Deus. Detenhamo-nos ainda uma vez para contemplar como o cu se comove com os gestos de humildade do Senhor Jesus. Quando Cristo nasceu e foi colocado na manjedoura de uma estrebaria, os cus se abriram e o anjo, juntamente com os exrcitos celestes, apareceu para anunciar a boa notcia da salvao e para glorificar a Deus. No Jordo acontece a mesma coisa: os cus se abrem, o Esprito Santo aparece em forma visvel e a voz do prprio Pai proclama a identidade deste Homem que est inclinando a cabea diante de Joo: Este o meu Filho predileto, no qual pus a minha complacncia (Mt

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3,17). Acontece assim: medida em que ns nos humilhamos na terra, Deus se revela a ns e nos glorifica com os anjos do cu. Notemos tambm que o Esprito Santo, assumindo a forma de uma pomba, coloca-se sobre Cristo enquanto ele inclina a cabea. No aparece como uma lngua de fogo, como no dia de Pentecostes, nem semelhante a uma mo robusta como aquela que desceu sobre a cabea dos profetas do Antigo Testamento; para aparecer, o Esprito Santo escolhe a forma mais em sintonia com quem deve receb-lo. Deste modo, o Esprito escolhe a forma de uma delicada pomba para revelar a natureza do corao de Jesus: um corao manso, amoroso e humilde. Quanta necessidade temos, ainda hoje, da mansido de corao de Jesus que se inclina diante de Joo com simplicidade, humildade e submisso! O Esprito Santo poderia descer sobre ns sob a forma de pomba e fazer-nos mais prximos ao Cristo do Jordo e unir os nossos coraes quele corao manso e humilde! Na natividade, tomamos a mansido da infncia como modelo para viver cada momento em preparao entrada do reino dos cus. No Jordo, tomamos a cabea inclinada de Cristo como modelo para preparar-nos para viver em humilde companhia do Esprito Santo e uma vocao para realizar no mundo. Como Cristo nos estimula a retornar a ser e a permanecer sempre como crianas, para poder entrar no reino dos cus, assim nos exorta a sermos mansos como pombas. Esta a uno de que temos necessidade para desenvolver o nosso servio e para viver no mundo. Cristo est sempre pronto para dar-nos o esprito de humildade de uma criana, segundo a sua estatura em Belm, e o esprito de humildade de uma pomba, segundo a estatura no Jordo: assim estaremos preparados externa e interiormente para alcanar a plena estatura de Cristo.

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IX - Quaresma: o Arrependimento
O arrependimento uma segunda vitria da f e um novo testemunho. humanidade alegrou-se com os primrdios da f e foi reavivada pelo martrio como selo da f: agora espera ainda uma poca de arrependimento que ser uma das eras espirituais mais florescentes e no menos alegre e produtiva em comparao com as pocas precedentes, isso, com a condio de que o arrependimento seja vivido autenticamente. O arrependimento no outra coisa que uma segunda vitria da f e um novo testemunho. O retorno f acolhida anteriormente uma alegria quase maior do que a primeira adeso. Pensai na viva depois que encontrou a dracma perdida (Lc 15,8-10); pensai no pastor que se alegrava mais por ter reencontrado a sua ovelha perdida do que pela certeza de possuir as outras 99 no redil (Lc 15,4-7). O Senhor nos ensina que o retorno ao seio de Cristo por um homem que se arrepende, possui uma fora e uma honra iguais alegria de ter um redil completo, isto , uma igreja inteira. Deus quis dar ao arrependimento uma dupla honra, de felicidade, de gudio e de alegria, de modo que um pecador no seja desencorajado ou temeroso de retornar aos braos de Cristo, para que a glria da cruz possa prevalecer sobre a infmia do pecado e que a mansido de Deus, sempre disposta a justificar o mpio, fosse glorificada. Mesmo que um pecador que se penitencia dificilmente possa ser notado pelo mundo, a Bblia afirma que o cu inteiro acolhe com alegria o arrependimento de um pecador e se alegra quando um homem justificado. O arrependimento a maior das obras de que a humanidade possa se glorificar pois, quem se arrepende, est respondendo ao poder de Deus de perdoar e de justificar e obtm, mediante a contrio, o fruto da cruz e a santificao da parte de Deus. Pensai: um homem que se arrepende pode, com a sua contrio, alegrar os cus e o corao de Deus! Quando os santos perceberam a honra reservada ao arrependimento e contrio honra originalmente reservada aos pecadores, aos adlteros e aos indolentes -, choraram por si mesmos e se submeteram com seriedade e capricho severa disciplina do arrependimento, como se eles fossem os indolentes: assim o povo passou a pensar que o arrependimento fosse obra dos santos e a contrio, dos justos! Quanto a ns, miserveis, julgamos ser a nossa justia a introduzir-nos junto de Deus e que a nossa virtude, a erudio, o culto, o zelo nos garantem a comunho com as coisas celestes. No percebemos que tudo est nu e descoberto aos seus olhos e a ele devemos prestar contas (Hb 4,13), que no temos nada de bom para nos aproximarmos de Deus: Ningum justo, nem um s (Rm 3,10), e que como pano imundo so todos os nossos atos de justia (Is 64,5). Se apenas soubssemos que Cristo veio para justificar o mpio (Rm 4,5) e para chamar de minha amada aquela que no era amada (Rm 9,25); se apenas estivssemos seguros disso, renunciaramos, imediatamente, a toda a nossa justia, a toda a nossa falsa piedade, a toda ostentao forada e, no mesmo instante, as abandonaramos como coisas mpias e no julgaramos os nossos pecados como demasiadamente grandes para

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serem lavados pelo sangue de Cristo e a nossa impureza como uma carga demais pesada para o seu amor. No nossa funo justificar os mpios, nem podemos faz-lo: essa uma ao divina, uma capacidade sobrenatural que permanece incompreensvel para ns. a riqueza do cu que foi derramada com o sangue de Cristo em nossos coraes; a riqueza do dom e da generosidade total; a benevolncia de Deus unida a uma compaixo e amor superabundantes, a ponto de se superar e no ter piedade de si mesmo, mas se imolou na cruz em favor da misria dos pecadores. Justificar o mpio um ministrio divino, um dos mais profundos mistrios da salvao. Seria suficiente, para ns, acreditar que Deus capaz de justificar o mpio: essa nossa f seria considerada justia por si mesma, sem levar em conta que nos tenhamos aproximado de Deus como pessoas mpias, convictas de dever ser justificadas em virtude do poder de Deus de justificar e santificar; se isso acontecesse, nos aprofundaramos imediatamente no incompreensvel mistrio de salvao. Jesus Cristo veio ao mundo para salvar os pecadores! Sim, o pecador! O pecador nada mais do que um monte de imundcia unida luxria, malvadeza, vaidade e dolorosa experincia da dissoluo. Exatamente o pecador, repugnante a si mesmo e aos outros, o motivo da vinda de Cristo ao mundo. O pecador que, por causa do pecado, sente dentro de si a falta absoluta da luz da vida e da comunho dos santos, exatamente ele o amigo que Jesus convidou mesa e que foi procurar ao longo dos caminhos; ele o amigo ao qual foi pedido ser convidado s npcias de Cristo e o herdeiro de Deus. Deus prometeu-lhe no recordar nenhum de seus pecados, mas deix-los cair no esquecimento, do mesmo modo que uma nuvem de vero absorvida pelo esplendor do sol. Por acaso, no foi por ele que Cristo crucificou-se a si mesmo e suportou a misria e o abandono? O maravilhoso poder de Cristo, Deus que redime e ama at a morte, absolutamente no pode ser percebido ou experimentado se no na pessoa do pecador prostrado por terra e repudiado por todos. Sem o pecador, no temos condies de compreender o amor de Cristo, calcular sua profundidade e nem esse amor divino pode manifestar-se numa ao que revele a qualidade extraordinria dele. O amor divino alcana o mximo valor aos nossos olhos quando conseguimos conheclo em sua bondade para conosco no momento em que afundamos numa condio miservel. Por amor ao pecador foram revelados os mistrios do amor de Deus e foi-nos aberta a riqueza de Cristo, riqueza oferecida gratuitamente - nem ouro nem prata podem adquirila. Como grandiosa a pobreza do pecador! Somente a extrema misria do pecador faz jorrar, de fato, a riqueza de Cristo, com uma confiana semelhante quela de uma criana faminta que suga o leite do peito da me. Cristo jamais enriquece quem rico, mata a fome de quem est saciado, justifica quem justo, redime quem confia em si mesmo, ensina a um erudito! Sua riqueza somente para o pobre e o necessitado, para quem foi rejeitado, desprezvel e derrotado aos prprios olhos; o alimento abundante de Cristo para o faminto, sua justia para os pecadores, seu brao forte para quem caiu, sua sabedoria para as crianas e para quantos

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se consideram pequenos. Todo aquele que pobre, faminto, pecador, cado ou ignorante hspede de Cristo. Cristo desceu da glria de seu reino procura daqueles que esto no abismo profundo, que atingiram o grau mximo de misria, de perdio e de obscuridade abominvel, daqueles que no tm mais esperana em si mesmos. Neles se manifesta o seu poder de ao e a potncia do seu ser Deus quando seu amor imolado se precipita para libertar o pecador do pntano e do esterco e se apressa em aspergir e lavar com o divino sangue todo membro contaminado. Em pessoas desse tipo glorificada a justia de Deus; nelas encontra-se um terreno para a compaixo, a misericrdia e a ternura, e nas almas daqueles que so desprezados e descartados a sua humildade encontra conforto pois, no ser condescendente para com eles, encontra uma obra digna de sua mansido. , se ao menos os pecadores soubessem ser a obra de Deus e a alegria de seu corao! Somos obra de suas mos (Ef 2,10). Se o pecador estivesse seguro de que a sua condio aos olhos de Deus sempre esteve entre as preocupaes do Onipotente e foi levada em conta desde a eternidade, e que a mente divina no curso dos sculos se preocupou com o seu retorno, e que os cus e tudo o que contm esto espera de sua converso, jamais se envergonharia de si mesmo, nem desprezaria a prpria possibilidade de converso, nem retardaria sua volta. Se o pecador ao menos soubesse que todas as suas transgresses, culpas e enfermidades nada mais so do que o motivo da compaixo, da remisso e do perdo de Deus e que, por maiores e atrozes que possam ser, jamais podero entristecer o corao de Deus, extinguir-lhe a misericrdia, impedir - nem mesmo por um instante - o seu amor! Se o pecador apenas soubesse isso, jamais se agarraria a seu pecado ou procuraria, no isolamento de Deus, um vu para impedir sua vergonha de contemplar a face de Cristo, face que est procurando demonstrar-lhe o amor que nutre por ele e que o est chamando! O pecado no tem mais o poder de separar o homem de Deus. Pois bem, justifiquemo-nos, diz o Senhor. Se vossos pecados forem escarlates, tornar-se-o brancos como a neve! Se forem vermelhos como a prpura, ficaro brancos como a l!
(Is 1,18)

Deus assim, sempre condescendente conosco; ele sabe como o pecado enfraquece o corao do pecador e o prostra num estado de vergonha mortal, constrangendo-o no a procurar Deus, mas a esconder-se, privando-se assim da vida; por isso, Deus mesmo toma a iniciativa de insistentemente chamar o pecador e convid-lo para juntos discutirem. O pecador pensa que o pecado o impede de procurar Deus, mas exatamente para isso que Cristo desceu procura do homem! Por acaso Deus no assumiu a carne do homem para curar-lhe a doena, para redimi-lo do pecado que reinava sobre ele e para faz-lo ressurgir da maldio da morte? O pecado no tem mais o poder de separar o pecador de

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Deus depois que ele enviou seu Filho e pagou o preo - o preo total do resgate - na cruz. o temor do pecador, sua vergonha e o seu engano que esconde o lado traspassado de Cristo, no qual o mundo inteiro pde encontrar purificao muitas vezes! O pecado no mais tem o direito de existir ou de permanecer em nossa nova natureza: como uma mancha numa veste, imediatamente lavada, em menos de um piscar de olho, quando o pecador se arrepende e busca a face de Deus. O pecador no deve procurar qualquer poder autnomo ou algum outro mediador seno o sangue de Cristo para chegar a Deus e encontrar redeno e perdo pois, de outra forma, arriscaria insultar o amor de Deus e sua suprema misericrdia, ou desonrar sua onipotncia, sua benevolncia ou compaixo. Em todo caso, o pecador pode encontrar auxlio em todos os santos e penitentes da Igreja. Vimos, ouvimos e testemunhamos que a profundidade do perdo de Deus, sua imensa remisso, seu poder de santificar alcanam o mximo poder e grandeza quando quem se arrepende toca o fundo da prpria fraqueza. Existe, tambm, um pecador falso, que pinta-se a si mesmo como um grande pecador e narra a todos seus inumerveis pecados, mas dentro de si no os percebe como reais e no provocam nele nenhum tormento ou remorso de conscincia. Para uma pessoa assim no existe arrependimento, nem mesmo se cumprisse milhares de obras ou recitasse milhares de preces diariamente: Cristo um mdico experiente, sabe distinguir um verdadeiro paciente de um que pretende s-lo. Cristo no veio apenas com a gua para lavar as sujeiras do corpo, mas com gua e sangue para lavar, antes de tudo, as feridas sangrando pelo pecado que dilaceraram o corao e a conscincia de toda a humanidade, para depois revigorar o corpo com doses de seu sangue vivificante, de forma a poder recuperar-se de sua fraqueza mortal, erguer-se e viver. Quando o profeta Isaas define nossos pecados vermelhos como a prpura, na realidade se refere ao sangramento do pecado que tinge a vida do homem com a cor da morte. Sangrar sempre joga o homem num estado de desespero e terror, como um apunhalado no corao ou como um assassino com as mos gotejantes de sangue; so exatamente os responsveis por semelhantes pecados, pessoas com a conscincia ensangentada, pesada, afligida e desesperada que Isaas convida a conhecer as profundidades do perdo e da misericrdia de Deus. Para esses, Cristo desceu de junto do Pai, para cham-los colina do Calvrio. Contemplai-o enquanto abre os braos na cruz para revelar a magnanimidade de seu corao que busca aqueles que se perderam e expulsa o desconforto do corao desesperado. Cristo veio procurar os verdadeiros pecadores, mergulhados na compuno do remorso e do desespero, e no escuta os mentirosos que se proclamam pecadores e se autocondenam diante dos outros, para procurar maior prestgio graas sua humildade: esses sero elogiados como penitentes, mas na realidade no o so. Cristo veio para oferecer a liberdade aos prisioneiros, indo procur-los nas trevas de cavernas ocultas; mas, se no tomaste conscincia da escravido do pecado, de tua escurido, se ainda no abriste os olhos a seu horror terrificante, como podes olhar nas profundezas? E se no gritas por socorro, como pode o Salvador ouvir tua voz e, como faz, para saber onde ests?

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Cristo veio para dar vista aos cegos. Mas, se no descobriste a cegueira de teu corao e no te sentes privado da luz divina, se procuraste abrir os olhos dos outros enquanto tu mesmo ests cego, como pode Cristo fazer-te o dom da vista, e como pode chegar para entregar-te a luz? A essncia do arrependimento a conscincia do pecado, o grito de dor pelo crime e a certeza da ausncia de luz. O arrependimento consiste em cair nos braos de Deus Existe em mim o desejo do bem, mas no a capacidade de realiz-lo.
(Rm 7,18)

H um terrvel obstculo que impediu a muitos de dar o passo para o arrependimento. Permanece no limiar do arrependimento o pecador que apela sua vontade, mas no encontra matria para dar incio a uma obra boa que seja: ento ele se compara com aqueles que obtiveram misericrdia e perdo, perde a coragem e mergulha num grande desconforto e tristeza, considerando o arrependimento como um dever demasiado cansativo. Isto cilada do Adversrio! Quem disse que o arrependimento consiste em apelar vontade, num ato de coragem ou de fora, na realizao de algum empreendimento? Pelo contrrio, o arrependimento no o cair nos braos de Deus, atirar-se a seus ps sem mais uma vontade prpria, com o corao ferido que sangra de tristeza e os membros destrudos pelo pecado e no tm mais fora de se reerguer a no ser pela misericrdia de Deus? Cristo comparou aquele que se arrepende, a um estrangeiro que caiu nas mos de assaltantes num pas estranho. Eles arrancam-lhe as vestes, lanam-no por terra, o humilham e ferem, deixando-o mais morto do que vivo. Quem se arrepende, como um homem despido da veste de honra pelo demnio; sua vontade desnudada e seus membros contaminados. O diabo lhe rouba seu tesouro, que consiste na sade da mente, na luz interior e na voz da conscincia: deste modo sua pessoa humilhada, sua queda posta luz, sua vontade despedaada. Por ltimo, o diabo o fere em profundidade com a ansiedade de morrer o mais rpido possvel: e deste modo, finalmente, deixa-o na posse de apenas um corpo morto, incapaz de viver. Por isso, o bom samaritano no tem possibilidade de fazer-lhe perguntas ou de admoest-lo: toma-o imediatamente nos braos. O bom samaritano da parbola (Lc 10,30-37) Cristo, e nossa interpretao extrada exatamente do sinal: Cristo no reprova quem se arrepende, no lhe pede que faa algum gesto, mas vai-lhe pessoalmente ao encontro no local onde caiu, curva-se sobre ele com afeto, lava e enfaixa a ferida dele com a prpria ferida, estanca o derramamento de sangue com o derramamento de seu sangue, derrama sobre ele o leo da sua compaixo e da sua vida, transporta-o nos braos de sua misericrdia, oferece-lhe um transporte at a hospedaria de sua Igreja, pede a seus anjos que o sirvam e gastem sua graa com ele at a cura. Esse aquele que se arrepende: um miservel que caiu ao longo da estrada aps ter sido atacado pela opresso do homem e a maldade do demnio, e no est mais em condies de fazer nada. Depois que as foras o abandonaram, encontra refgio na casa

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do Compassivo, encontra refgio em seu corao, entre seus braos, em sua montaria e no seu reino. Cristo arrancou o pecado das vsceras do homem Os filhos se apresentam sada do seio materno, mas no h fora para dar luz.
(Is 37, 3b)

Essa situao, descrita por Isaas, tambm a condio do pecador quando est no limiar do arrependimento, numa luta desesperada pela salvao e por uma vida nova. De fato, quando passa a contemplar o passado que o arruinou, chora, e quando deseja o futuro que o espera, desanima, pois se apercebe de que a falta de foras invadiu todo o seu ser e de que no mais capaz de sair da lama, prisioneiro que de sua fraqueza. O pecado como a doena que faz secar as plantas: uma vez tendo atacado uma, no a abandona at que as trevas da morte a cerquem por todo lado. Esta a natureza do pecado que se difunde por todo o ser do homem para arrancar-lhe o esprito vital. O pecado no s nos enfraquece, mas tambm nos mata. Quando Cristo veio, sabia que estvamos mortos pelas culpas e pelos pecados (Ef 2,1). A pessoa morta por causa do pecado, j tinha sido concebida na iniqidade e, depois de algum tempo, o tormento da morte abateu-se sobre ele. O nascimento no pecado uma condenao e uma verdadeira morte que o pecador descobre em si. Mas, Cristo arrancou o pecado das vsceras do pecador e deste modo resgatou-nos de uma morte inevitvel. Ele ocupou o posto do pecado nas profundidades de nosso ser e tomou corpo em nossa mais oculta intimidade. Foi renovada a criatura que ns somos: depois que a morte dominou sobre ns, agora em ns reina a vida, e o tormento da morte foi substitudo pela alegria da vida e da libertao. Cristo submeteu-se morte para salvar-nos de uma morte semelhante, e prossegue ainda sua obra de salvao. deveras inacreditvel que um homem justo possa morrer em lugar de um pecador, mas Deus no como o homem. Tudo o que inacreditvel e impossvel, Deus o realiza quando demonstra seu amor por ns, morrendo por ns enquanto ainda ramos pecadores (Rm 5,8). Por isso, o pecado do pecador, sua extrema ignomnia devida quele pecado latente em seu ntimo, o odor de morte que invade o seu ser por causa da iniqidade da vida precedente, tudo isso foi medido por Deus em seu profundo amor e encontrou uma sada na vinda do Filho de Deus na carne da Virgem; vinda que fez nascer do seio de Maria um fruto de vida no lugar do fruto de pecado, concebido pelo homem. Ao invs da falta de foras, prpria do tormento da morte, de que Isaas fala como de alguma coisa inevitvel para o homem, Deus serviu-se do ventre da Virgem com o seu poder infinito, de modo que viesse luz um homem. Mas, que nascimento: este homem nasceu de Deus! Ao pecador pedido ter confiana na obra realizada por Cristo atravs do nascimento e da cruz, realizadas por causa do pecado, da absoluta falta de foras e da morte de uma pessoa. Outra coisa no se pede ao pecador seno estender a mo como a hemorrosa (cf. Lc 8,43) e tocar o manto do Salvador. Ento tomar conscincia de como o poder

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do Senhor vem-lhe ao encontro, para nele morar. O fluxo de sangue pra, a fraqueza se torna fora e a morte foge diante da vida! Por acaso, no estenders tua mo para receber uma parte desta fora e deixar de ser fraco ou morto? Recorda-te disso quando, durante a Semana Santa, exclamas com o coro dos fiis: Minha fora e meu canto o Senhor, ele me salvou (Ex 15,2; Sl 118,14). Se queres saber como o poder de Deus pode se derramar em ti, recorda-te de Jeric: seus muros no desabaram sob os golpes das espadas ou da guerra, mas ao grito de vitria no nome do Senhor. Lembra-te, tambm, de como o Jordo se abriu sob os ps dos sacerdotes. Este mesmo poder do Senhor est sempre disposio do fraco e do aflito, de quem est perturbado ou oprimido. No sabes, no ouviste? O Senhor o Deus de sempre, ele cria as extremidades da terra, ele no enfraquece, ele no se fatiga; no h meio algum de sondar a sua inteligncia; ele d energia ao fraco, ele aumenta a resistncia de quem est sem foras. Eles enfraquecem, os jovens, eles se fatigam, mesmo os homens de elite tropeam. Mas os que esperam no Senhor retemperam a sua energia: tomam a envergadura das guias, lanam-se e no se fatigam, avanam e no fraquejam.
(Is 40, 28-31)

No existe alternativa alm do socorro que vem do alto. Tu me lanaste no abismo no corao dos mares onde a corrente me envolve; todas as tuas vagas e tuas ondas abatem-se sobre mim. Por mais que eu diga: Estou expulso de diante de teus olhos, contudo continuo olhando para o teu santo Templo. As guas me chegam garganta, enquanto as vagas do abismo me envolvem: as algas se entrelaam em torno de minha cabea. Desci s bases das montanhas; para sempre as trancas da terra - da Morte se fecharam sobre mim. Mas tu me fizeste sair vivo do fosso, Senhor, meu Deus! Enquanto meu flego est no fim, eu me lembro e digo: Senhor!

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E minha orao chega a ti, em teu santo Templo.


(Jn 2,4-8)

Essa a situao de tantos que esto dilacerados por pensamentos de remorso por causa de seus pecados, mas permanecem desconfiados em relao misericrdia de Deus: esto derrotados como um corpo que se afoga, levado embora por um rio de idias e de fantasias desesperadas; cada vez que procuram reemergir para respirar o sopro da vida, violentas ondas de escurido mental os submergem e arremessam-nos para longe de sua esperana. Assim, sua alma destruda sempre mais por preocupaes sem fim: como se o desespero comeasse a oprimi-los como um caos oprimente, no qual tristes pensamentos pessimistas chovessem de todo lado. Dvida, angstia e aflio envolvem suas mentes como a alga marinha envolve o pescoo do afogado, obstaculando-lhe os movimentos, de modo a no mais poder existir salvao. uma guerra amarga para o pecador, que se afoga nos tormentos por seus muitos pecados. Quando pensa na salvao, os demnios das trevas se insurgem para a vingana. Nenhuma lucidez, nenhum raciocnio, nenhuma leitura, nenhum conselho de homens sbios pode auxiliar o pecador, pois se trata de uma guerra mental, e a mente se encontra na desgraa da priso. No h nenhuma alternativa ao socorro que desce do alto, alm da razo, l do alto, do Deus que habita no mais alto dos cus: Quando meu flego estava no fim, eu me lembrei do Senhor (Jn 2,8). queles que se arrependem mesmo nas tribulaes, anunciamos aquela palavra de libertao que para eles ser uma ncora em que confiar, porque retira a alma dos abismos da perdio e guia-a no mundo da luz, da esperana e da paz, no confortvel ventre do arrependimento: Todo pecado e toda blasfmia ser perdoada aos homens (Mt 12,31). Bendito o Deus vivente que antecipadamente conheceu e mediu toda tribulao que devemos enfrentar e toda guerra planejada contra ns. Ele permanece com o ouvido sempre atento para escutar o primeiro gemido de invocao e de socorro: Minha orao chegou at junto de ti, em tua santa habitao (Jn 2,8). Que Deus semelhante ao nosso Deus, to prximo nossa prece, to atento nossa splica? Para ns, Deus refgio e fortaleza, socorro sempre perto nas angstias (Sl 46,1). A confiana em Cristo deve ser perfeita como Cristo Na angstia que me oprime, eu imploro o Senhor: ele me responde; do ventre da Morte suplico socorro: tu ouves minha voz... Por mais que eu diga: estou expulso de diante de teus olhos, contudo, continuo olhando para teu santo Templo... Mas tu me fizeste sair vivo do fosso, Senhor, meu Deus!... Quanto a mim, ao canto de ao de graas quero oferecer-te sacrifcios, e cumprir as promessas que fao. Ao Senhor que pertence a salvao! (Jn 2,2-10)

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Quando o inimigo nos persegue, tratando-nos como j perdidos por causa de nossas iniqidades, lembremo-nos da palavra do Senhor que afirmou ter vindo para procurar e salvar o que estava perdido. Quando o adversrio nos repete que perdemos a esperana na salvao porque o pecado habita nossas mentes e nossos corpos, recordemo-nos de que Cristo morreu pelos pecadores: O sangue de Jesus, seu Filho, nos purifica de todo pecado (1Jo 1,7). Quando o acusador nos repreende, dizendo-nos que nos manchamos gravemente e nos tornamos pecadores empedernidos, mpios, familiares do mal, agarremo-nos ento promessa: Enquanto ainda ramos pecadores, Cristo morreu pelos mpios no tempo estabelecido (Rm 5,6). A lgica de Satans sempre uma lgica perversa! Se a racionalidade desesperadora utilizada por Satans conclui que, por causa de nosso ser mpios e pecadores estamos perdidos, o pensamento de Cristo que, do mesmo modo que estamos perdidos por causa do pecado e da impiedade, somos salvos pelo seu sangue! Por isso, a confiana em Cristo, da parte do pecador arrependido, jorra com uma racionalidade que no pode nem ser vencida, nem posta em dvida. Mas, esta confiana na capacidade de Cristo de nos salvar da condio do mais espantoso desconforto, deve ser uma confiana pura e total em sua pessoa, que no deixa espao para raciocnios ou discusses com o demnio, que no d ateno fraqueza da vontade e da carne, e que no calcula o estrago nem o preo a pagar. A confiana em Cristo deve ser perfeita como Cristo, segura como Cristo, confiante como Cristo. Se Cristo veio para salvar-nos, ento deve salvar-nos! impossvel que no tenha condies de salvar-nos, porque nossa salvao obra de Cristo e impossvel que Cristo more em ns e no opere em ns. O credo de nossa f tem origem, e constitudo, no confessar que somos salvos e nos transformamos naqueles que se arrependem em Cristo, porque ns afirmamos que Cristo veio para salvar os pecadores. E, a partir do momento em que confessamos que somos os maiores pecadores, inevitvel que devemos ser as primcias dos redimidos que se arrependem. Por isso, quando nos arrependemos a cada dia diante dele, fazemo-lo no como os fortes e os justos, mas como os fracos e os mpios. Cristo veio para procurar o que estava perdido: e eis-nos aqui, ns, os perdidos que o invocam, os mortos que se rejubilam na sua vida. Veio para colocar-se a servio dos fracos Tornei-me como um vaso a ser jogado fora. ... O terror me circunda.
(Sl 30, 13-14)

Minha vida no me d prazer, no quero viver mais tempo.


(J 7,16)

O pecado desagrega a vontade, deturpa a personalidade e dissolve a consistncia da alma: no ficamos mais em condies de resistir tirania do vcio e iluso do pecado.

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Realmente, do mesmo modo que o rato apenas surpreendido cai sob as unhas do gato, assim a fora do pecador se dissolve mnima queda no vcio; e do mesmo modo que o corao do antlope pra vista do leo e cai morto sob suas patas, assim o pecador se entrega aos maus pensamentos. Sempre que decide resistir, cai, sempre que promete no repetir o erro o repete, perdendo a confiana em si mesmo. Sua capacidade de fazer o bem chega a tal ponto que ele prprio se olha com escrnio, como se olha um vaso quebrado que deve ser jogado fora. Sua esperana em Deus esvai-se e toda a sua resistncia neste sentido se dissolve e torna-se como uma pulga afastada pelo vento, como algum que no tem esperana no mundo. assim que, muitas vezes, o inimigo se agarra alma e a acorrenta com o medo - medo do prprio pecado - e a arrasta como quer, de um pecado para outro. A alma, incapaz de apresentar qualquer objeo, agora o segue com uma vontade rf, com uma honra decada, com sentimentos feridos e com uma conscincia perturbada, privada tanto da fora para erguer-se quanto do prazer de cair. Ah, pobre alma! no te lembras de tua primeira criao e daquela de teu Criador? Formou-te sua imagem em coragem, verdade, santidade e justia. Mas, conhece Deus, verdadeiramente, o que acontece com o pecador aprisionado em semelhante pena e angstia? Para ter uma resposta a esta interrogao, ouamos Cristo que diz: O Esprito est pronto, mas a carne fraca (Mt 26,41). Mulher... ningum te condenou?... Nem eu te condeno, vai e de agora em diante no peques mais (Jo 8, 1011). Queres ser curado? (Jo 5,6). Nossa fraqueza e nossa misria eram conhecidas de Cristo desde a eternidade, e ele veio pessoalmente colocar-se a servio dos pecadores dbeis e derrotados. Colocou o seu Esprito Santo como guarda de suas almas, trabalhando dia e noite para expulsar o terror e o medo dos coraes dos pecadores, e transformar-lhes o corao em sua morada. A personalidade que foi desagregada pelo pecado recomposta pelo Esprito; a alma que foi humilhada pelo demnio - que riu da autoridade dela e anulou-lhe a vontade - agora tocada pela graa de Cristo e, conseqentemente, feita ressurgir, renovada e revigorada. Um nico olhar a Cristo fez Pedro superar a prpria fraqueza e derrota sofrida diante de servos e domsticas, f-lo retomar coragem e readquirir a vontade, que se tinha quebrado como um vaso de argila, a ponto de sua alma dissolver-se diante da ameaa. No olhar de Cristo, Pedro encontrou a fora do arrependimento, graas ao qual recuperou a prpria integridade. Cristo continua a andar em meio aos pecadores, curando toda fraqueza e toda enfermidade da alma. O Esprito Santo est sempre pronto a inundar quem vacila com a fora que vem do alto. A graa est presente a cada dia, para oferecer firmeza s mos trmulas e aos joelhos cansados. E o amor de Cristo, quando arde num peito contrito, transforma o corao de um covarde no corao de um mrtir. Quantas vezes o arrependimento transformou a fraqueza, a derrota e a rendio, em testemunho que afirma e proclama a verdade do evangelho! A recordao dos horrores precedentes da alma, de seu desespero e falncia, se transformam em testemunho da misericrdia de

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Cristo. O terror como fora motriz do pecado e do vcio, se dissolve em fumaa, e a submisso servil tentao da companhia do mal se torna vigilncia e proclamao. Deste modo, o pecador estoura a imagem de corrupo e revestido da nova imagem pela mo de Cristo. Assim, o fraco, o covarde, o tmido, o derrotado e aquele que no tem nenhum domnio sobre si escutam da boca do Onipotente a promessa: E eis que eu fao de ti como uma fortaleza, como um muro de bronze... Ningum poder resistir-te por todos os dias da tua vida... No te deixarei, nem te abandonarei. S corajoso e forte (Jr 1,18; Js 1, 5-6). A fora do arrependimento consiste na luta incessantepara obter o Esprito de vida em Jesus Cristo Sinto, porm, nos meus membros, outra lei, que luta contra a lei do meu esprito e me prende lei do pecado, que est nos meus membros. Homem infeliz que sou!
(Rm 7,23-24

O co voltou ao seu vmito e a porca lavada volta a revolver-se no lamaal.


(2Pd 2,22)

Quando despertarei eu? Quero mais vinho!


(Prov 23,35)

Uma grande ansiedade e uma viva preocupao tomam conta da alma quando esta descobre a obstinao, a teimosia, a arrogncia e a insolncia do pecado; um vmito de tristeza misturado com um angustiante desespero brota na alma quando ela descobre, aps repetidas provas, a inutilidade dos juramentos, promessas, obras de penitncia, remorso e lgrimas; nada disso serve a alguma coisa: o que conta a lei de santidade esculpida pela mo de Deus no corao de cada um, a qual chama incessantemente o profundo da alma: no existe consolao nem repouso a no ser na castidade, e no existe alegria nem paz a no ser na renncia ao pecado! Qualquer desvio dessa lei provoca, imediatamente, um grave conflito com a conscincia, uma oposio prpria vida, um desacordo com o Esprito, uma alienao da finalidade da criao, um enfraquecimento nas trevas do pensamento, uma falta de equilbrio no julgar a natureza das coisas, uma rebelio no confronto com a verdade e, conseqentemente, um contraste com o Autor da lei. E ento acontece que o homem - aprisionado num louco entusiasmo - comea imprudentemente a bater-se diretamente com o pecado. Mas, que dor quando descobre o quanto ele mesmo est mutilado e como o pecado tirnico! Levado exasperao pelo entusiasmo, repete a tentativa e permanece profundamente agitado pela descoberta de que o espectro de Satans est ali, encarnado atrs do pecado e escondido nos rgos dos quais se apossou, e domina nas faculdades da alma e nos movimentos da carne de modo profundo e organizado; tudo foi calculado h muito tempo, a ponto de ter deitado

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razes e tornado lei. Ao final - sim, exatamente no fim - aps ter esgotado todos os seus esforos e ter utilizado todas as suas astcias e idias, o homem descobre que mais fcil conservar a gua num leno, recolher o vento na palma da mo ou subir a p at os cus do que controlar a lei do pecado com a prpria vontade, ou exercitar o domnio sobre as potncias do mal que se agitam nas profundezas de seus membros. neste ponto que intervm a ao de Cristo; somente ele condenou o pecado na carne! Pois a lei do Esprito que d a vida em Cristo Jesus me libertou da lei do pecado e da morte (Rm 8,2). A fora do arrependimento consiste na luta incessante para obter o Esprito de vida em Jesus Cristo, l onde a carne deve ser resgatada da lei do pecado por meio da graa. Do momento em que possumos a graa, podemos lutar at o sangue contra o pecado, seguros de que, em virtude da fora da graa, seremos mais do que vencedores: Sei em quem acreditei! (2Tm 1,12). Finalidade do arrependimento no que ns sejamos justificados diante de Deus atravs do remorso e da represso exterior do pecado mediante atos de penitncia e de mortificao da carne; pelo contrrio, finalidade do arrependimento que ns sejamos santificados interiormente pelo Esprito de Cristo - para que seja destrudo o corpo do pecado (Rm 6,6) - e libertado do prprio pecado na profundeza da conscincia, que o poder e o medo do pecado desapaream e que a graa possa ser guia dos impulsos da conscincia, possa freiar as aes da carne, controlar o insurgir dos pensamentos, disciplinar a ascese, misturar-se com a austeridade e tornar doce a dor. No simplesmente o perdo do pecado a ao completa da graa no homem, nem tampouco exata a finalidade ltima da f em Cristo; a finalidade do arrependimento e da f , pelo contrrio, a destruio do pecado em nossos membros, o fim da existncia de seu poder, o desaparecimento de sua lei em nossa natureza; e tudo isso pertence ao poder soberano da graa. Vs sabeis que (Cristo) apareceu para tirar os pecados (1Jo 3,5). Na cruz, Cristo teve o lado trespassado para derramar gua e sangue sobre todos aqueles que nele crem e o procuram: gua para lavar a impureza do pecado, e sangue para eliminar o poder do pecado. verdadeiramente bendito o dia em que o lado de Jesus foi trespassado na cruz para que ali o pecador encontrasse a prpria justia, a prpria santidade e a prpria redeno.

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X. Semana da Paixo
O Getsmani e o Sofrimento Getsmani o lugar onde aconteceu o grande encontro, onde a humanidade se encontrou com Deus. No foi por acaso que Jesus, naquela noite, encontrou um jardim onde pde provar a angstia e o turbamento e no qual sua alma pde ser afligida por aquela dor extraordinria at a morte. No por acaso que foi no jardim do paraso que Ado foi desnudado pelo pecado para depois desaparecer da presena de Deus, de modo que em Ado a humanidade entrou num estado de separao de Deus e na morte? Mesmo sendo verdade que a humanidade tinha experimentado um pleno encontro com Deus no nascimento de Jesus, isso tinha como fundamento unicamente a aceitao, por Jesus, de um pleno encontro conosco. Tambm no Getsmani encontramo-nos com ele: e no h encontro mais significativo do que aquele que acontece na condiviso do sofrimento, com exceo daquele em que condividimos a prpria morte, assim atingindo a imortalidade. O sofrimento, tanto fsico quanto espiritual, que nos oprime nesta vida, foi em profundidade sondado por Jesus: Minha alma est triste at a morte (Mt 26,38). No h dor que possa levar a alma at a morte, a no ser a dor da infmia e do pecado. No Getsmani, Jesus tomou a deciso irrevogvel de aceitar a infmia da humanidade, consentiu em ir ao encontro da provao iminente como blasfemador e malfeitor, acusado dos dois pecados que esto base de qualquer pecado. Como Jesus pde aceitar a infmia do homem? A aceitao, por parte de Cristo, da infmia do homem deve ser considerada um mistrio. Para poder discerni-la, devemos libertar-nos de qualquer sentimento e emoo, coisa que poucos conseguem. Assim como o Senhor assumiu nossa natureza e a ela se uniu sem diminuio de sua divindade, do mesmo modo consentiu que no Getsmani seu corpo assumisse a nossa culpa, sem ser manchado. No tomou sobre si o pecado somente em pensamento ou na imaginao, como uma metfora, tanto verdade que a Bblia afirma: Ele tomou nossos pecados em seu corpo no lenho da cruz (Pd 2,24). Neste ponto, quem pode perceber o mistrio de Cristo e o corao da redeno? Tudo o que podemos dizer que, como se encarnou e a determinou com sua vontade, assim, graas mesma vontade, carregou em seu corpo o nosso pecado. Se a sua fome, a sua sede e o seu cansao so a prova para ns de sua encarnao numa verdadeira natureza humana, assim a angstia, a aflio e o padecimento de sua alma so a prova de sua livre e misteriosa aceitao daquilo que o gnero humano descarregou nele na cruz. Do modo como num tempo o cordeiro sacrificial era carregado pelo pecado de uma pessoa e como ele morria no lugar do pecador, sem que por isso o cordeiro fosse considerado culpado, assim o Filho de Deus, o Cordeiro de Deus (Jo 1,29) que carrega e tira o pecado do mundo inteiro fez-se pecado por ns, mas permanecendo absolutamente sem pecado: Aquele que no tinha conhecido pecado, Deus o tratou

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como pecado a nosso favor, a fim de que pudssemos, por meio dele, nos tornar justia de Deus (2Cor 5,21). Ele permaneceu exatamente como era, santo, inocente, sem mancha, separado dos pecadores e elevado acima dos cus (Hb 7,26). Exatamente como Cristo, em ns, tornou-se pecado mesmo permanecendo absolutamente sem pecado, do mesmo modo, nele tornamo-nos absolutamente sem pecado, mesmo sendo seres humanos pecadores. Ele assumiu aquele que era o nosso destino e deu-nos o que era o seu: por isso ns o louvamos, glorificamos e exaltamos. Deste modo nos encontramos com ele no Getsmani e, graas a esse encontro, o problema do sofrimento, que partiu-nos a espinha e oprimiu a alma, terminou para sempre. Antes do Getsmani o sofrimento era um castigo A dor e a tristeza que seguem os desastres e as injustias, e o cansao, a doena, a humilhao e o aviltamento que os acompanham, constituam uma pergunta que no encontrava resposta a no ser nas palavras pecado e castigo. No havia para ns nenhuma esperana no sofrimento enquanto no houvesse remdio para o pecado; e a dor era amarga e desoladora enquanto no houvesse um resgate para o castigo. Por outro lado, a injusta distribuio do sofrimento provocava angstia, nsia e desnimo. Uma criana inocente pode ser vtima do mal, do sofrimento e da tortura tanto quando o mais perverso dos homens. Pode acontecer que homens bons e humildes sofram mais do que os outros, depravados obstinados: no existe meio para descobrir uma lei ou um princpio que regule a distribuio do sofrimento. Isso porque o pecado reinava no homem em lugar de Deus, e o pecado no conhece lei. A lei do pecado a injustia, sua regra a iniqidade e seu princpio a tirania. Se aceitamos o pecado por nosso desejo, podemos por acaso repreender a Deus por termos cado sob a lei oprimente do pecado? A fim de que no pudssemos repreender o Criador pelos sofrimentos que nos atingem como conseqncia do pecado cometido por nossa vontade caprichosa, Deus enviou seu Filho num corpo humano para padecer os sofrimentos do homem, apesar de ele no ter merecido sofrer. No Gestmani, e tambm depois, o Filho de Deus sofreu e sua alma estava triste at a morte, e seu suor caa em gotas como de sangue, como se estivesse sangrando de uma ferida oculta. Pensemos nisso: se um homem culpado de pecado sofre e oprimido pela dor, isso acontece pela lei do pecado. E se um homem bom sofre mais do que um mau porque a lei do pecado accorrenta a ambos sob o prprio poder: nas regras do pecado no existe justa distribuio. E se uma criana inocente sofre como um adulto, porque filho do pecado, nascido para a injustia e para a opresso. Mas, como que Cristo pde suportar esse horrendo sofrimento? Por que sua alma teve de ser afligida at a morte? Ele nasceu do Esprito Santo e de uma Virgem imaculada; viveu sem pecado e proclamou: Eu sou a verdade (Jo 14,6). Somente nos resta deduzir que Cristo aceitou deliberadamente o prprio injusto sofrimento e consentiu em receber a inqua sentena com fortes gritos e lgrimas (Hb 5,7).

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Pode acontecer que existam homens que sofreram injustamente e que foram punidos mais severamente do que merecesse seu pecado, mas ento, o que diremos de Cristo? Em seu sofrimento suportou toda injustia e com aflio mortal de sua alma descontou a pena de todos os pecados. Como foi dito pelo profeta Isaas: Ele tomou sobre si as nossas enfermidades, revestiu-se de nossas dores e ns o julgvamos como um castigado ferido por Deus e humilhado. Ele foi traspassado pelos nossos delitos, e esmagado por nossas iniqidades. O castigo que nos salva abateu-se sobre ele... Todos ns andvamos desgarrados como um rebanho, cada um de ns seguia seu caminho; o Senhor fez recair sobre ele a iniqidade de todos ns. Maltratado, deixou-se humilhar e no abriu a sua boca apesar de no ter cometido violncia nem existir engano em sua boca. Mas aprouve ao Senhor esmag-lo com dores. Quando ofereceu-se a si mesmo em expiao... entregou sua alma morte.
(Is 53,4-12).

Em seguida a dor se transforma em dom Neste modo Deus eliminou a opresso do sofrimento, sua injustia e lei tirnica: no com um prego ou uma lei, nem mesmo com uma viso ou um anjo, mas fazendo-se semelhante ao ser humano, suportando essa mesma opresso, submetendo-se lei da injustia, suportando a humilhao sem abrir a boca. Cristo, aceitando sofrer desse modo, deu um enorme valor dor: aps a merecida punio pelo pecado, a dor transforma-se num sacrifcio de amor e numa obra de redeno. A partir desse momento, o sofrimento no est mais ligado ao pecado: terminou a sensao que torturava o corao e a conscincia do homem convicto de estar sob o manto do castigo a ser pago e da culpa a ser resgatada. Sensaes como essas minavam sua condio psicolgica e o enchiam de preocupaes, de nsias e doenas mortais; agora, porm, se um est em Cristo, pode viver o sofrimento no mesmo nvel do sofrimento de Cristo, no como uma conseqncia do pecado, mas como participao no sofrimento do amor, do sacrifcio de si e da redeno. A dor, seja qual for a forma que assume, em Cristo se transformou em dom: Dai graas ao Senhor por seu amor... em favor dos homens! (Sl 107,8). E uma participao no amor de Cristo Quando Cristo submeteu-se ao doloroso sofrimento - apesar de no merecer o mnimo castigo - transformou o significado da injustia do sofrimento. Antes, um homem que sofria podia elevar os olhos ao cu para acusar a Deus ou para pedir misericrdia, mas no receberia nem rplica, nem resposta, nem consolao: o pecado tinha rompido a relao entre o homem e seu Criador e cruelmente trancado o homem sofredor e o seu

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perseguidor na mesma priso, conduzindo os dois para a destruio e a morte; esse , na verdade, o caminho do pecado e seu ponto de chegada! Agora, porm, em Cristo, o homem que sofre est livre para sempre do pecado; ele no v nenhuma injustia em seu sofrimento, por maior que seja a sua dor ou total a sua inocncia. Ele sabe e percebe que o seu sofrimento nada tem a ver com o pagamento de uma dvida ou com a expiao de um crime, at porque nem a dor mais atroz, nem mesmo todos os sofrimentos da humanidade reunidos podem expiar um s pecado, por menor que seja. O pecado uma ruptura com Deus e um distanciar-se de sua presena. Se o sofrimento fosse um castigo, e nada mais do que isso, e ns pagssemos a culpa, quem ento teria obtido a reconciliao? Mesmo se ns morrssemos para pagar o preo do pecado, quem nos devolveria a vida e nos reconduziria presena de Deus? Mas Cristo aboliu o pecado, reconciliou-nos e devolveu-nos a vida. Ele partiu a terrvel corrente que unia o sofrimento ao pecado: agora, o sofrimento no mais participao no pecado de Ado, mas participao no amor de Cristo. Se ns estamos em Cristo, por mais que soframos e por maior que seja a nossa dor, nosso sofrimento no tem nenhuma relao com o fato de que mereamos mais ou menos essa dor. O sofrimento no mais um castigo para algo, nem um meio para expiar alguma coisa e nem mesmo um castigo por qualquer coisa. Foi o pecado que tinha decretado que o sofrimento deveria ser uma forma de pena, de expiao ou de castigo; Cristo eliminou o pecado aps ter descontado a pena, aps t-lo expiado e padecido o castigo. Portanto, agora como se o homem sofresse por nada, sem nenhuma razo ou pretexto: foi exatamente esse o tipo de sofrimento suportado por Cristo! Essa a liturgia do sofrimento do amor, do sacrifcio de si, da redeno. Esta a participao na divindade: Se verdadeiramente sofremos com ele participaremos tambm de sua glria (Rm 8,17). E, enfim, participao da glria e das alegrias da ressurreio Agora estamos em condies de entender o significado destas palavras: Porque a vs foi dada a graa no s de crer em Cristo, mas tambm de sofrer por ele (Fl 1,29). Somos capazes de perceber que a dor, aps ter sido um castigo, em Cristo transformou-se em dom? E que o dom do sofrimento no causado pelo pecado inevitavelmente uma participao na glria? Se prestarmos ateno s palavras do apstolo Tiago: Considerai que suma alegria, meus irmos, quando passais por toda espcie de provas (Tg 1,2), descobriremos que qualquer sofrimento, de qualquer tipo, est inelutavelmente ligado a Cristo, e que devemos acolh-lo com alegria e gratido, sabendo que como abundam os sofrimentos de Cristo em ns, assim, por meio de Cristo, abunda tambm a nossa consolao (2Cor 1,5). Deste modo ns no sofremos mais pelo pecado, mas por Cristo. Toda dor no vivida em Cristo pecado e o salrio do pecado a morte. Os sofrimentos de quem vive com Cristo no so considerados como resultado do pecado. So os sofrimentos da justia; so alegria e paz: Por isso estou feliz com os sofrimentos que suporto (Cl 1,24); so participao no supremo sacrifcio de amor que Cristo ofereceu atravs de seu sofrimento e tornou perfeito com sua morte: Para que eu

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possa conhec-lo... e possa participar de seus sofrimentos, tornando-me semelhante a ele na morte (Fl 3,10). Se estamos em Cristo, quanto mais aumentam nossos sofrimentos, tanto mais aumenta nossa participao neste sacrifcio, tanto mais se solidifica a unio com a ressurreio e a glria que dela deriva. O significado do sofrimento injusto foi completamente invertido: antes era opresso violenta sob a lei do pecado que exercia seu domnio no mundo, agora tornou-se a medida de um grande dom e o marco que contradistinge quem foi julgado digno da glria e da alegria da ressurreio. Pois a lei do Esprito que d vida em Cristo Jesus libertou-me do pecado e da morte (Rm 8,2). Tambm o apstolo Pedro d testemunho do que experimentou: uma grande graa para quem conhece Deus passar por aflies, sofrendo injustamente (1Pd 2,19). Graas sejam dadas a Deus Pai e ao Senhor Jesus. Dem graas ao Senhor por seu amor... em favor dos homens!
(Sl 107,8).

Consolai-vos, todos vs que sofreis, porque a vossa dor no mais conseqncia do pecado, mas participao no amor e nos sofrimentos do Getsmani! Alegrai-vos, vs todos que estais aflitos, porque a vossa angstia no leva morte: est guardada na dor de Cristo para a ressurreio!

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XI. A Paixo de Cristo em Nossa Vida


A Semana da Paixo ou Semana da Vtima Pascal termo pascha significa passagem e indica o rito do cordeiro pascal, graas a cujo sangue o anjo destruidor passou diante das casas dos hebreus, mas no lhes fez mal algum. A semana da Pscoa-passagem no uma semana de sofrimento intil mas, ao contrrio, de sofrimento-passagem, de sofrimento pascal, cuja fora, luz e esplendor vm-nos do sangue do Cordeiro imolado na cruz. Esse o motivo pelo qual devemos sofrer juntos esta semana da Paixo. Todavia, o iralm graas ao poder do sangue de Jesus significa que, por meio do sofrimento, ns passamos de uma vida a outra, de uma f a uma outra. Cada vez que celebramos os acontecimentos da semana da Paixo, devemos viv-los como ocasies irrepetveis que nos so oferecidas para obtermos uma vida mais rica de energias. Durante esta santa semana ouviremos mais vezes como o Senhor revelou a seus discpulos o secreto plano de amor que, por deciso pessoal, decidira levar realizao em sua pessoa, como expresso de um amor mudo e escondido. Eis que vamos subir a Jerusalm... e o Filho do homem ser entregue aos pagos, que o mataro.
(Lc 18, 31-32)

Os discpulos ficaram tristes ao ouvir estas palavras e algum deles condenou esse projeto: eles no podiam perceber-lhe a enorme grandeza. Mas vs, irmos, vs que contemplastes a grandeza da salvao e do amor, conseqncia de tal bendito plano - o plano de subir a Jerusalm onde o Filho do homem devia ser preso, insultado e depois morto - como podereis opor-vos a esse plano? Quem poderia ouvir falar desse mistrio divino - o mistrio da entrega total ao Pai - sem desejar realiz-lo, seguindo os passos do Senhor no caminho do Glgota? Assim como, externamente, existe apenas sofrimento e aflio, na ressurreio h alegria, fora, ascenso ao cu. E ento, quem haveria de rejeitar viver com o Senhor a semana do sofrimento pascal? Quem quereria ainda retroceder, julgando muito alto o preo para to grande salvao? um plano cuja vitria est garantida de modo absoluto: faamo-lo nosso, todos juntos, com amor e f, cada um segundo as prprias capacidades. Portanto, avancemos juntos ao longo do caminho do Calvrio, cumprindo a semana da Paixo em vista da passagem. Prometa cada um, no seu corao, percorrer o caminho: para cada um existe um trajeto particular, um sofrimento e um amor reservados a ele. Mas todos, todos, vamos alm, sem que ningum se retire ao longo do caminho, semelhantes a uma fila nica, porque os nossos passos foram marcados com o sangue de um nico Cordeiro. uma ao santa em Esprito e poder. A Pscoa, eis o que temos ardentemente desejado: um passar alm do olhar do anjo destruidor, um passar das trevas e da loucura do pecado, do estar sentados nas panelas do desejo, uma passagem da escravido e da humilhao do fara luz, salvao, libertao que nos foram dadas por meio do sangue de Cristo.

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Como rica a glria da semana da Vtima pascal em que nos dado realizar esta passagem! De agora em diante, transformemo-la em sofrimento por causa do amor, acolhido espontaneamente; nesta semana molhemos com lgrimas o nosso po, lavemos com o pranto nosso leito, sem conceder sono s nossas plpebras enquanto no passarmos alm do vale de treva e de morte, de modo que Cristo possa resplandecer em ns na sua ressurreio. Ele voltou o semblante para Jerusalm, absolutamente decidido a realizar este desgnio; ofereceu a face aos insultos e as costas aos flagelos; no teve nenhuma hesitao em ir adiante, at a imolao. Assim, abriu-nos a porta e ofereceu-nos seu projeto: a ns, basta segui-lo! Um modo novo de ver o sofrimento Cristo tinha mostrado sua suprema autoridade sobre a morte fazendo ressuscitar dos mortos a Lzaro, e Maria tinha ungido seu corpo com um ungento precioso, gesto que o Senhor considerou como uma verdadeira uno em vista da morte. Aps esses fatos, Cristo caminhou para a cruz, a fim de cumprir o evangelho e realizar a obra para a qual viera, enfrentando o sofrimento e a morte voluntria. Mas, demos agora uma olhada no primeiro e ltimo dos sete milagres realizados pelo Senhor - no evangelho segundo Joo - pois eles esto intimamente ligados entre si. O primeiro dos sinais realizados por Jesus, acontece na casa de pessoas que o amavam e entre gente disposta a nele crer: foi nas npcias em Can da Galilia, onde o Senhor mudou a gua em vinho bom, em resposta ao pedido apresentado pela virgem Maria, sua me. No final, encontramo-nos ainda na casa de pessoas amadas: Lzaro, Maria e Marta, pessoas entre as mais leais entre os que acreditavam nele. Jesus, por causa da splica de Maria, a irm de Lzaro, restituiu a vida a seu amigo. aqui que manifestou a sua glria, como anota o evangelho. No primeiro milagre, a nica objeo splica da Virgem foi que sua hora ainda no tinha chegado. Mas agora, aps trs anos ou mais, a hora chegou, e no h mais lugar para alguma objeo frente aos milagres que realizaria. Tambm nesta ocasio, o evangelho nos avisa que Jesus revelou a sua glria. Acontece sempre assim: somente naqueles que crem nele e em ningum mais, Jesus encontra as ocasies mais adaptadas para realizar os seus sinais e manifestar a sua glria. Exatamente aps ter mudado a gua em vinho, Jesus imediatamente comeou a ensinar como operar a transformao do prprio homem com um novo nascimento do alto, do cu, da gua e do Esprito, introduzindo-o numa vida nova, eterna: somente com dificuldade Nicodemos poderia captar esta verdade. Do mesmo modo, ressuscitando Lzaro dos mortos, Jesus deu um sinal visvel de sua capacidade de ressuscitar os mortos ou, em outros termos, de operar uma transformao total. Aqui a dificuldade atinge o pice, tambm para aqueles que o rejeitavam: era tal sua falta de f que, daquele momento em diante, conspiraram para matar tanto Lzaro quanto Jesus. Assim, os espasmos da morte comeam bem antes da cruz. Mas, que paradoxo! A paixo do Senhor comea logo aps ele revelar sua identidade! Ingressa em Jerusalm como o Rei de Israel, o senhor do templo ou, segundo as profecias, como aquele que

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logo entrar em seu templo (Ml 3,1); mais adiante anota a profecia: Mas, quem poder suportar o dia de sua vinda? (Ml 3,2). Para dizer a verdade, os chefes dos sacerdotes e todos os doutores da lei, juntamente com os guardies das coisas sagradas e do ensinamento, no poderiam suportar tal espetculo! No porque Jesus tivesse entrado em Jerusalm e no templo com uma to grande glria, mas exatamente pelo motivo oposto: porque tinha entrado manso e humilde, cavalgando um jumento, e isso desiludia todas as suas espectativas. A paixo de Cristo comeou com uma rejeio absoluta, uma humilhao e um dio extremos. Vem manso e humilde, e isso era incompatvel com os sonhos de Israel mas, neste modo, Cristo passou pelo caminho estreito. Realizava-se nele a profecia: Rejeitado das naes, servo dos poderosos (Is 49,7). Assim comea, ainda hoje, o caminho da cruz para aqueles que aderem verdade. E aqui aparece o paradoxo desde sempre odiado pelas autoridades: ouvir a verdade da boca de um fraco algo que no podem tolerar. Com grande sabedoria, portanto, a Igreja ps como incio da semana da Paixo o domingo de Ramos, reinvocando o dia em que a honra e a acolhida demonstradas a Jesus atingiram o pice, o dia em que a igreja proclama: Hosana no altos dos cus, Rei de Israel. Bendito aquele que vem no nome do Senhor. Contudo, ao mesmo tempo, a Igreja comea a cantar os salmos com tons de lamento e a proclamar o evangelho com uma melodia extremamente comovente, que fere o corao, enquanto os sinais da Oblao esto ainda ali, sobre o altar. deveras surpreendente! Mas essa a conscincia que a Igreja tem de Cristo, ou melhor, do evangelho. um paradoxo que vai alm da razo, no qual o desconforto e a aflio mais extremos misturam-se com a mxima alegria e esperana! A igreja tem conscincia de que a rejeio de Cristo, por parte dos chefes dos sacerdotes, o infligirlhe o mal, insult-lo, anul-lo na cruz, exatamente essas coisas do origem a uma alegria inefvel e elevada com vistas salvao eterna. A aceitao do sofrimento Talvez a realidade mais profunda que pode ser sondada pelo cristo, ao refletir sobre a paixo e a crucifixo, que a cruz, para Cristo, foi um ato voluntrio e bem aceito: Por acaso no devo beber o clice que meu Pai me deu? (Jo 18,11). Mas, no s, pois os sofrimentos e a crucifixo no eram somente voluntrios e bem aceitos, mas tinham-se tornado um escopo e um fim, para cuja realizao Cristo tinha vindo: Para isso cheguei a esta hora (Jo 12,27). Isso nos induz, enquanto cristos, a interpretar o sofrimento nestes termos: o cristo que verdadeiramente cr na cruz no deve abusar da prpria liberdade para evitar o sofrimento. Quem sondou a profundidade e os mistrios da cruz, concebe o sofrimento como uma parte integrante de sua f: espera-o como uma herana apetecida, um desafio que realiza feliz, um fim pelo qual trabalhar sem medo. Narra a tradio que um grande medo tomou conta de Pedro quando Nero, diante de sua proclamao de f, pronunciou contra ele a sentena de morte por crucifixo. Pedro livrou-se dos guardas e fugiu. Mas o Senhor apareceu-lhe em viso e lhe perguntou:

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Para onde vais, Pedro? Queres que eu seja crucificado por ti mais uma vez? Pedro ento foi tomado pela vergonha e afligido por uma amarga dor: como pde realizar um ato to vergonhoso e trair a cruz de seu Mestre? Assim, imediatamente, retornou cidade e entregou-se espontaneamente aos carnfices. Com isso, a tradio oferece nossa f um elemento de extrema importncia: quem se subtrai ao prprio clice e sua parte no sofrimento, nada mais faz do que privar-se a si mesmo da parte que lhe cabe no sofrimento de Cristo; como se tivesse necessidade de que Cristo fosse novamente crucificado por ele. A mo amorosa que estende o clice do sofrimento Os olhos de Cristo nunca deixaram de reconhecer a mo que lhe oferecia o clice do sofrimento. Cristo nunca prestou ateno s mos malvadas que movimentavam o martelo e os pregos. Nem deu ateno aos grosseiros e rancorosos rostos dos chefes dos sacerdotes que urlavam: Crucifica-o, crucifica-o! (Jo 19,6). Olhou menos ainda para Pilatos, como se fosse uma autoridade que pronuncia a sentena de morte pela crucifixo. Do mesmo modo, seus ouvidos no prestaram ateno alguma aos insultos e s palavras de desprezo que saam das bocas dos malvados e vingativos fariseus, guardas da lei e do sbado. Seus olhos estavam fixos unicamente na mo do Pai, a nica que realmente movimentava o martelo e os pregos. Seus ouvidos somente prestavam ateno voz do Pai, enquanto pronunciava a sentena de flagelao e de crucifixo. Cristo dissera a Pilatos com extrema clareza: Tu no terias poder algum sobre mim, se no te fosse dado do alto (Jo 19,11). Pilatos pensava que estavam includas nas suas faculdades libertar o Senhor e no crucific-lo. E foi exatamente aqui que Cristo repreendeu-o asperamente, pois isso nada mais era que uma pura iluso. Foi Jesus, e no Pilatos, quem decidiu o desenvolvimento de todo o processo, da acusao defesa, sentena. Na verdade, Pilatos estava executando aquilo que o cu lhe ditava! Nada contava a desonesta sentena do sindrio ou a corrupta lei romana: de fato, a sentena de sofrimento e de morte na cruz, em primeira e ltima instncia, tinha sido derramada e misturada com o amor num nico clice, por obra do Pai que amava o Filho antes da fundao do mundo. E a origem deste clice era exatamente o amor de Deus pelo mundo! Por isso, no era to amargo como poderia aparecer nem estava misturado, apesar das aparncias, ao dio do Maligno ou intriga dos hipcritas. Pelo contrrio, era uma parte escolhida da herana oferecida pela mo do prprio Pai e continha em si a essncia do amor, da ressurreio e da vida. Para captar em toda a sua grandeza esse exemplo de aceitao do sofrimento, devemos buscar exemplos mais modestos, com suas pequenas cruzes. Um modelo desse tipo poderia ser Jos, o jovem bendito de Deus que no guardou nenhum rancor pelos irmos que o tinham atirado num poo e depois o venderam por dinheiro para que fosse levado para longe, em exlio solitrio, no Egito. Ele ergueu o corao e os olhos a Deus, julgando que aquele fosse seu destino, proveniente diretamente da mo de Deus. Jos no viu a prfida mo violenta do irmo que o suspendia com as cordas nas profundezas do poo, enquanto discutiam o preo de seu sangue, pelo qual o haviam vendido aos ismaelitas. Em tudo isso, de fato, nada mais viu do que a mo invisvel, a mo do prprio Deus que tecia numa nica trama todos esse acontecimentos. Finalmente, sendo manifesta a torpe ao de seus irmos, ouvimos Jos que os consola dizendo: No fostes

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vs quem me mandou aqui, mas Deus... Embora tenhais tramado o mal contra mim, Deus decidiu transform-lo num bem (Gn 45,8; 50,20). Cristo veio para elevar experincias menores e exemplos individuais como esse ao curso universal dos acontecimentos, lei divina, grande cruz da redeno, aliana entre Deus e a humanidade. Cristo assinou o pacto com o seu sangue e deu seu Esprito Santo como garantia. Essa aliana consiste na presena da mo mais misericordiosa que pode existir, a mo de Deus, por detrs de cada golpe desferido contra nossa tenda terrena. Exatamente ali, a sua mo est estendida para desenvolver a funo do puro amor! A mo traspassada de Cristo, na qual estava antecipadamente escrito o nosso nome, tornou-se garantia da nossa salvao: de nossos sofrimentos e de nossas dores quotidianas (que parecem devidas ao acaso), das perseguies que sofremos da parte de quem nos oprime e da ingratido daqueles com os quais nos preocupamos a cada dia, Deus faz emergir uma dulcssima cruz, que traz para ns a semente da vida eterna, uma cruz que possui o doce sabor de Cristo, semelhana de sua cruz gloriosa. Perdoa-lhes Cristo aceitou o clice que lhe foi trazido pela mo do Pai com toda a infmia, o oprbrio, a desonra e o sofrimento at a morte, de que estava cheio. Aceitou-o como se fosse amor, amor absoluto, livre de qualquer dvida ou lamento, de qualquer reprovao ou gemido. .Desta aceitao no existe prova mais eloqente do que as palavras de Cristo: Pai, perdoa-lhes, porque no sabem o que fazem (Lc 23,34). Jesus pronunciou-as na ltima hora, quando a dor tinha se tornado extrema e o oprbrio tinha atingido o cume, imediatamente antes de ele morrer. Se os olhos de Cristo no permanecessem fixos na mo do Pai que segurava o clice do sofrimento e da morte, Cristo no poderia fazer outra coisa seno ver as dores que o circundavam, a louca hostilidade, o desprezo e a alegria malvola, a extrema opresso, toda a loucura com que o diabo incitou os chefes, os ancios do povo e o discpulo traidor. Assim, o mandamento que Cristo nos deu para que em nossas oraes pedssemos o perdo para aqueles que pecaram contra ns, no se apia no vazio, nem semelhante s ordens da lei, na realidade incapazes de redimir ou garantir a salvao. Pelo contrrio, o mandamento de Cristo, fundamentado na obedincia ao amor de Deus, amadurece no horizonte impressionante da cruz, daquela cruz que ele nos mandou carregar no seguimento e na imitao dele. Por isso, quem decidiu carregar a cruz de Cristo deve antes de tudo evitar cair no engano daquelas mos grosseiras que crucificaram as suas esperanas e os seus sentimentos. Tampouco deve deixar-se desorientar pela malvadeza daqueles que lhe esto preparando uma emboscada, ou pelas intrigas do Maligno. Apenas deve ter os olhos fixos na mo amorosa e compassiva que lhe colocou s costas o jugo da cruz juntamente com todos os instrumentos que acompanharam a crucifixo de Cristo -, considerando-o como uma parte da herana que lhe foi destinada, estabelecida nos mnimos detalhes e de acordo com o decreto fixado pelo amor de Deus, que a tudo mede com o metro da glria de Cristo. Isso significa que, por mais pesada que possa ser a nossa cruz e por mais que o inimigo possa avanar (com a cumplicidade dos agentes de iniqidade) para torn-la pesada, de qualquer modo, o fardo colocado sobre nossas frgeis costas, apesar disso, a mo divina, por sua vez, mede tambm a poro que nos

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reservada no peso correspondente de glria na cruz de Cristo. Isso acontece de tal modo que, se - mesmo por um instante - fosse tirado o vu que nos cobre os olhos e que o inimigo tece contra ns em momentos deste gnero, a ainda junto a isso fossem tiradas a fraqueza da alma, o nojo e o cansao dos nervos, imediatamente compreenderemos que o leve peso desta cruz, unido nossa leve e momentnea aflio, na realidade criou, como atesta o Esprito, um eterno peso de glria, colocado diante de ns nos cus e visvel ao nosso esprito exatamente no profundo do corao. esta verdade que torna realmente mais fcil perdoar os outros de todo o corao; mais ainda, permite-nos ir bem alm, at chegar orao e ao amor por todos aqueles que pecaram contra ns e nos fizeram mal, qualquer que seja este mal ou ofensa, fosse mesmo a morte. A vida eterna, com todos os seus esplendores e sua glria, est escondida no mistrio da suave, pequena cruz, que o Senhor colocou em nossas costas! A hostilidade inevitvel Apenas surge o extraordinrio poder de Cristo e se manifestam seus milagres e, por toda parte, se difundiram suas aes e obras que tanto chamaram a ateno pelo seu esplendor, imediatamente os sumos sacerdotes, os escribas, os fariseus e quantos se serviam da religio para conseguir com o que viver, passaram a levantar suspeitas em relao a ele, depois a atac-lo e, sucessivamente, faz-lo cair em suspeita de erro nas palavras e aes. No fim, nada mais lhes restava do que conspirar em segredo, tramando com muita pressa para eliminar esse estranho, caso no quisessem se arriscar a perder o prestgio e ver aumentar a indiferena com relao a si, como o prprio sumo sacerdote declarou. Deve ser absolutamente claro aos nossos olhos que a causa direta de sua tomada de posio contra Cristo, da resistncia que culminou na crucifixo, pode ser resumida numa frase: o fulgurante sucesso de Cristo, seu sucesso em elevar o nimo das pessoas e sua compreenso da lei, em infundir alegria nas pessoas homens em geral e nos pecadores em particular, no marginalizado, humilhado, rejeitado, afastado, no doente atingido por uma doena sem esperanas e naqueles possudos por poderes diablicos. O sucesso de Cristo, seu amor, sua compaixo e sua mansido foram a causa de todos os sofrimentos suportados e da crucifixo: isto do ponto de vista do mundo. Pelo que se refere a Deus Pai, verdadeiro exatamente o contrrio: na cruz, o plano do Pai e o consentimento plenamente obediente e alegre do Filho se revelaram salvao para o mundo: deste modo, quem cr em Cristo e na sua paixo, no morrer. A cruz a nova arca que transporta toda espcie de viventes; ainda hoje ela atravessa o dilvio do mundo e os terrveis horrores de morte, at levar a salvo seus passageiros ao porto celeste, o mundo da paz eterna. A mesma hostilidade manifestada pelas potncias das trevas e de seu prncipe nos confrontos do Cristo Salvador ainda permanece, juntamente com o desprezo daqueles que o crucificaram, sacerdotes ou ancios, levados por motivos de interesse pessoal ou por seu fanatismo cego. Esta maldade, esta loucura e este cego fanatismo encontram ainda um alvo em todos aqueles que abraam o testemunho e o seguimento de Cristo na prpria vida.

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O sofrimento o nosso caminho rumo glria Bem-aventurados os aflitos porque sero consolados. Bem-aventurados aqueles que esto crucificados, porque sero transfigurados. Bem-aventurados aqueles que esto completamente abandonados, porque reinaro. Bem-aventurados aqueles que tm fome e sede da justia, porque sero saciados. Todos os seus sofrimentos sero esquecidos e suas lgrimas enxugadas: em seu lugar uma luz indicar os horrores suportados e o mistrio da glria que deles nasceu. A grandeza da fora humana do nimo ser revelada juntamente com o poder das aes misericordiosas de Deus, pois o sofrimento aparecer pequeno e insignificante em comparao com a glria que dele deriva. Cada um de ns ver que o sofrimento era uma cilada sacra preparada por Deus para nos prender e conduzir-nos glria: suportar o sofrimento, de fato, aproxima-nos mais de Deus do que os atos de culto. Um santo narra que, em viso, viu um grupo de mrtires resplandecentes de glria mais do que os anjos que apareceram junto com eles. Coroas de flores vermelhas ornamentavam o pescoo daqueles que tinham sido decapitados: dispostas exatamente no lugar em que a espada os tinha atingido, elas resplandeciam e brilhavam com um esplendor maior do que qualquer outra luz na viso. Para Cristo, o mistrio da cruz o mistrio de sua glria. O oprimente sofrimento que o Senhor suportou, o tormento interior diante da injustia e da aberrao de seu processo, o abandono de seus discpulos, a traio de Judas e a certeza de que os sumos sacerdotes tinham-se colocado de acordo com um de seus discpulos para avaliar sua vida em apenas trinta moedas de prata, tudo isso era um caminho atravs do qual Cristo pde abandonar o mundo das vaidades passageiras para entrar na glria do Pai. E o homem, em todo tempo e lugar, deve percorrer o mesmo caminho. A cruz e seu enorme sofrimento no podem ser comparados com a glria deles derivada. A cruz no foi um acaso na vida do Senhor: ele nasceu para a cruz: Foi para isso que cheguei a essa hora (Jo 12,27). O homem nasceu para o sofrimento e o sofrimento nasceu para o homem. Mas, ao mesmo tempo, a cruz no foi um peso irrevogvel imposto ao Senhor: suas prprias palavras nos fazem entend-lo - e ns estamos seguros disso em considerao de sua santidade e divindade. Ele prprio fez a cruz se tornar um acontecimento irrevogvel para sua vida: Por acaso no devo beber o clice que o Pai me deu? (Jo 18,11) - para condividir conosco a inevitabilidade dos sofrimentos. Deus manifestou-se a si mesmo, na pessoa de Cristo seu Filho, como algum obrigado a sofrer, a ponto de tornar o sofrimento aceito por obrigao igual ao sofrimento voluntariamente escolhido, de modo que nenhuma pessoa no mundo fosse privado da misericrdia de Deus e de modo que a cruz pudesse ser dilatada at a incluir todos aqueles que sofrem injustamente. A realidade da dor uma grande pedra de tropeo para a mente humana, que no pode aceit-la como um meio para adquirir algo de bom.

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Mas, se entendemos que a cruz a maior manifestao de Deus nas realidades visveis, porque nela Deus foi transfigurado pelo homem (mais do que no monte Tabor) e que a cruz o sofrimento em sua maior, mais opressiva e injusta forma, ento devemos tambm perceber que a cruz , por assim dizer, o animal de carga em que montou o Deus Onipotente para descer do lugar de sua morada, onde estava escondido desde a eternidade, e vir a ns para tomar-nos pela mo. Do ponto de vista fsico, o sofrimento representa um obstculo negativo e coercitivo mas, em sua essncia espiritual, incomparvel movimento! O homem permanece numa situao espiritual acomodada, incapaz de avanar no seu retorno a Deus com Cristo enquanto no carrega sua prpria cruz. O sofrimento leva o homem ao interior do mistrio da cruz, de modo que ele no permanece mais como um morto, mas conduzido a Cristo, guiado e arrastado de sofrimento em sofrimento at atingir o Pai, apoiando-se cruz, e sobre a cruz ns o seguimos para retornar ao Pai. Cristo disse: Sem mim nada podeis fazer (Jo 15,5). Falou assim no porque tiranicamente tinha a inteno de humilhar a nossa vontade, nem porque ns sejamos incapazes de atingir o conhecimento; de fato, ele nos ensinou tudo aquilo que temos necessidade de conhecer. Disse isso porque somente ele, como Filho, tem em si mesmo o poder de dirigir-se a Deus Pai. Cristo inclui em si o poder de dois movimentos: o movimento de Deus em direo a ns e o nosso movimento em direo ao Pai. O primeiro um movimento natural e essencial, cujo fundamento se encontra no mistrio do amor de Deus pela sua criao. O segundo adquirido atravs da cruz, atravs do sofrimento sacrifical preparado para sustentar a humanidade privada de vida e faz-la reerguer-se porque ele o Filho unignito de Deus, consubstancial ao Pai e voltado para o Pai. Cristo nos plenificou do mistrio destes dois poderes: o poder do amor e o poder da cruz, do sofrimento. Quando acolhemos estes dois poderes, Cristo age em ns misticamente, de modo que podemos progredir por ele e com ele at chegar ao Pai neste ponto, graas a estes dois poderes e em Cristo, se realiza o grande mistrio da unio com Deus. Em Cristo, antes da encarnao e da cruz, o poder de ir ao Pai era natural, mas para levar a humanidade e conduzi-la at o Pai - a humanidade que estava morta - alm de assumir a carne e tornar-se homem - ele teve de submeter-se ao sofrimento sacrifical, de modo a levar-nos at a presena do Pai. Deste modo Cristo, atravs da cruz, conquistou para ns um poder em vista do nosso bem, o que significa o poder de levar ao Pai a humanidade pecadora. Era justo que aquele, pelo qual e do qual existem todas as coisas, ao levar muitos filhos glria tornasse perfeito, mediante o sofrimento, aquele que abriu a estrada de sua salvao (Hb 2,10).

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XII - Tempo de Pscoa: Cristo Ressuscitou!


uo grande a exultao da igreja quando, no tempo da Pscoa, celebra a ressurreio de Cristo dentre os mortos repetindo as palavras: Christs ansti, Cristo ressuscitou. Para a igreja, estas palavras significam que se realizou a redeno e que tornou-se um direito de todos os pecadores receber com f a garantia da libertao da escravido do pecado e da morte e acolher o chamado vida eterna. Para adquirir uma f robusta, devemos penetrar nas profundidades da f da Igreja que une intimamente entre si o mistrio da ltima Ceia (quinta-feira noite), o mistrio da crucifixo (sexta-feira) e o mistrio da ressurreio (alvorada do domingo). Durante a ceia da quinta-feira noite, o Senhor revelou pela primeira vez o significado e a realidade da crucifixo iminente, da qual diversas vezes tinha falado apenas como sofrimento e morte. Nessa ocasio, explicou de modo extremamente breve, e em termos msticos, que ele teria oferecido a si mesmo como sacrifcio em favor do mundo e que este sacrifcio seria oferecido de modo completo ao Pai, exatamente como a oferenda pascal: corpo partido para os discpulos, a fim de que dele comessem, e sangue derramado por eles para que bebessem, para a remisso dos pecados e para a vida eterna. O que assustou os discpulos durante a ceia, e que ainda assusta o mundo inteiro, que Cristo no estava explicando teoricamente como seria imolado na sexta-feira, mas estava antecipando os acontecimentos. Um dia antes da crucifixo, ele se oferecia realmente a si mesmo imolado aos discpulos no como simples manifestao das prprias intenes, nem como figura, mas como um autntico ato de despedaamento, de imolao e de derramamento de sangue, no modo mais profundo e mais claro que nos prprios acontecimentos da sexta-feira, na cruz: de tal modo, todos os mistrios do sacrifcio de si realizado por Cristo na cruz na sexta-feira impossveis de se conceber e compreender para um ser humano foram revelados por Cristo durante a ceia da quinta-feira e explicados aos discpulos. Depois de ter partido o po e derramado o vinho, Cristo os ofereceu aos discpulos, no como uma simples representao simblica do partir o corpo e derramar o sangue que aconteceria na cruz: Este o meu corpo partido, este o meu sangue derramado. Aqui, Cristo realiza um ato de morte voluntria atravs de um mistrio inefvel. Depois explicou o motivo do partir e do derramar: por vs, e tambm a finalidade: para a remisso dos pecados. Sobretudo, ordenou aos discpulos que dele comessem e dele bebessem no como po ainda no partido ou como vinho ainda no derramado, mas como corpo realmente imolado, demonstrando que o mistrio da sexta-feira estava presente diante deles como uma verdadeira Pscoa divina, que a morte na cruz na sexta-feira seria no somente uma oferta ao Pai pelos pecados do mundo, mas um sacrifcio de amor e um banquete eterno, do qual o mundo inteiro poderia participar. Deste modo, Cristo revelou com clareza, e abertamente, que o sacrifcio de si mesmo na cruz era um sacrifcio expiatrio oferecido a Deus Pai no s como ato espontneo em favor do povo, mas como sacrifcio de amor pessoal no qual a expiao no seria completada, a no ser com a real participao nele. Durante a ceia, Cristo explicou que a participao perfeita e real na f em Cristo

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crucificado como sacrifcio de salvao e de remisso dos pecados deve ser realizada atravs de uma condiviso do corpo e do sangue, conforme o mistrio realizado na ltima ceia. Somente assim podemos atingir a expiao, o perdo e a unio com Cristo, que desembocaro na vida eterna. Por esse motivo, a igreja ortodoxa cr que a ceia da quinta-feira, a eucaristia, e a crucifixo da sexta-feira so um nico e mesmo mistrio: uma no pode ser compreendida sem a outra, nem o segredo do poder de uma pode ser alcanado sem a outra. O amor est na origem de ambas. Assim Joo fala de Jesus quando se assentou para a ceia, antes da festa da Pscoa: Sabendo que tinha chegado a sua hora de passar deste mundo ao Pai, depois de ter amado os seus que estavam no mundo, amou-os at o fim (Jo 13,1). por causa deste amor que Jesus morreu e ressuscitou dos mortos. Ainda uma vez, um olhar profundo nos mistrios da ceia revelar que o anncio do mistrio da ressurreio no interior do anncio do mistrio de sua morte era absolutamente claro. Quando Cristo oferecia a si mesmo aos discpulos, dizendo: Tomai, comeu o meu corpo partido, bebei o meu sangue derramado, ele oferecia o corpo e o sangue com suas prprias mos, vivo e no morto. Na ltima ceia, Cristo era ao mesmo tempo imolado e ressuscitado, morto e vivente. Mistrio extraordinrio, com o qual Cristo pde, de maneira forte e mstica ao mesmo tempo, revelar a ressurreio includa na iminente morte na cruz na sexta-feira: Eu sou o Primeiro e o ltimo e o Vivente. Eu estava morto, mas agora vivo para sempre (Apoc 1,17-18). Deste modo, podemos conceber a grandeza da eucaristia celebrada por Cristo durante a ceia da quinta-feira santa e pela igreja at os nossos dias: mistrio que explica no somente os segredos da crucifixo, mas tambm de Cristo morto e vivente e da redeno na sua inteireza. A morte sofrida por Cristo no era outra coisa seno um sacrifcio de amor, sacrifcio voluntrio e expiatrio, exprimindo o poder da morte pelos outros, e o poder da ressurreio juntamente com os outros. Conseqentemente, um sacrifcio capaz de garantir a vida eterna ao invs da morte pelos pecados cometidos mediante o mistrio da comunho, tornada acessvel a todos e transmitida exatamente atravs deste sacrifcio, comunho com o corpo e com o sangue de Cristo imolado e ressuscitado. A igreja percebeu que a morte na cruz era um sacrifcio vivente e doador de vida, sacrifcio de expiao e de ressurreio pelos mortos: esta compreenso deu-se graas ao mistrio da ceia. Ainda uma vez a igreja retorna aos segredos da ltima ceia e revela acontecimentos essenciais ligados aos acontecimentos da sexta-feira santa. A cruz no era, para Cristo, como espalharam os sumos sacerdotes, um instrumento de tortura e de morte para um pecador e blasfemador (Crucifica-o, crucifica-o!): na mente do Pai e na conscincia de Cristo, era num instrumento de sacrifcio voluntrio que jorrava de um ilimitado amor expiatrio. A igreja deduziu isso do mistrio da ltima ceia e dos discursos de despedida de Jesus transmitidos pelo evangelho segundo Joo. Por acaso, Cristo no tinha predito o tipo de morte que deveria sofrer? Ningum tem maior amor do que aquele que d a prpria vida pelos amigos (Jo 15,13). Assim, atravs da ressurreio, de instrumento de castigo e de morte, a cruz foi transformada nas mos dos crucificadores em instrumento eficaz do amor divino nas mos do bom pastor, que resgatou suas ovelhas e que ainda hoje vai procura da ovelha perdida at os confins da terra. Que lugar no mundo no tem erguida uma cruz, cruz que

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vai procura dos pecadores para reconduzi-los ao redil do Pai? A cruz tornou-se um instrumento de alegria para todos aqueles que sabem dali brotar o mistrio do perdo e do amor divino: Ele me amou e deu-se a si mesmo por mim (Gl 2,20). Deste modo, Cristo morreu unicamente para oferecer-se a si mesmo como sacrifcio para todos os pecadores do mundo, e para oferecer, atravs deste sacrifcio, o seu corpo repartido e o seu sangue derramado por todo homem, exatamente como fez na quintafeira santa, de modo que cada um possa comer e beber o perdo, a ressurreio e a vida eterna. Cristo continua a realizar o mistrio de sua ceia em toda a Igreja e no meio de seu povo amado. Exatamente como fez na ceia da quinta-feira santa, em cada altar Cristo oferece com as prprias mos o seu corpo e o seu sangue queles que comungam para a remisso dos pecados e para a vida eterna; a eucaristia foi instituda para fazer a todos alcanar o poder do amor infinito da ceia da quinta-feira, o poder dos sofrimentos suportados pela carne na cruz e o poder da ressurreio no qual o corpo ressurgiu e deixou o sepulcro vazio. Mas no nos esqueamos de que estes profundos significados de que rico o mistrio da ceia e toda a luz que dele emana para revelar a glria da cruz, no foram compreendidos pelos discpulos enquanto no estiveram certos da ressurreio. Durante a ceia, os discpulos no compreenderam nada daquilo que o Senhor dizia e explicava. As palavras pronunciadas por Cristo sobre a nova aliana, o sangue derramado, a remisso dos pecados e a vida eterna, no eram portadoras de algum significado para eles: o evangelho afirma que seus coraes estavam cheios de tristeza (cf. Jo 16,6). Quando chegou a hora e foram dados os primeiros passos para a priso de Jesus, quando os discpulos se encontraram diante da declarao pblica das acusaes e da sentena da crucifixo, foram tomados de pnico e fugiram, e um o renegou, apesar de tudo aquilo que Jesus lhes havia preanunciado. Foi como se Cristo no tivesse celebrado a eucaristia, nem lavado seus ps, nem falado da prpria morte ao menos por algumas horas (segundo Joo), nem tivesse se entretido com eles sobre a ressurreio, o seu retorno e o envio do Consolador, ou como se lhos houvesse deixado sem conforto e sem a promessa de rev-los e de ench-los de alegria. Tudo isso desapareceu diante de seu medo de padecer a violncia, do aparecer dos guardas dos sumos sacerdotes e do ritual da priso. Na teologia da Igreja, no conceito de cruz, a Igreja encontra entendida como sacrifcio voluntrio de si pela expiao dos pecados do mundo inteiro o prprio fundamento e vrtice. O mistrio da ressurreio como realidade tangvel de f foi semelhante a uma gloriosa luz celeste que, quando invadiu o corao dos discpulos, transformou todas as humilhantes e dolorosas aflies da cruz em honra, triunfo e glria: a morte se tornou redeno, o tmulo mudou de poo de morte em fonte de vida. Com razo Paulo afirma: Se Cristo no ressuscitou, v a vossa f e vs permaneceis ainda em vossos pecados (1Cor 15,17). O aspecto mais importante na teologia da Igreja, que cr verdadeiramente que Cristo ressuscitou, este: Se Cristo ressuscitou e sua ressurreio tornou-se realidade dentro de ns, ento nossa f autntica e ns no estamos mais em nossos pecados. Isso significa que a ressurreio de Cristo na carne, ao terceiro dia, tornou-se a fora fundamental e eficaz para o perdo dos pecados. Por isso, na viso da Igreja, a ressurreio a base do conceito de expiao. Por esta razo, no podemos afirmar que a morte de Cristo em si mesma tenha significado pagar o

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preo de nossos pecados e aplacar a Deus a fim de que afaste de ns a sua clera: a ressurreio que deu morte de Cristo essa fora de expiao e de reconciliao. Se consideramos o canto alegre Christs ansti entoado pela Igreja, entendemos o motivo dessa alegria irresistvel que dissolve toda dor e agonia da cruz, todo sofrimento do pecado e da morte. Se verdadeiramente Cristo ressuscitou, ento nossa f autntica e ns no estamos mais em nossos pecados. Sua cruz no foi infmia, mas glria. O corpo do qual nos nutrimos o corpo da sua crucifixo, tambm o corpo da sua ressurreio e nos tornamos partcipes exatamente da sua ressurreio e da vida eterna. A ressurreio de Cristo mudou a infmia e a maldio da cruz em graa, salvao e glria e tornou o corpo despedaado e o sangue derramado realidades no s vivas, mas tambm doadoras de vida. Alm disso, se a morte constitua o preo a ser pago pelos nossos pecados, a ressurreio acrescentou o valor deste preo tornando-o clara e definitivamente aceito quer no cu quer na terra. O que necessitamos de uma ressurreio que tenha a mesma fora reveladora daquela dada aos discpulos ao terceiro dia, uma ressurreio que possa corrigir todos os nossos conceitos errados de medo do sofrimento e da cruz e torne-se um ponto de partida para a nossa f, uma fora da qual extrair a capacidade no s de entender o poder que tem a cruz de perdoar os nossos pecados, mas tambm de suportar os mesmos sofrimentos da cruz cheios de alegria. No ser mais uma agonia, mas uma comunho na glria, como descobriu So Paulo: [Se] participamos de seus sofrimentos para participar tambm de sua glria (Rm 8,17). Na doutrina da Igreja, a ressurreio tornou-se o fundamento do ato de redeno que estava latente no corao de Cristo desde o incio. Redeno no significava somente que Cristo teria pago o preo de nossos pecados ou afastado a ira de Deus do rprobo tornado escravo do pecado. Para Cristo, redeno significava antes de tudo algo que ia alm do perdo e da reconciliao: o restabelecimento do amor e da vida eterna que tnhamos perdido por causa da transgresso e da separao de Deus. Esta realidade originariamente estava implcita no conceito de encarnao, do modo como era compreendido pelos Pais da igreja, como Atansio, que afirma: O Verbo se fez homem para que ns pudssemos nele nos tornarmos deuses (isto , participantes da natureza divina). Por isso, a finalidade da encarnao, na viso dos Pais da igreja, jamais foi limitada expiao da cruz e redeno por meio do sangue, mas foi sempre alm, at conceber a ressurreio com vista renovao do homem como fim ltimo da encarnao. Isso, porque o homem no teria cessado de cair em pecado, de romper a comunho com Deus e de incorrer na ira divina, mesmo se os seus pecados tivessem sido perdoados. Na realidade, o homem tinha perdido os seus dons originrios e a imagem de Deus nele estava distorcida: tinha chegado ao ponto de perder a faculdade de conhecer e amar a Deus e, como conseqncia, a faculdade de retornar vida com Deus atravs da purificao, do conhecimento e do ensinamento. Reconciliar-nos com Deus e retornar nossa condio originria no uma questo de reparao das dvidas de nossos pecados: deve haver uma re-criao da pessoa. o que escutamos do prprio Cristo na sua conversa sobre este tema com o rabi Nicodemos: Se algum no nasce de novo, no pode ver o reino de Deus (Jo 3,3).

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A ressurreio de Cristo dos mortos com o mesmo corpo com o qual tinha morrido, oferece a resposta prtica e divina ao nosso novo nascimento entendido como nova criao. O poder de Cristo de novamente dar em plenitude a vida ao homem atravs da sua ressurreio foi sempre a grande esperana da igreja, desde o dia da ressurreio. atravs da ressurreio que Cristo, vivente e vencedor no s do pecado, mas tambm da morte, abriu de uma vez por todas as portas para o nosso retorno ao reino de Deus, vida eterna, depois de ter pago na cruz, ele mesmo, o preo de nossos pecados. Assim, a ressurreio de Cristo nos revela o significado mais profundo escondido na cruz. Atrs daquele sacrifcio, realizado com o pleno consentimento do Filho e com o beneplcito do Pai que o golpeou com a aflio, estavam a misericrdia paterna e o extremo afeto do Senhor Jesus para com os pecadores e o gnero humano.Trata-se de um sacrifcio que obtm no s o perdo dos pecados, mas tambm a re-criao do pecador em Cristo e no seu Esprito: deste modo Cristo pode apresentar os homens ao Pai, no seu amor tomando-os consigo, aps t-los lavado no seu sangue; apresenta-os no seu ressurgir e sentar-se direita do Pai, a fim de que possamos viver sem mancha diante de Deus Pai no amor, e sermos criaturas novas que carregam o prprio respiro vital do Esprito de Deus, amados como o Filho. Como afirma o prprio Cristo: Esteja neles o amor com o qual me amaste (Jo 17,26). A doutrina da Igreja, ao sublinhar o amor de Deus como causa fundamental, vai da cruz ressurreio, ascenso, at o ingresso no Santo dos santos e o assentar-se direita do Pai para assegurar a plena realizao da redeno. Por isso, a igreja cr que a redeno continua tambm aps o ingresso de Cristo no Santo dos santos: Ingressou uma vez por todas no santurio, deste modo conseguindo-nos uma redeno eterna (Hb 9,12). Cristo ainda vivente e, mesmo depois de ser morto por ns e ter-nos justificado com o seu sangue, continua a interceder por ns junto a Deus Pai com a audcia do amor com que realizou a redeno, de modo que nenhuma ira ou reprovao pode vir sobre ns por causa da nossa ignorncia e da transgresso diria: Mas Deus mostra seu amor por ns porque, enquanto ainda ramos pecadores, Cristo morreu por ns. Agora, com maior razo ainda, justificados pelo seu sangue, seremos salvos por meio dele (Rm 5,89). Que grave erro cometemos quando, depois que esta maravilhosa e gloriosa salvao foi completada em todas as suas etapas, separamos a cruz da ressurreio, considerando no corao e na mente a cruz como um espao de aflio e de infmia a ser evitado e temido e, ao contrrio, fazendo da ressurreio um jbilo e uma glria a serem amados. Mas a ressurreio no o preo da cruz e a cruz o preo da ressurreio e as duas no foram uma nica glria para Jesus e para ns? Por acaso, a cruz no era, aos olhos do Pai, a autntica glria de Cristo, exatamente quando estava suspenso, circundado de infmia? No revelou o prprio Jesus esta verdade na sua orao ao Pai no momento em que Judas tinha sado para realizar o gesto da traio e no qual Cristo compreende que a hora da cruz era iminente? Tendo pego o pedao de po, [Judas] imediatamente saiu. E era noite. Quando ele acabou de sair, Jesus disse: Agora o Filho do homem foi glorificado e tambm Deus foi glorificado nele. Se Deus foi glorificado nele, tambm Deus o glorificar em si mesmo e o glorificar logo (Jo 13,30-32). Esta era a aurola de glria que Jesus viu resplandecer antecipadamente sobre si tanto na cruz como na ressurreio. Com seu agudo senso teolgico, a igreja compreendeu que o prprio Cristo se sujeitou morte, mas no caiu sob seu poder. A ressurreio era

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imanente nele e ele consentiu na crucifixo somente na medida do prprio empenho de amor pelos pecadores Ningum tem amor maior do que este: dar a vida pelos prprios amigos (Jo 15,13) e de obedincia ao Pai: fez-se obediente at a morte, e morte de cruz (Fl 2,8). Este o motivo pelo qual a Escritura e os profetas afirmam no ser possvel que ele ficasse preso no tmulo. A ressurreio veio sublinhar a voluntariedade de sua morte. Diversas vezes Jesus insistiu neste aspecto misterioso e fundamental. Eu tenho o poder de entreg-la e o poder de retom-la (Jo 10,18). Por acaso no devo beber o clice que o Pai me deu? (Jo 18,11). Para isto vim ao mundo (Jo 18,37). Quando Pilatos pretendeu mostrar a prpria superioridade com relao ao rei dos judeus como se ele tivesse o poder de crucificar ou de libertar, Cristo replicou imediatamente: Tu no terias nenhum poder sobre mim, se no te fosse dado do alto (Jo 19,11). Pilatos desempenhou sua misso, satisfez os sumos sacerdotes e crucificou Jesus, exatamente como eles queriam, e o diabo tambm, de modo que a cruz pudesse ser uma infmia lanada sobre Cristo e um castigo final, e os judeus pudessem livrar-se dele de uma vez por todas. Mas, com seu triunfo e ressurreio dos mortos, o Senhor esvaziou todas as suas tramas urdidas com o prncipe deste mundo e com o poder das trevas; o Senhor inverteu a situao, de modo que, para Cristo e para cada crente, a cruz se torna glria e paz, enquanto que para o diabo e para todos aqueles que odeiam o nome de Cristo ela se torna infmia e horror. A ressurreio fez Cristo assentar-se nos cus como Rei dos reis, Senhor dos senhores, Ordenador de todos os sculos, e fez da morte de Cristo no s uma propiciao pela remisso dos pecados e a reconciliao do mundo com Deus, mas tambm uma renovao da criao do homem e uma mudana radical na prpria natureza da humanidade; de uma vida segundo a carne a uma vida no Esprito, para preparar o corruptvel a fim de se tornar incorruptvel e o mortal para se tornar imortal, como afirma Joo no Apocalipse: O santo continue a se santificar (Apoc 22,11). De agora em diante a nossa vida em Cristo est escrita para ns no cu na novidade do Esprito, a fim de que possamos reinar com Ele. Todos os atos quotidianos da igreja se tornaram conhecidos e lidos por todos os seres celestes, pois Cristo que est assentado direita da Potncia nos cus tambm o Rei dos santos para a Igreja celeste e agora a cabea e o esposo da Igreja na terra, exatamente como o afirma Paulo: Para que seja manifestada agora no cu, por meio da igreja, aos principados e s potestades a multiforme sabedoria de Deus, segundo o plano eterno que realizou em Cristo Jesus nosso Senhor (Ef 3,10-11). Seja no sacramento do batismo no qual acontecem a morte de Cristo e a ressurreio com ele, para obter-se o novo nascimento que nos coloca em condies de entrar no reino dos cus e de contempl-lo a partir de agora seja no sacramento da eucaristia no qual se torna manifesto o corpo de Cristo o Esprito desce e os crentes participam da oferta, proclamando a morte de Cristo e confessando a sua ressurreio na expectativa de tomar parte nela. Cada vez que a igreja canta as palavras: Christs ansti (Cristo ressuscitou), o eco da resposta ressoa nos cus, na boca dos santos: Aliths ansti (Ressuscitou de verdade!)

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XIII - A Ascenso
legremo-nos na festa da Ascenso, em que Cristo nos fez assentar-nos com ele nos cus e preparou para ns a bem-aventurada morada que nos tinha prometido, direita da Potncia, no alto dos cus, a fim de que fssemos para sempre nele reconciliados com o Pai e guardados pela graa e pela misericrdia do Altssimo. Diversamente do primeiro Ado, que morou no paraso de rvores e frutos e era de quando em quando visitado por Deus, ns, em nosso amado Redentor - o segundo Ado - moramos sempre com Deus. Mesmo se agora estamos exilados de nossa morada celeste, mesmo se sofremos um pouco, de modo que nossa f possa receber justificao e ns possamos nos tornar dignos desta esplndida herana, ns vivemos, por meio da f, como se estivssemos constantemente assentados nos cus; vivemos plenos da esperana colocada em ns por Cristo e cheios do amor que transforma a dor em alegria, o invisvel no visvel, atravs dos olhos do corao. Deste modo, esperamos, com pacincia e gratido, o dia do encontro, quando gozaremos ao ver a face do amado, Cristo, do qual nunca mais seremos privados. Tambm esta era a alegria de Cristo, antes de subir ao Pai: dom pelo qual rezou (cf. Jo 17), para que pudssemos estar onde ele mora para sempre e pudssemos contemplar sua glria e nela viver. Aps a ascenso de Cristo, esta glria transformou-se numa realidade vivente, como testemunhou o mrtir Estevo: enquanto abandonava sua morada terrena, seus olhos contemplaram, na certeza da f e da viso, o lugar que Cristo lhe tinha preparado, uma morada estupenda, no feita por mos humanas, estvel para sempre nos cus: o corpo de Cristo, que contm todas as coisas. Agora, ns comemos seu corpo e bebemos seu sangue com olhos fechados: no conseguimos ver o esplendor de seu corpo nem a glria de seu sangue sem nos amedrontar, sem cair com a face por terra e ficar mudos ao receber a terrvel brasa ardente da divindade. Mas, por que ns mesmos no podemos nos ver unidos a este corpo, na luz plena da divindade? Por que no podemos ver o sangue de Cristo que se difunde em ns e nos transmite o Esprito divino derramando-o em nosso ser, de modo a poder tornar-nos tanto um reino de sacerdotes para Deus seu Pai, como reinar com ele na herana da dignidade ilimitada dos filhos do nico Pai? O apstolo Paulo nos incita com uma insistncia espiritual, compreensvel somente por quem foi iniciado pelo Esprito nos segredos da presena divina: Se ressuscitastes com Cristo, procurai as coisas do alto, onde Cristo se encontra (Cl 3,1). Portanto, por si, s a ressurreio no suficiente. Aps a ressurreio, h a glria da vida na presena de Deus, onde Cristo se assentou conosco direita do Pai, disposio daqueles que o amam e que no podem suportar viver sem ele. Onde quer que se encontre Cristo, tambm ns temos o direito de estar. Este pedido est includo na prpria natureza do pedido e do desejo de Cristo; realmente, recebemos este direito em virtude de nossa humanidade, com a qual Cristo se uniu de boa vontade e com amor, prometendo no abandon-la, nem esquec-la, um instante sequer, nem durante um piscar de olhos. Procurar as coisas do alto, onde se encontra Cristo, significa procurar morar constantemente na presena de Deus: isto tornou-se para ns um direito eterno em Cristo, direito que agora pedimos com insistncia, em lgrimas. Uma vez que o

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possumos, no pode mais ser-nos tirado, porque a herana reservada para ns no cu, herana que no diminuda nem pela nossa enfermidade, nem desaparece com a decadncia de nosso ser carnal. A relao entre a humanidade e o Esprito vivificante tornou-se possvel graas ao sacrifcio redentor de Cristo: bom para vs que eu v... quando eu for vos mandarei [o Consolador] (Jo 16,7). Ele me glorificar, porque tomar do que meu e vo-lo anunciar (Jo 16,14). Por isso, a glria da cruz e do sangue derramado a posse da santa Trindade na sua totalidade: posse do Pai que aceita o sacrifcio do Filho e o glorifica (Todas as minhas coisas so tuas e todas as coisas tuas so minhas: Jo 17,10), posse do Esprito Santo que mora no Pai e por isso possui tudo o que pertence ao Pai, inclusive o sacrifcio e a glria do Filho. Viver na presena de Deus, conscientes da unio com Cristo livremente realizada por ele em ns e para ns, o segredo da felicidade entregue a ns, por Cristo, em meio aos sofrimentos do mundo e apesar da impotncia da humanidade e de seu trgico fracasso. Esta conscincia nos d uma paz interior que supera a inteligncia com todas as suas nsias e fraquezas. Mas, este sentido de estar na presena de Deus no uma simples alegria da qual gozar. Pelo contrrio, orao com todo o seu calor, a sua paz e a sua sobriedade: a orao perfeita na qual o corpo encontra repouso, a alma encontra paz e o Esprito se alegra na recordao da Trindade, na glorificao do Pai, na repetio do nome do Salvador, na invocao incessante do Esprito Santo, com a esperana e a audcia derivadas da cruz e do sangue derramado. Somos constrangidos a gemer em ns mesmos por causa do peso de nossa carne: ela como uma tenda rasgada por ventos impetuosos e ns suspiramos por vestir o hbito celeste. Mas isso no possvel pois, primeiramente, devemos nos despojar do homem velho para revestir-nos de Cristo e morar nele sem temor: aquilo que corruptvel, de fato, no pode herdar a incorruptibilidade. Por isso, nossas preces continuaro misturadas com lgrimas, e a nossa alegria de habitar na presena divina ser traspassada por gemidos de aflio, por causa de nossa incapacidade de vestir aqui o hbito celeste. Mas, pela f, ns sabemos que, do mesmo modo que vestimos o hbito terreno, assim vestiremos o celeste e nunca mais seremos privados da graa divina: aquele que nos criou o mesmo que nos recriou e preparou para uma renovao na plenitude da santidade e da justia de Deus. Portanto, devemos admitir nossa misria atroz, mesmo se nos foi dada e transmitida toda a riqueza do Filho. Este mundo de falsidade e de engano no reserva riquezas para ns: aqui no existe cidade permanente para ns, nem habitao estvel, no existe honra, nem fama, nem verdadeira consolao. Pelo contrrio, estamos procura do mundo que h de vir, onde no h engano nem sombra de mudana. nesta linha que Paulo nos estimula a procurar as coisas do alto. Como pode o homem procurar essas coisas se deseja coisas que esto nesta terra e ainda grita por aquilo que est nas mos e na boca dos outros? Ou consentimos nas coisas mais terrenas para que se tornem nossa alegria, a nossa consolao e a nossa glria, ou ento rejeitamos aquilo que daqui de baixo em troca das coisas l de cima, a glria de Deus. Aqueles que procuram e gemem por honras nesta terra, no tero mais o poder da f nas coisas do alto para estar em condies de procur-las; aqueles que procuram o que est

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na terra, no podem procurar o que est nos cus. Aqueles que, na verdade, no se consagram para procurar as realidades celestes so privados da glria da ascenso e perdem os frutos da cruz e da ressurreio. Pois Cristo suportou os sofrimentos, as paixes e a crucifixo por amor da alegria colocada diante dele: a alegria da grande reconciliao definitiva realizada quando ele ofereceu ao Pai a humanidade, juntamente com ele - uma humanidade redimida, justificada, purificada e lavada no sangue - e f-la assentar-se a seu lado direita do Pai. Do mesmo modo, como os sofrimentos da cruz foram coroados com a ressurreio, assim a ressurreio foi coroada com a ascenso e o assentar-se direita do Pai. Portanto, na ascenso est includo o mistrio do suportar todo o sofrimento, tambm at a morte; e no assentar-se nos cus junto com Cristo est a suma esperana, a mxima alegria e a finalidade ltima de toda a criao, tanto da velha como da nova.

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XIV - Pentecostes: A Promessa do Pai


Ascenso do Senhor, j comentamos, quarenta dias aps a ressurreio e o modo como ele completou a Redeno iniciada na Cruz. Quando, naquele dia, subiu e atravessou a barreira que nos separa do Pai e penetrou at o interior do vu do santurio como precursor, para nossa vantagem (cf. Hb 6,19-20), Cristo entrou com as mos tingidas do prprio sangue e compareceu diante do Pai imolado na carne por causa de seu amor e de sua obedincia. A ira de Deus pela transgresso do homem foi aplacada para sempre: o prprio Filho tornou-se oferta de expiao pela humanidade imperfeita. Da deriva a expresso Jesus entrou por ns como precursor... dando-nos assim uma redeno eterna (Hb 6,20; 9,12). Por isso, atravs de sua ressurreio e ascenso direita do Pai, Cristo completou o dom descido do cu, tornando perfeita a redeno e assegurando a salvao a todos que crem nele. Aps a redeno O que permanece aps a redeno e a salvao o nosso ingresso na comunho com o Pai, o poder viver com ele no amor, como filhos. Uma coisa morrer com Cristo, ressurgir com ele, com ele assentar-se nos cus, e outra viver com o Pai na comunho do amor dos filhos. Esse o dom realizado pelo Esprito Santo, um tempo chamado a promessa do Pai, cuja data estava fixada na histria da humanidade: esse dom foi preanunciado pelos profetas, foi retomado por Cristo e realizado em Pentecostes. A revelao do amor do Pai em Pentecostes Todos sabem que Cristo realizou o projeto divino mediante a carne, isto , a morte, a ressurreio, a ascenso e o assentar-se direita do Pai. Mas, em Pentecostes, o Pai realizou o prprio projeto mediante o Esprito Santo. Enquanto que o objetivo do Filho a salvao mediante a remisso do pecado e do castigo conseqente e o restabelecimento da relao entre Deus e o homem na base de uma reconciliao eterna, a vontade do Pai que ns vivamos com ele no amor de filhos: esta vontade se realizou em Pentecostes como resultado da obra de Cristo. Onde terminou a misso de salvao e de redeno do Filho, teve incio a misso de amor e de adoo do Pai. Referente a isso afirma expressamente o Senhor: Nesse dia vocs pediro em meu nome e no ser necessrio que eu os recomende ao Pai, pois o prprio Pai ama vocs, porque vocs me amaram e acreditaram que eu sa de junto de Deus (Jo 16, 26-27). A afirmao de Cristo O Pai vos ama e naquele dia realizou-se definitivamente em Pentecostes, quando o Pai enviou o Esprito Santo, o seu Esprito, o Esprito do amor paterno, um tempo indicado como a promessa do Pai. Paulo o explica com estes termos: o amor do Pai foi derramado em nossos coraes por meio do Esprito Santo que nos foi dado (Rm 5,5). Isso significa que a primeira impresso, na mente e no corao, neste grande dia de Pentecostes, deveria ser o afeto do Pai por ns, um sentimento de amor paterno e ardente derramado sobre a humanidade, que se seguiu realizao, por parte do Filho, de todas as condies exigidas para a redeno e a salvao.

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Esta a nossa poro de glria naquele grande dia; este o tesouro de amor ao qual tiveram acesso os fiis de todos os tempos, sem que jamais se esgotasse; este o ardente amor do Pai que nos faz gritar incessantemente: Abb, Pai!. De fato, o Esprito de Pentecostes um Esprito de fogo que desce diretamente do Pai e dele comunica, atravs das chamas, a compaixo e o amoroso afeto mantidos ocultos da humanidade por milnios de anos. Gostaria que tomssemos conscincia da eficcia e da magnificncia deste amor, porque o seu mistrio extremamente profundo. Demonstrou-se doador de vida e semelhante a um fogo capaz de transformar a nossa natureza, assim como o fogo transforma o p em ouro. Com o mesmo amor com o qual Deus amou seu Filho unignito, Deus escolheu, neste dia divino, amar-nos e derramar sobre ns abertamente o seu Esprito. Assim, transformou-nos de servos em filhos e nos elevou da terra ao cu, pelos mritos de seu Filho que desceu nossa terra e se imolou por amor de ns. A adoo atravs do Esprito Santo Quando Abrao obedeceu a Deus e esteve a ponto de imolar o prprio filho, na submisso voz do cu, recebeu a misericordiosa graa de Deus que jurou abeno-lo e dele fazer uma bno. Mas, em Pentecostes dia no qual todos os nossos dias foram abenoados, depois de Cristo ter completado a lei na carne, tinha obedecido ao Pai at a morte de cruz, subira e aparecera diante do Pai com o prprio corpo imolado Deus realizou algo maior do que um juramento: seu amor derramou-se sobre toda a humanidade e derramou sobre cada homem o Esprito Santo, no qual reside toda a graa, o amor e a bondade de Deus, como predisse Joel, o profeta do Pentecostes. Com esse Esprito do Pai, o mundo inteiro foi abenoado. Este amor assume a forma de uma ligao de adoo. Como o Pai amou seu Filho, no mesmo modo, e mediante o mesmo Esprito, Deus tambm nos amou e enviou o Esprito de seu Filho nos nossos coraes (Gl 4,6). Eis a adoo em virtude da qual temos pleno direito de chamar Deus Abba, Pai!. o mesmo Esprito, derramado em ns pelo Pai, que grita em ns, testemunhando que somos filhos de Deus. Esse o Esprito de adoo que nos tornou aptos a partecipar da herana de Cristo, da qualidade de filhos de Deus, exatamente como afirma Paulo: Mas vs recebestes um Esprito de filhos pelo meio do qual gritamos: Abb, Pai!. O prprio Esprito atesta ao nosso esprito que somos filhos de Deus. E se somos filhos, somos tambm herdeiros: herdeiros de Deus, co-herdeiros de Cristo (Rm 8,15-17). A uno de filhos Depois que o Filho tinha predisposto em si mesmo todas as condies preliminares, e depois que os discpulos se reuniram no cenculo segundo sua ordem, esperando aquilo que fora prometido e dedicando-se orao unnime, a promessa do Pai com relao ao Esprito Santo se realizou e o processo de adoo, h tempo prometido pelo Senhor e esperado pelos discpulos, foi completado. A promessa se realizou com uma uno de fogo por parte do Pai, a qual nos deu o poder de uma vida imortal em comunho com a Trindade. A profundidade desta comunho inexprimvel e ns agora vivemos na sua plena manifestao. A essncia desta vida

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um amor paterno que, de per si, doador de vida e contm em si o mistrio do nascimento do alto. Cristo v a sua descendncia, vive longos anos, por meio dele se cumpre a vontade do Senhor; ele ver o fruto da fadiga de sua alma e dela se saciar (cf. Is 53,10-11). Grande foi a alegria de Cristo naquele dia quando, assentado direita do Pai, viu o Esprito Santo imprimir o selo do Pai em toda a obra que ele tinha realizado atravs dos sofrimentos, e quando deu testemunho a seus discpulos, adotados pelo Pai como Igreja que fazia seu ingresso em uma nova era, a era do beneplcito do Pai, a era do amor eterno da qual jamais seria separada. Cristo, naturalmente, se alegrou com tudo isso, pois era o que tinha insistentemente pedido ao Pai: Que o amor com o qual me amaste esteja neles (Jo 17,26). Esta a uno do Pai, doada segundo o pedido de Cristo e por causa de seu amor, sobre a Igreja reunida unanimemente em Pentecostes. a mesma igreja que ainda hoje se rene como Igreja catlica para receber essa mesma uno de alegria e de amor paterno, no mesmo modo com o qual no Jordo deu-se a uno do Filho encarnado, quando ele recebeu o Esprito que descia sobre ele juntamente com a voz do Pai: Este meu Filho predileto, no qual ponho minhas complacncias (Mt 3,17). Essa equivalncia entre o amor do Pai pelo Filho e o amor pelo homem novo, representado pela Igreja dos apstolos reunidos no cenculo, ultrapassa qualquer compreenso. O amor do Pai derramado sobre o Filho atravs do Esprito Santo foi derramado do mesmo modo e atravs do mesmo Esprito tambm sobre a nova humanidade, sobre todos aqueles que aceitam a redeno e a adoo em Cristo, para que o amor com o qual me amaste esteja neles (Jo 17,26). A comunho de amor Precedentemente, j afirmei que o Esprito derramado pelo Pai com a uno de amor essencialmente vida no Pai. O Esprito une firmemente a humanidade em uma comunho com o Pai, comunho de amor e de vida eterna, porque o amor do Pai vida, e a vida em comunho com o Pai o amor fundamental. Cristo previu esse dia maravilhoso, dia no qual a Igreja viveria do amor do Pai, e sua alma encontrou consolo no futuro de seu pequeno rebanho. Deste modo ele fortaleceu os discpulos quando a sombra da cruz ameaava oprimi-los com seus sofrimentos: porque eu vivo e vs vivereis (Jo 14,19). Ele j tinha explicado de onde jorrava essa vida quando tinha dito: Eu vivo para o Pai (Jo 6,57). Portanto, o significado se torna claro: Eu vivo para o Pai, por isso, comigo, vs vivereis para o Pai. Essa a comunho de vida com o Pai, o Filho e o Esprito Santo, comunho que os discpulos viram e viveram e com a qual se alegraram, comunho de que nos falou o apstolo Joo dizendo-nos que tambm hoje nos oferecida: A vida se fez visvel, ns a vimos e disso damos testemunho e vos anunciamos a vida eterna, que estava junto do Pai e fez-se visvel a ns; aquilo que ouvimos e vimos, ns o anunciamos tambm a vs, para que tambm vs estejais em comunho com ele. A nossa comunho com o Pai e com seu Filho Jesus Cristo. Escrevemos estas coisas para que a vossa alegria seja perfeita (1Jo 1,2-4).

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Com isso entendemos que a comunho com o Pai obtida por Cristo, para ns, atravs de sua encarnao e por ele completada com o seu assentar-se direita do Pai, era a garantia, a primcia, o modelo perfeito que, no plano de Cristo devia constituir o fundamento para a comunho de vida da humanidade com o Pai, o Filho e o Esprito Santo. A obra de Cristo no terminou com sua ascenso e com seu glorioso assentar-se glria do Pai nos cus: realmente, no seria possvel que Cristo se satisfizesse e a sua alegria fosse completa, sem que fosse completamente realizado seu plano que previa a aquisio, por parte da humanidade, de uma comunho com o Pai, de uma relao eterna, de um amor e de uma adoo igual quela que ele buscou para ns no corpo de sua humanidade. Isso tinha sido objeto de um especfico pedido de Cristo ao Pai, antes da crucifixo: Agora, porm, eu venho a ti e digo-te estas coisas enquanto estou ainda no mundo, para que tenham em si mesmos a plenitude de minha alegria (Jo 17,13) Os dons do Esprito Santo devem ser acesos A comunho de amor e de vida com o Pai e o Filho atravs do Esprito Santo, esta comunho que foi derramada no dia de Pentecostes, que ps sua moradia na Igreja, pode ser sentida em nosso ntimo somente com uma grande mansido e humildade. Se verdadeiro que o Esprito de Pentecostes era palpvel e visvel como lnguas de fogo, tambm verdade que esse Esprito jamais se esfriou ou foi extinto. Seu fogo permanece latente nos coraes que sabem como reavivar a chama com a orao, a humildade e o amor. O fogo do Esprito Santo vivo e tem necessidade apenas de ser abanado; espera o leo da graa para inflamar os carismas e aumentar a uno. Felizes aqueles que a cada dia recolhem ao menos uma gota deste leo: vero como o Esprito queima e como se espalha a fragrncia do perfume de Cristo. Como a abelha operosa recolhe o mel do nctar das flores, assim ns recolhemos o leo mediante a viglia, a ascese e a autntica mansido, a doce pobreza e o jejum alegre, a splica incessante, o honrar cada ser humano, o dar graas por cada coisa, o bendizer todo nome. O Esprito Santo , por sua natureza, manso e calmo; sua voz no pode ser ouvida nem sua forma vista a no ser por aqueles que se encontram unnimes na intimidade do amor e esperam a promessa do Senhor, aqueles que abrem o corao e erguem os olhos para o lugar onde Cristo est assentado, pedindo aquilo que pertence aos filhos e procurando a face do Pai. A estes o Esprito se manifesta como uma luz para o olho interior e como um fogo que enche os coraes, de tal forma que cada boca est cheia do louvor a Deus. Os jovens divisaro a luz do mundo (Jo 8,12) nas suas vises e os ancios reconhecero Cristo em seus sonhos (cf. At 2,16-18). A nossa comunho com os apstolos No esqueamos que, atravs da descida do Esprito em Pentecostes Esprito que desde aquele dia brilha na igreja e que ainda hoje nos enche de vida, de luz e de amor passamos a ter com os santos uma comunho que dura para sempre: de fato, o Esprito da autntica comunho, desde aquele dia, se estende sem interrupo a partir dos prprios apstolos. Basta-nos permanecer firmemente ligados a este Esprito da promessa, santo e vivente para sempre. Devemos agarrar-nos a ele com todo o corao e jamais abandon-lo, devemos respir-lo a plenos pulmes e cortej-lo com todo o nosso afeto, de modo a conseguir participar plenamente, nele, na comunho com os santos e

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com o prprio Cristo. Como disse Paulo: Com alegria agradeamos ao Pai que nos fez aptos a participar da sorte dos santos na luz. ele, de fato, que nos libertou do poder das trevas e nos transferiu para o reino de seu Filho amado (Cl 1,12-13). Este o mximo desejo pelo qual Cristo insistentemente implorou ao Pai: Pai, quero que, onde eu estiver, estejam comigo aqueles que me deste (Jo 17,24). A dplice efuso do Esprito Santo A diferena entre o soprar de Cristo em seus discpulos aps a ressurreio e a descida do Esprito em Pentecostes extremamente forte e os dois eventos so complementares. A obra do Filho, completada atravs da encarnao e da redeno, termina com a nova criao: Deus nos regenerou, mediante a ressurreio de Cristo dos mortos, para uma esperana viva (1Pd 1,3). Sobre esta criao nascida sua imagem, Cristo derramou o seu Esprito Santo para que, na fora de sua qualidade de Filho criador e de novo Ado, nela pudesse viver o Esprito doador de vida. Mas, como a perfeio desta criao devia ser completada pela obra do Pai, Cristo ordenou a seus discpulos que, mesmo ps ter recebido esta sua efuso, no abandonassem o lugar em que se encontravam mas, pelo contrrio, esperassem a promessa do Pai. Deste modo, aps ter obtido a promessa do Filho, eles permaneceram na expectativa da promessa do Pai. A promessa do Filho consiste numa comunho com Cristo em virtude do Esprito Santo. Aps a ressurreio, Cristo soprou o Esprito Santo sobre seus discpulos para que pudessem ter plena comunho em sua morte e ressurreio como nova criao: de fato, sem o Esprito Santo era-lhes impossvel obter a comunho com Cristo. Analogamente, a promessa do Pai a comunho com o Pai em virtude do Esprito Santo atravs da adoo de filhos. evidente que o sopro do Filho sobre os discpulos aps a ressurreio e a descida do Esprito Santo do Pai como uma uno em Pentecostes realizam ambas uma nica ao no homem, mesmo se constituem duas operaes msticas separadas, como o batismo e a crisma. Ambos so sacramentos da ao do Esprito Santo, no nome do Pai, do Filho e do Esprito Santo. Ele vos batizar em Esprito Santo e fogo (Mt 3,11). Atravs do batismo e da crisma, ns recebemos agora estas duas aes completadas uma pelo Filho (atravs do sopro do Esprito Santo aps a ressurreio) e a outra pelo Pai (atravs da realizao, em Pentecostes, de sua santa promessa feita aos discpulos), de modo que possamos obter aquilo que os discpulos obtiveram aps a ressurreio e em Pentecostes: o renascimento para a nova criao como Igreja vivente e corpo de Cristo.

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XV - A relao entre o dom de Pentecostes e a Ascenso de Cristo


Quando eu for, vos enviarei o Consolador.
(Jo 16,7)

sta frase do Senhor indica que o envio do Esprito Santo em Pentecostes e a transmisso da uno do Pai atravs do amor e da adoo, na comunho de uma vida eterna com ele, dependiam do retorno do Filho para junto do Pai. Isso comportava a realizao de sua misso: uma nova humanidade, redimida e tornada perfeita, posta na posio de reconciliao com o Pai atravs do lugar de honra que Cristo nos obtm direita da glria, nos cus. Tendo assim completado a sua misso, tendo satisfeito toda a vontade do Pai com relao a ns e tendo removido todo obstculo que impedia uma nossa vida sem mancha com o Pai, como conseqncia Cristo nos obtm a promessa do Pai em virtude de estar assentado sua direita como intercessor em favor da humanidade exilada na terra. Daqui nascem as palavras de Pedro em Pentecostes: Elevado, portanto, direita de Deus e depois de ter recebido do Pai o Esprito Santo que ele tinha prometido, derramou-o, como vs mesmos pudestes ver e ouvir (At 2,33). Paulo revela-nos a ligao essencial entre a ascenso de Cristo e o seu assentar-se direita do Pai de um lado e, de outro, a realizao de uma humanidade cheia de Esprito Santo para entrar na autntica comunho levada realizao por Cristo, no cu: Ele subiu acima de todos os cus, a fim de que pudesse encher todas as coisas (Ef 4,10). As palavras para que pudesse demonstram que a ascenso de Cristo constitua o incio, a causa principal e eterna para a realizao da plenitude da humanidade em comunho com Deus. o que se exprime tambm no versculo: Jesus entrou como precursor, para nosso proveito (Hb 6,20). A acolhida da paternidade de Deus Quando chegou sua hora, Cristo percebeu que a humanidade tinha uma necessidade urgente do Esprito da paternidade do Pai, a ponto de no mais poder viver como rf sem conhecer um pai. Cristo tinha saciado esta necessidade, sendo o Filho descido do cu, do seio do Pai e trazendo em si a imagem e a compaixo do Pai. Agora que estava deixando os discpulos, como estes poderiam viver sem o cuidado amoroso da paternidade de Deus? Cristo prometera aos discpulos que na sua ascenso, rogaria ao Pai para mandar-lhes o Consolador, o Esprito de consolao que vem do Pai, que traria a toda a humanidade o afeto e a compaixo prprias da paternidade, como eterna comunho de vida com Deus Pai. Esta a origem das palavras de Jesus a seus discpulos: No vos deixarei rfos (Jo 14,18). O Esprito de Pentecostes o Esprito da compaixo do Pai que conforta o homem, assegurando-lhe a possibilidade de viver como um filho na casa de Deus, para sempre. No dia de Pentecostes, o Pai nos fez entrar numa comunho com ele que num certo sentido do mesmo tipo daquela existente entre ele e seu Filho dileto, a tal ponto que o Esprito Santo chegou a transmitir-nos o dilogo ntimo entre o Pai e o Filho, o dilogo do puro amor divino: Quando vier o Esprito de verdade, ele vos conduzir verdade

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completa, porque no falar de si, mas dir tudo aquilo que ter ouvido e vos anunciar as coisas futuras.. Tomar do que meu e v-lo anunciar. Tudo aquilo que o Pai possui meu (Jo 16,13-15). Deste modo, o Esprito Santo nos introduziu nos segredos da comunho do Pai com o Filho; foi isto que tambm Paulo conseguiu entender e explicar: O Esprito penetra todas as coisas, tambm as profundidades de Deus. Aquilo que olho jamais viu, ouvido jamais escutou, nem jamais penetrou o corao do homem, isso Deus preparou para aqueles que o amam. A ns, Deus o revelou por meio do Esprito. Ora, ns no recebemos o esprito do mundo, mas o Esprito de Deus, para conhecer tudo aquilo que Deus nos deu.
(cf. 1Cor 2,9-12).

Este o Esprito Santo que o Pai derramou em Pentecostes segundo a sua santa promessa, para fazer-nos conhecer aquilo que nenhuma mente pode conceber, para iniciar-nos no mistrio da relao entre o Pai e o Filho, para conferir-nos o amor paterno como recompensa pela obedincia que lhe demonstrou o Filho na cruz e nos sofrimentos suportados at a morte e, enfim, para doar-nos todas as bnos contidas no mistrio da comunho entre o Pai e o Filho.

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XVI - Os Frutos do Esprito Santo


A Assuno de Maria e a Transfigurao de todas as criaturas. A festa da Assuno uma ocasio para venerar o corpo da Virgem: a sua assuno um gesto imenso do favor divino. tradio ortodoxa de venerar os corpos dos santos no tem o nada como fundamento: aps longo colquio com Deus, no curso do qual Moiss recebeu os mandamentos e a lei, sua face resplandecia de uma luz que os israelitas no conseguiam contemplar. A luz refletida daquele rosto era uma luz divina, e a luz divina manifesta a presena divina. Deus era visvel na face de Moiss e, por isso, o povo pecador se abstinha de olh-lo: de fato, o pecado e Deus no podem encontrar-se face a face. Este foi o motivo da necessidade do vu colocado na face de Moiss, que So Paulo considerar como um smbolo de cegueira espiritual. Paulo vai alm, afirmando que, se o ministrio da Lei - da qual derivam a condenao e a morte conseguiu para a carne semelhante glria visvel e face humana tal esplendor, quanto maior dever ser a glria obtida atravs do ministrio da justia (cf. Cor 3,7-18)! neste terreno que se fundamenta a nossa tradio com relao Virgem, a seu corpo e sua face. Se a face de Moiss resplandecia aps ter recebido as palavras escritas pelo dedo de Deus, manifestando assim a glria que tinha envolto seu corpo, quanto maior foi a glria que revestiu o corpo da Virgem quando acolheu em seu ventre a autntica Palavra de Deus, O prprio Filho de Deus, que do corpo dela assumiu um corpo, depois que o Esprito Santo a tinha preparado e o poder de Deus a tinha coberto e enchido de graa. Que glria isso trouxe para o corpo da Virgem! Todos sabemos de que modo Deus ps fim vida de Moiss e como o sepultou no monte Nebo, longe dos olhares do povo, pelo temor de que fossem induzidos a ador-lo: parece mesmo que irradiasse luz at depois de morto. Dele assim est escrito no livro do Deuteronmio: At hoje ningum sabe onde fica seu tmulo (Dt 34,6). Na Carta de Judas temos uma outra notcia explcita referente ao corpo de Moiss: O arcanjo Miguel, em luta com o demnio, quando lutava pelo corpo de Moiss... disse-lhe: Condene-te o Senhor! (Jd 9). Isso indica que o arcanjo Miguel tinha recebido o encargo de guardar aquele corpo e de lev-lo ao cu; mas quando o diabo quis tom-lo para si ou revelar o tmulo para enganar o povo, estourou uma batalha entre os dois e o arcanjo invocou o auxlio do Senhor como chefe das milcias celestes. Se Deus se preocupou com o corpo de Moiss a ponto de preocupar-se pessoalmente com sua sepultura e de encarregar o arcanjo Miguel de guard-lo e lev-lo para o cu como quer a tradio judaica -, e tudo isso porque o corpo de Moiss refletia a luz e a glria de Deus aps ter estado em sua presena durante quarenta dias e ter recebido as tbuas da lei, a prtica ortodoxa de honrar os corpos no fica sem fundamento. De quanto maior ateno deve ter-se servido Deus e Cristo pelo corpo da Virgem aps a morte, corpo aquele que tinha alcanado uma duradoura descida do Esprito Santo, uma plenitude de graa, um particular envolvimento da parte da Potncia do Altssimo e, enfim, a morada, por nove meses, da Palavra de Deus em seu ventre! verdade que no temos nenhuma descrio de que o corpo da Virgem resplandecesse de luz celeste, mas isso sabemos com certeza que era devido a uma extenso do processo de rebaixamento vivido por Cristo para conservar secreta a glria de sua divindade. Nem o corpo de Cristo durante a sua vida resplandeceu de luz particular, com exceo de apenas uma

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ocasio e por curto tempo - na noite da transfigurao -, e isso apesar de ele ser a verdadeira luz do mundo, a luz que sempre resplandece para todo homem. evidente a existncia de um plano divino para conservar escondida toda a glria de Cristo e, como conseqncia, a da Virgem, por medo de que a f em Cristo fosse alm dos limites fixados, pelo temor de que a cruz perdesse a sua conotao escandalosa e que a venerao pela Virgem desembocasse num culto e numa adorao que convm somente a Deus. Exatamente como a morte de Moiss, assim tambm a morte da Virgem deveria aparecer de modo submisso, sobretudo se pensarmos que naquele momento o evangelho j tinha sido proclamado nos confins da terra e que Cristo j era conhecido como autntico Filho de Deus, nascido da Virgem Maria. Por isso, no h meno alguma morte de Maria nos evangelhos e nas cartas. Portanto, durante os trs primeiros sculos, a assuno de seu corpo foi testemunhada unicamente atravs de uma tradio oral, discreta, de modo que Maria no fosse colocada numa altura exagerada e para que ningum atentasse contra o culto devido a Deus. Se o corpo de Moiss, por ter resplandecido da luz de Deus, fez com que Deus se preocupasse com sua sepultura e encarregasse o arcanjo Miguel de guard-la, no temos motivos de espantar-nos quando ouvimos dizer que o prprio Cristo esteve presente na morte da Virgem, recolheu-lhe o esprito e levou-o ao cu. Quanto ao corpo de Maria, foi sem dvida entregue aos cuidados do arcanjo Miguel at o tempo fixado para seu transporte ao cu. Assim, o corpo da Virgem, que tinha sido objeto de ateno por parte do Pai celeste desde o momento da anunciao e receptculo da divina concepo, continuou a ser honrado at quando Deus o assumiu, reservando-lhe a venerao dos anjos. Nossa venerao pelo corpo da Virgem parte integrante de nossa f nas realidades escatolgicas, naquelas realidades que se referem vida futura: bem sabemos que a ressurreio dos corpos um aspecto essencial da obra de Cristo na eternidade. Mesmo se a assuno do corpo da Virgem no tenha sido propriamente um ato de ressurreio, uma condio de transfigurao na qual o corpo foi conduzido pela mo das potncias anglicas com vista a uma ressurreio completa ou a ser completada sucessivamente. O Novo Testamento rico de exemplos de transfigurao. Cristo deu incio a este gesto escatolgico em si mesmo, naquela carne que tinha assumido de ns: no monte da transfigurao, diante de Pedro, Tiago e Joo, seu corpo tornou-se resplandecente como o sol, vindo assim a constituir as primcias daquilo que seriam os nossos corpos uma vez completada sua redeno. A partir deste momento, a humanidade, e com ela toda a criao, geme nas dores de parto e at hoje espera a adoo de filhos, a redeno dos corpos. Toda a criao, e no comente nossos corpos, chamada a esta transfigurao. O fato de que tambm as vestes de Cristo se tornaram resplandecentes, mais brancas do que a neve, indica claramente que Cristo a luz do mundo e da criao, e que vinda de Cristo todas as criaturas assumiro sua nova forma. A venerao dos corpos santos e luminosos um gesto escatolgico, uma extenso da transfigurao no tempo presente, uma vida de f que prepara para a vida futura. A partir do dia da transfigurao, Cristo no cessou de derramar sua luz nos corpos e nas faces dos seus santos. O deserto de Scete (Egito) testemunha desta realidade e obteve

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como prmio uma grande participao nesta luz celeste. Sete Pais famosos testemunharam ter visto Macrio o Grande resplandecer na escurido de sua cela. Os Pais que estavam sentados perto de Sisos, na hora de sua morte, contam que seu rosto comeou a resplandecer de uma luz sempre mais intensa at o momento em que entregou o esprito; logo aps, a luz tornou-se brilhante como um relmpago e a cela foi invadida por um perfume de incenso. Conta-se tambm que Deus demonstrou uma tal benevolncia para com Pai Pambo, que era difcil para qualquer um suportar a viso de sua face, tanta era a glria que nela resplandecia: parecia um rei assentado num trono. Num dia em que os discpulos de Arsnio entraram de improviso em sua cela enquanto estava orando, encontraram todo o seu corpo ardendo como uma chama. Jos o Grande foi observado enquanto se encontrava em orao: tinha os braos erguidos e seus dedos pareciam dez velas acesas. Neste e em outros exemplos de faces e de corpos luminosos podemos recolher uma verdadeira difuso da transfigurao de Cristo atravs de Pentecostes e da descida do Esprito Santo: as lnguas de fogo colocadas sobre os corpos dos discpulos preparavamnos para a transfigurao e ressurreio finais. A venerao dos corpos dos santos, na tradio ortodoxa, na realidade uma continuao da alegria de Pedro ao ver a luz radiosa de Cristo e de suas palavras espontneas, cheias de f: Mestre, como bom estarmos aqui! (Mc 9,5). O Senhor transfigurado est presente nos seus santos, e sua luz e seu Esprito Santo resplandecem nos seus corpos e nos seus espritos. s vezes, a santificao vai alm do esprito da alma e invade tambm o corpo. Mesmo que o corpo esteja no mundo, no considerado como pertencente ao mundo, e sim como sustentado pelo po terreno e celeste juntamente, e como iluminado tanto pela luz deste mundo como pela luz celeste. Por acaso no encontramos aqui uma reposta ao convite do Apstolo: Glorificai a Deus no vosso corpo? (1Cor 6,20) Assim, celebrar a assuno do corpo da Virgem significa, verdadeiramente, render glria ao Senhor que continua a ser glorificado a cada dia nos seus santos: Para que seja glorificado o nome do Senhor nosso Jesus Cristo em vs, e vs nele (2Ts 1,12).

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XVI - Um s Cristo e Uma s Igreja


uma poca como a nossa, marcada pelo sectarismo, somos levados a pensar que as palavras: Creio na igreja una...catlica se referem a uma unicidade que diz respeito confisso qual um cristo pertence individualmente, seja ela a ortodoxa, ou a catlica, ou a protestante. Disso passamos a afirmar que a catolicidade considerada como necessariamente indicativa de uma unidade sectria. Um fiel ortodoxo afirma que a unicidade da igreja consiste simplesmente na sua ortodoxia e que a catolicidade compreende apenas os ortodoxos espalhados pelo mundo. Tal pretenso pode ser tanto a de um catlico como a de um protestante. Assim, o conceito teolgico da natureza da igreja se refere a cada cristo tomado individualmente como se a unidade fosse restringida pelos limites do dogma, o qual delimita tambm a catolicidade, reduzindo esse ltimo aspecto a uma simples dimenso espacial da Igreja. Em um conceito assim restrito que se submete fanaticamente a modos de pensamento e a perspectivas paroquiais, perde-se a realidade da natureza infinita da igreja que transcende a terra dos homens e seu pensamento. A Igreja muito maior do que o homem! maior do que os cus e a terra, porque o homem jamais encheu a Igreja e nunca ser capaz de faz-lo, nem mesmo se o mundo inteiro com todas as suas ideologias e estruturas fosse salvo: Cristo o nico que pode encher a Igreja. Nele habita toda a plenitude que pode plenificar tudo e todos: pode encher o homem e sua mente, o tempo e o espao. O universo com os cus e a terra no podem absolutamente conter a Igreja, ao contrrio, a Igreja que contm os cus e a terra do homem. A Igreja a nova criao, o novo cu, a nova terra, o homem novo. Na natureza desta nova criao so engolidos o velho cu e a velha terra, como se no existissem mais, mesmo se na realidade continuem a existir. Do mesmo modo, a morte engolida pela vida, de modo a no ter mais poder, e o corruptvel absorvido pelo incorruptvel: tudo se torna novo, vivo, imortal e puro. Aquilo que novo, sob este aspecto, pertence ao eterno, inaltervel Todo, enquanto que aquilo que velho vai desaparecendo, timo aps timo, por causa de sua natureza essencialmente mutvel. A Igreja, portanto, naquilo que se refere sua natureza catlica, maior do que o homem, do que seus conceitos, do que suas estruturas, do que seus dogmas; maior do que o universo com seus cus imensos, do que a vasta terra com toda a sua caducidade; maior do que todos os acontecimentos do tempo, do incio ao fim. A igreja o novo Todo: esta totalidade derivada da natureza de Cristo - do qual tem origem - e inclui tudo aquilo que se refere ao homem e a Deus atravs da encarnao. Ento, a Igreja o segundo Todo, em outras palavras catlica, porque encerra em si, corpo de Cristo, tudo aquilo que pertence quer ao homem quer a Deus, recolhendo-o numa nica entidade que , ao mesmo tempo, visvel e invisvel, finita e infinita, inserida na esfera do tempo e do espao, mas eterna e metafsica. O termo catlica deriva do grego kat (em acordo com) e hlos (todo): o significado primrio totalidade. No nosso caso, o termo indica aquilo que transcende a totalidade da existncia finita. Trata-se de um todo inaltervel, infinito, que no pode ser partido nem contado: UNO, um todo fixo, anlogo ao conceito de natureza de Cristo que indivisvel, sem confuso e sem mudana.

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Tal a Igreja, que segue a Cristo em todos os seus aspectos: como Cristo nico na sua pessoa, inclusive na sua natureza, simultaneamente todo na sua existncia temporal e eterna, local e universal, assim tambm a Igreja, una e catlica. Disto deriva que todo aquele que est na igreja, necessariamente uno e deve inevitavelmente ser uno, por causa da catolicidade da Igreja; em outras palavras, a Igreja tem a capacidade divina, obtida atravs de Cristo, de tornar toda pessoa individual una com Deus. Todo aquele que est em Cristo de Deus e um com Deus. Os instrumentos de que a Igreja se serve para atuar a sua catolicidade so os sacramentos: atravs deles, de fato, todos os fiis so introduzidos juntos na unio com o corpo mstico de Cristo, tornando-se assim um s corpo e um s esprito; eles tm acesso natureza da igreja una e catlica, pois o corpo de Cristo na Igreja constitui o segredo de sua catolicidade, a sua pessoa, o segredo da sua unicidade. Se os fiis no alcanam um estado de integridade de corao e de simplicidade de mente, originado da participao no nico Corpo e, portanto, um estado de amor nico, originado da pessoa de Cristo que reina sobre todas as coisas, ento os sacramentos se reduzem a uma realidade puramente formal, que conduz discrdia intelectual e dogmtica. A formalidade sacramental ou dogmtica incompatvel com a realidade do nico Corpo que encerra todas as coisas e que d vida a todos os que dele se alimentam e se tornam um nele. Na Igreja, o corpo de Cristo fonte de vida e de unificao, ao mesmo tempo vivo e doador de vida e capaz de abolir todo tipo de barreira criada pelo tempo e pelo espao, pela mente ou pelos instintos do homem, quer se trate de barreiras sociais (nem escravo, nem livre em Cristo), quer raciais e culturais (nem judeu, nem grego, nem brbaro nem cita) quer sexuais (nem homem, nem mulher): cf. Gl 3,28). Na Igreja, o corpo mstico de Cristo aquela fonte de energia que a torna capaz de tudo reunir na prpria natureza nica e catlica. A Igreja a nova criao: como Ado foi a cabea da velha criao humana e aquele do qual surgiram todas as raas, os povos, as tribos e as categorias do gnero humano, assim Cristo tornou-se o segundo Ado e a cabea da nova criao humana. Ele o nico do qual nasceu o homem novo como raa escolhida (por raa entende-se aqui a crist-divina), como povo justificado (por povo se entende aqui aqueles que foram reunidos pela justificao que vem de Cristo e no do esforo pessoal) e como nao santa (aqui a nica geradora o santo batismo e no um ventre materno). O grande segredo que explica o poder de Cristo de unificar raas e povos e de abolir todas as barreiras entre todos os habitantes da terra (isto , a catolicidade eclesial) consiste no seu ser Deus encarnado, Filho de Deus e Filho do homem ao mesmo tempo. A divindade de Cristo operou de modo a que sua humanidade fosse alm de qualquer pertena de raa, de nacionalidade, de particularismos, ao ponto mesmo de superar o pecado e a morte. A filiao de Cristo com relao a Deus permitiu-lhe reunir a humanidade numa nica filiao dada por Deus. Por isso, todo aquele que participa da carne de Cristo v nele dissolver-se todo tipo de barreira, conjuntamente com o pecado e a morte. Ele feito um com cada ser humano, um homem novo, criado de modo novo e puro, imagem de Cristo: um filho de Deus ao interno da nica filiao de Cristo. Na Igreja, a natureza catlica tornou-se dependente da carne divina de Cristo, que implica num poder de reunir o gnero humano e de unific-lo na nica filiao que vem de Deus. Na Igreja, a catolicidade aquela de Cristo: o transformar em ato a natureza de Cristo que est em condio de reunir no mesmo instante o homem com o homem e o homem

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com Deus. Em outras palavras, a Igreja, por fora de sua catolicidade, contrria a qualquer tipo de discriminao, de diviso, de isolamento, e tambm contrria a tudo aquilo que provoca diviso, qualquer que seja sua origem, interna ou externa ao homem. Cristo no se limita a reunir as diversas raas numa nica mente e numa nica f, mas as rene tambm numa s carne, no verdadeiro sentido da palavra, o que implica intimidade, compreenso e amor. A Igreja, com o batismo e a eucaristia, o corpo mstico de Cristo, o ponto de encontro de todo o gnero humano, o nico lugar de encontro de todos os povos, naes, raas, lnguas e cores, capaz de dissolver barreiras e desacordos. Neste modo, todos se transformam em um nico, grande, puro Corpo, um esprito ntimo e amante, um s homem reconciliado, cuja cabea Cristo: este ser unificado dotado de todos os carismas e talentos prprios de cada raa, lngua e povo, mas est isento de qualquer diviso, disputa ou discriminao; exatamente aquilo que se entende por catolicidade da Igreja. H uma razo extremamente simples pela qual a Igreja ainda no atingiu a prpria catolicidade, ou melhor, pela qual no vive daquela natureza catlica que deveria constituir a essncia de sua vida em Cristo, a demonstrao de seu poder, o segredo de sua totalidade e de sua divina integridade: esta razo que a Igreja ainda no conseguiu imaginar os conceitos divinos como puros e acima da lgica e da razo humana. Em outras palavras, seus conceitos ainda esto ligados a interpretaes articuladas e filosficas que impedem a viso serena da natureza catlica de Cristo que tem um poder admirvel de reconciliao total e de unificao dos diversos carismas que ultrapassa no somente as idias, princpios e dogmas, mas tambm a prpria capacidade intrnseca de qualquer outra natureza. Este poder nico tem como fundamento o perdo, a purificao, a justificao e a santificao de cada ser humano atravs do sangue de Cristo, que est em condies de tirar os pecados de todo o mundo. como se a Igreja no tivesse ainda descoberto a amplitude do poder do sangue de Cristo, a potencialidade ativa de sua carne e a profundidade de seu amor e de sua justia. bvio que todos os termos teolgicos de per si no esto isentos de defeitos. Estes esto na interpretao e na compreenso dos termos: o humano aproximou-se do divino - isto , da simples e transparente natureza de Deus - com a mente e o pensamento de Ado e no de Cristo. Por isso o desacordo a conseqncia imediata e inevitvel da natureza cismtica de Ado. O cisma no est na natureza de Cristo, nem faz parte de sua natureza catlica, mas veio como resultado do cisma essencialmente radicado na natureza do ser humano, uma natureza marcada pelo pecado e tornada plena de dio, suspeita, mal entendido, vaidade e discrdia. A culpa do cisma na Igreja no est na natureza da Igreja, mas na natureza da capacidade do homem de conceber e compreender a natureza de Cristo e da Igreja. Assim, podemos concluir que todo o cisma no conceber a natureza de Cristo e da igreja assinala que ns nos aproximamos do divino de maneira humana, com nossa mente decada, com uma aproximao no divina. Todo cisma acontecido na igreja indica que o homem comeou a enfrentar argumentos eclesiais com uma mentalidade etnocntrica e racial (que dispersa) e no de modo eclesial e catlico (que une). Somente para o homem novo, Cristo permanecer indivisvel, incontestvel e sem variaes; somente para o homem que possui o pensamento de Cristo a igreja permanecer una, nica, catlica para todos os povos, ortodoxa em toda a doutrina, e livre de qualquer diviso sectria; ser assim somente para o homem novo que aceitou no profundo do corao a natureza de Cristo. Somente quando todos renunciam

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prpria vontade emerge a nica vontade de Cristo; e somente quando cada um renega as prprias paixes e o dio, e dobra o corpo e a mente obra do Esprito Santo, somente ento se manifestar a carne mstica de Cristo que exercitar sua ao na Igreja reunindo os coraes, os princpios e idias. Somente quando todos entregarem espontaneamente a prpria vida a Cristo que Cristo se manifestar em sua igreja e o seu Esprito ser derramado sobre ela. Quando todo fiel na Igreja, com arrependimento sincero, se entregar espiritualmente a Deus com f e ardor, e quando toda a igreja tiver feito a mesma coisa, que a Igreja ser una pela graa de Deus, que as igrejas sero um pelo poder do Esprito Santo: assim, Cristo ser o nico pastor que com o seu Esprito guia o nico rebanho, tornando-se a fonte da catolicidade e da unicidade da Igreja. Por acaso, a Igreja no uma manifestao da encarnao de Cristo na terra e a sua continuidade no tempo? Nela os fiis formam a nova natureza humana, glorificada na pessoa de Cristo e, atravs dele, adotada por Deus. Como poderia Cristo se manifestar na Igreja se no mediante a unicidade de pensamento, de vontade, de desejo, de senso comum entre os filhos do nico Deus - filhos nascidos no do sangue, nem da vontade da Como se pode demonstrar ao mundo que Deus uno se no atravs da unidade de todos aqueles que nasceram dele? E como o mundo poderia crer que Jesus Cristo o Filho unignito a no ser atravs da nica filiao daqueles que crem nele, que nasceram de Deus atravs de sua morte por eles e atravs de sua ressurreio junto com eles, e que agora esto unidos sua carne, ao seu sangue e ao seu Esprito? Em outras palavras, eles se tornaram membros de um nico Corpo. o conseqncia bvia que a catolicidade da Igreja e a sua unicidade no so outra coisa seno a plenitude da teologia, a prova da existncia e da ao de Cristo, a realizao do novo nascimento do homem obtida do alto mediante a gua e o Esprito Santo? A falta de plenitude quanto catolicidade e unidade da igreja, ainda existente nas igrejas espalhadas por toda a terra, pede de ns no o reconsiderar a nossa teologia que autntica e fiel -, mas de reconsiderar a ns mesmos em relao nossa correta teologia. Assim poderemos corrigir nossa viso de Deus, o nico Pai de toda a humanidade, e a nossa viso de Cristo, o nico Salvador e Redentor de todos os que invocam seu nome: nele, toda a humanidade indiscriminadamente adotada por Deus. Essa nova tica modificar o nosso amor pelo homem, por cada homem, enquanto o torna incontestavelmente nosso irmo, mesmo quando ele permanece hostil e nos prepare laos de morte. Devemos ter claro que aquilo que nos impele a alcanar esta catolicidade e unidade eclesial no simplesmente a paixo teolgica ou o idealismo, nem mesmo o remorso; este desejo deve nascer da nossa f, do nosso amor, da novidade do nosso nascimento do alto de que ns no podemos absolutamente prescindir; no podemos continuar nesta nova vida sem a catolicidade da Igreja e a sua unidade. O homem novo no poder jamais viver separado dos outros, como um fragmento quebrado, nem pode sentir dio ou hostilidade pelos outros. O homem novo deve ser completo e uno, porque tem origem numa nica natureza e num nico Pai. A nica

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natureza nova com a qual cada homem nasceu na igreja aquilo que o torna uno no todo, mediante a graa e o Esprito. Aqui o amor faz valer a prpria autoridade divina e catlica. Na imagem de Cristo, Filho unignito, so batizados todos aqueles que nasceram para o Pai graas nica paternidade. Deste modo a Igreja catlica porque o corpo do Filho (sacrificado pelo mundo inteiro por obra do amor) que recapitula em si todas as coisas. A Igreja una porque a indivisvel morada do Pai. Assim, podemos aspirar, com abundantes lgrimas e ferventes splicas, com a conscincia do homem novo, catolicidade e sua unidade em todo o mundo.
Publicao em ECCLESIA autorizada pelo Tradutor, Pe. Jos Artulino Besen. http://www.ecclesia.com.br