Você está na página 1de 242

So Jos

-Tu, Jos, continuars a descendncia de Davi. Foi o que meu pai, Jac, me disse, momentos antes de expirar. - Oxal, meu filho, possam teus olhos ver o o de Israel, o Messias prometido. nou a minha mo, apertou-a e, olhandome fixamen-iinuou: TI, Jos, oxal possas ver o Filho de Davi, de nossa es-; um dia chegares a v-lo, s digno dele. s olhos se encheram de lgrimas. Todos estvamos dos. Eu no sabia o que dizer. Por fim, eu disse quase m, Pai. Deus permita! j pai morreu naquela mesma tarde. A famlia toda es-nida na nossa casa de Belm. Minha me estava des-da. Meus irmos, desolados. ico a pouco, a casa foi se enchendo de gente: todos sane meu pai j estava doente h algum tempo, mas no m que partiria to depressa, pois mal passara dos qua-os. norte ocorreu em conseqncia de uma pneumonia contraiu quando trabalhava no campo num dia chu- inverno. A tosse no mais o abandonou. Suas foras lebilitando dia aps dia.

66

E assim, em poucos meses, nos deixou. Para mim, foi um choque e uma dor to grandes que mu-tas vezes tive que me esconder para que no me vis sem cho rar. Senti profundamente sua ausncia. Eu era o filho mais velho. Meu pai tinha toda confiana em mim; havamos chegado a ser timos amigos. Meu pai me transmitia paz, porque interiormente nem sempre me sentia seguro e, muitas vezes, as dvidas me assaltavam. era um pouco apreensivo, bastante tmido, el.il.iva pouco. Meu pai me havia ensinado a trabalhar e a fazer as coisas bem feitas. A palavra dele era indiscutvel. O bom critrio da vida se havia aninhado em seu corao. No havia coisa mais acertada do que um conselho, um aviso, uma rec orriendao dele. Era um homem de religiosidade simples e profunda, alimentada pela sabedoria de nossos livros sagrados. Ensinou-me especialmente a confiar em Deus, a nunca ter medo de nada nem de ningum. Ele costumava dizer, quando conversvamos em momentos difceis ou situaes de apuro: - Deus nos ajudar! Sempre o fez. nele que confiamos. Senti muitssimo a falta dele. Era grande a confiana que eu lhe dedicava, e conversvamos com freqncia. A ele podia dizer-se tudo, pois sabia escutar e compreender. E tambm sabia responder. Trabalhvamos de vez em quando no campo, mas em geral ele me ajudava nas minhas tarefas de carpintejro' e construtor, que quase sempre ocupavam todo o meu tempo Ele me ensinou a conhecer as pessoas, a considerar mais os fatos do que as palavras, a ponderar mais o tom da voz do que a prpria voz, e o olhar mais do que os olhos das pessoas. Ele me dizia: - So coisas nas quais transparece a al m ena. No podem Dele aprendi a retido, aprendi a ser honrado e leal para com todos, a manter sempre a palavra dada. Meu pai foi um grande mestre para mim. Deus o tenha em seu regao.

Minha me, Rute, era bem diferente de meu pai. Talvez por isso mesmo havia entre eles aquela harmonia e bom entendimento que todos admiravam. Em minha me predominava sentimento de famlia e de piedade. o

va sempre em casa, s saa rua ou ao campo em caso sidade. lavia assumido a obrigao de educar os filhos e s visos. Era muito discreta. Fora de casa falava bem pou-i casa, o que a caracterizava era sua contnua atividade, losa conosco, atenta, s vezes um pouco severa. Amara e se preocupava especialmente com o nosso futu-ria que crescssemos ntegros, bem formados, que i tivesse nada a dizer da famlia. n disso, sua piedade era proverbial. Nos sbados ela e sinagoga e nas grandes festas nunca faltava s ce- do templo de Jerusalm. tava da orao, sabia muitos salmos de cor e muitas : da Escritura que freqentemente nos contava. 1 sei por que, mas quando nos contava os fatos de stria, o personagem que mais me atraa era Josu, o : de Moiss. Jovem, ativo, valente, Josu foi o heri I, que introduziu seu povo na terra prometida. Gene-iil batalhas e sempre vitorioso, a figura de Josu me mava.

So Jos

A passagem do Jordo, a derrubada da.s muraJht c, o sol e a lua parados at que tivesse vencido se, gos... Jamais homem algum da histria fez coisas to sas como Josu. Ele reuniu o povo em Siqum, rn aliana, repartiu a terra s tribos de Israel. -. Tanto ele me fascinava que muitas vezes me faz," no dia em que tiver um filho, vou dar-lhe o nome de j Minha me foi uma sbia mestra de vida e def gou-nos sobretudo uma grande idia de Deus, um D(1 e generoso. Em grande parte foi ela que nos inculcou) a Deus acima de qualquer pessoa ou coisa. Freqentt nos repetia: - Deus nos ama sempre, nos compreende e nos ^ E algum dia saber recompensar-nos. E ensinou-nos que a vontade de Deus era o mais ^ tante de nossa vida. Quando chegava o tempo da colhe frutos, por exemplo, costumava dizer-nos: - Meus filhos, como boa a fruta que Deus nos d. 2( algum dia ele nos dissesse que no devamos comer deja simples fato de am-lo e de querer cumprinua vontade,: comeramos. O mais importante cumpri: sua vontade, pensar em ns. o que nos dizem as Escriraas. E assim nos inculcava o temor de Deis, incio e raj verdadeira sabedoria. Quando meu pai morreu, minha me ficou por rrj-tempo como que aturdida. Compreendi (Mo como e amava e como havia infludo em seu carter/ornando-o ra sereno, mais profundo e religioso. Sobrevi<u-lhe por qu-vinte anos. O amor que os uniu foi a coisa mais mxvilhosa da vi deles.

3 0.
A morte de nosso pai foi uma dor muito grande para todos ns. Os mais afetados, porm, fomos minha me e eu. Ela, pela solido em que submergiu com a perda do marido, e eu pela ausncia de uma pessoa a quem tanto queria. Alm disso, pelo ato de ser eu o primognito, recaiu sobre mim um novo sentilo de responsabilidade. Convenci-me, ento, que me cabia loravante agir como um segundo pai para meus irmos. Eu ti-iha ento dezoito anos. Meus irmos eram: Rubem, de dezessete, Sadoc, de dezesseis, minha irm Ester, de catorze e Sara, i caula, de onze anos. Tivemos outros irmos, mas morreram poucos dias depois de nascer. Dediquei-me com todas as foras a trabalhar pelo bem da casa, para que no faltasse nada a ningum e assim no se notasse tanto a ausncia do pai. Antes de tudo, renunciei idia de casarme primeiro. Eu devia sustentar em boa parte toda a famlia e preferi deixar Rubem casar primeiro, pois ele j estava interessado numa jovem do local, parenta nossa. E pensei em construir-lhe a casa. Pelo visto, eu era bastante engenhoso e gostava de trabalhar, sobretudo em tarefas de carpintaria e construo. Nos arredores de Belm, pelo leste, tnhamos um terreno num outeiro, onde havia uma gruta bem grande com vrias galerias. Propus a Rubem fazer a casa dele naquele terreno, aproveitando a gruta como adega subterrnea. Ele gostou muito da idia e aceitou agradecido.

1010

So Jos

Durante o reinado de Herodes, havia em todo o pas muita segurana, de modo que se podia construir fora do ncleo estrito das cidades, sem correr nenhum risco. A famlia toda colaborou na edificao da casa, at as irms. A unio e a ajuda mtua eram uma caracterstica nossa. Em pouco mais de um ano estava terminada. E passados uns meses, Rubem se casou com nossa prima Raquel. Um dia meu irmo Sadoc me disse: -Jos, tu devias casar-te. Como irmo mais velho, conti-nuars morando em casa com a me para continuar a nossa linhagem. Eu estou pensando em casar-me, pois j tenho dezoito anos, mas... aonde vou viver? - No te preocupes, Sadoc. Eu j estava pensando nisso. Como bem dizes, eu terei que ficar em casa. Mas para ti pensei em levantar outra casa, nova e bonita, como a de Rubem, talvez naquela antiga rea descampada que temos ao lado da casa do vov Mat. - Uau! Estupendo, Jos... Mas eu no quis dizer que tu devias construir minha casa, mas s que me indicasses que possibilidades eu tinha de casar-me. No quero sobrecarregar-te com este novo trabalho... - Deixa de dar voltas! Se gostas deste projeto, ters a casa em poucos meses. E podes comear a limpar a rea. Rubem vai dar-nos uma mo. Ele abraou-me comovido. Sadoc tambm era muito generoso e grato. - Mas, Sadoc, nem me disseste ainda com quem vais casar-te!... Ainda no estou muito certo... mas estou arrastando a asa por Abigail, a da rua de baixo. Vou contar nossa me. Espero que ela no oponha nenhuma dificuldade, nem os pais de Abigail.

11

Parte I - JudiaParte I - Judia

- Parece-me uma flechada certeira! Abigail irm do neu amigo Itamar. Seus pais vo ficar encantados se casares :om ela. - Obrigado, Jos, muito obrigado por teu apoio... E tu, / l que namorada vais encontrar! Mereces a mulher mais -naravilhosa do mundo!

1212

4 {afVuOu

Jamais poderei esquecer aquele dia. Ele marcou toda a minha vida. Quando me lembro, ainda y ^ me emociono e torno a sentir a grande alegria que me causou. Eu tinha ido ao templo de Jerusalm. Os sacerdotes me haviam encomendado alguns cabos para as facas utilizadas nos sacrifcios. Uma vez terminados, fui entreg-los. Eles ficaram satisfeitos com o meu trabalho e me pagaram bem. Ao regressar, passei pela grande porta de Nicanor, que separa o trio dos homens do das mulheres. E quando comeava a descer a ampla escadaria, vi, de um lado do trio, duas mulheres de p rezando. Ou melhor, uma era uma mulher j madura, de uns cinqenta anos, e sua esquerda havia uma jovem de uns quinze anos. No aparentavam grande semelhana entre si, por isso supus que no se tratava de me e filha. Mas, deixando de lado o que pudessem ser, fiquei enfeiti-ado pelo rosto da jovem. Trazia, como a mais velha, um vu na cabea, mas a mocinha irradiava uma alegria, uia serenidade e, quase diria, um esplendor, que me deixaram maravilhado. No podia afastar minha vista dela. Eu ia descendo a escadaria, mas meu olhar estava cada vez mais cravado naquele rosto encantador, como nunca antes tinha visto outro. No me dei conta de nada do que podia estar acontecendo ao meu redor.

13

Parte ! - JudiaParte ! - Judia

Por minha vez, no queria que ningum percebesse que eu :stava olhando para ela, por isso me aproximei lentamente, por letras, fingindo-me de distrado. Elas ainda permaneceram uns nstantes em silncio, at que a mais velha disse jovem: - Maria, j temos que ir. Est ficando tarde. A jovem fez um gesto como se despertasse de um ligeiro ;onho e, voltando-se para ela, disse: - Sim, Isabel, vamos. Como quiseres. Era o que me faltava: ouvir aquela voz, de um acento to doce, to afetuoso e respeitoso ao mesmo tempo, que acabou por apaixonarme. J sabia seus nomes: Maria e Isabel. Viraram-se e foram para a Porta Formosa por onde se sai para a parte oriental do templo. Eu as segui. Nem podia acreditar no que tinha visto e ouvido. Fiquei um pouco para trs e ia seguindo os passos delas. Pude ouvir a conversa: - Amanh de tarde viremos de novo e voltaremos para casa com Zacarias. De manh iremos ao mercado para comprar algum presente para os parentes que nos hospedaram to bem nestes dias, e vamos deixar-lhes tambm um cela-mim de trigo, algumas frutas e uma dzia de ovos. Sempre se portam muito bem conosco. - Sim, Isabel, e vamos convid-los para virem um dia visitar-nos em casa. E vou aproveitar a ocasio para comprar um pouco de l e alguma fita. Desceram pela grande rampa da Porta Dupla, sob o Prtico Real - uma das partes mais majestosas do templo - e foram para a parte antiga da cidade, a histrica Cidade de Davi, onde achei que viviam seus parentes. Tenho certeza de que nenhuma das duas se deu conta de que eu as havia visto, ouvido e seguido num curto trecho. Sabendo que voltariam no dia seguinte, tambm resolvi que voltaria para v-las.

1414

So Jos

E assim tomei o caminho de volta a Belm para chegar antes do pr-do-sol. O rosto de Maria, seus olhos, o tom de sua voz, sua fala, seu caminhar, tudo me parecia encantador e ficou to gravado na minha mente e no meu corao que jamais pude esquecer. O que me deixou particularmente fascinado foi aquele seu resplendor interior. Sim, amanh voltarei ao templo para ver Maria, est decidido. Sentia-me irresistivelmente ligado a ela...

15

No dia seguinte, ao meio-dia, eu j estava no trio das mulheres, num ngulo, para observar se via Maria e Isabel. De fato, pelas trs horas da tarde, elas entraram pela mesma Porta Formosa. Vi que davam uma esmola a um pobre e que Maria, alm disso, acariciava uma criana pequena que estava a seu lado. Entraram no trio das mulheres e avanaram para os degraus Ja escadaria. E ali esperaram, de p, a um lado, em silncio. Um instante depois vi que descia um sacerdote alto e magro, de uns cinqenta anos. Isabel exclamou: - Oh, Zacarias, que bom! J terminaste teu servio? -Sim, j terminei meu turno, podemos ir para casa. Vamos! E depois de saud-las, os trs saram do trio. Fiquei surpreso, desta vez por causa do homem que estava vendo. Tratava-se de um sacerdote que eu j conhecia de tempos atrs, mas no sabia como se chamava. Apenas lhe havia falado alguma vez. H anos, quando meu pai me levava ao templo e entrvamos no trio dos sacerdotes para assistir os sacrifcios, eu tinha visto muitos deles, e algumas vezes at o sumo sacerdote de Israel. Mas aquele homem alto, moreno, de barba e cabelo pretos, rosto largo, sobrancelhas cerradas e olhos penetrantes, no me era estranho: j o tinha visto outras vezes e sempre me havia chamado a ateno seu aspecto nobre e um pouco

1616

So Jos

triste. Pelo visto eu havia cado nas graas dele, pois sempre que me via me sorria com afeto. Um dia pegou-me pela mo e me levou a um cmodo espaoso, onde tirou um punhado de nozes e me deu. - So de Ain-Karen, disse-me. E tu, donde vens? -Venho de Belm e me chamo Jos. Este meu pai. Saudou-nos, disse alguma coisa a meu pai e depois samos do templo. Vi-o talvez umas seis ou sete vezes. Sempre no templo, e sempre me causou a mesma impresso de um homem bom, de sentimentos nobres, que amava as crianas, mas que trazia em seu olhar uma sombra de tristeza. Eu disse para mim mesmo: - A ocasio esta. Vou comear com Zacarias (tinha ouvido pronunciar seu nome) e depois saudarei Maria e Isabel. Me fiz de encontradio. Superei minha timidez natural e disse-lhe: - Boa-tarde, Zacarias. Tu te lembras de mim? - Ol! Vamos ver... Ah, sim, sim, lembro de outras vezes que te vi aqui no templo. Teu nome Jos, no? E s de Belm. O que faz teu pai? - Meu pai morreu h trs anos... Hoje vim ao templo e, ao ver-vos, quis saudar-vos. -Bem, Jos. Sinto muito a morte de teu pai. Era uma boa pessoa. Deus o tenha perto de si. - Sim, Zacarias, o que esperamos. E

So JosSo Jos

agora, para onde estais indo? - Voltaremos a Ain-Karen. Esta minha esposa, Isabel. E esta jovem uma sobrinha dela, Maria de Nazar, que passou uma temporada conosco. Mas logo voltar Galilia. 28

Parte I - Judia

- Muito prazer, Isabel e Maria. Encantado! Como ireis it Ain-Karen? A p? - Sim, andando. No fica muito longe e j estamos acostumados. - Um momento: eu tenho um burrico e, se quiserdes, posso ir convosco. Depois, de AinKaren regressarei a Belm.

19

Parte I - Judia

VOJ-

2020

Parte I - Judia

Eu estava contentssimo. No sabia , passava comigo. Saudei Isabel e pude ver to, franco e sereno, mas tambm com um lada de tristeza que eu no sabia explicar.; mulher muito atenta, cordial, dava a impr, ter uma grande f. Antes de saudar Mana, rezei a t anjos do cu para que no dissesse nenhum disparate desse decepcion-la, e para que ela no ficasse mal imj nada com minhas palavras. Tu s de Nazar, no ? -Sim, Jos, sou de Nazar, filha de Joaquim Estou passando uns dias na casa de Zacarias e Isabel, deles como se fossem meus pais. - V-se de longe que so boas pessoas. Tens irm - No. Em Nazar vivo com minha me, perto da Clofas, o ceramista, que casado com uma de mini mas, tambm chamada Maria. - E quando voltas a Nazar? - Dentro de quinze dias - respondeu Zacarias. vir a Jerusalm para tratar de assuntos de seu trabalh var Maria. E ns ficaremos de novo ss e tristes. - Ss e tristes, Zacarias? Por qu? - Porque sempre consideramos Maria como uma Ns a amamos muito, mas ela tem que voltar para N.

21

Parte I - Judia

ndo a reclama! E ns ficaremos ss em casa. que is filhos, e isso nos d muita pena... Isabel tinha tan-le de ter um filho!... 0 compreendi aquela pincelada de tristeza que se re-claramente no rosto de Zacarias e de Isabel. Zaca-inuou: r isso, quando te via no templo me eras to agrad-3 se fosses algo que eu no podia ter, mas que naque-nes me enchia o corao. Tu, Jos, me deste muitas : com ver-te. ei confundido e entristecido com o que Zacarias me is ao mesmo tempo lisonjeado pela alegria que, sem lhe havia dado. carias, sinto o que me disseste: que no tendes fi-elebro o que me dizes de tua alegria ao ver-me no Vejo que me aprecias e, se quiseres, podemos ser igos. Eu poderei ir tua casa de vez em quando - de 1 chega l em duas horas - e se puder prestar-te al-/io, sou carpinteiro e construtor. brigado, Jos. Deus te pague. Vem sempre que quise-s uma grande alegria a Isabel e a mim. E seremos igos, muito bons amigos. m, Zacarias, garanto que seremos. Mas, voltando a imento que ela v embora to breve. a se encontra muito vontade conosco, observou para ns como uma filha ou at mais. Mas sempre assim: ela fica cerca de um ms em casa e depois voleu parente Clofas que vai e vem; porque a me sente lta dela. tbel - disse Zacarias - monta no burrico de Jos. E tu, ca do lado dela. Jos e eu iremos atrs conversando. tele trajeto acabou sendo fabuloso. Gostei tanto da a com Zacarias que parecia estar falando com meu

22

Sao Jose pai. Mas eu no tirava os olhos de Maria que, ao lado de sa-bel, ia caminhando uns dez passos minha frente. Sua graa me enfeitiava. Ouvia sua voz e, embora no seguisse sua conversa, encantava-me sua fala e seu riso cristalino, espontneo, que me parecia o canto de um rouxinol. J estava certo de que ela tinha um carter estupendo, respirava bondade e serenidade. E agora eu me dava conta do seu bom humor e da simpatia que irradiava.

Chegamos ao povoado de AinKaren, a duas horas de caminho de Jerusalm. E um povoado sacerdotal onde viviam Zacarias e Isabel, ambos da tribo de Levi. Eu j conhecia o lugar. Estive l por motivos de trabalho. E um lu;ar bem pitoresco, cercado de pinheiros. Mas agora me pare:ia um canto do paraso. Lugar sereno e tranqilo, silencioso, que parece convidar i orao. No fundo do vale brota uma fonte fresca e abundante. Uma sucesso de pequenos cultivos, regados com a igua da fonte, e campos de vinha; oliveira e amendoeiras for-nam a paisagem deste vale feliz de Ain-Karen. Chegamos casa de Zacarias. Depois de passar pela por-:a de ferro de um cercado, entramos no ptio que se encontra diante da fachada. No centro havia um poo. A casa, de plan-:a baixa e um terrao, tem ao seu redor um jardim muito bem :uidado. - Quantas flores! E que variedade! exclamei. - Gostaste, Jos? - perguntou Maria. Eu fico encantada :om elas. Passaria o dia todo cuidando delas. - Vamos entrar! Vamos tomar um refresco disse Za-:arias. Mal havia dito isto, Maria foi logo ao poo retirar gua. Eu intervim, tomei a corda das mos de Maria e fiz subir o balde cheio.

2424

So Jos

- Obrigada, Jos, mas eu j havia feito isto. Estou acostumada e no pesa muito. A gua bem fresca. Se tu quiseres, vamos ao pomar colher peras e ameixas. - Vamos colher umas frutas - disse Maria a Zacarias. Voltaremos sem demora. Ela pegou uma cesta e fomos os dois colher frutas. Em pouco tempo a cesta estava cheia. Eu nem acreditava no qu estava vendo. Um sonho no teria sido to estupendo. D< fundo do meu corao dei graas a Deus por aqueles momentos to felizes. - Vou levar algumas frutas a uma famlia que mora perto de casa - disse Maria. - Queres que te acompanhe? - No, Jos. Obrigada! E pertinho daqui. Eu entrei em casa. O primeiro cmodo era uma sala espaosa, com tapetes e almofades em volta de uma mesinha baixa e larga. Por este aspecto me dei conta de que a posio social de Zacarias era bastante cmoda, bem mais folgada do que a nossa. - Todo trabalho de casa feito s pelas duas? - perguntei. - Sim, Jos. Mas quando Maria est aqui, ela no me deixa fazer nada. Sempre se adianta. E alm disso todo dia ela vai por duas horas casa de uma famlia cuja me faleceu deixando cinco filhos pequenos. Maria cuida deles, arruma a casa, prepara a ceia e sempre leva alguma coisa. - Sim, agora mesmo foi levar-lhes algumas frutas. -Esta moa um tesouro, Jos. Sabe fazer de tudo e pensa em todos. -Muitas lembranas de Levi e dos filhos exclamou Maria entrando. A alegria de v-la nem me deixou perceber que j en-tardecia. - Oh, o tempo! Como passa depressa! J hora de ir mbora. - E como vais arranjar-te para voltar a Belm? - pergun-ou Isabel. - Conheo um atalho que leva de Ain-Karen ao Vale das Losas e dali, pela encosta da vinha de tio Iz, em pouco tem-o se chega a Belm. Dentro de duas horas estarei l. - Deus te abenoe, filho. Obrigado pela alegria que nos este esta tarde. Esperamos por ti na semana que vem. - Voltarei sem falta.

25

Parte I - Judi

Fiz o caminho voando. Com meu burricoJ chamado Srec, por meu pai t-lo comprado no vale deste nome, cheguei primeiro ao desfiladeiro p m *s de Ain-Karen; desci depois pela ladeira do Vale das Rosas e, subindo a ladeira oposta para Belm, passei junto vinha de tio Iz, que tem ali uma fa-j mosa adega de excelente vinho. To apreciado o vinho de Iz, feito com as uvas procedentes da zona de Hebron, que os sacerdotes de Jerusalm o escolheram como nico forne^ cedor do templo. Eu estava impaciente para chegar em casa e no quis parar para saudar meus tios. O sol j se havia posto. As primeiras estrelas comeavam a brilhar num cu limpo e purssimo. E no fundo do vale ouviam-se os estridores dos mochos que se alternavam no silncio do crepsculo. Minha me estava porta, esperando por mim. -Jos, at que enfim! Por que demoraste tanto? Donde vens? - Me, vem comigo que vou explicar tudo. H algum em casa? - Esto todos fora, numa festa na casa de Samuel. - Melhor assim, me. Porque queria falar-te a ss. - H alguma novidade, filho? - Vem, me, olha bem para mim... Coloquei minhas mos sobre seus ombros, olhei-a fixa-nente e lhe disse: -No notas nada, me? No adivinhas o que me acon;eceu? Ela me olhou com ateno: - Claro, meu filho, claro que adivinho! Esses olhos, esse sorriso, essa felicidade que transparecem em tuas palavras, s Dodem ser resultado de uma coisa: encontraste algum... ests apaixonado! - Bravo, 2626 me! Acertaste respondi,

Parte I - Judia

abraando-a. Que maravilha, me, sim, estou apaixonado! Nem o rei Davi, nem o rei Salomo, nossos antepassados, podiam encontrar uma rainha como a que eu encontrei! - Mas diz-me, filho: quem essa moa que roubou dessa forma o teu corao? - Maria de Nazar! Em todo o reino de Israel no se encontraria outra como ela. - De Nazar? Onde fica esse lugar? Nunca ouvi falar. - Nazar um povoado da Galilia, bem pequeno. - To longe, filho? E j falaste com ela de tudo isto? - No, me. Ainda no, nem uma palavra. - Mas tens certeza que isso que queres? E se ela te dissesse que no? - verdade, me, j pensei nisto... E s em pensar numa resposta negativa, um terrvel desgosto me invadiu. Mas as circunstncias foram to singulares e minha alegria to grande que me parece que Maria dir que sim. Ai, Deus queira! - Sim, filho, Deus queira, se este o teu destino! - Mas claro que , me! Vejo isso com toda clareza! Demos graas a Deus.

27

So Jos

Sentamo-nos e lhe contei toda a histria, at a do sacerdote Zacarias, daquele tempo em que me regalava com um punhado de nozes... - Jos, sabes bem que nosso destino est nas mos ie Deus. Reza e confia nele. Pareceme que, pelo que tens feito por ns e especialmente por teus irmos, Ele vai reservar-te uma boa recompensa. - Obrigado, me. Confio cegamente nele. Sempre foi assim. E estou certo de que Ele, que comeou de maneira to estupenda esta relao, a levar a um final feliz.

2828

- Zacarias, vem c um momento, por favor, quero falar contigo. - Fala, Isabel. Viste ontem? Tive a impresso de que tudo vai mudar e muito. As coisas vo tomando um rumo )em preciso. - O que dizes refere-se a Jos de Belm? - claro que sim. - Estarias pensando talvez num casamento entre Jos e

29

So Jos vi

ana.'

3030

- disto que queria falar-te. Eu vejo isso clarssimo. E, dm disso, seria to maravilhoso! - Eu tambm gostaria muito. Mas no fundo, o assunto lo da nossa competncia, mas dela e de sua famlia... -J pensei nisto. Mas antes queria falar contigo para sa-aer a tua opinio. - Eu o vejo exatamente como tu, Isabel. Fala com ela. Eu me dei conta de que Jos a olhava todo embevecido, como se estivesse apaixonado por ela. - Apaixonado, achas? Apaixonadssimo, Zacarias, no duvides! - E ela? - Ela tambm. - Acreditas mesmo? - Ela tambm, e como! Seus olhos, sua voz, suas palavras o mostravam de longe. - Eu no notei nada neste sentido... - Olha, Zacarias, ns, mulheres, percebemos logo as nossas reaes, at as mais insignificantes. Quando chegamos em casa ontem, reparei imediatamente a ateno especia-lssima com que Maria tratava Jos e com que amabiidade lhe falava. - Mas Maria trata todo mundo assim, ests cansada de saber! - Sim, ela assim, verdade. Mas no me negars que ontem ela se comportava de um modo que s aflora quando o| corao bate mais forte. Seja como for, tambm vou dizer-tef que Maria um caso muito particular, cm vrias coisas, e tambm nesta. Parece-me que ela tem um domnio muito seguro sobre si mesma, como se ela se sentisse superior ao prprio afeto do corao, como se no estivesse acontecendo nada. como se guardasse um segredo bem dentro dela, e este segredo a faz sentir-se superior a qualquer fora e qual-, quer sentimento da natureza. - Tambm eu notei essa espcie de segredo e riqueza in-| tenor que ela guarda para si mesma. Isso se nota especial-' mente quando ela reza. Comporta-se de um modo to profundo, to concentrado, e ao mesmo tempo to sereno e jovial, como se tivesse em seu interior uma fonte de luz que saltasse para fora e iluminasse seu rosto... - Sim, isso chama a ateno, e me parece que a raiz do segredo de Maria. Deve ser um dom de Deus... Mas, voltando ao nosso assunto, estou convencida de que tambm Maria est apaixonada por Jos. - Ento, o que deves fazer falar com ela. Hoje mesmo, Isabel. Porque a coisa est me interessando muito. Agora 1 vou sair para o povoado. Busca Maria e abre o jogo com ela. E | depois me dirs como foi. 31

So Jos - Vou faz-lo imediatamente, Zacarias.

10

- Maria, onde ests? Podes vir aqui um mo-Kt W'' mento? LJP K de ontem? ' - Gostaria de falar um pouco contigo. Como Foi o encontro
_
VOU

- Queres dizer o encontro com Jos? At agora estive pensando nisto. Foi tudo muito bonito. Ele um rapaz muito agradvel, estabelecido na vida, e sobretudo uma pessoa muito boa. Tive uma tima impresso dele. - Eu tambm, Maria. Mas, sabe, fiquei pensando - coisas de mulheres mais maduras - quem seria a futura esposa dele (porque pelo visto ainda no casado), e a considerei em meu interior como a mais afortunada das mulheres. - Tambm eu tive o mesmo pensamento, Isabel. - Mas posso dizer-te uma coisa, Maria? Peo que me per-1 does, filha, mas quero dizer-te exatamente o que sinto: e se essa futura esposa de Jos de Belm fosse minha querida sobrinha, Maria de Nazar? - Isabel, talvez aches estranho, mas eu tambm pensei o mesmo, mas s por um momento. - S um momento? -Sim, foi um pensamento fugaz, rpido, que no se aninhou muito tempo no meu corao. - E ento, Maria, no gostarias de ter Jos como marido? - Sim, Isabel, e muito. Mas tenho outros projetos. -Outros projetos? Quais, Maria? - Isabel, s vou revel-los a ti, porque talvez s tu pos sas entenderme. Tu e teu marido. Ainda no falei a respe ;to com ningum, nem mesmo com minha me. E te peo que guardes o maior segredo. 3232

- Ento fala, minha filha. - No sei se vou ser capaz de dizer tudo ou de diz\] c exatamente. Mas desde menina sempre me vinha a idia J e ser toda de Deus, como uma coisa consagrada a Ele, corno um santurio do templo, como o Sancta sanctorum, onde |]e tivesse sempre uma morada viva, amorosa, reservada to-s0. mente para Ele... Gostaria de realizar em mim aquele verscu_ lo do Cntico dos Cnticos: "Meu Amado para mim e eu para meu Amado"... Nossos mestres dizem que este Amacjo o Senhor, nosso Deus. - Sim, Maria. E j desde pequena pensavas nisto? - Sim, e sempre estive convencida de que esta seria a minha vida, como se dissssemos minha vocao. - E ento... casar-te?... - Casar-me no entraria neste projeto. S Deus seria 0 amor total de minha vida. - E este amor, no poderias dividi-lo com outra pessoa? - No sei se saberei explic-lo, Isabel, porque difci^ mas... to maravilhoso! E nem todos podem entend-lc*. Por isso no o disse a ningum. Eu quero ser toda de Deus, agora e sempre. - Maria, louvado seja o Senhor! Parece-me que esi pensamento muito elevado. S o Esprito do Senhc*-pde inspir-lo a ti, minha filha. Sim, fars bem em comu nic-lo a Zacarias.

33

Parte I - Judi

- Este o meu segredo, que me d ao mesmo tempo muita alegria e muita felicidade. - Acredito, Maria. Mas ests certa de que mesmo estaa vontade de Deus, minha filha? - Eu creio que sim, Isabel. - Isto quer dizer que vais viver sempre s, que no te ca-sars... E quem pensar em ti? No faltaro pessoas que te criticaro, sempre algum perigo te espreitar... Quem sabe se num mau dia algum homem!... - No temas, Isabel, nada vai acontecer-me. Deus, a quem quero consagrar-me inteiramente, sempre me proteger.

3434

Parte I - Judia

Zacarias j estava de volta e Maria e Isabel ainda estavam conversando. - Ol, amigas, de que estais falando to seriamente? -De nada, Zacarias. Estvamos comentando a visita de Jos de Belm, ontem. - Eu tambm andei pensando nisto. - Maria gostou muito e era disso que falvamos. - Zacarias, quero que tambm saibas o que acabo de dizer a Isabel. E Maria, com uma serenidade e liberdade extraordinrias, repetiu a Zacarias as reflexes que havia feito em seu corao e manifestado a Isabel: seu segredo. - Maria disse que o Cntico dos cnticos fala desse amor. Zacarias ficou impressionado e pensativo. Permaneceu uns momentos em silncio e depois disse: - Maria, o que me ests dizendo uma coisa estupenda, uma coisa de Deus, mas... muito inslita. No nosso povo de Israel nunca jamais se ouviu dizer uma coisa semelhante... - Eu sei muito bem, Zacarias; nunca ningum fez isso e muito menos uma mulher... - Ento... - Ocorre-me uma idia - disse Isabel. H pensamentos que podem ser muito bons e muito inspirados, mas o que conta, nc fundo, saber qual a vontade de Deus. Se Deus quer isso,

35

Parte I - Judia

aa-se o que pensas, Maria. Mas para sab-lo, precisamente, leveramos averiguar um pouco mais e saber o que pensa Jos le tudo isto. Eu creio que nele tambm habita o Esprito do Sehor, e pode manifestar-se por sua boca e seu corao. Queres jue lhe perguntemos o que ele pensa a respeito? - Se achais bom pergunt-lo, tudo bem. Mas no digais ada do meu segredo. -Jos h de vir na semana que vem. Ser a ocasio de ex-)or-lhe o assunto. - Isabel tem razo quando diz que o importante na vida azer a vontade de Deus. Eu, at agora, pensei que sua vontade :ra minha consagrao total a Ele. Se Ele, porm, dispusesse jutra coisa... tambm o aceitaria com gosto. Enquanto isto, eo-vos, por favor, que rezemos todos ao Senhor para que os ilumine, nos faa ver o que Ele deseja de ns, especialmen-:e no meu caso. Se Ele tivesse designado Jos para mim, eu no feria nisso nenhum inconveniente. Deus antes de tudo! Mas quero estar bem certa disto. - Maria, gosto muito de tua abertura e disponibilidade. Com pessoas como tu, podese falar serenamente e pode-se iprender muito. - Obrigada, Zacarias. Nunca havia pensado nesse outro :aminho que agora me propondes. E se a vontade de Deus rosse esta, sugerida por vs, eu a aceitaria de boa vontade, pedindo ao mesmo tempo que, sendo uma autntica esposa, mantivesse sempre, por toda a vida, meu esprito interior de :onsagrao a Deus. Quando conhecemos um pouco a Deus 2 O amamos deveras, uma deciso como esta parece a coisa mais natural do mundo, no mesmo? - Sim, Maria, assim, e tu com tua deciso nos deste um grande exemplo e uma grande lio. - Roguemos, pois, ao Senhor, que nos ajude a discernir o que ele quer de mim. Dito isto, calaram-se todos e puseram-se a orar. S se ouvia o canto de um melro pousado num cipreste do jardim. Era meio-dia.

36

12

Os dias me pareciam interminveis. Separa. Jac esperar sete anos para casar-se com Raquel pareceram-lhe poucos dias, para mim os poucos dias que tive de esperar para voltar a Ain-Karen m& pareceram mil anos. Noite e dia pensava naquele encontro incomparvel, e sobretudo pensava ern Maria. Sempre a via resplandecente, extraordinria, lembravj todas e cada uma de suas palavras, seus gestos, seus olhares... Mas agora vinham-me mente com freqncia aquelas palavras de minha me: "Acreditas, filho? E se ela te dissess; que no?" S em pensar que tal coisa pudesse acontecer bastava pan que uma nuvem de tristeza e de desespero me agoniasse. Mas s durava um instante. Logo depois sobrepunhase um pres. sentimento que me serenava e me assegurava que tudo iria da: :erto. Mas o pensamento negro sempre voltava tenazmente; este choque frontal transformouse numa luta sem piedade que no me deixava dormir. Perdi at o apetite. Imaginar se. quer que Maria pudesse dizer-me no, seria como minha mor. :e. Nada no mundo me alegraria. A vida para mim j no teri) aenhum sentido. S sentia consolo na orao, e ao acabar cada orao - jamais m minha vida rezei tanto-me sentia reconfortado e como qt* ieguro de que tudo correria como me mostrava o corac \ssim transcorreram-se aqueles interminveis sete dias.

3838

Parte I - Judia

Novamente com meu inseparvel Srec tomei o caminho para Ain-Karen. Exceto minha me, ningum mais sabia nada do caso. E pedi a ela que guardasse segredo. Antes do nascer do sol, j me encontrava a caminho daquela manso feliz de Ain-Karen. Meu corao batia intensamente. Temia no chegar quele lugar para onde me dirigia, imaginado como um paraso, mas que podia converter-se, de repente, num autntico inferno, caso recebesse um no de Maria. Na minha frente, atravessaram o caminho quatro ou cinco gazelas, que me lembraram o livro do Cntico dos cnticos, que fala das gazelas e das montanhas de Bter, nossas amadas montanhas, onde a enamorada espera seu amado. Ser verdade? Deus meu, que seja verdade tambm para mim!... - Ol, Zacarias! - gritei da cancela. - Ol, Jos! Estvamos esperando por ti, mas no to cedo. Es um madrugador! - Como no consegui dormir noite, pensei em aproveitar o tempo e vir mais cedo. Talvez poderei dar-te uma mo em alguma tarefa de casa ou da horta. Por ora trago uma corda nova para o poo; vi que a tua j est muito desgastada. - Uma corda para o poo, Jos? - Pensar que precisamente Maria que costuma tirar a gua, enchia-me de alegria o corao. - Por que, Jos? - A ti posso diz-lo, Zacarias. Tu me compreenders. Eu, Zacarias, eu... estou apaixonado por esta jovem. Me consumo por ela... Mas diz-me, tu, Zacarias, com toda sinceridade: Maria est comprometida com algum? Ela livre? E se ... ser que ela gostaria de casar-se comigo? Os poucos instantes que Zacarias tardou em responder-me pareceram-me uma eternidade. - Que eu saiba, Maria no tem nenhum compromisso deste tipo, e tenho a impresso de que ela tambm gosta de ti.

39

So JosSo Jos

No sei como pude conter-me. - O que dizes, Zacarias? Que tambm ela gostn deim? Deveras? Que Maria gosta de mim? E alm disso 6 vriuo est comprometida? - tudo o que posso dizer-te, Jos. Talvez fosse rntor que falasses com ela. Assim podeis entender-vos me lhor. Naquele momento, Isabel estava saindo para receber-me.

13

- Ol, Jos, j chegaste? S bemvindo! - Ns de Belm somos muito madrugadores. - Olha, Isabel, ele nos trouxe uma corda para o poo, uma corda bem comprida! - Uma corda? Obrigada, meu filho. Sim, a nossa j estava muito gasta. - Mas com uma condio: que a primeira a tirar gua do poo com esta corda seja Maria. - E claro que ser. Vou cham-la. Tirei a corda velha e num instante a troquei pela nova, brilhante, feita por um cordeleiro l de perto de casa. - Ol, Jos! S bem-vindo! espervamos. Falamos muito de ti. J te

- Obrigado, Maria. Tambm ns falamos muito de vs e de ti. Vem, quero que sejas tu a primeira a tirar gua com esta corda nova. - Foste tu que a trouxeste? - Sim, Maria, e pensando em ti. Um pouco afastada com seu marido, ponderava Isabel: - Que belo casal, Zacarias! J os vejo feitos um para o outro. - Cala-te, mulher, no te precipites. Tudo chegar a seu tempo.

41

So JosSo Jos

Maria, com uma graa bem peculiar, ia descenaWda. Eu lhe segurei em seguida a mo. Quando o balde, nex de gua fresqussima, chegou boca do poo, agarreio,nmdo de uma bolsa que havia trazido um vaso de metal ourado, bem bonito, ofereci-o a ela dizendo: - Deveis beber sempre deste vaso. Comprei-o vs em Belm. -Que lindo! E meu nome est escrito em letras deprata! - Gostaste, Maria? Isso para que vejas que penseiir.ti. Naquele momento chegaram porta dois vizinhos,um homem e uma mulher j de certa idade. - Pode-se passar? - Oh, Dbora e Tiago, entrai! Hoje temos uma visita muito agradvel - disse Isabel. - Quem esse moo de to boa aparncia? - filho de Jac, de Belm. - O carpinteiro de Belm? - perguntou o recm-chegado. J ouvi falar muito de ti, rapaz. Meu cunhado casou-se em Belm. No foste tu que fizeste as casas de teus irmos e quiseste que eles se casassem antes de ti? - Que dizes, bom homem? Quem te contou tudo isso? - E ainda se contam mais coisas de ti... Naquele momento, Maria, cobrindo a boca com um pano, entrou depressa em casa. Isabel convidou os recm-chegados: - Sentai-vos aqui, que vou buscar-vos frutas frescas. E, entrando em casa, viu que Maria estava num canto o quarto, com o rosto coberto com o pano, quase chorando - Maria, minha filha, o que est acontecendo? Ests chorando? No ests bem?

4242

Parte I - Judie

- No nada, Isabel, estou um pouco impressionada. Me deu vontade de chorar. - Diz-me, filha, algo que afeta Jos? - Sim, Isabel, isso mesmo... - Ento conta-me tudo. E Maria foi explicando o que estava vivendo naqueles momentos.

43

14

Era quase meio-dia. Os vizinhos j ti remido embora e eu fui ao horto onde comecei acpnar num lugar cheio de erva e mato. Jamais esquecerei aquela hora, por nu que eu viva. No jardim estvamos s ns quam Isa Del e Maria haviam preparado a comida e Zacarias estaiim-3ando no sei que objeto. Suponho que seria algum dos jtenslios do templo. Maria anunciou: - Vamos, pessoal, est na hora! A mesa est posu - Tens bom apetite, Jos? - Como um leo do deserto, Isabel. Maria trazia uma travessa de verdura fresca, recm-colhi-da da horta. Sentamo-nos mesa de madeira de carvalho, redonda, muito bem lavrada. Zacarias pronunciou a bn;ioe [sabei fez esta observao: - Antes de comear, devo dizer-vos uma coisa. muito importante. Esta manh estive falando um bom tempo com Maria, e agora vai ser ela mesma que vos falar de um assunto que atinge a todos ns. Eu estava ansioso por escutar Maria. E ela disse: -Vistes que esta manh entrei em casa um pouco apressadamente, quando chegaram nossos vizinhos. Para mim foi :omo uma luz, como uma prova de Deus. Dias atrs vos liaria dito que orssemos ao Senhor para que nos iluminasse. E,

4444

Parte I - Judia

como na histria de nossos patriarcas, tambm eu fiz uma orao, como aquela do servo de Abrao quando viu Rebeca, a futura mulher de Isaac. Eu disse ao Senhor: O Deus de nossos pais, Senhor, se em tua providncia queres que Jos, o de Belm, seja para mim, faz que quando ele venha, eu possa escutar, no de seus prprios lbios, mas de outra pessoa para ele desconhecida, que ele tenha feito algo importante para algum que ponha em evidncia seu bom corao... E j o ouvistes vs mesmos: Tiago e Dbora, sem que ningum lhes pedisse nada e sem conhecer a Jos, nos contaram coisas magnficas dele... Zacarias replicou: - Vede que coisas acontecem s pessoas que sabem confiar em Deus! EIsabel perguntou: - Ento, Maria, o que pensas do caso? - Isabel, se Jos quiser casar-se comigo, eu estarei disposta a aceitar... Naquele momento, no sei o que aconteceu... Era tudo como um sonho, no podia acreditar. Era tanta a felicidade que me parecia impossvel... A duras penas consegui balbuciar: -Tambm eu rezei muito,Maria. Mas no pedi nenhuma prova. Pedi, sim, diretamente, com toda a minha alma, ao Senhor, que tu fosses sempre para mim. - Eu te explicarei outro dia por que quis uma prova de Deus, Jos. Meus projetos eram outros. Mas agora... demos graas a Deus que nos fez conhecer sua vontade. - Ento, Maria, posso estar certo de que queres casar-te comigo? - Sim, Jos, agora estou completamente segura. Vou casar-me contigo.

45

So Jos

Nunca poderei agradecer suficientemente a Deus a bondade que teve para comigo. E nunca agradecerei bastante a Zacarias e Isabel seu papel de mediadores, to prudentes quanto respeitosos, nesta questo que marcou o rumo de minha vida. Assim como nunca poderei agradecer a Maria sua grande f e sua grande disponibilidade.

4646

So Jos

15 \eEuhdthm

- Que alegria nos destes, meus filhos! - exclamou Isabel. - Pode-se ver bem visvel a mo de Deus sobre vs e sobre este assunto que, estou certo, chegar a bom termo. Mas isto no mais do que o comeo. Agora ser preciso considerar algumas circunstncias para ajustar a questo e fazer os preparativos que achamos convenientes. - Sim, vamos tratar de tudo, Zacarias. Tambm eu pensava nisto. Estou muito impaciente. Quisera que tudo se arranjasse agora mesmo. - "Cada coisa a seu tempo", Jos, diz a Escritura - continuou Zacarias. Tudo chegar e tudo se h de conseguir com a bno de Deus. - Diante de vosso amor e vossa vontade, a primeira coisa a saber onde pensais viver: em Nazar ou em Belm? - perguntou Isabel. - Se Maria no achar inconveniente, eu diria que deveramos morar em Belm, lugar da estirpe de Davi e de toda a minha famlia. Que dizes a isto, Maria? -Jos, eu estou de acordo contigo. natural, e eu gostaria muito. Mas h uma questo que Zacarias e Isabel j conhecem: trata-se de minha me, Ana. Ela j est bastante idosa, um pouco mais do que Isabel, e est bastante debilitada. Ela se d muito bem com o clima da Galilia. Alm disso, em Sforis tem familiares, irmos e sobrinhos, e a cada vero ela

47

vai passar uma boa temporada com eles. o tempo que apIl}_ veito para vir a Ain-Karen e ficar cerca de um ms com IsaLj e Zacarias. -Tratando-se de tua me e de questes de sade, no 1 fala mais nesse assunto. Maria, eu irei contigo para Naza^ Espero que meus familiares no oponham nenhum obstct. Io. Ademais, de vez em quando os veremos. De um lugar -outro h apenas uma semana de viagem. -Oh, obrigado, Jos! At nisto demonstraste teus bors sentimentos e compreenso. Mas ests certo de que tua fjj mlia estar de acordo? - Estou mais do que certo. Alm disso, meu irmo Sado ficar muito contente de poder ficar na casa dos pais. Minh me sempre disse que quer o nosso bem e nossa felicidade, t? para mim, o bem e a felicidade no se encontram em Belr* nem em Nazar, e sim em ti, Maria!... Isabel no pde deixar de exclamar: - Como fala bem este Jos e que bons sentimentos teirj ele! - Fala bem porque expressa o que sente. todo corao! - respondeu Maria. - Assim, pois, as coisas vo se arrumando retrucou Zacarias. Na semana que vem chegar Clofas de Nazar e Maria ir de volta com ele. Tu, Jos, j dirs quando pensas ir. -J sabes, Zacarias, que eu iria imediatamente, mas tenho muitas coisas pendentes, encomendas por terminar, ei alegria de comunicar aos parentes e amigos meu destino, apenas conhecido h uma semana, o destino mais maravilhos: que pode haver no mundo. - Ento, Jos, quando virias a Nazar? - Estamos no final do vero... calculo que dentro de cinco ou seis meses, l por maro.

- O tempo passar voando - disse Zacarias. Enquanto isso, preparai-vos e rezai muito por vosso matrimnio, como nos ensina o livro de Tobias; e que o Deus dos cus - bendito seja o seu nome - vos conceda uma feliz descendncia... e vos abenoe com sua benevolncia. Isabel no pde dissimular uma lgrima de emoo e de tristeza: - E com muitos filhos! Uma casa sem crianas fica to vazia.... - Isabel, a bondade de Deus pode operar maravilhas sempre e onde quiser. No deixemos nunca de confiar nele... -disse Maria. Nossos livros nos falam de casos como o teu nos quais um dia resplandeceu a ao de Deus. E Maria, em seguida, sabendo que eu era da famlia de Davi, iniciou uma conversa to interessante e to bem travada que nos maravilhou. Todos tomamos parte nela, cada qual sua maneira, mas era ela que conduzia o argumento e o fio do discurso, e muito adiante de ns...

16

-Jos, tu s de Belm - disse-me Maria - e estes dias estive pensando freqentemente no nome de teu povo e em seu filho mais glorioso: o rei Davi. O nome Belm, casa do po, acho que deve ter um significado particular. De momento no sei qual , mas certamente algum dia o saberemos. Quanto ao rei Davi, creio que uma das figuras mais relevantes de nossa histria. Com certeza o homem mais universal de Israel que viveu as mais variadas experincias. - Sim - respondeu Zacarias. Davi preparou os materiais do templo e organizou a ordem sacerdotal. E sempre soube escutar os homens de Deus, como Nat e Gad, que eram profetas. - Sobretudo para mim - comentou Isabel Davi o ho-mem de grande e magnnimo corao. Quantas vezes pde matar seu inimigo Saul e, apesar de tudo, jamais o fez! - A mim - acrescentei - sua figura me encanta como rei, como guerreiro e como conquistador de reinos. Graas a ele, os filisteus foram vencidos. Magnfica pgina de nossa histria a de sua luta com o gigante Golias no Vale do Terebinto. Maria continuou: - Nosso povo particularmente devedor a Davi pela in-comparvel coleo dos Salmos, que desde sempre alimentaram a alma do nosso povo. Mas, alm disso, eu tenho por ele uma predileo especial, por causa de uma caracterstica berra pessoal dele, sua amizade

49

Parte I - Judia

por Jnatas. O afeto e a fidelidade

5050

de ambos os jovens - um, o filho do rei e o outro, humilde pastor de Belm - constitui uma maravilhosa lio para todos. E quando Davi ficou sabendo da morte de Jnatas, expressou, depois da batalha de Gelbo, seus profundos sentimentos e sua imensa tristeza, com aquele cntico improvisado, cheio de dor e de nostalgia. - Sim, um dos cnticos mais lindos de toda a Escritura -comentou Zacarias. - E eu penso - prosseguiu Maria - que alm do sentimento prprio de Davi, esta grande amizade entre ele e Jnatas quer ser um reflexo da amizade de Deus para com seu povo, e mais ainda, para com todos os seres humanos da histria. Eu gostaria muito de ter continuado aquela conversa to interessante, mas a tarde j declinava. Levantei-me, mesmo a contragosto e, antes de partir, Maria me disse: - Toma, Jos, isto para a tua me. E entregou-me um xale de l cinza, com fitas de seda da mesma cor. - E toma este outro, para tua cunhada Raquel. E entregou-me outro xale colorido, bem vistoso, tambm adornado com fitas de seda vermelha. - Aqui na Judia faz mais frio do que na Galilia, e pensei que vai ser muito til no inverno. Ah, e toma tambm estes dois broches de madreprola para tuas irms! Foram meus primos de Sforis que me deram. - Mas, Maria, quantas coisas!... - Espera um momento, Jos. Leva esta gaiola com duas perdizes que nos trouxeram hoje da vinha, como me disse Isabel. Eu no sabia o que dizer. Estava feliz, confundido, maravilhado... Abracei todos, tambm Maria... Nunca na minha vida me havia sentido to feliz. Mas antes de partir, atrevi-me a dizer-lhe:

So Jos

- Maria, disseste que tens uns primos em Sforis... - Sim, Jos, mas j esto colocados. Fica tranqilo: ningum vai atravessar o nosso caminho. Quando Clofas chegar, vou explicarlhe tudo e, em Nazar, eu mesma darei a notcia a minha me. - Que Deus te abenoe, Maria. Que Deus vos abenoe, bons amigos de Ain-Karen. - At a vista, Jos, meu filho! Pensaremos em ti - exclamou Isabel. - At breve, meus amigos. Vou levar-vos no corao. Eu vou, mas meu pensamento fica aqui, preso para sempre. E tomando Srec pelo cabresto, parti dando infinitas graas a Deus.

5252

So Jos

17
^m/u titule/

Tomei o caminho de volta. Srec me conhece e me quer bem. Sabe que tambm eu o conheo e lhe quero bem. Mas alm disso, ele sabe adivinhar meu estado de esprito: se estou contente, como hoje, ele apressa o passo, como se fosse saltar. Se algum dia me encontro triste ou preocupado, ele solidrio comigo andando a passo lento e silencioso. Assim, ambos contentes, chegamos ao Vale das Rosas. Deilhe de beber na grande fonte que existe ali, deixei-o pastar pelo prado e depois retomamos o caminho da subida pelo outro lado do vale. Pensei: Hoje sim vou passar na casa do tio Iz. Quero contar-lhe a boa-nova. Pouco depois estvamos l. uma casa grande, bem feita. Na frente, um espaoso ptio e, em volta de toda a casa, um jardim. A parte traseira formada por uma extensa adega. Uma vasta construo, com uma fileira de pilastras no meio, destinada a guardar os grandes toneis de vinho. Meus tios produzem muito vinho e de excelente qualidade. A cada trs meses levam uma boa carga ao templo de Jerusalm. Quando cheguei, vi que quase toda a famlia estava no ptio, tomando ar fresco com outras pessoas, antes da ceia. - Ol, parentes! Sou Jos, de Belm. - Oh, Jos, Sebastinol Entra, rapaz, que surpresa! - No posso demorar muito, estou com pressa. Mas, passando por a, pensei que devia fazer-vos uma visita.

53

So Jos

- Claro, homem! Faz tanto tempo que no te vemos. -Mas esta uma visita bem especial. Vim comunicar-y um segredo e uma grande alegria!
os

- O que dizes, Sebastino} - Ningum ainda sabe da novidade, exceto minha me. Vou casar-me em breve! - Como! verdade? Vais casar-te em breve? Com quem? - A est a grande alegria. Com uma jovem que vs no conheceis e nunca ouvistes falar dela. E uma moa de Nazar que conheci na casa de Zacarias, o sacerdote de Ain-Karen. -Donde dizes, de Nazar? Onde fica esse lugar? Nunca ouvimos falar de Nazar... - um lugarejo da Galilia, no muito longe de Sforis. E esta jovem de l. Chama-se Maria e o compndio viv Q de todas as virtudes, de todas as graas e todas as qualidades do mundo... - Oh, Sebastino, meu filho! Quanto nos alegra esta notcia! J se v que ests muito apaixonado!... Ouvi que algum, j de idade, comentava com seu vizinho; - Bah! Todos dizem isto no comeo, quando ainda nio provaram o que a vida, nem sabem o que so as mulheres. O tempo j se encarrega de abaixar a fumaa... No fiz nenhum caso do comentrio. - Ei, Jos, senta-te. Hoje vais cear conosco! -No, obrigado. Minha me est esperando. Mas quero tomar uma boa taa de vinho convosco, para fazermos um brinde por este grande acontecimento familiar. Tio Iz foi adega e voltou com uma nfora cheia de vinho. -Sebastino, este vinho do ano do templo, isto , do ano em que o nosso construtor, o rei, iniciou sua edificao em

54

Parte I - Judia

Jerusalm. Brindemos a tua sade e a sade de... como se chama mesmo essa jovem? - Maria, Maria de Nazar, filha de Joaquim e Ana. - Por Jos e por Maria: longa vida, boa sade e muitos filhos!

18

- Me, j cheguei! - Graas a Deus, filho. J estava esperando por ti. Preparei um pouco o nimo de teus irmos... - Fizeste bem! Quanto me custou deixar aquela casa e aquelas pessoas to encantadoras! - Entra, vamos conversar. Teus irmos j esto aqui. Tambm vieram Rubem e Raquel. Naquele momento saam Rubem e Sadoc. - Ol, Jos! Estvamos esperando por ti para ouvir as novidades que trazes. Entrei e comecei a distribuir os presentes. - Olha, me, que belo xale de l para ti! - Oh, meu filho, que coisa mais linda! Para mim? E foi Maria que o fez? - Sim, me. Ela disse que no inverno faz mais frio na Judia do que na Galilia, e esse xale calharia muito bem. E este outro xale vermelho para ti, Raquel. - Para mim? Maria tambm pensou em mim? Que bonito e que bem feito! - E para vocs, meninas, olhem que lindos broches de madreprola para os vestidos. So um presente dos primos de Maria, de Sforis. - Oh, que coisa mais linda! Madreprola e ouro. Nunca tivemos um broche assim. - E vede que perdizes trago nessa gaiola! - Jos, estamos maravilhados com tantos presentes -disse Ester. Como deve ser essa Maria de Nazar? - Obrigado por tudo, Jos. Estamos muito contentes. Mas como vo as coisas? perguntou Rubem. -Vou dizer-vos, em poucas palavras, porque estou emocionado. Depois conversaremos com mais vagar. Por ora, posso adiantar-vos que nos casaremos em Nazar. E aqui comeou uma forte discusso com meus irmos. 5656

- O que ests dizendo: em Nazar? E pensas viver l com Maria? - Parece que sim, Sadoc. - Isto me parece demais, Jos - objetou. Tu no hs de mover-te daqui. - costume de nosso povo - acrescentou Rubem - que, ao casar-se, a mulher venha morar na casa do marido e no o contrrio; E mais ainda se o marido o primognito da famlia... - Sim, j sei disso, Rubem - respondi. - Tu, Jos - continuou Sadoc - s bom demais, e tenho a impresso de que essa moa de Nazar te dominar. Se co-meas assim, ser ela que vai governar a casa. Tu no sers nada a seu lado e as pessoas vo arrancar-te o plo... - E vais morar num povoado desprezvel que ningum conhece!... - insistiu Rubem. - Longe de Belm e de Jerusalm, com uma gente diferente da nossa, to nacionalista. Basta lembrar aquele Ezequias que Herodes mandou matar h tempo - comentou Sadoc. - Alm disso, tu no conheces a famlia. E se eles no forem com a tua cara} - perguntou Rubem. - Prestem ateno, meus filhos. Tudo se ajeitar. Jos, teus irmos esto dizendo tudo isto porque te querem bem e

57

So JosSo Jos

lhes di, como a todos ns, o fato de mudares para to longe. Mas todos temos plena confiana em ti, meu filho. - Obrigado, me. Eu gostaria muitssimo mais de viver aqui em Belm, em minha querida cidade; e Maria tambm via isso com bons olhos e estava contente. Mas a me dela, Ana, j est com certa idade e tem uma sade frgil. E o clima de Nazar lhe faz muito bem. - Pois ento, meu filho, no se fala mais nisso. Se uma questo de sade, ficai em paz em Nazar. A sade antes de tudo. O importante vossa felicidade e o bem da famlia. - E alm disso, Sadoc, tu poders ficar na casa da famlia em Belm... - disse-lhe. - Eu, morar na nossa casa?... Deveras? Obrigado, Jos! E... graas a Maria!...

19

No dia seguinte pela manh minha me chamou-me para dizer-me: -Jos, meu filho, estou muito contente com tudo que nos disseste ontem e nos manifestaste sobre Maria de Nazar. Se ela de fato como tu dizes, deve ser uma criatura excepcional. - E ainda falei pouco, me. Lamento a discusso que tivemos noite. - No te preocupes, Jos. Tudo se arranjou. Mas h um ltimo ponto que eu gostaria de esclarecer. E um assunto que me deixou passar a noite em claro mais uma vez. Tu dizes que vais estabelecer-te em Nazar e me parece muito justo, diante dos motivos alegados. Mas tu, como primognito da famlia, no seria melhor que permanecesses em Belm? Digo isto pensando s no Esperado de nosso povo, e especialmente de nossa famlia, naquele que um dia, o Senhor - bendito seja - nos enviar. E, segundo as profecias, h de nascer aqui em Belm. - verdade, me, eu j havia pensado nisto. E se te lembras, as ltimas palavras de nosso pai ao morrer manifestavam um desejo neste sentido. - E como vais resolver isto? - muito fcil. Desde que conheci Maria, em questes como estas, deixei-me guiar, simplesmente, por ela. - Por ela, dizes? Mas se ela mais jovem que tu!...

59

So JosSo Jos

- No importa, me. Esta criatura tem uma maturidade to grande que deixa admirados Zacarias e Isabel. Sim, ela tem uns poucos anos menos que eu, mas reconheo que ela leva uma enorme vantagem sobre mim. Nas coisas da f e nas coisas de Deus ela tem uma sensibilidade particularssima; adivinha tudo, como se tivesse ao lado um anjo que a conduzisse c lhe falasse. Ela se refere freqentemente ao Esprito Santo. - Acreditas, filho? No estarias deslumbrado pelo prprio amor que tens por ela? - No, me. E exatamente como digo. Eu confio inteir mente nela. Ela sabe que sou de Belm, da casa de Davi, que algum como eu h de vir o Messias, e h de nascer em Bel E com tudo isto, ela me sugeriu que vivssemos em Nazar. - E se lhe dissesses algo?... - No te preocupes. Ela me fez aprofundar, como que to car com a mo o que tantas vezes dizia nosso pai e tu mesm nos repetes: a confiana em Deus, a providncia. Quando s tem essa confiana to grande, Deus pode fazer, e faz real mente, verdadeiras maravilhas em seus servos. - Ento, se assim... - O que pude saber dela que no queria casar-se co ningum para dedicar-se inteiramente a Deus, como fez Ana de Fanuel: desde que ficou viva, ela permaneceu no templo para o resto de seus dias. - E Maria havia pensado nisto? - Sim, e Zacarias, louvando-lhe a inteno, fez-lhe ver que em nossa vida o importante fazer a vontade de Deus. Se fosse aquela a vontade de Deus, que a seguisse, embora fosse uma novidade bem grande, e talvez at perigosa. Mas se a vontade divina se manifestasse de outra maneira, o importante seria segui-la... E Maria consentiu plenamente. - Renunciou?

6060

- No, isto , ela aceitou as razes de Zacarias e Isabel, dadas as circunstncias de seu encontro comigo. E deixou-nos todos surpresos quando, como lemos na histria de Rebeca, nossa gloriosa matriarca, fez uma orao semelhante a Deus. Seu pedido era este: se ela ouvisse falar de mim, pela boca de uma terceira pessoa que no me conhecesse, dizendo que eu havia feito alguma obra boa, ela veria nisto uma indicao clara da vontade divina. - E ela ouviu algum falar neste sentido? - Sim, me. E do modo mais imparcial e inesperado...

61

20

|% pao e

Ainda estvamos falando, minha me e eu, quando um aps o outro, Sadoc e as irms, foram saindo de seus quartos e ficaram escutando, como se fosse a coisa mais natural do mundo ouvir falai de Maria de Nazar. Por que vos levantais to cedo?

- No temos mais sono, me. -Vou preparar-vos o desjejum. Ester, vai buscar o p as azeitonas. - Eu, me, vou ver como esto as perdizes que Jos nos trouxe - disse Sara. - Coloca-lhes um pouco de gua - pedi eu. - Sadoc, estvamos falando da ida de Jos a Nazar - disse minha me. -Tambm eu pensei nisso. E, sobretudo,no que diz respeito dinastia de Davi... Por isso fui to duro ontem noite na discusso. Vais perdoar-me, no verdade? - J passou tudo, Sadoc. Estava dizendo agora que no tenho nenhuma preocupao a respeito. Se fosse eu o escolhido para introduzir o Messias no mundo, Deus me faria saber, e trataria de preparar tudo para que se realizasse de acordo com as profecias. - Tu achas que assim, Jos? No haver de tua parte um pouco de presuno?

62

- No, eu te garanto. E s te digo isto depois de ter conhecido Maria. Antes eu pensava como tu. Mas esta jovem de Nazar tem um sentido to profundo das coisas de Deus que a faz abandonar-se totalmente sua vontade e Ele a guia maravilhosamente. Nosso prprio encontro foi preparado em todos e cada um de seus menores detalhes, e tudo foi encaminhado neste sentido. -Acredito, Jos. Deus se compraz em almas puras e simples, como deve ser a de Maria. -Tens razo, Sadoc. Contemplando-a, parece-te sentira prpria presena de Deus, apalpar sua bondade, sentir-te acariciado por sua ternura. At os maus pensamentos desaparecem. Para mim foi uma experincia nica, inesquecvel. - Ocorreu-me um pensamento, Jos. Na verdade, faz bem pouco tempo que vos conheceis. E se por acaso tudo acabasse numa desiluso?... - No temas. Acho que tanto Maria como eu estamos apaixonados, fomos feitos um para o outro, e nada no mundo poder enfraquecer nosso amor. E quanto a ti, como j dissemos, vais ficar com a nossa me na casa da famlia. Tu gostas de trabalhar como carpinteiro, como eu, e poders continuar minha tarefa. Procura sempre agradar as pessoas e fazer teu trabalho da melhor maneira possvel. Lembrate que isto j nos recomendava nosso pai. - Com um mestre como ele e como tu, Jos... - Filho, j nos esclareceste tudo - interveio a me. Estou contente e feliz como nem podes imaginar. S me resta poder ver essa criatura. Prometes que na primeira ocasio vais traz-la para podermos conhec-la? Como desejo v-la e abra-la! - Me, isso s vai acontecer no dia do casamento. Ireis todos a Nazar e vereis que grande festa vamos fazer! - Eu j estarei casado com Abigail.

Sao Jos

- Sim, Sadoc. E fica sabendo que tu e Rubem deveis servir de testemunhas... - Podes contar conosco, Jos. No vamos faltar. - Ah, meus filhos, que alegria to grande me dais! - E j tereis casa? - Ainda no sei. Mas coisa que no me preocupa. Em Nazar, alguma casa h de estar vazia; alm disso, j sabeis que construir casas comigo mesmo... - Que casa mais bonita vais fazer, Jos! Parece at que j estou vendo... Ah, se meu pobre Jac ainda estivesse vivo! Como estaria orgulhoso de ti, meu filho!

6464

Sao Jos

Sara entrou novamente onde estvamos. -Jos - disse-me-as perdizes so lindas. Mas agora o que nos interessa Maria. Fala-nos dela. Diz-me, ela usa jias? Os broches que nos deu so to bonitos e, com certeza, ela ter outros ainda mais bonitos, no ? - Sara, no vi nenhuma outra jia com Maria: nem cola-res e pingentes, nem anis, nem broches. Ela a pessoa mais simples que se pode imaginar. E, como pude observar, muito desprendida e generosa. Tudo que tem, ela o d de presente. Sabe viver com as coisas mais comuns e simples. Aqueles broches eram um presente de seus primos de Sforis e, como sabeis, j os passou adiante. - E como ela se veste? - perguntou Ester. - Da maneira mais normal e comum. Mas o que chama precisamente a ateno a graa com que se veste. A qualquer vestido que use, ela sabe dar um toque que parece de princesa. Uma simples tnica amarela com uma gola bordada e um cinto colorido, umas sandlias simples de tiras brancas, das mais comuns...

65

Sao Jos

-Jos, e de rosto, como Maria? - Sadoc, acabas de fazer-me a pergunta mais difcil e eu j temia por ela. impossvel descrev-la. E no porque seja uma beleza que de longe chame a ateno. Eu acho o rosto dela perfeito, com os traos de nossa raa, mas admito que

66

Sao Jos

talvez este rosto no atraia tanto os outros. Para encontrar o encanto de Maria preciso observ-la atentamente, entrar em contato com ela e, ento, o que primeira vista poderia parecer mais natural, adquire uma beleza, um resplendor e um fascnio que so cabalmente o encanto de Maria. Algo inefvel que emana do seu interior. - Essa criatura deve ser um compndio de maravilhas, no ? - E sim, me. E outra coisa que gostaria de dizer-vos: todos deveis pensar que exagero suas qualidades e graas porque estou apaixonado por ela. Mas no isso. Tudo que vos posso contar ser sempre inferior realidade, parecer um plido e pobre reflexo ao lado do que realmente a filha de Joaquim. - Um dia-continuou meu irmo-ouvi um ancio dizer: "Quando se trata de escolher uma mulher, fechar os olhos e abrir os ouvidos...". Fizeste isto, Jos? - Claro que sim! Seu bom senso, sua graa, seu sentido prtico... o falar sempre bem de todos, o saber julgar as diferentes circunstncias da vida e o explicar as Escrituras... todo este conjunto de qualidades a tornam superior a seus prprios anos... - Ento, se assim, Jos, diz-me, em confiana, com toda franqueza: tu te sentes cmodo e vontade ao lado de uma pessoa to excelente como dizes? -Ah, se tu soubesses!... Esta a preocupao que me perturba desde o primeiro dia. verdade. Ela muito superior a mim, em tudo. A nica coisa em que levo vantagem ter uns poucos anos a mais do que ela, talvez quatro ou cinco, e na estatura, pois a supero em meio palmo. Mas sinto-me fortemente atado a ela. Creio que Maria o destino de minha vida. - Deveras, Jos, e eu tambm acho que sim! - exclamou Ester. Tenho uma vontade louca de conhec-la! - E eu tambm - acrescentou Sara.

67

Parte I - JudiaParte I - Judia - Todos ns da famlia estamos ansiosos por conhec-la, Jos - disse minha me. - Como j vos disse, isto s no dia do casamento. Portanto, preparai-vos! - E tu, Jos, quando partirs? - Estive pensando em partir por volta da festa dos Purim do ano que vem, no ms de maro. Preciso terminar algumas coisas e acertar outras que tenho em mos. Neste nterim vou esperar, pensando sempre em Maria, e rogando para que Deus me faa digno dela. - Ns te acompanharemos, meu filho. Sempre estaremos contigo. Que Deus te abenoe... - Obrigado, me.

6868

Lembro-me que o rabino de Nazar, EzecjTiiel, ao falar um dia de Josu, disse-nos que a terra prometida, conquistada por ele, era ao mesmo te rnp0 fLJPum dom e uma tarefa. Um dom de Deus e urna tarefa do homem. Esta lio, to verdadeira, tive qUe aprend-la por minha prpria experincia em relao a liaria. Ela era para mim um dom de Deus. Desde o primeiro dia eu a havia considerado assim, mas esse dom eu devia conquist-lo plenamente, pacientemente. Quando se espalhou em Belm a notcia do meu casamento com ela, nem todos estiveram de acordo. Comecei a notar que alguns da famlia me olhavam de maneira estranha, outros nem me dirigiam a palavra... No princpio nem dei importncia. Mas esse clima estranho continuava. Um dia, ao entrar em casa, ouvi que minha tia Noemi estava falando, quase discutindo, com minha me. Quando me viu, disse-lhe: - Sim, e quero que tambm ele oua o que vou dizer! Perguntei: - O que h, tia Noemi? O que devo ouvir? - Tu destruste a vida de minha filha Malca! Ela no faz mais do que chorar, no quer comer e diz que no quer casar-se com mais ningum... -Vossa filha Malca? Mas o que tenho eu a ver com isso?

76

Parte I - JudiaParte I - Judia

- Ento no te deste conta de que ela te amava, te seguia, te olhava... e ainda mais, que meu marido, Ariel, havia falado com teu pai do casamento? - Tia Noemi, sim, verdade, eu me dei conta de que Malca me olhava com esses olhares diferentes e me alegrava com isso, mas nunca falei com ela deste assunto. Quanto ao tio Ariel e meu pai, nada de srio ficou estabelecido. Meu pai lhe havia dito que queria pensar no caso e falar com minha me, mas na ocasio ficou doente e em pouco tempo faleceu. -Desculpas!... Nossa gente tem costumes que devem ser respeitados, e um destes costumes o matrimnio entre familiares. - Ns o vamos bem, Noemi acrescentou minha me. Mas meu pobre Jac morreu sem ter fechado nenhum contrato. E eu nunca falei a Jos desse assunto. - Tia, sinto muito por Malca e tambm por todos vs. Sinto-me mal e peo desculpas. No havia pensado nisto. J sabeis que prorroguei meu casamento para que meus irmos se casassem primeiro. - Mas a famlia, Jos, permanece sempre a mesma, e as pessoas sabem esperar. - Repito, tia, que sinto muito. E tambm penso que Malca no devia, antes do tempo, sentir-se to segura de seu casamento comigo; ela devia esperar, e isto tambm pertence ao costume da famlia. E vs, como bem diz minha me, no fizestes nenhum contrato referente ao meu casamento. - Mas se supunha, Jos, se supunha... E j se comentava entre o povo... - Pois eu, repito, no havia pensado nesta possibilidade. E sinto muito que tenha havido comentrios. Tia Noemi foi embora, talvez um pouco mais serena. Uma razo verdadeira capaz de demolir grandes prejulga-mentos. E ento me dei conta do poder que tm em certos

7777

So Jos

casos o corao e os vnculos tradicionais. O corao a sede da felicidade ou da infelicidade, e os vnculos tradicionais h.i,, de ser considerados em sua justa medida ou, de outra forma, se convertem, tambm eles, em verdadeira escravido. Outro dia fui casa de meu amigo Itamar. Ele merecia minha plena confiana e pensei em expor-lhe o caso. Ele nie disse que, de fato, o caso se havia comentado entre alguns parentes, e nem todos o viam bem. Alguns estavam muito aborrecidos. - O melhor que podes fazer - aconselhou-me ir pessoalmente casa de teu tio Ariel e explicar tudo a ele. E se Malca estiver presente, tanto melhor.

78

23
^Duu pombas bywtM

Vi que a idia era razovel, mas tambm difcil. E decidi coloc-la em prtica. Custou-me ir casa de tio Ariel. Na minha timidez, pensava que haveria uma forte discusso, talvez seguida de uma longa inimizade. Certamente, o caso no era fcil, mas por amor de Maria e pela paz na famlia, eu devia falar. Era necessrio que tivesse muita pacincia para suportar suas razes, nem sempre serenas nem lgicas. Fui l. Malca estava em casa com seus pais e o av Mat. Acolheram-me friamente. - O que so todas essas novidades que ests introduzindo na famlia? - Tio Ariel, nenhuma novidade. Tudo tem sido claro e natural. -Minha filha est desesperada! - Eu queria a ti, s a ti!... - retrucou Malca, chorando. No me casarei com mais ningum!... - Cala-te! - respondeu seu pai. Tu tambm tens ido longe demais com teus devaneios. - Malca, agradeo-te por teu afeto. Eu tambm te olhava com simpatia e at pensava... - Ento?... - interveio tia Noemi. - Todos vs sabeis que em meu caminho encontrei outra pessoa: Maria de Nazar, e me apaixonei por ela.

7979

So Jos

- Tu s forte, trabalhador, srio - disse Noemi. s jovem e galante, com uma voz agradvel e olhos bonitos, um poiu i como Davi. E me pergunto: tudo isto no tinha que ficar entre ns, na famlia? Aonde ir parar, na Galilia? - Tia, agradeo vossa boa opinio a meu respeito. Mal devo confessar-vos que, no tendo amadurecido meu amor por vossa filha Malca, meu corao se inclinou decididamente por Maria. Teu amor por mim, Malca, te far compreender minha paixo por ela. - Mas o costume da famlia exigiria um proceder diferente de tua parte - atacou tio Ariel. - Tio, sabeis que este costume uma regra muito sbia, mas no absoluta. Existem tantos casamentos fora da famlia e at fora da prpria tribo! Basta lembrar que em nossa prpria estirpe, a comear por Booz e por Davi, ambos se castram com mulheres que no pertenciam famlia... que era.11 de pases longnquos. - Ouvi-me um momento - disse ento o av Mat, j n-cio, cheio de sabedoria. Os motivos de Malca so muito justos. Esto nos costumes de nosso povo e a prpria Lei os aprova. Mas Deus tambm fez outras leis. E uma delas abi do corao e do amor... e no podemos contradizer o cor.-jo, enquanto no houver obstculos de fora maior. j% isso vos digo que Jos deve seguir o caminho que se abriu c-inte dele. Se no o fizesse, seria destrudo para sempre. Todos escutaram aquelas palavras, dignas de um patrr-:a. Ningum ousou fazer qualquer observao. - Obrigado, vov - disse eu, muito feliz. Obrigado ;e ;orao. Disseste as palavras justas. - Bem, Jos, j te ouvimos - comentou meu tio. Coit-jreendemos a tua situao. Esquece tudo que houve. Seja eu caminho. Mas devo dizer que sinto de verdade por nj ares a fazer parte de minha famlia...

50

Parte I - JudiaParte I - Judia - Obrigado, tio Ariel! E... Malca, gostaria de dizer-te uma coisa: dentro de pouco tempo vou ausentar-me de Belm. Passados alguns meses sem ver-nos, minha imagem se ir desvanecendo lentamente em teu corao; tudo ir mudando, tambm para ti. E encontrars outro homem em teu caminho... Voltei para casa e expliquei tudo aos meus familiares. E a paz tornou a reinar entre ns. Passadas algumas semanas, Malca veio aqui em casa para ver minha me e entregou-lhe um presente: continha uma tela lindssima, bordada pessoalmente por ela, com as figuras de duas pombas brancas. - Isto para o casamento de Jos com Maria - disse ela. Assim Jos poder lembrar-se um pouco de mim. Desejo-lhes todas as bnos de Deus. - Malca, minha filha, Deus te abenoe... O Senhor te d a graa de encontrar um marido semelhante a Jos. Que tambm tu possas ser muito feliz em tua vida... Estou certa que o sers!...

8181

Naqueles dias eu sentia a necessidade de concentrar-me. Eram muitos os acontecimentos e grandes demais as emoes para que pudesse assimilar e compreender tudo. A figura de Maria me cativava, me dominava. Todos os outros afetos empalideciam. Para mim, ela era tudo e possua tudo. A seu lado, eu no era nada e nada possua. Meditando no desnvel que havia entre ela e eu, assaltava-me a dvida: talvez no seja eu o destinado a ela... Pode ser que Deus tenha preparado outro... E essa dvida me levava ao desalento e idia de abandonar tudo. Considerava-me indigno daquela sorte... Mas ao mesmo tempo vinha-me o pensamento oposto e eu via claramente, em minha f israelita, que tudo era um dom de Deus, e isto me reconfortava. Desejava encontrar-me a ss com Deus, sentia uma necessidade imperiosa de orar. Pensei que o melhor lugar para minha orao seria o deserto. Meu pai me havia levado l algumas vezes e eu me sentia fascinado por aquela beleza austera. Certo dia comuniquei essa deciso a minha me. Peguei o meu Srec e dirigi-me para um barranco abrupto e profundo que se abre nas imediaes do Herodium. Em ambos os lados da torrente abrem-se algumas cavernas. A vista da paisagem impressionante: no fundo, as guas claras e abundantes entre juncos e canaviais, e por toda parte um silncio surpreendente; s se ouvia o murmrio da gua e o canto insistente de um cuco. E ali, pensando no meu antepassado Davi, que certamente teria estado naquelas paragens pastoreando seu rebanho,! alojei-me numa profunda caverna, chamada Ctefa, e fiz estai orao: O Deus de nossos pais, Deus de Davi, graas te dou dei todo corao por tua imensa bondade para com teu| povo e para com a minha pobre e humlima pessoa. Preparaste os encontros de Isaac e Rebeca, de Jac e| Raquel, de Moiss e Sfora... E quiseste, Senhor, que eu encontrasse no caminho da vida esta criatura singular, que eu no sei como admirar, como imitar, como tratar... A 82

seu lado sinto-me to pequeno!... Ela, sempre iluminada de luz brilhante, de reto entendimento, de alegria... Eu, ao contrrio, to mesquinho e imperfeito!... Ela manifesta sempre santidade e transparncia... Eu, ao contrrio, sou humano, apegado terra, pesado demais para ascender s alturas do Esprito... Senhor, Deus dos cus, faz com que Maria, se Tu a destinaste para mim, possa dar-te toda a graa que eu no posso dar-te, o devido louvor que eu, na minha pequenez, no sei oferecer. Abenoaa agora e sempre, preserva-a do mal. Que ela possa conservar por toda a sua vida o vivo resplendor de sua bondade e sua serena alegria; a luz de seu olhar, o gozo de sua f e de seu abandono a Ti. Eu sou to pouca coisa, meu Deus, para esse dom to grande... Senhor, digna-te abenoar este teu servo. E envia-nos depressa, Pastor do nosso povo, o Messias de todos esperado!... Assim rezei... Acho que at chorei. E tudo isto ajudou-me a relaxar e recuperar a serenidade interior. Depois, confortado e feliz, tomei, com o Srec, o caminho de volta a Belm.

8282

Cap. 1: So Jos era carpinteiro, como se diz em geral. Mas a palavra utilizada pelo Evangelho _ ' ^ para indicar este nome muito mais rica: Tkton: significa, em grego, carpinteiro, obrei-ro da madeira; mas tambm ferreiro, arteso, construtor, engenheiro, artfice, artista, criador, inventor, escultor, trabalhador, obreiro do metal e da pedra... Cap. 10: "Eu sou para o meu Amado e meu Amado para mim" (Ct 2,16). Cap. 12: Os sete anos de espera de Jac para casar-se com Raquel pareceram-lhe poucos dias: to grande era seu amor por ela (Gn 29,20). Cap. 14: A orao do servo de Abrao encontra-se em Gn 24,12-14. Senhor, Deus de meu amo Abrao, que o dia de hoje me seja favorvel. Mostra-te benigno com meu senhor Abrao. Vou ficar junto fonte, enquanto as moas da cidade vm buscar gua. A moa a quem eu disser "inclina o cntaro por favor para eu beber" e ela responder "bebe que vou dar de beber tambm aos camelos", esta que destinas a teu servo Isa-ac. Assim saberei que te mostras benigno com meu senhor. Cap. 24: A torrente citada neste captulo o wadi Khari-toun, a leste de Belm, onde de fato se encontra uma caverna chamada Um Katafa, clebre por seus achados pr-histricos. A paisagem deste wadi do deserto impressionante.

84

Nunca poderia imaginar que os habitantes de Belm me quisessem to bem. No s a famlia, mas todo o povo manifestou-me tais expresses WF~ de afeto e estima como eu nunca havia pensado. Presentes, votos de felicidade, desejos de que voltasse em breve ou pelo menos os visitasse de vez em quando. Contudo, algum parente, ressentido com a minha deciso, continuou em seu mutismo. Minha me no era capaz de separar-se de mim. - Ah, Jos, meu filho, como vamos sentir a tua falta! Oxal no tivesse permitido que sasses de Belm! No achas que o casamento poderia realizar-se de outra forma? Maria no poderia vir a Belm? - Me, j est decidido. S nos primeiros dias sentireis saudades e falta de mim. Pouco a pouco vos acostumareis com a minha ausncia. E eu no deixarei de enviar notcias minhas. - Meu filho, que a bno do Senhor te acompanhe sempre. E que tu mesmo possas ser uma bno para todos, onde quer que vs. D-me um abrao bem forte! As irms choravam. Os irmos queriam acompanhar-me at Nazar; mas eu, embora agradecido pelo seu gesto de bom corao, no permiti. - Jos - disseram - no sabemos como dizerte o que sentimos. Estamos tristes porque vais embora, mas ao mes

79

mo tempo felizes pelo teu prximo casamento. Muitas lembranas a Maria. Por favor, no esqueas de dizer-lhe que estamos ansiosos por conhec-la e abra-la! E assim tambm os parentes e amigos se despediram mostrando seu apoio e afeto. O que me impressionou muito, pois que eu no esperava, foram as crianas de Belm, especialmente as de minhl rua; muitas delas vieram despedir-se de mim. Com semblante triste apertavam-me a mo, mas tambm com uma certa alegria, como se pressentissem algo bom. As crianas sabem intuir o futuro. Na carpintaria havia constantemente um grupo de garotos que me olhavam trabalhar, e ficavam muito contentes quando eu os encarregava de fazer alguma pequena tarefa ou de faz-la por turno, dando-lhes eu uma ajuda. Sentiam-se ento importantes e consideravam um prmio quando lhes dizia: "Tu, Samuel, trazme a serra", ou "Simo, por favor, vai encher o cntaro na cisterna!" Nos momentos de descanso, fazia-lhes perguntas sobre sua famlia, sobre o que haviam feito naquele dia, que projetos tinham para o prximo sbado... e eles me contavam muitas coisas. O grupo de meus pequenos amigos, quase uns vinte, me acompanhou, como tambm meus irmos e primos, at o local do tmulo de Raquel, no caminho de Belm a Jerusalm. Ainda queriam acompanhar-me at mais longe, mas eu disse que j podiam voltar. Dali em diante eu iria sozinho at Jerusalm, onde passaria a noite na casa de tio Bartolomeu. Novos abraos e apertos de mo, olhos chorosos e, durante um bom tempo, acenos de mo de despedida: - Adeus, Jos! Volta logo, Sebastmol Boa sorte na Galilia! A uma certa distncia virei-me para dar-lhes meu ltimo adeus e ainda permaneciam ali, acenando com a mo. Fiquei comovido e meus olhos ficaram embaados.

80

Parte II Galilia

Pouco depois, ao passar por uma ala de oliveiras j fiquei fora de seu alcance da vista e eles regressaram para suas casas. Prossegui meu caminho com Srec, sempre fiel e bom companheiro. Antes de viajar, comprei um asno para meu irmo Sadoc e tambm alguns utenslios de carpintaria e alvenaria... Quis que no faltasse nada a meu irmo que ficava no meu lugar. E assim, com o corao emocionado, com a alma num misto de tristeza e alegria, e com a mente magnetizada em Maria, como sempre, prossegui minha rota at Jerusalm. Lembrei-me e pude compreender muito bem as palavras de minha me: "Se Deus nos dissesse que no comssemos de uma fruta, no a comeramos". Para mim, Belm era o que mais eu queria. Mas parece que Deus me pedia que a deixasse. Ele sabia por qu...

81

Eu gostava muito da minha cidade. Belm era para mim a prola da Judia. Estava e ainda estou apaixonado por ela. Nos anos de minha infncia, no existia cidade mais linda nem to bem situada como Belm. A duas horas e meia de viagem ao sul de Jerusalm, encontra-se na rota que leva a Hebron e a Beer-sheva. Do leste de Belm v-se o grande deserto de Jud, cheio de majestade e silncio, e tambm de evocaes de nossa histria. Bem ao longe avistam-se as montanhas avermelhadas de Moab. Para a nossa famlia, essas montanhas sempre foram muito queridas, como se fizessem parte de nossa prpria vida. Dali procedia, h sculos, nossa antepassada Rute, a moabita, da qual se escreveu uma das histrias mais comoventes das Escrituras. O que era Josu como homem, Rute era como mulher: o ideal de vida para todo israelita. A oeste de Belm pode-se contemplar as colinas da antiga Guilo e as montanhas de Beter, celebradas no Cntico dos cnticos. Ao norte, alm de Jerusalm, levanta-se um alto desfiladei-ro que lembra algumas faanhas de Samuel, o profeta, que veio tambm a Belm para ungir Davi nosso glorioso antepassado. E finalmente, pela parte meridional, divisamse as terras altas de Tcua, ptria de outro profeta, Amos. Situada no alto de uma encosta airosa, Belm se encontra no centro dos caminhos do deserto e da terra frtil, com o

8282

Parte II - Galilia

Mar Morto (Mar de Sal) a leste e o Mar 4editerrneo (Mar Grande) a oeste. A qualidade de pedra de seu solo permite uma fcil edificao das casas, que naquela poca seriam umas trezentas. Assim, Belm uma encruzilhada de vias, e por Belm passa a rota que nossos patriarcas fizeram em tempos remotos. Se por um lado se estende a grande superfcie do deserto, por outro h uma terra muito boa, apta para todos os cultivos, onde se do muito bem as oliveiras, as amendoeiras, as alfarrobeiras, o trigo, a vinha e as rvores frutferas. Especialmente pelo lado poente h grandes azinhais, onde no raro encontrar-se com zorros e chacais. O clima de Belm seco e muito bom para a sade. No vero faz muito calor. No inverno so freqentes as chuvas e quase cada ano podemos ver a neve, mas no abundante. No muito longe da cidade, destaca-se a silhueta da fortaleza herodiana chamada Herodium, grande construo do rei idumeu que a fez levantar como palcio, castelo e tmulo prprio. Construo slida, circular, defendida por quatro grandes torrees, domina toda a paisagem de Belm e pode divisar-se de muito longe. A cidade de Belm teria pouco mais de dois mil habitantes, que viviam da agricultura, do pastoreio e do artesanato. A vida era simples, mas todo mundo podia ter seu po de cada dia, porque as condies econmicas eram boas. Naquela poca no tnhamos que pagar tributo algum a Roma, como temos que pagar atualmente. Os impostos que pagvamos permaneciam todos no nosso pas, e com as contnuas construes que o Rei Herodes promovia, todos tinham trabalho assegurado. Eu mesmo estive ocupado durante alguns meses, encarregado de lavrar portas para o templo de Jerusalm. S quando meu pai ficou doente, tive que voltar ao meu trabalho em casa. As Escrituras falam de Belm, sobretudo por causa de Davi e daquele descendente dele que um dia ser o Messias. Dele, fala o profeta Miquias, que nascer em Belm.

83

So Jos

O nome da cidade, tal como o pronunciamos, significa casa do po e muitas vezes me perguntei pela razo desSt nome. Tambm Maria se havia interessado por seu significa-do. Quem sabe que histria antiga ter havido, ou que destino futuro Deus reserva para esta nossa cidade, por ter Mfl nome to expressivo...

8484

(J^Xmplb'

Tio Bartolomeu, irmo de meu pai, acolheu-me cordialmente. Sabia de minha relao com Maria de Nazar e demonstrou estar muito contente. Conversamos durante um bom tempo e a famlia inteira estava ao redor ouvindo encantada as qualidades excelentes de Maria de Nazar e a alegria de nosso encontro. No dia seguinte levantei-me bem cedo. Quando a porta do templo chamada Nicanor fez ouvir seu rudo caracterstico no momento de abri-la, j me encontrava no trio externo. Pouco depois subi at o trio dos sacerdotes. A lembrana de Zacarias me alegrava a alma. Parecia-me v-lo oficiar. Mas a minha inteno fundamental era agradecer ao Deus de minha f ter providenciado aquele encontro com Maria e t-la destinado a mim como esposa. Um pouco afastado do movimento das cerimnias, desafoguei meu corao diante de Deus e lhe disse: Senhor, Deus de meus pais, Deus de Davi e de Israel: Hoje me prostro diante de ti, s para dar-te as graas mais sinceras. Senhor, de Ti nos vem todo bem, toda graa, todas as alegrias e esperanas. E Tu me concedeste este dom to precioso, que Maria. Como poderei dar-te as graas que mereces? Ainda me parece impossvel que tanta dita seja verdadeira... Mas visto que Tu, Senhor, Deus de meus pais, te dignaste olhar minha pequenez eenriquece -la com este dom to grande, peo-te, Rei de Israel, que juntos, ela e eu, possamos viver de tal maneira que encontremos graa diante de teus olhos. Estende sobre ns teu manto protetor, e d- Jios tua bno... Voltei para a casa de meu tio. Pelo caminho veio-me mente esta associao de idias, que eu sempre recordava: a ^oi i m dirijo a essa cidade da Galilia, Nazar, para mim desconhecida. Mas seu nome j me familiar, no s por causa de Maria, mas tambm por causa das letras que a formam - n, z, r - que so as letras de nezer, isto , broto, renovo, que me lembram o 85

broto do tronco de]esse, pai de Davi. Portanto, mesmo longe de f3elm, o nome Nazar se une com o de minha cidade por este vnculo da profecia de Isaas. Quem poderia conhecer os desgnios do Senhor! - pensei. Que eu possa sempre amlos e cumpri-los! Despedi-me da famlia de meu tio e tomei o caminho que leva Galilia, com o corao cheio de iluses e felicidade: dentro de quatro dias poderia encontrar-me com Maria!... Fiz a rota da Samaria. Disseram-me, principalmente minha me, que tomasse a rota do Jordo, que a mais segura. Mas preferi esta da Samaria porque a mais curta. Um dia para mim representava uma eternidade. E quanto aos perigos por parte de pessoas, no tinha medo algum. Um homem sozinho com um burrico no podia despertar, na minha opinio, nenhuma suspeita nem agressividade. Deus, como sempre, me ajudar - pensei. Vou procurar pernoitar nos arredores das cidades, em alguma caverna ou debaixo de alguma rvore. Com as duas mantas que Rubem me deu e um colcho de palha, serei o homem mais feliz do mundo, ainda que tenha que dormir sob as estrelas. Alm disso, queria vera cidade de Sebaste, a antiga Samaria, que ainda no conhecia, donde provm meu apd'do de

86

Parte il Galilia

Sebastino, porque nasci no mesmo dia do comeo da reconstruo da cidade, obra do Rei Herodes. Preparava-me para o prximo encontro com Maria e sua famlia. De vez em quando me assaltava esta dvida: ser que a me de Maria ou Clofas j no tinham pensado num possvel casamento de Maria com algum parente ou conhecido? Este pensamento me torturava. Era como um espinho cravado no corao...

8888

MfdQj

Nunca havia passado pela Samaria e qucri. lembrar os lugares de nossa histria antiga: Jos, o filho de Jac, fez, h sculos, um caminho semelhante ao meu, indo do vale de Hebron at Dotam Passei por Ram, que evoca o pranto de Raquel pela morte de seus filhos. Ali, no sei por que, apoderou-se de mim um estranho estremecimento. Vi tambm Betei, qu< lembra o sonho do patriarca Jac com a escada e os anjos. Pernoitei nos arredores de Silo, lugar que nos traz memria o trplice chamado do Senhor a Samuel, quando aindfl menino estava guardando a Arca da Aliana. Passei a segunda noite perto de Sicar, junto antiga Si-qum, hoje despovoada. No me esqueci do meu admirado heri Josu, que renovou aqui a aliana de todas as tribos de Israel com Deus. No longe de Sicar, est o poo de Jac, que ele escavou e deu a seu filho Jos. E um poo muito bem construdo, profundo, e com uma gua excelente. Diante de mim erguia-se o monte Garizim, lugar de culto dos samaritanos. Eles continuam ainda muito ressentidos porque nosso prncipe asmoneu, Joo Hircano, destruiu-lhes o grande templo que tinham ali e que at o dia de hoje no puderam reconstruir. Destruiu tambm a cidade de Siqum. Ns, os judeus, fomos injustos com eles e lhes causamos muito dano. Por isso no < estranho que, quando nos aventuramos a transitar por seu territrio, nos olhem com desprezo e nos atirem pedras.

9090

Parte II - Galilia

Quando, no dia seguinte, divisei as torres e muralhas de Sebaste, a antiga Samaria, meu corao se encheu de admirao e alegria: que cidade to bem construda, sobre uma colina to bem situada! Foi antigamente o lugar escolhido pelo Rei Omri para edificar ali a capital da Samaria. Mais tarde chamou-se Sebaste, nome outorgado pelo Rei Herodes que a reconstruiu esplendidamente. Mas ao passar por ali notei uma certa agitao pelos arredores: soldados, gente agitada e apressada, registros, pesquisas... Perguntaram-me quem eu era, donde vinha, aonde ia, por qu... Soube depois que naquela cidade dois filhos de Herodes, Alexandre e Aristbulo, tinham sido estrangulados trs dias antes por ordem de seu prprio pai, depois que um tribunal romano os declarara culpados de rebelio. A notcia entristeceu-me muito. Um rei to grande como Herodes, que nos edificou o templo, que renovou o pas e que, talvez como nenhum outro rei na nossa histria, fez tanto em favor de seu povo... Quem sabe que lutas interiores ou que vazio espiritual se apoderaram desse grande corao, mas sujeito a tantas variaes e turbulncias! Os dois filhos foram enterrados apressadamente na fortaleza chamada Alexandreion, sobre o vale do Jordo, sem funeral nem cerimnia alguma. Subindo pelas encostas setentrionais do grande vale da Samaria, detive-me para contemplar a cidade de Sebaste. Dali aparecia ainda mais esplndida. Podia-se apreciar melhor, dentro de suas muralhas, seus palcios, suas casas, todas de pedra branca, o estdio e, sobretudo, o grande templo de Augusto, que Herodes havia erigido em honra do Imperador Otvio, quando o senado de Roma lhe outorgou o ttulo de Augusto. De fato, Sebaste quer dizer, em grego, Augusta. Passei a noite seguinte em Dotain, que evoca a emocionante histria de Jos, filho de Jac, vendido por seus irmos a uns madianitas que estavam indo para o Egito. Vinte siclos foi seu preo. A histria de Jos uma das mais comoventes de nossos livros sagrados, onde se v com

91

So JosSo Jos

toda clareza como Deus vai conduzindo nossas vidas. A de; peito das provas e injustias que algum pode padecer, Deu finalmente, faz triunfar a justia e sabe recompensar aniph mente a virtude. Fui deixando para trs a Samaria com seus imensos olivedos No dia seguinte j estaria em Nazar. No podia crer naqm le sonho. No sentia o menor cansao, nem sequer tinha fome E o pensamento de ver Maria em breve no me deixa va dormir.

No dia seguinte chegava a Ganim, entrada da grande plancie de Esdrelo. Diante de mim alavam-se, envoltas por uma sutil neblina, as azuladas colinas de Nazar. Uma grande emoo me invadiu; meus joelhos tremiam vista daqueles montes suaves da Galilia. Naquela poca do ano, a Galilia era um autntico jardim. Minha admirao crescia cada vez mais. Tudo era verde, ufano: a terra bem cultivada, terrenos semeados e pomares por toda parte. Flores variadssimas, especialmente ciclaminos e anmonas de um vermelho maravilhoso adornavam os prados, e o gorjeio de mil pssaros me acompanhava pelo caminho. Meu corao palpitava intensamente. Cheguei ao p das colinas e comecei a subida, bem sinuosa, at Nazar. Pelo caminho encontrei um homem que voltava do horto com seu filho pequeno. O homem teria a idade de meu pai e me disse que se chamava Simo. - s de Nazar? - perguntei-lhe. - Sim, e este meu filho Nat. Estamos vindo do horto. E tu, aonde vais? - Vou a Nazar. Venho de Belm de Jud. Chamo-me Jos e vou casa de Clofas. - Ah sim, o ceramista! de Sforis, mas desde que se casou vive em Nazar. Enquanto caminhvamos, eu ia fazendo lugar entre as coisas que o Srec carregava, de 93

maneira que o menino de

9494

Parte II - Galilia

So Jos uns seis ou sete anos - pde montar, o que o deixou muito feliz. Tambm coloquei entre a outra carga dois cestos de amndoas de Simo. - Simo, conheces uma jovem que se chama Maria? - Maria, a filha de Ana? - Sim, vi-a em Jerusalm no faz muito tempo. - Eu no sei de que cu nos caiu esta criatura, porque unia jia de moa. Acho que em vez de Nazar ela devia viver em Jerusalm, ou em Damasco, ou em Petra, ou sei l onde mais... - Eu tambm tive esta impresso. Uma jovem fora de srie e, apesar de tudo, to simples. -E muito boa, prestativa, humilde, generosa. CaJa dja vai fazer companhia a uma pobre mulher cega que vive Sozj_ nha e a ajuda em tudo. Tem um grande corao. No poj0 ver nenhum mal que no tente remedi-lo. Colocase no ]u. gar da pessoa necessitada e age como se verdadeiramente trouxesse consigo uma bno de Deus. - Uma bno de Deus que se sente e se agradece -acrescentei. - Ultimamente tenho observado que um rapaz foristeiro vai com freqncia a casa dela. Chama-se Efraim e acho que g de Can. No sei se est querendo casar-se com ela... - Um rapaz forasteiro? De Can? - perguntei estremecido. - Sim, um povoado perto daqui. No costumam vir muito de l, porque no nos olham com bons olhos. fyjas sempre h alguma exceo. O Efraim parente de Clofas. - Quer dizer que a gente de Can no v bem os izare.. nos? E por qu? Como a gente de Nazar? - Os nazarenos so bons, mas preciso conhec-bs $0 te do confiana quando a encontram em ti. Se desonfias, nunca os ters como amigos. S olhando, no nos conte Cem

95

Parte II - Galilia

Tambm devo dizer-te que no gostam de mais de quatro forasteiros. Dizem que vm aqui para comer o nosso po. - isso que pensam? um pouco demais! Em todo caso, obrigado pela informao. Vou lev-la em conta. - Digo-te isto para que tenhas um pouco de cuidado. Pensas estabelecer-te em Nazar? - Talvez sim, vamos ver. Sou carpinteiro e construtor. - Pois se assim, s bem-vindo! Se s trabalhador e te fazes aceitar, a gente te aceitar bem. Se te mostras intratvel e desconfiado, sers considerado como nada e ser melhor que vs embora. E um conselho, Jos: em Nazar, no ds nada por descontado... tudo aqui tem seu preo...

96

Parte II - Galilia

J era hora do pr-do-sol quando me eocotl trava diante da casa de Clofas. Meu amigoN.u.i me levou at l. Deu-me um punhado de amndoas e me disse: - Jos, estas amndoas so para ti e para Ura. - Oh, obrigado, Nat! Hoje mesmo vou entreg-lase direi que um presente teu. - Ela j me conhece, e tambm me quer muito bem, Clofas havia terminado sua tarefa na oficina e ouvi que lizia: - Efraim, leva este cntaro para Maria e avisa que passarei amanh para falar do casamento. Ouvindo aquelas palavras fiquei gelado. Pensei comigo: com certeza j fizeram esse tal de Efraim comprometer-se com Maria. Saudei Clofas: - Boa tarde, s Clofas? Eu sou Jos, o filho de Jac, de Belm. - De Belm de Jud? Ah, sim, Zacarias j me falou de ti. Entra. Tive a impresso de que a minha presena no lhe fazia a menor graa. Sequer me deu boas-vindas.

97

So Jos

Parte II Galili

- Espera um momento, vou chamar minha mulher. El tem algo a dizer-te. Aqueles segundos de espera me pareciam um suplcio, como se tudo estivesse desmoronando: Efraim prometido a Maria e at j se falava de casamento... o homem no demonstrou nenhuma simpatia, sua mulher tem algo a dizer-me... j vi tudo! Maria vai casar-se com aquele espantalho de Can... e eu terei de voltar sozinho e fracassado, para Belm. Ser possvel? Meu Deus, que no seja verdade este pensamento que me tortura! Dme um resqucio de luz e de esperana!... - s tu Jos de Belm? - perguntou-me Maria de Clofas, ao entrar. S bem-vindo! - Obrigado, Maria. Acabo de chegar de Belm. Passei pela Samaria para chegar mais depressa. - Pela Samaria e sozinho? E no te fizeram alguma patifaria, aquela gente? - No. Tudo correu muito bem. Aquela breve conversa e a cordialidade de Maria me serenaram. As nuvens que obscureciam minha mente iam-se dissipando. Por isso perguntei-lhe: - Clofas me disse que tinhas algo a dizerme. algo que se refere a Maria? - No, Jos, no se trata de Maria, mas da me dela, minha tia Ana. No sei se sabes, mas ela est muito doente. No sabemos se ela vai superar a ltima crise. - Muito doente? Eu no sabia. J faz tempo? De que ela sofre? - H anos ela sofre de vrios achaques e dias atrs teve uma forte recada. Estamos todos preocupados. Mas parece que j melhorou um pouco. - E Maria, o que diz?

9898

- Ela pensa que a me vai melhorar e vai super^*racnse> como j aconteceu outras vezes. - Graas a Deus! Se Maria pensa assim, estou certo c'c que vai ser assim. - Deus te oua, Jos. - Tiraste-me um peso das costas. Eu j estava peitando o pior. No sobre Ana, pois eu ignorava o estado dela ms so~ bre Maria: eu estava desconfiado que ela ia casaf-se com Efraim. J me via desbancado, suplantado... O modocomo Clofas me recebeu tambm no foi muito cordial.-- Fica tranqilo, Jos. Isto acontece com qualquer lHS" soa quando deseja algo vivamente. Vejo que deves arnar Maria de verdade. Clofas um pouco frio, mas muito bom. Hoje foi um mau dia para ns e talvez estivesse nerVso. Su-sana, nossa filha, foi picada por abelhas hoje de manha epare-cia que ia morrer. Um curandeiro que a observou nos disse: "Se mais uma abelha a picasse, ela era uma menina iriorta... . Mas, graas a Deus, foi-se recuperando e j parece fora de perigo. Agora Clofas foi chamar Maria. Pela port traseira chega-se a sua casa.

99

Respirei profundamente e me senti reviver. s - Agora toma alguma coisa, Jos. E descansa que deves estar muito cansado. De um momento para outro Maria deve vir, com Clofas e Efraim. - Que te parece a Galilia. Gostaste? - Muito. um encanto de verdor e de riqueza. Muito diferente da Judia. - S nos falta um pouco de chuva. - Mesmo assim, a Galilia parece um jardim!... - E seria mais ainda se tivesse chovido um pouco mais no inverno passado. Em todo caso, a colheita no foi m. Mas j se sabe, sempre se quer mais chuva nos povoados. - Clofas me disse que Zacarias lhe havia falado de mim. E Maria... Maria no disse nada? No falou de mim? - Claro que falou de ti, e muito! Quase sempre que vem, a conversa sobre ti. - Mas ele no me disse nada... - Olha, Jos, os homens so assim mesmo observou sem acrimnia. As mulheres no contam, no so nada. S existem homens no mundo. Eles fazem e desfazem, viajam. S eles pesam no mundo, s eles mandam... - Desde que conheci Maria, o mundo novo para mim; e as mulheres, pensando nela, subiram categoria de rainhas... -Dizes isto de corao, Jos? Conserva sempre este sentimento. As vezes tenho a impresso de que ns, mulheres, no somos nem pessoas. Nem testemunho podemos dar de coisas que vimos com nossos prprios olhos. - A sociedade, Maria, uma sociedade dominada pelos vares. Mas se no existissem as mulheres, esta sociedade viria abaixo. No duraria nem um ms... - Nossos livros sagrados - continuou ela falam de mulheres santas e muito famosas...

100

-Sim, apresentam uma galeria de mulheres esclarecidas. Passando pela Samaria, pensei em sua mulher mais famosa, Judite, de Betlia. E uma das heronas mais valentes de nossa histria. Dela se diz: "Tu s a glria de Jerusalm, a alegria de Israel; tu, a honra de nosso povo". - E a rainha Ester, e Abigail, e Susana, a da histria de Daniel. E tambm Rute, a moabita, a antepassada de teu oovo, e tantas outras... - S o amor que as mulheres tm aos filhos, a pacincia c ledicao delas quando os filhos esto doentes, a capacidade le compreendlos, de perdoar as suas travessuras!... E mais linda, o sentido inato de intuio que elas possuem e que faz leias, em certos aspectos, seres verdadeiramente muito su-leriores a ns, homens. - Se todos pensassem assim, Jos... o mundo mudaria. Tal-ez ainda chegue o tempo em que as mulheres sero aceitas, :speitadas, igualadas em direitos aos homens... Quem sabe!... - Eu penso que sim, este dia chegar. Hoje j existe mais berdade e autonomia do que no tempo de nossos juizes ou. ossos reis... e o mundo avana sem parar. -Jos, agora estou vendo, que ferida essa que tens na_ 3o? - Ah, no nada! Foi noite. Nos arredores de Dotainu io encontrei nenhuma caverna e passei a noite debaixo de ti nrn.

101

Parte II - GaliliaParte II - Galilia

grande terebinto, com meu burrico ao lado. De repente acordei porque o animal estava nervoso e se mexia inquieto. Vi que trs lobos tentavam assalt-lo, talvez tambm a mim. Levantei-me depressa, agarrei o basto que sempre trago a meu alcance e um faco afiado e tratei de afugentar os lobos. Um fi-cou estendido no cho. No foi fcil domin-los, pois estavam com muita fome e atacavam furiosos. Foi ento que me corte' a mo. Depois lavei a ferida com um pouco de gua. - Vem, Jos, vou fazer-te um curativo com vinho e azeite. Vai ficar bem e sarar rapidamente. Naquele momento, Clofas, entrando na oficina, anun ciava: - Maria disse que j est vindo!

1010

Meu corao ficou sobressaltado. Estava ansioso por ver Maria. Mal haviam passado uns momentos depois que a mulher de Clofas fez o curativo na minha mo, ouvi a voz de Maria. Parecia que eu estava retornando queles dias felizes de Ain-Karen. Ouvir aquela voz, contemplar aquele sorriso encantador, olharme naqueles olhos transparentes, tudo isto era para mim um cu e um prmio totalmente imerecido. J da porta ela me disse, feliz e sorridente: - Ol, Jos! Bem-vindo! Como ests? - Ol, Maria! Estou muito bem, obrigado, e muito contente. Como est tua me? Disseramme que ela no est bem de sade... - Ela teve uma recada bem sria, mas parece que j est fora de perigo. Apesar destes sustos, tem uma natureza muito forte e acaba superando tudo. Disse que quer ver-te, que est ansiosa por conhecer-te... - Hoje mesmo, Maria? No est muito tarde? - No, ao contrrio. Ela ceou h pouco e est esperando por ti. Vamos l. - Sim, vamos todos - disse Clofas. E, voltando-se para sua mulher, disse-lhe: Tu ficas em casa com a pequena. A pouca distncia encontrava-se a casa de Ana e Maria. Uma casa pequena, de pedra, que tinha em seu interior, na prpria rocha, uma gruta com uma cortina na frente, como o estilo das edificaes desses lugares. Ao redor havia um espao livre cercado por um muro de pedra. Havia muitas flores e uma amendoeira j bem antiga. Entramos. direita da porta, entrando, havia uma cama, a de Ana, e ao lado, junto parede, outra cama que presumi ser a de Maria. Trs lamparinas de azeite iluminavam o quarto. - Me, j estamos aqui. Agora conhecers Jos. - Oh, Jos, obrigado por ter vindo! S bemvindo entre ns... Tu nos trazes a bno! exclamou Ana, um pouco re-clinada no leito, com voz fraca, porm afetuosa. - Ol, Ana! Tambm eu tinha muita vontade de conhecer-te... Como ests? J vais melhorar, tenho certeza.

103

Ana me olhava e parecia muito contente de ver-me a seu lado. Era um pouco mais idosa do que Isabel. Seu rosto irradiava paz e serenidade, e algo daquele resplendor de Maria, que a tornava, a meus olhos, sumamente agradvel. - De vez em quando me sobrevm estas crises, mas j estou melhor. E a alegria de verte parece que j me tirou a metade do mal. - Oxal fosse assim! Tens apetite, Ana? - No muito. Mas graas a Maria, que uma excelente enfermeira, vou comendo quase sem me dar conta. E graas tambm outra Maria, a de Clofas, que se preocupa para no me faltar nada. Que sorte a de Clofas de encontrar uma mulher como ela! - E que sorte a de Jos, de ter encontrado uma mulher como Maria - replicou ele. - Jos - insistiu Ana - senta-te um momento aqui do meu lado. Deixa-me ver-te bem de perto... s forte e robusto, e tens olhos muito bonitos. s da famlia de Davi, no ? - Sim, Ana, esta a minha nica glria.

104104

- A principal glria, mas no a nica, porque possuis muitas outras. Esta famlia de Davi, para o nosso povo, guarda um tesouro oculto que um dia se dar a conhecer, no s I Israel, mas a todo o mundo. Que sorte a de pertencer a esta estirpe, cantada pelos profetas e portadora de uma esperana to grande!... - Sim, Ana. Tambm a mim, meu pai sempre fazia qiu-s to de lembrar: que eu fosse sempre digno de nossa linhagem. E com estas palavras nos lbios expirou. - Palavras que foram quase um testamento, Jos. Deves lembr-las sempre!...

105

Sentia-me to bem ali, que nunca teria sado. A conversa de Ana era muito humana e muito profunda ao mesmo tempo. - Esto todos bem em tua casa, Jos? - perguntou-me. O que faz tua me? E teus irmos? Tua me ficou muito triste com tua partida, no ? - Sim, muito. Mas, olha, Ana, tuas primeiras palavras de que eu era uma bno, foram precisamente as ltimas palavras de despedida de minha me... - Ns mes sempre adivinhamos as coisas que dizem respeito aos nossos filhos, Jos. Deus nos concede uma luz particular, uma ternura, uma fora, quase diria, uma viso de futuro, que parece realmente uma providncia. - verdade, Ana. E isso evita muitos males. As mes sabem resolver situaes difceis. H pouco falvamos sobre um tema parecido com Maria de Clofas. - Com Maria, ou melhor, com as duas Marias, ters ocasio de falar de muitos temas. Elas no s dizem palavras, mas expressam idias. - verdade, Ana, expressam idias, dizem coisas que trazem vida e esperana. - Alm disso, elas tm grande estima por nossos livros. Vo sinagoga com freqncia e so muito amigas do venerando rabino de Nazar, Ezequiel, que lhes explica muitas pginas de nossa histria.

106

- Bem se v, Ana. Como conhecem as Escritvxras!... l uma sorte ter um rabino sbio e prudente. O de Belm t.im bm homem de valor, mas freqentemente deve ir a Jerusalm e quase sempre est fora. - Minha filha e minha sobrinha so pessoas que receberam muito de Deus: muito amor e muita benevolncia. E elas, por sua vez, querem comunicar esta ditosa experincia de sentir-se amadas, e o fazem muito bem. Mas, Jos, voltemos tua famlia. Em Belm, esto todos bem? - Muito bem, graas a Deus. E, como dizias, um pouco tristes, porque os deixei, sobretudo minha me. Mas ao mesmo tempo muito contentes, porque vim morar aqui. Ainda no conhecem Maria, mas j lhes falei muitssimo dela. - E ela nos falou muito de ti, Jos. Parece que fostes feitos um para o outro. - E o que diziam Zacarias e Isabel, em AinKaren. - Que pessoas boas, no? - E devo reconhecer que foram eles os autores de nosso noivado. Com muita prudncia foram guiando nossos passos, at chegar a este encontro definitivo. Sou-lhes muito grato por isso. - Tens razo, Jos. Quando meu pobre Joaquim caiu enfermo, vieram imediatamente v-lo. Foram as pessoas que mais nos assistiram e ajudaram. E quando ele morreu, Zacarias encarregou-se de tudo: do enterro, do funeral... E foi ele que me aconselhou a voltar a Sforis. H anos que venho arrastando minha doena e o clima de Jerusalm no me fazia bem. Aqui na Galilia, ao contrrio, recupereime bastante. - Onde viveis em Jerusalm, Ana? - No muito longe do templo, junto piscina chamada Probtica, em frente ao Monte das Oliveiras. Maria se lembra bem daquele tempo e Jerusalm a encantava... Mas, diz-me, Jos, viste Zacarias e Isabel h pouco tempo?

107

Parte II - Galili

- Sim, h uns dois meses, na festa da Hanuk. Zacarias tinha que ir ao templo e combinamos o encontro. Mandou muitas lembranas para todos daqui. E eis o que me entregou para dar a Maria. - Oh, meu Deus! Um anel... um anel de ouro... que lindo, Jos!... O anel das npcias...

108108

Parte II - Galilia

Voltamos casa de Clofas e ceamos. Ao terminar, indicaram-me o lugar para dormir. - o quarto de Efraim - disse-me Clofas. H lugar suficiente para duas camas. Minha mulher j preparou tudo. E, Jos, como se estivesses em tua casa. Se faltar alguma coisa, s dizer. Dorme tranqilo, Amanh cedo devo ir a Sforis com Efraim com uma carga de cermica. - Queres que te acompanhe? Meu burrico tambm po deria levar um pouco da carga. - Gostaria muito, Jos, mas ests cansado e temos que sair bem cedo. -Cansado, eu? Que nada! Quando te levantares, s ml chamar e irei contigo. Ao despontar a aurora, carregamos tambm o Srec e, sem perder tempo, tomamos o rumo da cidade, capital da Galilia, a uma distncia de hora e meia ao norte de Nazart Clofas ia me dizendo: - A Maria, filha de Ana, nunca te cansars de observ-l.i e de descobrir novos aspectos de seu carter que te causaro idmirao. O que ela est fazendo por aquela pobre cega, nem uma filha o faria. Eu no consigo compreender sua maneira de agir. - Nem me precisas dizer, Clofas. O mesmo acontece comigo.

109

Parte II - Galilia

- Tudo lhe agrada, gosta de todo mundo, tudo est bom para ela! E como se no existissem problemas para ela e, se existem, trata de resolv-los. Vive sempre muito serena. Nunca a ouvirs falar mal de algum. - Ela, sim, uma verdadeira bno do Senhor! - Pensei, Jos, que poderias morar na casa de um parente nosso que morreu h uns meses e a casa est fechada. Talvez tivesses que reform-la um pouco. Tem trs quartos e, debaixo, um bom poro que poder servir-te muito bem de oficina de carpintaria. - Se queres, Jos, eu te darei uma mo para o que for preciso fazer. - Oh, obrigado, Efraim! Tua ajuda ser muito bem-vinda. Tenho muita vontade de trabalhar, de fazer alguma coisa, e muito, para Maria, com vistas ao casamento. - A me dela ficou muito bem impressionada contigo. - Achas, Clofas? Eu tinha um certo medo... Sabes que as mes tm uma grande intuio e muita influncia nas filhas, e mais ainda quando se trata do matrimnio. - Tambm Ana um caso. Ela tia de minha mulher. Nasceu em Sforis mas casouse em Jerusalm, com Joaquim. No tinham filhos e, um dia, depois de muito suplicar ao Senhor, tiveram Maria, que tem sido a alegria de sua vida. Mas quando a menina tinha seis ou sete anos, Joaquim morreu. Por isso Ana decidiu voltar Galilia. - E em Nazar no apareceu nenhum pretendente de Maria? - perguntei. - Sim, apareceram, e alguma famlia j me havia falado deste assunto. Mas todo mundo tinha a sensao de que a jovem era um caso especial e no seria qualquer um que poderia casar-se com ela. Este aspecto de superioridade que ela irradia a primeira coisa que se nota. E isto no se encaixa em todos. Alm disso, seu olhar, to luminoso, parece penetrar no esprito da gente.

110

So Jos

- Ento me diz, Clofas, no foi este tambm para mim o principal obstculo para aceitar a possibilidade de casar-me com ela? E at meus irmos me falaram disto. - Eu tambm tenho esta sensao acrescentou Efraim. E como se ela fosse um ser superior, destinado a algum em particular, ou para alguma misso bem elevada... E eu acho, Jos, sinceramente, pelo que vejo e sinto, que tu s a pessoa mais adequada para ela. Vs dois tendes sorte! - Agradeo-te, Efraim. Muito me alegra tua opinio. Obrigado! - Tem confiana, Jos - continuou Clofas. Ns estaremos do teu lado. Como haviam mudado meus juzos, de ontem para hoje, sobre esses dois amigos!... Quanto ao resto, de Sforis quase nem me dei conta. S poderia dizer que era uma cidade grande e bonita, e que se ouvia falar muito em lngua grega. O pensamento em Maria prendia toda a minha ateno.

111

J era tarde quando chegamos de Sforis. Efraim I havia voltado a Can. Passamos um momento pela casa de Ana, para v-la e tambm para saudar Ma-PgP ria. Ana havia passado um bom dia. Depois fomos cear na casa de Clofas e, em seguida, ele me levou casa da qual me havia falado. Sua mulher me havia preparado um quarto para dormir, num aposento que havia previamente arrumado e arejado, alm de enfeit-lo com um jarro de lrios purpreos. E sobre um enxergo havia colocado dois lenis, um cobertor e um travesseiro. - Aqui vais dormir muito bem, Jos. Acho que no vais sentir frio. Deixo-te aqui este po, azeitonas, algumas frutas e mel. Tambm uma vasilha de gua. Amanh poders fazer o desjejum. Depois vamos arrumando o resto da casa. Se faltar alguma coisa, s dizer... - Obrigado, Maria e Clofas! Vou dormir como um rei. No me falta nada. Eles foram embora e eu fiquei, contente de poder encontrar um tempo tranqilo para refletir, recordar e assimilar tantas emoes. E, sobretudo, para encontrar um tempo para a orao. Estava sentindo uma grande necessidade de orar. A alegria me dominava, ainda que, por outro lado, me parecia um 112112

sonho. E era esta alegria profunda que eu queria agradecer de todo corao, ao Senhor, doador de todo bem. No dia seguinte levantei-me ao amanhecer. Fiz o desjejum e passei em revista a casa e o poro. Trs quartos, portas

113

So iosSo ios

e janelas em mau estado, goteiras... A casa, um tanto isolada do resto das outras, era a primeira em direo fonte do povo. A seu redor estendia-se um pequeno quintal pertencente a casa, com algumas oliveiras. Comecei a limpar os quartos. Clofas me havia providenciado duas vassouras, e quando j estava amontoando coisas velhas e sem serventia, vi que Nat estava chegando. - Ol, Nat! Como s madrugador!... - Sim, Jos. Gosto de levantar bem cedo. Deste aquelas amndoas a Maria? - Claro que sim, no mesmo dia que cheguei. Ela ficou muito contente e te agradece muito. Disse-me que sois bons amigos, e que um dia a acompanhaste da fonte at sua casa e querias levar-lhe o cntaro... - verdade, at j me havia esquecido. Por ela eu faria qualquer coisa! E muito boa. Mas agora mesmo, se quiseres, posso ajudar-te em alguma coisa. - Claro que sim, Nat. Vais fazer-me um grande favor. Ajuda-me a tirar essas madeiras. Tira as pequenas que eu tiro as mais pesadas... -Jos, vem c. Antes quero mostrar-te uma coisa. - O que isso, Nat? - Um ninho, um ninho de passarinho. Est atrs da casa, na parede, quase tocando o terrao... verdade. Havia uma fenda entre as pedras da parede e ali os passarinhos haviam feito seu ninho. -Cada ano eles vm fazer seu ninho aqui, disse-me. -Eu gosto muito de passarinhos, Nat. Mas... estava pensando justamente em derrubar essa parede para levantar uma nova... De toda maneira, vamos esperar uns dois meses, dandolhes tempo para criar e ir embora, e ento vamos tratar de fazer a nova parede.

114114

Parte II - Galilia

- Maria tambm gosta muito deles, e sempre pra para ouvi-los cantar. - Eu tambm fico encantado ao ouvir seu canto, que simples, montono, mas doce e prazeroso, e no cansa. - Sim, e quando cantam, movem a cabea de cima para baixo. - s um bom observador, Nat. Os pssaros so muito teis para o campo. At a Sagrada Escritura fala deles.

115

Parte II - Galilia

12

Passaram-se dois meses. Eu havia reformado toda a casa e arrumado o poro como minha oficina de carpintaria. Os primeiros visitantes foram as crianas. Nat encarregou-se de espalhar a notcia entre seus companheiros. Eu trabalhava como em Belm e logo nos fizemos amigos. Passado um tempo, tomei a deciso de derrubar as paredes e erigir novas. Mas Nat me disse: -Jos, sabes que os passarinhos costumam fazer uma segunda postura? _ Uma segunda postura? Sim, verdade, costumam faz-la. - E ento, o que vais fazer?... - Olha, Nat. J vi que gostas muito dos passarinhos. Ento, se fazem ninho outra vez, vou esperar at que acabem de criar os filhotes. - Oh, obrigado, Jos! Tens um grande corao, tambm para os pssaros. Minha pressa no era tanta. As paredes poderiam ser refeitas dentro de uns trs meses e ento tudo poderia coincidir com o anncio de nosso quiddushin ou esponsais. E nesse meio-tempo, o que poderia fazer? J havia aparecido algum trabalho na carpintaria com as encomendas das pessoas de Nazar. Mas dispunha ainda de bastante tempo livre. Ento

116

Parte II - Galilia

ocorreu-me esta idia feliz: cavar, junto a casa, uma cisterna grande e de alta capacidade, como presente de casamento para Maria. Dito e feito: Clofas e Efraim deram-me uma ajuda e tambm Simo, o pai de Nat, algumas vezes. Escavamos o terreno a uma profundidade de duas vezes a altura da casa. A forma da cisterna era cnica e trabalhamos s mil maravilhas. Fazia muito calor e suvamos pelejando entre o p. Encontramos uma camada de rocha durssima que quase nos quebrava a coluna. Mas continuamos aprofundando at chegar ao fim previsto. Uma vez escavada, tratamos de embo-la muito bem, fizemos os pequenos canais de entrada da gua e as pequenas balsas de decantao. Tudo estava no ponto. S faltava comear a chover. Acabada a cisterna, dispunha-me a derrubar as paredes estragadas da casa. E eu disse a Nat: - Olha, graas a ti, que me falaste dos passarinhos e de sua segunda postura, Maria vai ter uma bela cisterna, sempre cheia de gua fresca... Agora vou derrubar as velhas paredes da casa. -Uma cisterna bem grande!... Como Maria vai ficar contente! J no precisa mais ir fonte. Mas acho que os passarinhos no vo voltar mais com a parede nova que vais fazer... - Vo voltar sim, Nat, vers! Aproveitarei as mesmas paredes do ninho de antes, e vou encrav-las na parede nova, formando uma fenda semelhante antiga. E vais ver como eles voltaro... Passados uns meses, tudo j estava pronto: casa e cisterna. Em Nazar j se falava publicamente de meu casamento com Maria. As mulheres, especialmente, o comentavam, e todas se mostravam encantadas com o casal, do qual diziam "foram feitos um para o outro". Maria e eu nos vamos todo dia. Eu ia freqentemente casa dela e com Ana mantnhamos conversas bem interessantes, que sempre me deixavam com a sensao de que Ma

117

So Jos

ria era uma criatura fora do comum. Falvamos de nossa vida, de nosso trabalho, de nosso futuro, de nossa histria, de nossa f... e sempre as reflexes mais sensatas e profundas eram as de Maria. Por ocasio da Festa das Tendas, fixamos oficialmente, de acordo com Ana e Clofas, a data de nosso matrimnio: faramos o contrato dentro de um ms. Seis ou sete meses depois teramos o nissuin ou cerimnia e festa do casamento propriamente dito. Graas a Deus no me faltava trabalho na carpintaria. Tanto de Nazar como de Sforis e de Can chegavam-me encomendas, algumas bem importantes. E quando se levantavam novas casas, as pessoas queriam que eu interviesse. Para mim, a vida em Nazar era feliz. As dvidas, de momento, haviam desaparecido. Maria iluminava tudo.

118118

13

Na data fixada, fizemos o quiddushin. De Belm vieram meus irmos Rubem, que acabava de ser pai de uma menina, e Sadoc, que estava a ponto *" de casar-se. Touxeram-me muitos presentes. Minha me e minhas irms se haviam ocupado de tudo, at demais. Elas viriam por ocasio do casamento. Zacarias e Isabel nos enviaram dois clices muito artsticos que, segundo o costume, deviam ser quebrados durante a boda, depois de ter bebido o vinho. A cerimnia dos esponsais foi uma festa familiar. Tudo estava muito bem preparado. Foi realizada na casa de Clofas, mais espaosa do que a de Maria. O celebrante foi o rabino Ezequiel, que cumpriu muito bem seu papel e se demonstrava muito feliz. E o contrato, as testemunhas, a promessa formal de matrimnio... tudo se cumpriu segundo as nossas antigas tradies. Os convidados nos davam os parabns e todos se mostravam contentes com a nossa promessa matrimonial. Mas havia algumas excees. Um dia em que estava capinando no quintal de casa, um rapazote de uns quinze ou dezesseis anos me interpelou: - Eh, tu a de Belm! No tinhas bastante po na casa de po, para vires aqui comer o nosso, e roubar as nossas mulheres? Aquelas palavras me fizeram perder as estribeiras de tal maneira que larguei a enxada e, olhando-o fixamente, ameacei:

119

- E tu, galinho de pena nova! Se tomares a repetir-me uma s dessas palavras, vou dar-te um sopapo que te far girar como um pio at a Plancie de Esdrelo! Pelo visto, meu tom de voz e meu olhar o impressionaram. Fiz gesto de avanar em sua direo, mas ele saiu correndo como uma lebre assustada. Mais tarde aquele rapazote foi para mim motivo de grande tristeza, como veremos. Passaram-se vrias semanas de paz e de espera. Dois dias antes das npcias, Maria chamou-me para dizer-me: - Jos, tenho uma boa notcia para dar-te. Nem vais acreditar! - Vamos, fala, Maria! - Soube que nossa tia Isabel, de Ain-Karen, est esperando um filho! - Esperando um filho, ela, a mulher de Zacarias?... - isso mesmo. Eu fiquei contentssima. Amanh, quando teus irmos chegarem, podes pergunt-los. -Vemc um momento, Maria; algum est te chamando - disse Ana. E ela foi, deixando-me sumamente maravilhado com a notcia. Seria possvel? No se trataria de uma espcie de milagre?... Lembrei-me ento das palavras que ela havia dito a Isabel em cena ocasio: "Isabel, a bondade de Deus pode fazer maravilhas, sempre e em todo lugar. No deixemos nunca de confiar nele..." Ser cue Maria, orando com sua f to grande, no teria obtidoesta graa do cu? E mais ainda: no seria uma espcie de doai de profecia? ... Eu, tratando-se de Maria, no teria nenhuma dvida!.-

120

Parte II Galilia

Porm, mais ainda do que suas palavras, o que me impressionou foi a alegria de seu rosto. Aquele resplendor que habitualmente a iluminava, chegou a tal ponto que parecia ter atingido seu clmax. Queria pedir-lhe que me explicasse o motivo. Alguma coisa se havia passado em Maria, alguma graa ou dom de Deus a haviam transfigurado. S a alegria do casamento no podia t-la feito chegar quele estado to maravilhoso de alegria e luminosidade interior. Maria permanecia, aos meus olhos, como um segredo, um tesouro arcano e precioso, amvel e fascinante ao mesmo tempo, que me havia cativado inteiramente.

121

Parte II - Galili

14
>~ boda

Quando meus familiares chegaram, tambm eles ficaram admirados com a Galilia, este pas to verde e rico, onde se vem gua e flores por gr^ S toda parte. - No h comparao com a nossa terra, to prxima do deserto... - comentava minha me. Isto aqui um jardim! - Ento, se visses o Lago de Genesar!... ponderou Efraim. -Iremos v-lo esses dias? - perguntaram minhas irms. - Uma coisa que me impressionou muito foi o Monte Tabor, to solitrio e majestoso, no meio da Plancie de Esdrelo... - comentou Rubem. -Jos, meu filho, que sorte tiveste! Ou melhor, como o Senhorte abenoou, meu filho, por tua bondade para com teus irmos! Valeu a pena esperares, assim pudeste encontrar este anjo de Deus que Maria de Nazar... -Ento no isto que eu j vos dizia, me? -Eque ela acha tudo bom e bonito. De nossos presentes disseCUso lindssimos comentou Ester. -Eamim me disse que tu, Jos, s o homem mais extraordinrio aue j viu. Disse que tudo te agrada, que tens habilidade parado, que nunca discutes... - acrescentou Sara. -Mo h motivos para tanto! - retruquei mas interior-mentenuito feliz por saber que Maria disse tais coisas. Joscontinuou Rubem - agora que j conhecemos Maria, vaispedoar-nos aquela conversa que tivemos em Belm... Ns no a conhecamos e nossos clculos eram humanos demais, quase egostas. Mas agora vimos quem e como ela . Sentimos muito termos sido to precipitados em nossos julgamentos. -J sei que foi por no conhec-la, e que no fundo o comentrio era s para o meu bem... - Basta ver como ela te olha, Jos! continuou Sadoc. Ela te escuta embevecida... Vai ser a mulher mais amvel e obediente que podias imaginar!... - E formareis um casal maravilhoso! 1221 2 2

Parte II - Galilia

exclamou Rubem. -Jos, meu filho, v s como Maria te ama! - ponderou minha me. D graas a Deus. E agora, mudando de assunto, sabes que notcia trazemos? J te comunicaram que Isabel est esperando um filho? - Sim, me, Maria j me contou a novidade ontem. No sei como ela soube, mas me disse e at acrescentou que hoje minha famlia poderia confirmar a notcia. Como possvel? - Pois , meu filho. Todos estamos de parabns. E por isso eles no vieram a Nazar. Isabel est esperando com muita nsia o nascimento de seu filho... A festa do casamento, o nissuin, foi muito bonita. No faltou nada nem ningum. S Raquel ficou em Belm com a filhinha de poucos meses. Celebramos a boda com todo o ritual tradicional. Foi tudo muito pomposo. Todo o povo participou nos atos. A procisso, ao entardecer, da casa de Maria at a minha, foi muito simptica. Cerca de doze jovens compareceram para cantar e danar ao som da msica, enquanto levavam as lmpadas de leo. Os parentes, o rabino, os amigos... todos respiravam satisfao. O pequeno Nat no saa do meu lado. O vestido da noiva, confeccionado por Maria de Clofas, era muito bonito, mas simples, de acordo com o que Maria havia pedido. O banquete, bom e abundante; o vinho, riqussimo, presente de tio Iz. O povo comentava que h muitos anos no se via um casamento como aquele em Nazar. E no tanto pela riqueza ou pelo regozijo, mas pelo casal to singular e to promete-dor que formvamos, Maria e eu...

15

Ao anoitecer, uma vez terminada a festa, todos foram para suas casas. Meus familiares se alojavam na casa de amigos e conhecidos. Maria e eu ficamos ss. -Jos, agora que estamos ss, quero dizer-te unia coisa. J confirmaste o que aconteceu em Ain-Karen, que Isabel est

123

Parte II - Galili

esperando um filho? - Sim, j me disseste isto anteontem, e ontem meus irmos e minha me o confirmaram. - Mas sabes quem me deu a notcia? -No, no sei. Quis perguntar-te, mas tua me te chamou... - Sim, e isso veio a calhar. Agora posso contar-te melhor, ilibes quem me comunicou, Jos? -Suponho que foi algum que veio da Judia. -No,Jos... Foi o Senhor que me disse... - 0 Senhor, Maria?... Mas possvel?... E onde te disse isso, na sinagoga? -No, foi em casa, Jos, exatamente como estou dizen-Jo. E j viste que verdade. -E verdade mesmo!... -Poisisso, Jos, isso nada em comparao com o que o Senhor me comunicou em seguida! - O que foi, Maria? Vamos, fala, fala por favor!... -Jos, abre o corao!... Disse-me que eu... que eu... eu era a escolhida para ser a Me do Messias... - Tu, Maria?... Tu, a me do Messias esperado?... - Sim, e me disse que se encarnaria em minhas entranhas por obra do Esprito Santo... - Por obra do Esprito Santo?... E tu o que disseste, o que respondeste?... - Pensei e meditei bem suas palavras, o que significavam... pensei tambm em ti, at lhe fiz uma pergunta... Apesar de estar emocionada, encontrava-me tambm muito serena. E vendo depois, com toda clareza, que era esta a vontade do Altssimo, respondi que sim. Disse-lhe "Eis aqui a serva do Senhor: faa-se em mim segundo a tua palavra..." - Fizeste bem, Maria... Se a vontade de Deus... isso para ns tudo. - Obrigada, Jos, obrigada! E tu, o que pensas de tudo isto? - Deixa-me refletir um pouco... algo to maravilhoso, to grande... Eu, Maria, penso 1241 2 4

Parte II - Galilia

como tu... Que se faa sempre e em tudo, em ti e em mim, a vontade de Deus... - Eu sabia, Jos, que compreenderias e aceitarias o projeto de Deus!... - Maria, as Escrituras vo-se cumprindo... No Isaas que diz: "Uma virgem conceber e dar luz um filho?" - Sim, Jos, Isaas. E agora cumpre-se esta palavra. Demos por isso graas a Deus! - E que o Messias proceder da casa de Davi... Por isso eu, da casa de Davi, vim de Belm... Agora compreendo o significado do nome Nazar! O broto, o rebento deJess... De Belm a Nazar, o nezer da profecia tornou-se realidade... Meu Deus!... E... Maria... que nome levar o Menino?

125

So JosSo Jos

- Isso tambm o Senhor disse, Jos. Seu nome ser Jesus! -Jesus? Jesus justamente o nome do Josu de meus sonhos... o nome do filho que sempre quis ter!... E Deus mesmo o escolheu: Josu, Jesus! Quo maravilhosos so os desgnios do Senhor!... E como so grandes os seus projetos! - Temos que dar incessantemente graas ao Senhor, Jos. - verdade, Maria... E nossa casa - podes imaginar? - vai ser um paraso... - Certamente, Jos. E ns viveremos neste paraso feito de louvor, de agradecimento e de santidade...

A pedido de Maria, pusemo-nos em orao No podamos fazer outra coisa. Ela dirigia a orao, feita de gratido e louvor, com pensamentos da Escritura entrelaados de maneira to bela que no me lembro ter ouvido nenhum mestre da Lei expressar-se com tanta profundidade. No sei quanto tempo durou a orao; as horas pareciam no passar. O pensamento do Deus conosco, do Emanuel profetizado por Isaas, enchia nossas mentes. E ento intu o segredo de Maria, aquela sua especial preparao para um mistrio to excelso, para ser toda de Deus, segredo inspirado pelo Esprito do Senhor. Quando acabamos a orao, j apontavam no oriente as primeiras luzes da aurora. O tempo passou como um suspiro. Nossa felicidade no podia ser contida, era como se vivssemos momentos celestiais. S sentimentos de louvor, de ao de graas, de alegria e de f alimentavam nosso corao. No sentamos nenhum cansao. Vamos claramente a presena de Deus entre ns, de seu amor, de sua bondade, de um Esprito que nos levava como que pela mo orao e docilidade... De comum acordo decidimos no dizer nada a ningum, nem sequer aos familiares. Para muitos seria muito difcil acreditar naquele sublime desgnio de Deus. - Quando o Senhor quiser - observou Maria dar a conhecer este mistrio, incrvel por sua grandeza e sua ternura... um mistrio para o bem de toda a humanidade. E a seu tempo ele provera...

127

So JosSo Jos

- Sim, Maria. O Senhor, que comea suas obras, sabe termin-las maravilhosamente. - Eu hei de dar muitas graas a Deus continuou Maria -pelo fato de ter em nosso povoado de Nazar uma pessoa to excepcional, como o nosso querido Rabi Ezequiel, que ainda no me explicou como pde permanecer, com todo valor que ele tem, neste rinco da Galilia. um homem de Deus, que passa horas e horas escrutando os livros sagrados e depois, aos sbados e demais dias de festa, no-los explica na sinagoga. Ele, a pedido de minha me apesar de ser uma coisa bastante inslita entre ns - explicou-nos ao longo dos anos, a Maria de Clofas e a mim, muitas pginas de nossa histria, e especialmente algumas passagens referentes ao Messias esperado. - Ento, Maria, h tanto tempo recebes instruo do mestre Ezequiel? - Sim, Jos. Deus prepara muito bem seus desgnios, especialmente quando se referem ao bem de seu povo. Deus inspirou minha me aquela boa idia para que eu pudesse ter uma preparao espiritual adequada a essa graa que nunca poderia ter imaginado receber. O rabino Ezequiel aceitou de bom grado i idia e foi preparando assim o caminho do Senhor. - E Maria de Clofas saber algo sobre este mistrio? - Por ora no, Jos. Mas acredito que tambm ela ter ua parte no desenrolar do plano de Deus. to inteligente, :o religiosa, e ama tanto a Palavra de Deus!... - Mas tu, Maria, foste a eleita. Tu s a Me do Messias! -Jos, em nossa vida tudo dom de Deus, tudo graa iele. Ns, sem Deus, no somos nada, nem sequer existira-rios. Ele tudo e tudo faz. Cabe a ns to-somente saber icolher seu desgnio, que no fundo no seno um rio de be-levolncia e de amor para conosco. - E o que pensas fazer? - Simplesmente, como sempre, deixar-nos guiar pela mo lo Senhor, ver em cada um de nossos passos sua presena e

128128

Parte II - Galilia

sua bondade, e continuar aprofundando-nos na Palavra de Deus, especialmente na que se refere a nosso Filho... E, como podes ver, Jos, s em pronunciar esta palavra j sinto uma comoo inexprimvel, uma alegria que no sei como explicar. - Quantas maravilhas brotam das mos do Senhor!... -exclamei. - Nunca chegaremos a conhec-las, por pouco que seja -disse ela. Penso que o nascimento de nosso Filho ser como um novo nascimento para o mundo, como uma histria que comea com um beijo de Deus a toda a humanidade...

129

Parte II - Galilia

mj inkJudHxj

Os dias das festas nupciais continuaram. As pessoas nos felicitavam por nosso presente e nosso futuro, e todos se mostravam muito amveis para conosco. Terminados aqueles dias, os familiares foram regressando a seus lares. Minha me e meus irmos no sabiam como expressar sua alegria pela sorte que tive de encontrar Maria e casar-me com ela. Tomaram o caminho de volta, mas em seu corao estavam conosco; 3 que nos manifestavam, emocionados e felizes. Maria os ha-ria fascinado. Possua uma tal irradiao de bondade, de paz 5 de alegria, que sua simples presena fazia feliz qualquer um. Nossa casa mudou por completo; como, por outro lado, :reio que mudamos tambm ns dois, e especialmente Maria. Compreendi ento aquele maravilhoso resplendor de seu ros-:o. O mistrio que aconteceu em seu seio nos enchia de assombro e alegria. Eu no me considerava digno daquela graa. Vias no foi difcil aceit-la. Certamente Deus me ajudou, guando tomei conhecimento do nome do Menino, vi nisso im ato de ternura de Deus para comigo, uma daquelas delicadezas que Ele reserva unicamente para pessoas muito amadas. Maria descreveu-me e comentou aquela experincia espi-itual. Tratando-se de um mistrio de Deus, nem sequer ela :abia expressar com palavras apropriadas aquele contato com 3 Senhor. Falava-me de uma espcie de iluminao, de um :omo que encontro com algum que lhe falava, talvez um anjo, le uma escuta ntida e clara, de uma voz interior que lhe comunicava o desgnio de Deus. Ela, contudo, teve uma certeza absoluta sobre aquela experincia, uma convico total, tanto da mensagem enviada da parte de Deus como de sua resposta, clara e decidida. E 130

Parte II - Galilia

naquela convico vi manifestada sua f imensa, profunda, como a dos grandes personagens de nossa histria. Ela tinha ouvido que a chamavam com um nome que nunca tinha escutado, uma expresso que queria indicar algo como favorecida pela benevolncia divina, minha complacncia, amada de Deus, transfigurada pela graa, cheia da graa do Altssimo... Algo que acentuava a complacncia de Deus e a abundncia de graa que havia cado sobre sua pessoa. Compreendeu que havia sido eleita para ser a Me daquele que era o Esperado de Israel, que era anunciado naquele dilogo com ttulos to extraordinrios que pareciam incrveis. E Maria, em sua obedincia ao Senhor, aceitou... Naqueles dias no fazamos mais do que comentar aquele dilogo com o Senhor, aprofundando-nos em seu sentido e alcance... Dias depois, no momento em que eu queria comear a trabalhar, Maria chamou-me e me disse: -Jos, gostaria de propor-te uma idia que h dias venho ruminando. Vimos palpavelmente como a mo do Senhor est sobre ns. E sabemos tambm que essa mesma mo, cheia de bondade, pousou igualmente sobre nossos parentes Isabel e Zacarias. Que tal se fssemos v-los? - V-los? Maria, foi Deus que te inspirou! Pois vamos, parece-me uma boa idia. - Tive esta idia porque l poderamos compreender ainda mais este acontecimento de Deus, contemplar seu desgnio, como tudo foi preparado e desenvolvido. L poderamos manifestar sem temor algum nossa alegria. E ao mesmo tempo, eu poderia ajudar em tudo e por tudo a nossa querida Isabel, que nestes dias certamente necessitar de algum que lhe faa companhia.

131

So JosSo Jos

- Maria, isso me parece perfeito. - Eu poderia ficar l uns trs meses, at chegar o nascimento de seu filho. E tu, por causa do trabalho, transcorridos uns dias, poderias regressar a Nazar. Quanto minha me, poderamos lev-la a Sforis, a casa dos irmos. O que achas? -J te disse que me parece muito bem. Equando iramos? - Se quiseres, dentro de trs dias.

132132

18

Comunicamos nossa deciso a Clofas e a Maria e eles concordaram. Pareceu-lhes muito boa a inteno de Maria d e ajudar a nossa querida tia. Ana tambm achou bom irmos, e no dia seguinte a acompanhamos casa de seus irmos em Sforis. - Vou consultar Judite, a irm de Nat - disse Maria -para ver se ela pode dar uma ajuda a Lia, minha querida cegui-nha. Penso que ela aceitar. E assim Maria e eu tomamos o caminho para a Judia. Seguimos a via do Jordo, porque no queria que Maria se cansasse ou corresse algum perigo. Em sete dias chegamos a Ain-Karen. A alegria do encontro foi indescritvel. Tia e sobrinha abraaram-se e felicitaram-se mutuamente, com grande cordialidade. Eu participava daquela alegria to grande e efusiva. Isabel disse tais coisas de Maria que eu fiquei pasmo. Louvou-a de mil formas, bendisse sua f e assegurou que Maria era a me do Senhor; que ao ouvir sua voz, a criana que trazia em suas entranhas havia saltado de pura alegria... Maria, com aquela facilidade que tinha de rezar e de utilizar pensamentos da Escritura, naquela ocasio orou admiravelmen-te. Eu no sei se cantava ou recitava, o certo que resultou um cntico maravilhoso. Ela disse assim, mais ou menos: Oh! Deus de nossos pais, bendito e louvado sejas para sempre!... Como poderei expressar minha alegria, minha admirao e meu agradecimento,

133

Sao JosSao Jos

por teres olhado para a humildade de tua serva?... De todo o corao te engrandeo, Senhor, meu Deus... Por tua benignidade, todas as geraes me chamaro bem-aventurada no correr dos sculos. Como s bom, Senhor, e como benigno teu grande corao!... Porque te inclinaste para os humildes, para os que nada contam e derrubaste os poderosos. Tu sempre contemplaste teu povo, Israel, com grande benevolncia. Eu estava admirado ao ouvir uma orao como aquela, to espontnea, to profunda, to autntica. Tambm Isabel a ouvia embevecida. Deixei as duas mulheres expandir-se em seus sentimentos e experincias e fui ter com Zacarias. Ele estava muito contente, mas, coitado, no podia falar. Algo devia ter-lhe acontecido no templo. Como nos explicou mais tarde, quando seu filho j havia nascido, ele teve uma viso no templo, na ltima vez que oficiou, quando oferecia o incenso no interior do santurio. Apareceu-lhe naquela ocasio um anjo do Senhor, mas o que aquele anjo lhe dizia parecia-lhe to maravilhoso, to fora das possibilidades humanas, que ele no acreditou, e o anjo lhe disse que permaneceria mudo at que se cumprisse o que lhe havia anunciado. Maria e Isabel sentaram-se num banco de madeira do jar-dinzinho que h diante da casa de campo, no longe do povoado. Isabel, mulher muito prudente, vendo a graa recebida de poder ser me, quis tomar todas as precaues para garantir aquela maternidade to singular. , passados uns meses, preferiu retirar-se quela casinha, para estar mais tranqila, com mais paz, sem movimento de visitas e livre do contnuo falar a que se via submetida antes. Ao cabo de uns poucos dias, despedi-me daquela casa abenoada e daquelas pessoas ainda mais abenoadas. Voltei a Nazar. No me faltava trabalho, ao contrrio; mas meu corao permanecia na Judia, em Ain-Karen. L estava meu mundo, meu tesouro, minha felicidade.

1 1341 134

19

Cheguei a Nazar. Todos me perguntavam pela viagem, por Maria, por Isabel. Tambm fui a Sforis ver Ana e dar-lhe as notcias. Ana ainda ficou l. Ern seguida, comecei a trabalhar. Mas comecei tambm a sentir quanto Maria me fazia falta. Os dias, antes luminosos e fugazes, pareciam-me agora cinzentos e montonos. E, medida que o tempo passava, um pensamento perturbador comeou a dominarme. Se Maria estivesse comigo, tudo se teria resolvido com uma nica palavra dela. Mas agora, sozinho, comecei a consumir-me e angustiar-me, assediado noite e dia por uma idia fixa que, no fundo, era uma tentao contra a esperana, como veria mais tarde. E eu no podia evit-la nem comunic-la a ningum. Era um martrio interior que me consumia. a Maria estava esperando o Messias anunciado pelos profetas. Ela era cabalmente a criatura mais digna da terra. Eu via isto de maneira clarssima. Mas, e eu? Qual era o meu papel neste mistrio? Os livros sagrados, se no me enganava, falavam somente da me do Messias. O anjo s falou com ela. A mim, Deus no me havia comunicado nada explicitamente... Alm disso, que formao tinha eu? Que educao, que cultura poderia dar a este Filho do Altssimo, ao Prncipe d; Paz? Por conseguinte, o verdadeiro pai era Deus, no eu. Na verdade, eu era apenas uma espcie de intruso nesta histria. E comecei a ficar sobressaitado. Por natureza eu era propenso angstia e apreenso, e frgil nos pensamentos. Mi

1391

So JosSo Jos

nha tendncia era sempre de aumentar e exagerar as coisas, sobretudo as negativas. Necessitava sempre de uma palavra de algum que me serenasse. E naqueles dias no a encontrava... Sentia a solido como um peso insuportvel. Pensava comigo mesmo: "Certamente no era aquela a minha misso, nem a minha vocao. No teria sido tudo uma iluso, deslumbrado que estava pelo amor a Maria? A mim, Deus certamente no pedia nada. Devia ser um caminho equivocado. Meu irmo Sadoc falou-me um dia de presuno..." Ento, o que podia fazer eu, pobre Jos? Sozinho comigo mesmo, debatia-me interiormente entre dvidas pungentes. Pensava que no podia acolher Maria em casa para viver com ela. Estava a ponto de decidirme a voltar a Belm, minha casa, sem revelar os motivos a ningum, dissimulando o fato com a escusa de que seria por pouco tempo... Mas a minha famlia se teria alarmado. Pensei tambm em ir trabalhar no templo, como em outras ocasies, ou inclusive no estrangeiro - e m Damasco ou Tiro - pelo menos at que nascesse o filho de Maria. Estava to aterrorizado que pensei, inclusive, em ibandonar Maria para sempre, romper o acordo matrimonial, livorciar-me dela... Minha sade comeou a ficar abalada, estava ficando p-ido, sem apetite, emagrecia a olhos vistos... Maria, a de Clo-;as, deu-se conta deste meu estado. -Jos - disse-me ela um dia - est acontecendo alguma :oisa contigo. Comes pouco, ests plido. Tens algum pro-ilema? Alguma preocupao? - No, no nada, obrigado. Sinto falta de Maria. - o que eu pensava. natural. Mas, se queres, por que o vens comer aqui em casa todo dia? - Agradeo muito, Maria. Talvez eu v algum dia. Mas ca tranqila, esta ausncia de Maria j est chegando ao fim. Jentro em pouco irei busc-la. Agradeci muito sua ateno. Ela sempre demonstrou ter ira bom corao e interessar-se pelos outros. Quando a gen

136136

Parte II - Galilia

te se encontra na solido, como que perdido, como bom ouvir uma palavra amiga, como se grato por um gesto, um sorriso! Mas, por outro lado, eu relutava em ir a sua casa, com medo de que me escapasse alguma palavra sobre o problema que me torturava... E Deus compadeceu-se de mim. Viu a aflio de seu servo e me consolou. Inspiroume o recurso orao, recurso que me ajudou a resolver as situaes mais difceis e desesperadas. Eu ia rezar num lugar solitrio, como fez o profeta Elias no Sinai... Deus no podia abandonar-me, no me teria abandonado. Mais ainda, em meio minha aflio, sentia que Ele mesmo me indicava o caminho da paz...

137

Parte II - Galilia

Lembrei-me da gruta de Catefa no deserto de Jud. Ao sul de Nazar existe outra, bem espaosa, chamada Cfisa. E um lugar agreste, quase se preci-rjj^ *^ sa subir pela rocha para chegar caverna. Certo dia, de manh, fui l com meu fiel Srec. No me dei onta da paisagem, to linda, nem das flores, nem do canto os pssaros, de to abatido que estava. No obstante, sentia o fundo do corao que saberia algo da parte do Senhor. Entrei na caverna, grande espao de rocha negra, com vaias voltas e reviravoltas e corredores. L dentro havia pomas e morcegos, mas no fiz o menor caso deles. Sozinho, narecinto sombrio e severo, cheio de ueJe majestade, sen-i-rne sobre uma esteira que trazia comigo. Pus, como Elias, cabea entre os joelhos, e rezei intensamente. Talvez por lusa do cansao ou da tristeza, em pouco tempo adormeci, o sei quanto tempo rezei, nem quanto tempo fiquei dor-lindo. Mas ali mesmo, naquela gruta que jamais esquecerei, aqueles momentos de profundo silncio, pareceu-me ver m anjo do Senhor, resplandecente, maravilhoso. Jos, filho de Davi - disse-me - no temas receber tua ;posa em tua casa e viver com ela. Porque o que foi concebi-ern seu seio realmente obra do Esprito Santo, tal como a te explicou. Tu pors o nome ao Filho que h de nascer, e u nome ser Jesus. Tu, Jos, hs de ser seu pai legal entre os ^mens, 0 pai davdico, que d testemunho de sua estirpe... E -a sabendo, Jos, que tambm tu encontraste graa aos olhos > Deus. Deus est contigo!

138

Parte II - Galilia

O anjo desapareceu. A gruta permaneceu como sempre. Mas a mim me parecia tudo diferente, mais luminoso, mais bonito... - Oh, meu Deus, obrigado! Obrigado mil vezes por est libertao!... Graas infinitas te dou por tua bondade par com teu servo! Tu devolveste a paz, a alegria, a vida, minh alma! A partir deste momento, Jesus, Maria e eu permaneceremos unidos para sempre, fundidos num s e grande amor... num s corao!... A tormenta havia passado. Voltava a brilhar o sol, a paz, serenidade, a esperana... Tudo tinha mudado. Veio-me mente uma passagem da Escritura, no me lembro de que livro, que diz: Em vez de espinhos, crescero ciprestes, o mirto cres cer no lugar de urtigas: isso ser a glria do Senhor, um sinal eterno que perdurar. Quo verdadeiras me pareciam aquelas palavras e como as sentia apropriadas para mim! Para refletir serenamente sobre o que me havia sucedido, saborear ao mesmo tempo aquela paz recuperada, sentei-mev entrada da caverna, diante do panorama que se oferecia minha vista. Ento pude contempl-lo, magnfico, com todo o esplendor e beleza da primavera da Galilia: embaixo, a meus ps, estendia-se a grande plancie, como um tapete verde e perfumado; minha esquerda alavase, solitrio e majestoso, o Monte Tabor; diante de mim a colina alongada e suave de Mor com o povoado de Naim em sua vertente norte. Ao fundo desenhava-se a silhueta severa dos montes de Gelbo, e 4 minha direita a cadeia montanhosa do Carmelo. Contemplando o Carmelo, o monte de Elias, veio-me memria outro episdio daquele profeta, que tambm eu tinha vivido. Elias, sobre o Monte Horeb, havia experimentado um vivo sentimento de angstia e de temor, quando sentiu passar diante dele aquele vento com a fora de furaco,

139

lo Joslo Jos

quele terremoto, aquele fogo devorador... e, finalmente, sen-iu a carcia do murmrio daquela brisa suave... Uma histria dntica minha... Agora podia ver bem claro: a Palavra do Senhor foi escri-a para o nosso bem, para a nossa consolao. E muitas vezes eflete nossa prpria vida, nossas prprias circunstncias... As rolas arrulhavam pelos pinhais da encosta. Pelo sop Io monte triscava um rebanho; o balir das ovelhas e o som da lauta do pastor resultaram para mim numa melodia jamais luvida, que emoldurava em beleza e alegria a fulgurante ex-erincia daquela manh.

140140

21

Em quatro dias cheguei casa de Zacarias. A alegria que me inundava converteu aquela viagem num passeio triunfal. Refiz o caminho, ao inverso, e, passando pela Samaria, admirei novamente a cidade de Sebaste. - Oh, Jos! Que alegria! - disse Maria, correndo ao meu encontro. - Como ests, Maria? Ests passando bem? - Muito bem, Jos. E no cesso de dar graas a Deus. - Sim, faz isso, tu que sabes orar to bem! - Ontem voltamos de novo a esta casa do povoado. Dentro de uns dias vai nascer o menino de Isabel, e querem que nasa em casa. E como vo as coisas em Nazar? Como est minha me? - Ela sente muito tua falta, Maria. Mas est contente porque voltars em breve. - Sim, em breve, assim que acabem as festas do nascimento. E os primos? -Todos bem. E todos te esperam. Muitas lembranas de Nat e de Judite. Ela est cumprindo muito bem teu encargo e Lia est muito contente c agradecida pela companhia e pela ajuda que lhe presta. - Oh, minha querida Lia, e Nat, e Judite! Quantas vezes penso neles!

141

So JosSo Jos

Zacarias aproximou-se, ainda sem fala. Abracei-o estreitamente e permanecemos ss os dois. No obstante sua mudez, ele permanecia sereno, tranqilo, e o brilho de uma alegria interior adivinhava-se em seus olhos, antes empanados pela tristeza. Dentro em pouco nasceria seu filho, e este prximo acontecimento era superior a qualquer pesadume... Transcorridos os dias, Isabel deu luz um menino encantador. Os conterrneos diziam unanimemente que tudo tinha sido graa de Deus. No houve problema algum e o parto foi normal. As pessoas da vizinhana tinham uma f muito grande e sua alegria pelo acontecimento foi sincera e afetuosa. A figura de Zacarias era conhecida e respeitada, e tambm Isabel era considerada uma mulher muito virtuosa. Oito dias depois do nascimento, juntou-se muita gente na casa deles. Era o dia da circunciso do menino. Uma grande festa havia sido preparada. De Belm vieram minha me e meus irmos, e do templo alguns sacerdotes e levitas, amigos de Zacarias. Maria, mal avistou minha me entrando pela cancela, correu a seu encontro e exclamou: -Oh, Rute, s bem-vinda! Como ests? - Maria, minha filha, muito bem, graas a Deus! Que alegria ver-te, minha filha! - Quero dizer-te uma coisa que vai encher-te de alegria, que te far muito feliz!... -De ti e de Jos, meus filhos, s posso esperar satisfao e alegria... -Pois sim, Rute. Jos e eu estamos esperando um filho!... -Louvado seja Deus, Maria! Que alegria imensa! Como s er belo! Parece at que j estou vendo a criana... - Ser para dezembro, Rute, passada a festa da Hanuk. - Que Deus te abenoe, minha filha! Sabes muito bem <que de nossa linhagem h de vir o Messias. -1 46 - Rute, se soubesses como estamos ansiosos!... Estamos esperando com alma e corao! Maria, como sempre, havia acertado. A partir do anncio do Senhor, e especialmente depois das palavras que o anjo me havia dirigido, um

So Jos

amor cada dia maior crescia no meu corao, enchendo-o de alegria: era o amor daquele Filho abenoado, Filho do Altssimo, o Josu de meus sonhos, feitos agora realidade, o Jesus dela e meu. Acho que impossvel um pai natural ter um amor maior do que o meu por aquele Filho que o Senhor me havia presenteado de forma to maravilhosa. Pensava continuamente nele, como ele seria, sonhava com ele... imaginava

22

Chegou o momento da cerimnia. Ao impor o nome ao menino, todos pensavam que se chamaria como o pai: Zacarias. Mas eis que Isabel, na-I m quele momento, exclamou: - No. Meu filho no vai chamar-se Zacarias, mas Joo. -Joo? Mas no h ningum na famlia com esse nonfe... - No importa. O menino se chamar Joo. - Mas, Isabel, sabes que o costume... - Perguntai a seu pai. Talvez ele possa indicar alguma coisa. Zacarias, que ouvia a discusso, mas no podia dizer nada porque ainda continuava mudo, pediu por acenos uma tabui-nha de cera e um estilete. Todos nos calamos e ficamos

So JosSo Jos

atentos ao que ele faria. Com o estilete, ele escreveu sobre a tabu-Ieta, lentamente, mas com mo firme:/o ?o seu nome. Todos ficaram assombrados e mais ainda quando Zacarias, recuperando de sbito a fala, pronunciou uma linda orao, cheia de reminiscncias bblicas: Bendito seja o Senhor, Deus de Israel, que visitou e redimiu seu povo. Como havia prometido aos nossos pais, enviou a salvao a seu povo. Mostrou assim sua grande misericrdia, lembrando a sagrada aliana, que jurara a Abrao, de conceder-nos que, livres dos inimigos, pudssemos servilo em nossa vida, em justia e santidade.

Parte II - Galilia

Orao que, to bela na forma e nos pensamentos, inclua, veladamente, os nomes de todos os protagonistas daqueles fatos singulares: falava de salvao (aluso ao nome de Jesus: Deus salva), de misericrdia (o nome de Joo: Deus mostra sua graa), de lembrana (o nome de Zacarias: Deus lembra), de juramento (o nome de Isabel: Deus jurou), de doao (aluso a meu nome, Jos: Deus concede), de servio (o nome que Maria se havia dado: Serva do Senhor). E assim continuou falando do menino e de sua misso, isto , preparar os caminhos do Senhor, e anunciar a paz e a salvao. Os presentes estavam maravilhados. Passada a festa, o povo voltou a suas casas. Maria e eu ainda ficamos l quatro ou cinco dias. Eles queriam reter-nos por mais algum tempo. Naqueles dias Zacarias nos fez uma sincera e humilde narrao de todo o acontecido. - Devo confessar-vos uma coisa - disse-nos. O Senhor encheu de alegria e de bno a nossa casa. Mas j vistes como fiquei sem fala. O fato de no ter filhos era para mim motivo de profunda tristeza. Tristeza que me levou a considerar que tudo isto era um castigo de Deus, uma espcie de esquecimento da parte do Senhor, de seu servo sacerdote. Eu no conseguia encontrar a razo daquele castigo e me considerava um ressentido diante de Deus. Com freqncia perdia a vontade de orar e exercia rotineiramente os ofcios que me incumbiam no templo. E devo acrescentar que Isabel, essa mulher maravilhosa que tenho, ao contrrio, sempre tinha esperana de poder ter descendncia. E o suplicava ao Senhor insistentemente. Isabel interveio: - No h em nossas histrias os casos da me de Samuel, da me de Sanso, da prpria Sara, me de Isaac? No poderia

145

So Jos

o Senhor operar um prodgio semelhante em meu favor? Foi esta esperana que deu seu fruto agora. Eu acrescentei: - No vos lembrais que Maria j disse algo a respeito? Que nos falou da bondade e do poder de Deus, que pode operar prodgios sempre e em todo lugar?...

146146

23
Oi U V O ZOMI Transcorridos aqueles dias em Ain-Karen, voltamos a Nazar. Eu j estava ansioso por voltar. Agora, com Maria ao meu lado, nada mais me faltava. At a prpria Nazar me parecia mais bonita, inclusive superior a Belm, que eu ainda trazia no corao. Nazar esta pequena cidade no meio de um grande vale rodeado de altos outeiros cobertos de pinhos e carvalhos. O vale muito bem cultivado, regado pelas abundantes guas de uma fonte. Ter uns trezentos habitantes, que vivem da agricultura e da pecuria. Alguns, poucos, trabalham em ofcios, como o ceramista, o ferreiro, o tecelo e o carpinteiro, como eu. O clima mais mido que o de Belm e no vero sente-se calor. Agora o nome de Nazar me cativava, palavra cheia de contedo proftico. Quando da Plancie de Esdrelo divisei ao longe a gruta de Cfisa, contei a Maria o que nela me havia sucedido. Relatei minha angstia, meus temores, e como me havia retirado quela caverna para orar e encontrar um pouco de luz. - Fizeste muito bem, Jos. a orao que nos salva e nos ajuda sempre. Por seu intermdio o Senhor nos comunica muitas vezes sua vontade. Nossos livros sagrados esto cheios dessas experincias. Tu, Jos, s um homem justo, e precisamente porque o s, foi necessrio que a tribulao te provasse, como nos diz o livro de Tobias. Lembra-te de Abrao: no achas que seu corao de pai sofreu uma terrvel agonia quan

147

do o Senhor lhe pediu que sacrificasse seu prprio filho Isaac? Pensa em Moiss, na misso durssima que Deus lhe confiou, e nos profetas Isaas e Jeremias, que se negavam a aceitar o mandato do Senhor, duro demais e acima de suas foras. - Sim, Maria. E, desde ento, uma imensa alegria me inundou o corao. Tu me comunicas aos poucos o teu esprito. - o Senhor, Jos, que vai fazendo sua obra, que nos santifica. S Ele. E andando, andando, fomos subindo at Nazar. Quase chegando em casa, observou Maria: - Olha, Jos, entrou um passarinho pela fenda da parede! - Ah, ento ele voltou a seu ninho! Sua companhia e seu canto nos alegraro. Mal havamos descarregado o Srec e colocado as coisas em seu lugar, Maria foi imediatamente casa de sua me. E Ana se sentiu outra vez feliz por ter sua filha junto de si. Quando Nat soube, veio rapidamente para saudar-nos. - Viste os passarinhos no ninho, Nat? - Sim, vi. Era isso que queria dizer-vos... As mulheres da cidade, ento, se deram conta de que Maria estava esperando um filho. - E como vai ser bonito! - Com uns pais assim!... - A mim me do inveja... Eles tm tudo. Mas ao mesmo tempo so to simples!... - Deus os abenoe. So de famlias muito religiosas. - Sim, e Deus os abenoe porque o merecem... Ouvamos muitos comentrios como estes, sempre elogiosos. Maria me disse: - Judite desempenhou muito bem seu papel de ajudar pobre Lia, e gostaria de continuar com a tarefa, porque se afei

148

Parte II - Galilia

coou muito a Lia e faz o trabalho com muito carinho. Alm disso, revelou-me que gosta muito daquele rapaz de Can. Tu, Jos, no podias falar com Efraim e com o pai dele?... - Assim que se oferecer uma oportunidade, o farei. Eu via Judite pelas proximidades de casa, quando Efraim me ajudava a cavar a cisterna... S agora ca em mim. - Os dois formaro um belo par. Estou certa de que Efraim vai gostar de Judite.

149

Parte II - Galilia

24

A
Sim, nossa vida em Nazar era um verdadeiro osis. No saberia Vexplic-lo. Agora, alm de Maria, juntava-se minha felicidade a presena daquele ser que se formava em suas entranhas. A bno do Senhor era palpvel. Eu me deleitava observando Maria, cada vez mais transfigurada, imersa na orao, como numa contemplao ininterrupta; mas ao mesmo tempo, sem nunca deixar de fazer o que tinha que fazer, sempre ocupada em alguma coisa. Vendo-a, a gente se sentia convidado orao. E isto, sem dvida, me ajudou muito a rezar mais e melhor, quase continuamente. Mas um resqucio de preocupao renascia de vez em quando no fundo do corao. Eu era de Belm e atualmente vivia em Nazar com Maria. Segundo os livros sagrados, o Messias devia nascer em Belm de Jud. O que deveramos fazer? Eu percebia que Maria estava muito tranqila, como se o caso no a preocupasse. Eu, ao contrrio, s pensava nisso e me sentia incomodado. Um dia perguntei-lhe: - Maria, no dizem as Escrituras que o Filho de Davi h de nascer em Belm? - Sim, o profeta Miquias o diz bem claramente. - E no te parece que deveramos ir para l? - Ainda faltam dois meses para o nascimento. No te preo-:upes. Deus que disps assim, arranjar tudo a seu tempo. E, i propsito, gostaria de dizer-te uma coisa, Jos. - Podes dizer, Maria. - Ns, graas a Deus, estamos muito bem. Tu s forte e trabalhador, e eu tenho boa sade e, Deus seja louvado, com o teu trabalho e com tudo que eu colho, temos de sobra para viver dignamente. Vou propor-te uma coisa: tu hs de comer bem porque trabalhas muito; eu tambm, especialmente agora que estou esperando nosso Filho. Mas, fora disto, no achas que poderamos utilizar uma parte de nosso dinheiro para fazer o bem entre nossos 150

Parte II - Galilia

prximos, a comear por Nazar mesmo, onde no faltam famlias necessitadas? - Parece-me uma excelente idia, Maria. Foi o Esprito, como sempre, que te inspirou. - Concordas ento com a proposta? - Claro que sim. Por mim j podes coloc-la em prtica agora mesmo. - Mas, que ningum saiba nada de nada. Temos de faz-lo de maneira que ningum se d conta. Faltavam apenas trs semanas para o nascimento. Maria continuava to tranqila e serena como sempre. Eu no sabia como dizerlhe que j era hora de pensar em deslocar-nos para Belm. Ela no tocava no assunto, mas j tinha preparado as fraldas, as mantilhas, as faixas e roupinhas para o nosso Filho, que ela mesma vinha tecendo e confeccionando. Certa manh em que eu, um pouco nervoso, queria falar-lhe novamente do assunto, chegaram pelo caminho de Sforis uns enviados do Rei Herodes. Eram quatro mensageiros a cavalo. Um deles trazia um pergaminho oficial e, chegados ao centro da cidade, o portador do documento o leu em alta voz: - Vs, todos, habitantes da Judia, Samaria e Galilia! Por disposio imperial de Sua Majestade Otvio Augusto, Imperador de Roma, ordena-se um edito de recenseamento. Todos os habitantes so obrigados a dirigir-se ao seu lugar de

151

So Jos

origem a fim de registrar sua pessoa, sua famlia e todas as suas posses. - Louvado seja Deus! - exclamei. Bendita a serenidade e confiana de Maria! Esta a ocasio, este o momento de nossa viagem a Belm. - Ouviste, Jos? - disse-me ela. Chegou a hora. Deus Nosso Senhor disps assim. E no-lo anunciou por meio do Imperador Augusto...

152152

lou Pahfoj II

Cap. 2: O profeta Miquias prenunciava o nascimento do Messias em Belm (Mq 5,1). Cap. 3: O broto (nezer) de Jess citado em Is 11,1. Cap. 12: O matrimnio hebraico era constitudo de duas partes:

IP

2 o quiddushin ou esponsais, onde se fazia a promessa formal de casamento ou contrato matrimonial, e 3 o nissuin ou celebrao do casamento propriamente dito: a boda. Na prtica, o quiddushin j era um autntico matrimnio legal (a mulher podia ser considerada adltera se fosse infiel, ou como viva se morresse seu prometido). As relaes matrimoniais neste primeiro perodo no eram bem vistas. Eram consideradas como indecorosas, irregulares ou desordenadas. Cap. 15: Admitindo-se plenamente a interveno do Esprito Santo, quando se trata de explicar a dvida de Jos, encontramo-nos diante de duas possibilidades: -ou Jos no conhecia o mistrio da Encarnao, e ento no sabe explicar a maternidade de Maria, - ou Jos conhecia o mistrio porque a prpria Maria o havia revelado a ele.

153

H entre os Padres da Igreja os que dizem que Jos conhecia o mistrio que havia acontecido no seio da Virgem. Esta a opinio proposta neste livro, j ensinada por Eusbio de Cesaria, Santo Efrm, Teofilato, Rabano Mauro, Salme-ro e, modernamente, por muitos outros autores, entre os quais Xavier Lon-Dufour. A dvida de Jos no recai sobre a paternidade do Menino, mas sobre sua prpria responsabilidade de assumir a misso de pai daquele Filho que no seu. a explicao que consideramos mais humana, mais atual e mais na linha bblica. "Uma virgem conceber e dar luz um filho" (Is 7,14). Cap. 20: "Em vez de espinhos, crescero ciprestes, em vez de urtigas, crescer o mirto: "Isto ser a glria do Senhor, um sinal eterno que permanecer" (Is 55,13).

.0

1
Dois dias depois j estava tudo pronto. Tambm outras pessoas preparavam-se para ir a seus respectivos lugares de origem, por causa da ordem do recenseamento: alguns de Sforis, outros de Mgdala, outros de Cafarnaum... O que nos dominava era o pensamento e a alegria do prximo nascimento de nosso Filho. Que espera to impaciente e feliz! No falvamos de outra coisa, no desejvamos nada mais. Pusemo-nos a caminho. Quando, pelo vale do Jordo, divisei o altssimo cume do Alexandreion, no quis comentar nada com Maria acerca de sua trgica histria. Limitei-me a dizer-lhe: - Olha l ao longe a fortaleza de Herodes... - Sim, Jos. Um lugar que evoca muita tristeza e muitas lgrimas. Percebi que ela no ignorava os fatos de nossa histria recente. Passamos por Fasael e Jerico e chegamos a Betnia, onde nos alojamos na casa de amigos. Ficamos l dois dias para que Maria pudesse descansar. Depois daquele descanso, tomamos o caminho para Jerusalm e chegamos ao alto do Monte das Oliveiras. Dali pudemos contemplar a imponente e gigantesca construo do templo. O panorama era impressionante. A majestade e magnificncia da construo herodiana so indescritveis.

158158

So Jos

Vamos muitos judeus que se prostravam de joelhos e adoravam o Senhor, dando graas por poder contemplar a casa do Senhor e cantando os chamados salmos graduais, que se recitam quando se sobe a Jerusalm. Tambm ns camos de joelhos. - Agora se completam dezesseis anos que Herodes comeou a edific-lo - comentei. - Sim - respondeu Maria. Foi no ano em que eu nasci. - mesmo? Nem me dei conta disso... Eu nasci no ano da construo de Sebaste, por isso em Belm me chamam de Sebastino. Aquela observao de Maria sobre o ano de seu nascimento me fez refletir profundamente. Eu sabia a idade dela, mas no havia deduzido o ano exato em que ela nasceu. E agora compreendi uma srie de coisas novas. Herodes edifi-cou um templo maravilhoso, grandioso, esplndido, que a glria de Jerusalm e de nosso povo. Mas no deixa de ser um templo de pedra... E, ao mesmo tempo, o Altssimo, Rei do Cu, edificava em Maria seu autntico templo, vivo e santo, digna manso de seu Filho... Maria, na minha mente, permanecia associada ao templo; eu, ao invs, associado cidade de Sebaste. Ela, toda espiritual, como que divina; eu, pelo contrrio, todo material, humano... Que contraste... e quanta verdade! - Vamos entrar um momento, Jos? - pediume. - Como poderia deixar de entrar? E vamos ficar l todo o tempo que quiseres. Entramos ento pela Porta Oriental, tambm chamada Dourada ou de Susa. Deixei o Srec atado junto ao caminho e entramos. Passamos pela Porta Formosa, e ao entrar no trio das mulheres fiquei emocionado... - Vem, Maria! E a conduzi at o lugar onde a vi pela primeira vez. -Tu estavas a mesmo, ao lado de Isabel, naquele bendito dia em que te conheci... Eu deveria beijar cada uma das pedras desta escadaria, porque me permitiram encontrar-te. embevecido... - Como so maravilhosos os caminhos do Senhor, Jos! Demos graas por tudo que Ele fez conosco e por tudo que ainda far. Permanecemos ali por um longo espao de tempo, em silncio, orando, recolhidos e felizes. Ao sair pegamos o nosso Srec e nos 159

So JosSo Jos

dirigimos parte norte da cidade. Contemplamos, admirados, as grandiosas construes do rei: a Torre Antnia e seu novo Palcio Real, edifcios magnficos, dignos de uma cidade imperial.

Maria admirou muito aquelas construes. Sabia valorizar o esforo e a vontade das pessoas e a beleza e grandiosidade de suas obras. Mas na-j^* queles dias outro pensamento dominava sua mente: o nascimento do Filho esperado, pensado e sonhado noite e dia. Samos do mbito de Jerusalm e nos encaminhamos para Belm. Meu corao dilatou-se ao pensar que dentro em pouco tornaria a ver as terras e as casas de minha cidade, sua gente, e reviveria todas as recordaes que de l guardava. Desejava especialmente ver minha me, meus irmos e irms e o resto da famlia, os amigos e a garotada de Belm. Mas, acima de tudo, o que me dominava era o ardente desejo de ver logo nosso Filho, aquele Filho, dom de Deus, que eu imaginava to maravilhoso... Sim, o mais formoso entre os filhos dos homens, como diz o Salmo. A aparncia de Maria era resplandecente, 160160

So Jos

espiritual... Parecia feliz como nunca. Depois de uma hora e meia, chegamos a um outeiro de formas arredondadas. -Maria, vamos deter-nos aqui o tempo que quiseres para descansar. E o lugar mais adequado. Deste lugar j se divisa Belm. Vers como vais gostar desta paisagem. - Sim, me d muita alegria ver Belm, tua cidade, nossa cidade. Bero de Jess e de Davi. A cidade que Deus escolheu para ser o bero do Messias.

161

Parte III - Judia, Egito, GaliliaParte III Judia, Egito, Galilia

Chegamos colina. Encostei o Srec numa pedra junto ao caminho para Maria poder apear sem dificuldade. Ns dois fomos chegando ao alto da colina e dali contemplamos a paisagem. Ao ver Belm ao longe, da qual tanto havamos falado em nossas conversas, deu-nos como que um n na garganta. No conseguimos articular nenhuma palavra. Passada a emoo, disse-me Maria: - V, Jos, como so os caminhos de Deus! Como Ele fiel em suas promessas e como suas profecias vo se cumprindo uma aps a outra... - Sim, impressionante meditar sobre os caminhos de Deus, e dar-se conta de como Ele tudo encaminha para o cumprimento de seus desgnios. -Jamais seremos capazes de dar graas a Deus o bastante por sua bondade. E ns dois, Jos, deveramos ser como dois hinos ou cnticos perenes de gratido e louvor... - Dizes bem, Maria. Tu j o s. Eu ainda estou aprendendo... - Aquele edifcio que sobressai ao longe, na linha do horizonte, o Herodiuml - Exatamente, o Herodium, palcio, fortaleza e tmulo do Rei Herodes. E um pouco direita, naquele outeiro, T-cua, a ptria do profeta Amos. -Tambm ele falou de nosso Filho... E olha, Jos, o deserto!... - Sim, o deserto imenso, dominado pelo silncio e pela presena do Senhor. E ao fundo, por um lado, o Mar Morto e, por outro, os montes de Moab, ptria de nossa antepassada Rute... uma das paisagens mais bonitas da Judia. Para o norte, divisam-se as torres de Jerusalm e o Palcio Real. E mais alm, bem ao longe, a colina que nos lembra os feitos do profeta Samuel. O mesmo profeta que ungiu em Belm nosso Rei Davi...

162162

Permanecemos por volta de uma hora naquele lugar. Sen-tamo-nos, comemos um pouco e prosseguimos nossa viajem. Maria quis andar um pouco a p. Ela dizia que estava } em, mas acho que o fez para aproximar-se da cidade de Davi como uma peregrina, imersa em profunda orao. Ao passar pelo tmulo de Raquel, contei-lhe a histria -que ela sabia melhor do que eu - e tomamos o caminho da esquerda que nos levaria em pouco tempo s portas de Belm.

163

3
miMOu

Chegamos na hora do pr-do-sol. Fazia bastante frio. Estvamos nos ltimos dias de dezembro, poucos dias depois da festa da Hanuk. As casas da cidade j estavam fechadas. Fomos em direo casa de Rubem, nos arredores. Chamei porta. - Quem est a? - perguntou Rubem. - Somos ns, Jos e Maria de Nazar! - Pelo amor de Deus! Vs? A estas horas? Vindes por causa do edito? - Exatamente, Rubem. E Maria est esperando um filho... - Sim, j sabamos, e muitas vezes o comentamos. Mas entrai logo que est fazendo muito frio. Naquele momento apareceram Raquel e Ester e mais uma mulher de certa idade. Disse Raquel: - Oh, Maria, enfim pude conhecer-te! Entra logo! E abraaram-se, muito comovidas. Eu levei o Srec para dentro da gruta que havia no poro, entrando pela porta traseira, e o descarreguei. - Ns - disse Ester - tambm viemos para este recensea-mento e estaremos aqui por dois dias. - Que alegria poder conhecer-vos, queridos! - exclamou Maria. Estais todos bem? - Muito bem, Maria. Ns - respondeu Ester viemos de Hebron. Este meu marido, Jud. E estes so meus pais,

164

tambm oriundos de Belm. O edito do imperador nos ps todos em movimento. - A casa da famlia tambm est cheia de parentes. Nossa me no sabia como fazer para alojar a todos. Vs ficareis aqui conosco. E como foi a viagem? - Muito bem, Rubem. Tudo correu muito bem, graas a Deus. Descansamos uns dois dias em Betnia. - Vou preparar-vos algo quente, depois vamos cear juntos - disse Raquel. Mas antes vede que menina mais linda ns temos. Chama-se Tamar. - Oh, que beleza de menina! - exclamou Maria. Deixa-me peg-la no colo um pouco! - Vamos ficar aqui alguns dias para resolver tudo a respeito do edito - disse eu. Rubem acrescentou, preocupado: -Jos, j viste nossos parentes de Hebron. Tambm vie-:am para o recenseamento e estou pensando que no tere-nos lugar para todos... Mas vs dormireis no nosso quarto. - No te preocupes, Rubem. Tens uma gruta l embaixo pje j conheo desde que levantamos a casa... Ns poderia-nos alojarnos ali, e tudo estaria resolvido. - Numa gruta, Jos? Nem falar... E Maria comentou: - Eu vivia com minha me numa casa bem pequena que ambm tem uma gruta dentro dela. -Mas ali ficam nossos animais... - Melhor ainda. No sabes como agradvel o calorzi-ho que emanam? - No me sinto bem em deix-los na gruta replicou Ru-em. E se fssemos ver na casa de outro parente?

Parte III - Judia, Egito, GaliliaParte III Judia, Egito, Galilia

- Deixa disso, Rubem. Ns vamos passar muito bem l na gruta. Enquanto falvamos, Jud foi casa de minha me para anunciar nossa chegada. Pouco depois a casa de Rubem era um alvoroo de alegria. Minha me, especialmente, estava contentssima e comovida. Tambm veio Abigail, a mulher de Sadoc, que estava grvida. Todos nos sentamos felizes, irmanados. Mas em ateno a Maria, muito cansada, ficaram pouco tempo. Rubem e Raquel desceram gruta para arrum-la um pouco. Eu fui com eles. Arrumamos tudo bastante bem e preparamos uma cama limpa para ns. - Vs nos trazeis a bno, meus filhos! exclamou minha me. - Sim, me, e mais ainda: trazemos o Dom do Senhor. Dentro em pouco o vereis.

c4> I M <h2)eju&
U J

Tudo estava em seu lugar, limpo e arrumado. Depois de cear, acompanhei Maria, muito cansada da viagem, gruta do poro. Minha me, especialmente atenta e amvel conosco, no queria deix-la um instante. Havia pedido a Raquel uma bacia e toalhas de linho; e disse a Maria, com todo carinho: - Maria, minha filha, como te sentes? Vers que tudo vai correr bem. S no me conformo com este lugar, to pouco adequado... - De maneira alguma, querida Rute! No te preocupes. O Senhor sempre guia nossos passos, sem violncia, sem vacilaes, com toda providncia. E eu acho que Ele esco-heu precisamente esta gruta humilde para que nela nasa o nosso Filho. - Maria, como admiro tua f, minha filha! Procura conserv-la sempre. E um dom de Deus. Maria sentou-se num banquinho de madeira de carvalho eito por mim anos atrs. Estava coberto com uma almofada que Ana lhe havia dado para tornar mais cmoda a viagem. Num ngulo da gruta ruminavam umas poucas ovelhas uma novilha, e ali estava tambm nosso Srec que, aparentemente, sentia-se muito bem naquele ambiente. No Dutro rinco, meio adormecidas em cima de uns barrotes, Igumas galinhas.

166166

Parte III - Judia, Egito, Galilia

Havia l dois candeeiros e uma lamparina de barro cozido. Os candeeiros pendiam da parede e a lamparina estava sobre um tronco de amendoeira. Quanto temperatura, podamos sentir-nos bem na gruta. De fato, o calorzinho dos animais era agradvel. - Ests bem a, Maria? - perguntei-lhe. E se fssemos procurar outra casa? -No, Jos, em absoluto. Aqui estamos muito bem. Parece-me o lugar apropriado. Aos olhos de Deus, as coisas so sempre boas, pois foi Ele que fez todas elas. No h diferena entre o ouro de um palcio e a penumbra de uma gruta. Ele olha e valoriza principalmente o corao das pessoas. E um lugar como este pode converter-se num cu. J disse a Raquel que no desa... Tu aavisars no momento oportuno. Enquanto isso, tua me me assistir em tudo e por tudo. No ests vendo com que carinho nos trata?... - Obrigada, Maria, minha filha. J fiz alguns partos e acho que poderei ser uma boa ajuda disse minha me, com amabilidade. - Eu estou nervoso, no consigo controlarme - dis se-lhe. Quando quiseres, podes deitarte na cama que te palha bem limpa. -Jos, no te preocupes. Vers como tudo vai dar certo. Deus est sempre conosco. E aquele que vai nascer nada menos do que seu Filho. E olha tua me, to solcita... Tive a impresso de que a porta externa no estava ben fechada. - Vou trancar a porta - disse. Fui l e me pareceu que fora, pelo vale oriental de Belm avistavam-se umas luzes... Sa um momento e, de fato, pareceu-me ver ao longe muitas luzes e num ponto do cu vi bri lhar uma estrela maravilhosa como se fosse um luzeiro... De pois me pareceu ouvir umas melodias e vultos como se po ali houvesse pessoas andando, pastores sem dvida, ilumina

17

So Jos

dos por aqueles resplendores... Esfreguei meus olhos, pensando que tudo devia ser uma alucinao... No podia ser... era tudo muito lindo!... Mas eu estava dominado pela hora do nascimento e entrei de novo. Vi Maria e minha me no fundo, como se minha me lhe desse algo de beber. Sa outra vez e aproximei-me de umas oliveiras, atrado por aqueles clares que contemplava snfeitiado e me perguntava o que podiam ser. Fiquei um tempo ali, com a alma em suspenso. Mas, impelido pela impacincia, voltei. E quando abria a porta para entrar - ainda boje sinto aquela emoo - eis que, do interior da gruta em penumbra, ouvi um terno vagido de recm-nascido... - Oh, meu Deus! - exclamei. Nasceu, nasceu nosso Filho!...

17168

Entrei imediatamente. Tranquei bem a porta. Aproximei-me e observei... e vi Maria com um Menino lindssimo no regao... Eu tremia de emoo, de alegria, de puro assombro... Minha me estava a seu lado. No me fixei no que ela fazia, s vi que seu rosto refletia uma grande felicidade. Deixou a bacia num canto, tomou as peas de linho. Acho que ela nem ouviu o que naquele momento me disse Maria: - Olha, Jos! Olha o Filho de Davi que tambm o Filho do Altssimo!... Inclinei-me instintivamente para contempllo melhor e ca de joelhos, possudo de intensssima emoo. - E tambm teu Filho, Maria... Oh, Maria! Que felicidade to grande, que alegria, que bno!... No podia acreditar nos meus olhos, cheios de lgrimas. Via diante de mim um Menino que era a prpria beleza, a prpria ternura, o amor feito carne... e Maria o entregou a mim. -Jos, nosso Filho, to desejado e sonhado!... O Senho no-lo deu... Segura-o por um momento que vou enfaix-lo. - Que maravilha, meu Deus! Que maravilha!... Mas e tu minha pobrezinha, como te sentes? Ests bem? - Estou muito bem, Jos. Para uma me, ter um filho uma alegria to grande que as dores parecem no existir. Fo uma coisa surpreendente. Tua me ficou maravilhada. Um di te contarei. Nosso Deus o Deus dos prodgios... Para seu Fi lho faz o incrvel. E 17

agora d-me o Menino que o deitarei nest

17

manjedoura. Afasta um pouco o Srec e enche a manjedoura de palha nova. Depois podes ir chamar Raquel e Rubem. Fui cham-los e vieram imediatamente. At aquela hora ainda estavam velando. Raquel trazia um cobertor e um bom copo de leite quente. Tambm eles no podiam acreditar no que estavam vendo. Tudo aconteceu to rpido e to bem!... Quando viram Maria ao lado do Menino e o rosto do recm-nascido, exclamaram quase os dois ao mesmo tempo: - Mas Maria, Jos! Este Menino um sol!... E esta gruta virou um paraso!... Eu no podia tirar os olhos daquele Menino adorvel. E me dei conta de como era belo, como eram lindos seus olhos, como seu rosto era divino, e as mozinhas, e aquele sorriso!... Percebi ento quanto j estava amando aquela Criana, como por ela teria dado tudo... A vida no era nada em comparao com a felicidade de poder admirar aquela beleza de Menino, presente do Altssimo... -Maria, querida, parabns! - exclamou Raquel. Que tesouro de filho!... E tu, como ests? Trouxemos isto para ti. Vai fazer-te bem. - Obrigada, Raquel, Deus vos pague. Tudo correu bem. Demos graas a Deus por tudo. Fostes muito amveis e vossa me atuou maravilhosamente bem. Mais do que pensar em sua antepassada Rute, lembrava-me de Noemi, que era a sogra de Rute, feliz pelo nascimento de Obed, filho de Booz e Rute. - Sim, Maria! Dizer Noemi pouco - disse minha me. Eu sou a av mais afortunada do mundo. Se para Noemi seu neto era como sete filhos, para mim este teu Filho como se fossem todos os filhos do mundo... -Tens razo, querida Rute, tens razo! exclamou Maria. Parece-me que tuas palavras so como um eco do corao de Deus. Estais lembrados daquelas palavras do Profeta: "Nasceu-nos um Menino e um Filho nos foi dado"? Louvemos o Senhor, doador de todo bem, de toda alegria, de toda vida... O Esperado de Israel havia nascido, o anunciado pelos profetas j era uma realidade no meio da humanidade.

17

Rubem e eu no sabamos o que dizer naquele momento crtico. As palavras pareciam fugir-nos dos lbios. As mulheres comentavam o fato. Mas ouvimos do lado de fora umas vozes, como de gente que estava falando. Aproximeime, abri lentamente a porta e vi uns pastores, talvez cinco ou seis, dizendo que queriam ver um recm-nascido deitado numa manjedoura... - Quem nos disse foram uns jovens vestidos de branco, resplandecentes de luz... Ento compreendi tudo: a estrela, as luzes, os cantos, o anncio... - Podeis entrar, boa gente - disse-lhes. O Menino que buscais est aqui, com sua me... Achegaram-se manjedoura e os vi, curiosos, mas ao mesmo tempo cheios de respeito, e como que cativados pele Menino, de quem no tiravam os olhos. Depois tiraram de seus alforjes o que traziam: um deles trouxe um queijo, outro uma bolsa de uvas passas, de figos ou de nozes, outro ainda um pequeno pote de azeitonas... e uma pastora trazia um pouco de mel e requeijo. Um moo trazia at um cordeirinho de poucos dias. Maria estava surpresa, comovida, como todos ns. - E tudo para vs! - disse o chefe. - Muito obrigada, boa gente!... - respondeu Maria. Deu abenoe vossas mos. Ele saber recompensar vossa bondade.

172172

So Jos

A pastora, uma mulher jovem, me de trs filhos, nos disse: - Aqueles jovens envoltos em luz eram muito vistosos, e diziam, como num cntico: Glria a Deus no mais alto do Cu e paz aos homens que Ele ama... - Que mensagem mais linda! - exclamou Maria. como um ideal para toda vida humana... Parecia que os pastores no tinham nenhuma pressa em ir embora. - Deixai-nos ficar ainda um pouco!... Deixainos olhar o Menino!... - Sim, bons amigos, podeis ficar o tempo que quiserdes -disse-lhes Maria. Vossa companhia nos muito grata. Ainda estava falando, quando Sadoc e Abigail desciam da casa, pois no tinham conseguido pregar o olho, na espera da grande notcia. Ficaram como que atrados, magnetizados, iluminados por aquele rosto incomparvel do Menino, deitado na manjedoura..., de Jesus, o filho de Davi, de nosso Filho... Jamais poderei esquecer aquelas horas, nem aquelas pessoas, nem aquele lugar humilde que o Altssimo escolheu para o nascimento de seu Filho feito homem. Nunca, em palcio real algum, apesar de sua riqueza, houve tanta felicidade, tanta alegria, tanta emoo como houve nessa gruta to humilde e pobre de Belm. Maria o havia dado a entender muito bem... Os pastores voltaram a seus rebanhos. E, como soubemos mais tarde, comunicaram a grande notcia a outros pastores e gente de Belm. Passado um tempo, depois dos primeiros momentos de emoo, minha me convidou todos a retirar-se. - J hora de ir, minha gente! Tudo correu muito bem, graas a Deus. E eu j sou av pela segunda vez. Desta vez, av de um Menino que um primognito da famlia de Davi. Ah!.. Falvamos tanto disto com meu pobre Jac! Se ele pudesse estar aqui, como seria feliz!... Saram todos. Ficamos s Maria, minha me e eu. Maria precisava repousar. Depois de amamentar o Filho, deitou-se na cama e dormiu tranqilamente. Eu coloquei de novo o Menino na manjedoura. Minha me e eu no podamos tirar a vista daquele corpinho que parecia um raio de sol do paraso... 173

So JosSo Jos

-Jos - comentou minha me comovida. Este parto foi uma coisa excepcional...

174174

Parte III - Judia, Egito, Galilia

- Com quem se parece?- comentavam as pessoas. E igualzinho me: os olhos, a boca, o sorriso... o retrato de Maria!... - Mas as mos... sobretudo ao mov-las - dizia minha me, agora j a av Rute - so iguais s do pai, de Jos, quando era criana... E eu pensava dentro de mim: At onde pode chegar o corao das mes!... Nos dias seguintes veio muita gente ver o Menino e muitas das crianas que tinham sido meus amigos, agora j adolescentes. Seus comentrios sempre se referiam graa do Menino e sua semelhana com a me. Eu, de certa maneira, ficava de fora, parte, mas no me entristecia. O mistrio de Deus brilhava para mim em sua obscuridade. Eu era seu pai, e os traos que o Menino teria de mim seriam precisamente os de minha prpria vida, de minha conduta honesta e de minha fidelidade lei de Deus. Chegou o dia da circunciso do Menino. A famlia toda vestiu-se de festa. Vieram todos casa de Rubem, e o mohel (o homem encarregado do rito) procedeu cerimnia. Dei-lhe o nome de Jesus... Maria e eu estvamos profundamente comovidos: o Filho do Altssimo j tinha um nome humano, fora admitido na histria humana, inscrito na angrafe de Belm, segundo a famlia de Davi. Aquela cerimnia enriquecia imensamente a histria e a linhagem humana.

175

Que mistrio to grande de f! Ou, como dizia Maria: Que mistrio to grande de amor!... Somente ns dois o conhecamos e no nos cansvamos de dar graas a Deus... Passada a primeira semana, e durante a espera pela apresentao de Jesus no templo quando se cumprissem os quarenta dias, pusme a trabalhar em minha antiga oficina, junto com Sadoc, que j se havia tornado um mestre carpinteiro. Havia muito trabalho e fui para ele uma boa ajuda. Enquanto passava esse tempo, vinha-me mente um pensamento que comeava a preocupar-me. Eu via a cidade de Belm cada vez mais cheia de significado, mais importante... E se o Messias tinha nascido em Belm, no deveria permanecer ali, em seu lugar de origem? Ruminava esses pensamentos a ss, mas tinha um pouco de dvida em revel-los a Maria. Um dia, por fim, decidi-me: -Maria, o Messias, nascido em Belm, no deveria continuar aqui toda a sua vida? - Jos, as profecias vo se cumprindo pontualmente, como ns mesmos estamos vendo com nossos olhos. Portanto, no te preocupes com a vida futura de nosso Filho. Deus, como sempre, h de indicar-nos o que devemos fazer. Sua vontade ser para ns luz e guia. Por ora cumpramos este curto perodo de quarenta dias. O futuro, o Senhor nos mostrar. Admirado, como sempre, da sabedoria e confiana de Maria, deixei de pensar nesse assunto. Pouco a pouco as famlias que tinham vindo a Belm para recensear-se iam voltando para suas casas e ns ficamos na casa de Rubem. Muitas famlias da cidade nos convidavam para tomar refeies. Meu trabalho era intenso. E eu estava muito contente de poder trabalhar familiarmente com Sadoc. s vezes, quase cada dia ao entardecer, ns irmos nos reunamos para conversar e passar o tempo comentando e lembrando fatos passados. ramos autnticos amigos. No faltava o bom humor,

e especialmente Sadoc era muito chistoso e hbil em imitar as pessoas, e nos mantinha todos muito alegres com suas piadas. Ainda me lembro daquelas tardinhas com nostalgia. Mas, embora muito feliz entre meus irmos, sempre ansiava pelo momento de voltar para casa e poder ver Maria e Jesus. Meu mundo estava verdadeiramente neles. Um s segundo de sua presena era para mim como uma eternidade de alegria. De maneira que ardia em desejos de chegar em casa de Rubem e poder estar junto com Maria e o Menino. Meu tesouro estava ali. Parecia que o mal tinha desaparecido de nosso caminho. Tudo ia bem, ramos muito felizes. E, no obstante, o mal existia e j estava preparando seus duros golpes contra ns...

177

No fim de trs ou quatro semanas, decidimos ir a Ain-Karen, apresentar nosso Filho e ver Joo, o filho de Zacarias e Isabel. Era uma visita obrigatria. Com nosso Srec, e recordando aquelas vezes em que eu fazia o mesmo trajeto voando de contente, seguimos rumo ao ocidente, para Ain-Karen. Paramos um pouco na fonte chamada Trs Irms, situada no meio de uma frondosa umbria, cheia de damasqueiros, nogueiras e amoreiras. - Que lugar bonito, Jos, e que nome mais expressivo! -exclamou Maria (eu nunca tinha feito caso daquele nome). Os nomes de nossa terra so cheios de sentido e de recordaes. E talvez alguns tenham um significado futuro. Deus teve tanta complacncia com esta terra que fez descer do cu mil graas e dons de todo tipo... Quem sabe por que esta fonte tem este nome to curioso e familiar!... Entramos uns instantes na casa do tio Iz, sem demorar, porque eles j tinham vindo a Belm para conhecer Jesus. Em Ain-Karen, o encontro com nossos velhos amigos foi o mais emocionante. Dizer alegria e satisfao seria pouco. Eles estavam to felizes, sempre voltados para seu filho e o nosso!... As duas mes eram as mulheres mais felizes do mundo. Tambm Isabel, admirando a graa de Jesus, comentava sua grande semelhana com Maria. De mim no fez nenhum comentrio; ela j conhecia o mistrio... As duas crianas se olhavam complacentes... Seu sorriso nos extasiava a

178

todos.

179

- Quando forem maiores, vo ser grandes amigos! - exclamou Isabel. Ao que Maria respondeu: - Se j o so agora!... Zacarias, na orao que fez um tempo atrs, disse que Joo haveria de ser o profeta do Altssimo, que iria adiante de Jesus para preparar-lhe o caminho... So coisas que pertencem ao plano de Deus. De momento, ns no podemos conhecer muitos detalhes sobre isso, mas certamente acontecer segundo ele disse. - Sim, bons amigos - explicou-nos Zacarias. Estes pequenos tm uma misso especialssima a cumprir. Segundo me foi dado saber naqueles instantes, Joo ser aquele que anunciar a Israel a pessoa e a misso de vosso Jesus. - Zacarias, no Malaquias que fala desse mensageiro? - Sim, Maria. Mas... como consegues lembrar-te de tantas passagens das Escrituras que se aplicam aos nossos filhos? - Bendito seja Deus! - exclamou Isabel. As profecias vo se cumprindo passo a passo. - Sim, Isabel. Todos ns sentimos o doce peso da bno de Deus - acrescentou Maria. Com nossa docilidade sua vontade, esta bno ser ampla e fecunda. Embora Maria no tivesse respondido ento a Zacarias, pareceu-me que sabia de cor todas as passagens que se referiam ao Messias, citava-as com naturalidade e se aprofundava ;m seu sentido. Sua prpria inteligncia, a ajuda do rabino Ezequiel e tambm, creio eu, uma particular luz divina, iluminavam aquela mente privilegiada. A mente e o corao de soaria eram tesouros que ultrapassavam muito minhas mo-lestas capacidades. Queramos ficar apenas aquele dia, mas Isabel insistiu ue ficssemos um pouco mais. Concordamos com ela. Para s, em Ain-Karen tudo eram recordaes, emoes: aquela casa, aquele poo, aquela corda, o vaso dourado com o nome de Maria... Deus havia encontrado suas delcias naquele pequeno rinco da terra de Israel e ali havia escolhido tambm as pessoas para levar a termo seus desgnios. Era palpvel a presena do Esprito de Deus. A despedida foi muito cordial. Estvamos certos de que outras vezes repetiramos a visita. Quatro estrelas brilhavam no cu de minha vida: Belm, Jerusalm, Nazar e Ain-Karen... quatro luzeiros maravilhosos. Penso que o cu

180

de Deus ser formado com esta estirpe de estrelas resplandecentes, cheias de bno.

Aos quarenta dias, como est prescrito na lei, Maria e eu, com nosso Jesus, fomos a Jerusalm. Aquele preceito nos parecia o mais justo e o mais santo do mundo: oferecer ao Senhor o prprio filho era a oferenda mais elevada que o ser humano podia fazer, era como restitu-lo ao prprio Deus, como um reconhecimento do mais profundo do ser, pois somente Deus podia conceder aos humanos um dom to maravilhoso como so os filhos. Quando chegamos ao templo, dirigi-me ao lugar onde se vendem pombas e comprei duas, brancas e bonitas, como oferenda ao Senhor. Podamos ter oferecido um cordeiro, como tambm est prescrito; mas, em virtude daquela nossa determinao de viver com o estritamente necessrio, viver como obres, fizemos a oferenda dos pobres. Entramos no trio das mulheres, de recordaes to ma-avilhosas para mim. E comeamos a subir pela escadaria at plataforma diante da grandiosa Porta de Nicanor. ali que e faz a apresentao dos primognitos, ao completar qua-enta dias. Entregamos as duas pombas ao sacerdote e ele nos eu sua bno. Enquanto permanecamos ali, absortos em orao, foi se proximando, lentamente, um ancio, de cabelo e barba bran-os, olhar 181

penetrante e vivo, de nome Simeo. Mostravase diante de alegria. Ns no o conhecamos, mas a serenida-e de seu rosto irradiava confiana. Olhou-nos com suma

182

Parte III - Judia, Egito, Galilia

benevolncia e, respeitosamente, suplicou-nos que lhe permitssemos pegar nosso Filho por um instante. Maria consentiu. Simeo o tomou em seus braos e, elevando os olhos ao cu, exclamou: Oh Senhor, Deus de nossos pais! Ele o Esperado de Israel... Agora j podes, Senhor, deixar teu servo partir em paz, porque meus olhos viram a tua salvao que Luz para os povos e glria de Israel... E, em seguida, olhando fixamente para Maria, disse-lhe: "Tu s a me do menino. Motivo de contradio ser este teu Filho, pedra de escndalo e de salvao ao mesmo tempo. E... uma espada de dor transpassar tua alma..." Ficamos pensativos. As palavras de Simeo me entristeceram sobremaneira. Maria teria de sofrer? E por que s ela? O que significava aquela espada? Por que no me disse nada aquele homem de Deus? Eis outro mistrio que se ocultava a meus olhos... Tambm uma velhinha, de nome Ana, filha de Fanuel, que se encontrava por ali e parecia muito feliz, aproximou-se de ns. Assim como Simeo, pediu-nos para pegar nosso Filho um pouco. Tendo-o nos braos, louvava o Senhor e dizia que aquele Menino era o Esperado de Israel... Maria comentou comigo: -Tanto Simeo como Ana esto inspirados pelo Esprito. Ento eu, por minha conta, tomei Jesus nos braos e o levei at o interior do trio dos homens. Ali, diante do altar, ofereci-o pessoalmente ao Senhor, como o dom mais precioso que podia oferecer-lhe. Brotou do meu corao uma ardente orao, cheia de gratido, de alegria, de assombro e de esperana. Depois, j de volta a Belm, Maria me disse: -Jos, tu que entendes de nmeros, diz-me se estou certa na conta que fiz: desde o dia da concepo de Joo at

183

So JosSo Jos

hoje, passaram-se 490 dias, no ? Ou seja, 180 dias dos seis meses, quando o anjo me fez o anncio; 270 dias de minha gestao e 40 dias at a apresentao de hoje. Total: 490 dias. Est certo? - Exato, Maria, 490 dias completos. E o que queres dizer com isso? -Jos, Daniel fala de setenta semanas, no? E quanto a soma de setenta semanas seno 490 dias? A profecia de Daniel cumpre-se agora, simbolicamente, com estes dias de bno. O nome de nosso Filho inclui tudo: profecia, cumprimento, salvao, esperana, amor, misericrdia... E tambm... espada e dor...

10

Pelo meio-dia chegamos casa de Rubem. Antes do pr-do-sol ouvimos l fora um rumor de gente que falava. Diante da casa de meu irmo haviam chegado uns homens importantes, desconhecidos, com camelos e cavalos, e, pelo visto, vinham de longe. Usavam roupas diferentes das nossas, com mantos muito brilhantes. Sua lngua era estrangeira. Parece que indicavam nossa casa. Mostravam-se radiantes de alegria, como quem chegou meta desejada, depois de uma longa busca. Aproximaram-se lentamente e perguntaram: - a que nasceu um Menino? Um Menino descendente de Davi? - Sim, aqui. - Poderamos v-lo? Viemos longnquas para v-lo e ador-lo... de terras

- Podeis entrar. Est l dentro com sua me. Maria estava sentada com o Filho no quarto mais espaoso. Aqueles personagens, acompanhados cada qual por dois criados, entraram casa adentro. Ao ver o Menino no podiam tirar os olhos dele. Estavam contentes, felizes. Com grande ternura ficaram a contempl-lo por um bom tempo, comovidos. Alguns deles at com lgrimas nos olhos... Ningum sabia explicar aquele encontro inslito. Unicamente Maria o considerou como uma coisa j anunciada, escrita nos nossos livros sagrados... O primeiro daqueles personagens era um homem de sessenta anos, de longa barba branca. Trazia uma pequena arca de ouro. Aproximou-se do Menino, dobrou os joelhos diante dele, beijou-lhe os ps e lhe disse: - "Senhor imortal, luz da vida! Vivo e brilhante teu res-plendor!" E me entregou a pequena arca de ouro. Depois, outro, mais jovem, fez o mesmo e exclamou: 185

- "De Belm, casa, do po, vem o Po da Vida, de sabor divino..." Trazia um pequeno saco purpreo com incenso e me entregou. O terceiro trazia de presente um cofrinho de metal com mirra dentro, e fez o mesmo: - "Menino humilde e gracioso, que arrebatas o corao. Tu um dia morrers pela humanidade!..." Palavras enigmticas, misteriosas. Jamais pude esquec-las. Para Maria foram objeto de muita meditao e reflexo, como se lhe esclarecessem muitos mistrios. Quem eram aqueles desconhecidos? O que representavam? O que pretendiam com seus gestos, suas palavras e seus dons preciosos? Devido hora avanada, os habitantes de Belm mal tomaram conhecimento do que havia sucedido. Ao sair, aqueles personagens estenderam-me a mo; o mais idoso abraoume e disse-me: - Tu, pai deste Menino, considera-te o mais feliz dos mortais. S sempre valente. S forte e corajoso. Deus te confiou uma grande misso. Mas o inimigo vai querer destruir a obra de Deus. Tem confiana... Deus vencer sempre. No temas... Deus sempre est contigo! Palavras no menos misteriosas que as primeiras, mas alentadoras e profticas...

186186

Parte III - Judia, Egito, Galilia

Como aqueles desconhecidos sabiam tudo isto? Quando j se dispunham a montar em seus camelos, um dos criados me disse que eram sbios do Oriente, que estudavam o movimento dos astros e que, meses antes, haviam observado uma estrela magnfica, que, segundo seus clculos e estudos, anunciava o nascimento do Salvador do mundo, que deveria vir dos judeus. E eles se haviam apressado a vir de to longe para render-lhe homenagem... Comentamos isto, Maria e eu, muitas vezes. Ela explicou-me: - Tambm aqueles personagens faziam parte das profecias. O profeta pago Balao anunciou o Messias, ao falar da estrela de Jac. Tambm os no-judeus tm um resqucio de luz... e v s como vieram ador-lo, quem sabe custa de quantos sacrifcios!... Jesus une todos os seres humanos, he-breus e pagos...

187

Parte III - Judia, Egito, Galili

Uma noite, enquanto dormamos, tive um sonho, um daqueles sonhos que parecem realidade; melhor diria, uma viso. Era um anjo do Senhor, resplandecente de luz. Amabilssimo, mas num tom que no admitia rplica, disse-me: -Jos, filho de Davi, levanta-te, toma o Menino com sua me e foge para o Egito, porque Herodes buscar o Menino para matlo. Quando o rei morrer, regressareis. Despertei sobressaltado. A voz do anjo encheu-me de aflio. Mas no fundo do corao agradeci ao Senhor por me ter avisado de maneira to surpreendente. Comuniquei o fato a Maria que logo compreendeu e levantouse. Fui avisar a Rubem. Ele no quis acreditar num primeiro momento. Mas, vendo minha convico, e sabendo que eu nunca levava na brincadeira certas coisas, levantou-se tambm, e depois dele sua esposa, Raquel. - Levai tudo que possa fazer-vos falta: roupa, comida, gua... - disse Rubem. Raquel chorava ao ver Maria disposta a partir. - E se Herodes vos perseguir, o que fareis? - No te preocupes, Raquel. O Senhor velar por ns. onfiamos nele. O Srec j estava aparelhado. Carreguei-o tambm com algumas ferramentas teis. Tendo em mos os presentes recebidos dos estrangeiros, eu disse a Rubem: - Olha, isto o que nos trouxeram aqueles desconhecidos. Zacarias me disse que dentro de duas semanas estaria no templo. Por favor, vai v-lo, fala com ele e entrega-lhe o incenso e a mirra para o servio do templo. O ouro, do tu mesmo aos pobres, sem esquecer aqueles pastores que vieram saudar-nos quando Jesus nasceu. Eu s levarei algumas das moedas para esta viagem imprevista. Quando esvaziamos o cofrinho vimos que todas eram de ouro, e havia moedas de Petra, da 188188

Parte III - Judia, Egito, Galilia

Mesopotmia, da Prsia... certamente os lugares de origem daqueles estrangeiros to admirveis. - Um abrao bem forte, Raquel! E obrigada por tudo. Orai por ns! - Oh, sim, Maria, vamos orar! E obrigada a ti e a Jos. Que Deus vos proteja! Rubem veio conosco. Sugeriu que no tomssemos o caminho de Hebron, zona de muito tropel, que podia ser perigoso para ns. - No comeo - disse-nos - melhor tomar um caminho secundrio. Chegaremos ao Vale das Rosas e nos encaminharemos para Beter; ento o trajeto j ser mais seguro. E foi o que fizemos. Era ainda noite fechada. Atravessamos Belm, descemos pela depresso de Guilo. Ali lembrei-me da trgica figura de Aquitofel, conselheiro de Davi. Depois subimos a empinada ladeira na outra vertente da fonte das Trs Irms e a vinha de tio Iz. Naquela hora no quisemos dizer-lhes nada. Quando chegamos a Beter ainda era noite. Num trecho alm do povoado, Rubem despediu-se de ns, muito triste e preocupado. - Animo, Rubem! Deus nos ajudar e nos proteger no caminho - disse-lhe.

189

So Jos

- Adeus, Jos..! E no conseguiu terminar, tanta era a comoo que sentia. - Um forte abrao, Rubem! Voltaremos o mais depressa possvel. E obrigado por tudo! No deixes de dar a notcia aos de Nazar, quando puderes. No vos preocupeis conosco. O caminho transcorria por entre bosques de carvalhos, aroeiras e ciprestes. Andvamos em silncio, sob o peso da incerteza, da solido, da desolao... Mas confivamos em Deus. Ele nos protegeria... E assim chegamos ao Vale do Terebinto quando nascia o sol. - Este lugar, Maria, o Vale do Terebinto, e lembra um fato de nosso antepassado Davi: a vitria de Davi sobre Golias. - O lugar da vitria de Davi!... Ele sozinho, jovem e desarmado, venceu um inimigo armado e poderoso. Ento, Jos, como o Senhor no dar tambm a vitria ao Filho de Davi, ainda que pequeno e desvalido?....

190190

Fomos andando sem parar, temendo que a ira do rei pudesse alcanar-nos; que algum soldado ou espio fosse enviado por aquelas mesmas paragens onde nos achvamos... Tomamos todas as precaues. Ao anoitecer, fizemos uma parada perto da antiga cidade de Laquis. Apesar de ser um lugar pouco freqentado, por ali passavam dois comerciantes com um camelo, e ouvimos que comentavam: - Deve estar louco! Que sujeito, seno um louco, poderia ter a idia de ordenar a matana daqueles pobres meninos de Belm!... No se sabe o motivo. H quem diga que foi por temor de que houvesse entre eles um filho de rei. Mas quem vai acreditar nisso? - Ainda mais que em Belm todos so de origem simples! claro que Herodes s pode ter tido uma suspeita... - Dizem que teria sacrificado quase uns quinze meninos!... Todo o povo est de luto... - Ouviste, Maria? - Sim, Jos, e meu corao se partiu de dor. - Uma coisa dessas parece impossvel... -Jos, toma o Menino por um momento, por favor... E ela se afastou um pouco, tomada de viva comoo. Eu fiquei com o Menino. Esperei um pouco e ouvi como, por trs de uns tamarindos, Maria chorava. Com o Menino nos

191

braos, aproximei-me. E a vi, sentada no tronco de uma rvore cada, com o rosto coberto por ambas as mos, chorando desconsolada, num mar de lgrimas. Nunca tinha visto Maria chorar daquela maneira. Maria se comovia facilmente, e as lgrimas assomavam COjn freqncia em seus olhos. Mas num pranto como aquele, to sentido, to doloroso, jamais a tinha visto. E contudo, fesar de chorar, seu rosto no perdia o encanto inefvel. - O que foi, Maria? No te sentes bem?... - Estou bem, Jos, no te preocupes. Mas no consigo Hnter as lgrimas... - E por que choras, ento? - No ouviste o que diziam aqueles homens que passa-'m, dos meninos de Belm? - uma coisa horrvel, incrvel! - A mim, Jos, me partiu o corao ouvir aquilo. E no so remedi-lo. Pensar que so vidas inocentes, pensar na )r de suas pobres mes!... Espera-se com tanta iluso um fi to!... E ele enche toda a casa... E ver, pouco depois, como o latam diante de teus prprios olhos!... uma coisa to terr-:1 que nem posso imaginar, Jos!... - E por que o teria feito o rei? - No sei. Pobre gente, pobres mes! Pobres famlias!... uantas lgrimas se tero derramado em Belm!... Aquela ;pada de dor de que falou Simeo no templo - lembras-te? -irece que j comea a atravessar o meu corao... S me Dnforta pensar que nossa sobrinha Tamar, to linda, li-:ou-se desta morte cruel... - Sim, verdade. Por que s mataram os meninos? E bo, o filho de Zacarias? -Tambm pensei nele. E estou certa de que no lhe acon-tceu nada. Porque este menino nasceu para uma misso mui

192

Parte III - Judia, Egito, Galilia

to importante e Deus o ter preservado de todo mal. Mas con-solemo-nos pensando que Deus ter recebido j em sua glri as almas daqueles anjinhos... Como os meninos assassinados no tempo de Moiss, jogados no Nilo... Este o grande consolo que nos oferece a nossa f... - Estou pensando no pranto de Raquel, em Ram. Quando passei por l, meu corao estremeceu. - verdade, Jos. O pranto inconsolvel de Raquel... Ns agora podemos compreend-lo... - No gostaria que o Menino te visse chorar... - D no mesmo, Jos. Pobre Filho! D-me nosso Menino. Se ele ter algo a aprender neste mundo, ser aprender a sofrer!...

13

193

Parte III - Judia, Egito, Galil

seman/tniM

194194

Parte III - Judia, Egito, Galilia 4

Passaram-se cinco dias. Depois de pernoitar em Rinocorura, entramos no deserto do Sinai. Seguamos a grande rota comercial que vai de Gaza a Jjg^Pelsio, no longe do mar. Era trequentada por bastante gente, e isto nos dava uma certa confiana. Mas estvamos em pleno inverno e o frio se fazia sentir, sobretudo quando provinha do sul. Um dia passamos maus pedaos. Depois de comer, um vento cortante e gelado comeou a soprar com fora, como um verdadeiro aoite. A poeira que trazia se levantava em redemoinhos, como cortinas malficas e com o perigo de penetrar nos nossos olhos e gargantas. Maria estava protegendo cuidadosamente o corpi-nho de Jesus. To forte era a violncia do vento que quase no conseguamos andar. Mais tarde, ao vento acrescentou-se a chuva, uma chuva fria e abundante. No se via ningum pelo caminho. O sol j havia desaparecido, a noite vinha chegando e ns estvamos ss, naquela imensa plancie. No se avistava nenhuma luz, mal se podia distinguir o rastro do caminho, e nos orientvamos mais ou menos pela situao do mar. - O que faremos, Maria? E o Menino est bem? - Deus nos ajudar, j o vers... Moiss orou no Sinai e Deus o escutou. Mas, Jos, ests todo molhado!... - Sim, e tambm tu deves estar empapada. Sorte que o Menino est nas melhores mos!... - E se rezssemos algum Salmo... Que te parece?

195

Parte III - Judia, Egito, Galilia

- Acho muito boa idia. J podes comear. Clamei ao Senhor na minha angstia, e Ele me respondeu... Recitamos o Salmo com um fervor particular. Ainda no havamos terminado, quando vimos, atrs de ns, umas luzes que se moviam. No conseguamos explicar o que podia ser. Passado um tempinho, vimos que se tratava de uma caravana: uma dzia de camelos, quatro ou cinco homens e, com eles, uma pobre mulher que levava em seus braos uma criana de poucos meses. - Estais indo para o Egito? - perguntei-lhes. - Sim. Viemos de Gaza e vamos para El Fayum. Se que-reis juntar-vos a ns... -Sim, ficaramos muito gratos. Estamos desorientados e levamos uma criancinha de colo, um menino pequenino. - Colocai-vos atrs e segui-nos. Dentro de uma hora chegaremos estalagem. Pusemo-nos atrs da caravana e Maria travou conversa com a mulher, de uns vinte e cinco anos, que se chamava Neya, perguntando-lhe: - Trazes uma criana? - Sim, meu filho e do chefe da caravana, um homerr sem entranhas. - Sem entranhas?... - Estais vendo este menino? Est doente. Tem o corpc cheio de eczemas, feridas. E este pai desumano diz que se nc ficar bom para deix-lo abandonado no deserto... - Pelo amor de Deus! Abandonado no deserto? No, mulher, de maneira nenhuma! - Bem se v que no o conheceis! O que ele diz tem que ser feito. Se no, ele capaz de matar-nos. Diz que s quei filhos sos e robustos. Que no lhe interessam os fracos e doentios...

196

>o Jos

- Como se chama vosso filho? - Dimas. Quase sempre est chorando, padece muito, e loje, com este aguaceiro... - Sabes rezar, Neva? - Sabia, quando era pequena. Mas a vida me fez esquecer oda idia de Deus e de orao... - Rezemos juntos... Pensa um pouco em Deus. Ele pode judar-nos. Chegamos ao lugar da estalagem. Os homens descarrega-am os camelos. A mulher estava ali tiritando de frio e deses pero... mas um raio de esperana se desenhava em seus olhos.

9H

14

Enquanto eu descarregava o Srec num canto da estalagem, Maria pediu uma bacia ao estalajadei-ro. Aqueceu um pouco de gua e banhou com ela o menino Jesus. Depois disse mulher: - D-me teu menino. Vou banh-lo tambm com gua morna. Vai fazer-lhe bem. - Mas, e os eczemas? - No te preocupes, Neya, traz o menino. Tenho umas ervas da Galilia que fazem muito bem... - Maria, Deus te pague! Mas eu posso dar o banho. Deixa-me. - No, Neya, descansa ou vai ter um momento com teu marido, talvez esteja mais calmo. - Ao contrrio! O mau tempo que fez hoje o exasperou ainda mais. E intratvel. - Vai, mulher. Conosco ele se mostrou uma boa pessoa. Neya foi. Falou com Dlat, seu marido e, ao voltar, vimos que estava muito mais tranqila: - Sim, Dlat disse que vs lhe trouxestes sorte: hoje, desde que nos acompanhais, o vento comeou a amainar, e um camelo coxo que trazamos pde chegar at aqui sem grandes apuros. Ceamos um pouco e nos deitamos sobre a palha. Estvamos entregues de cansao. Eu comecei a tossir.

198198

So Jos

-Jos, acho que te resfriaste. Toma cuidado disse-me Maria. - Sim, mas logo passar. Foi a chuva desta tarde que me deixou todo molhado. - Cobre-te bem e dorme. Viste como o Senhor nos deu uma mo? Estvamos ainda falando quando apareceu Neya. - Maria, Jos, desculpai-me por vir importunar-vos, mas vinde ver um momento, por favor. - O que h, Neya? - Quero que vejais meu menino. Meu filhinho dorme, conseguiu dormir! E pensar que nunca podia conciliar o sono, sempre com aquele mal que o atormenta dia e noite!... Vinde, olhai-o, nunca o tnhamos visto to tranqilo. Meu marido viu-o e ficou pasmo com a mudana. Fomos com ela. Uma linda criana estava dormindo em cima da palha. Que paz to grande se entrevia entre os sinais ie dor que se desenhavam em seu rosto!... - Deus vos pague, Maria e Jos. Fostes vs! - No, Neya. Ns no fizemos nada. S rezamos. E o Senhor quem faz todo bem. Reza tambm tu, de vez em ]uando... - Sim, Maria, vou rezar... Nem parece que meu filho, de o calado e tranqilo que est. Parece um anjinho! Fomos de novo dormir. No dia seguinte, a caravana se ps a caminho bem cedo. \s preferimos permanecer mais umas horas para descansar, into veio Neya, que disse: - Ns j vamos. Mas quero que vejais Dimas mais uma ez. Todos os eczemas desapareceram!... Fomos l e o vimos sorridente e feliz. Parecia outra critica, sem erupes, com uma pele rosada que dava gosto de

199

Parte III - Judia, Egito, Galili

ver e os olhos vivos, to lindos... Seu pai, pensativo, mas como que mudado, disse-nos: - Isto a mo de Deus, boa gente. Ningum podia faz-lo. Orai por ns... - Sim, vamos orar, Dlat e Neya. E vs, lembrai-vos tambm de rezar... - E no vamos nos ver mais, Maria? perguntou Neya, entristecida. Vinde algum dia a El Fayum. L tereis nossa casa como vossa casa... -Talvez sim, Neya, quem sabe! E como gostaria que um dia nossos filhos se encontrassem! Aposto que se tornariam amigos no mesmo instante...

200200

Parte III - Judia, Egito, Galilia

15

GaA'
Chegamos s portas do Egito, esse pas to citado nos nossos livros sagrados. A paisagem mudou por completo. Agora tudo era plano, verde, vioso: palmeiras altssimas, romzeiras, sicmo-ros, fruteiras de todo tipo, algumas das quais nem conhecamos; campos semeados de trigo, cevada, linho... uma autntica riqueza. Aquedutos e canais sulcavam o terreno em todas as direes. Muitos poos forneciam a gua para os cultivos e hortalias, que mostravam a exuberncia dos frutos e das flores. Rebanhos de reses de todo tipo pastavam pelas amplas pastagens daquele delta prodigioso. Chamaram a nossa ateno os bfalos, enormes bois negros que nunca tnhamos visto no nosso pas. Ao ver o Rio Nilo ficamos encantados e cheios de entusiasmo: um rio caudaloso, de majestosa corrente, parecia uma ampla faixa de prata que enriquecia de vida e bem-estar aquela terra. Tudo que vamos respirava serenidade e resplandecia de cor e beleza. O povo era muito simples e amvel, bastante hospitaleiro. Viviam em casinhas modestas feitas de adobes, barro e troncos de palmeira. Ao entardecer, sentados entrada de suas casas, convidavamnos a entrar, a passar a noite com eles. Recordamos a antiga histria de nossos pais naquela terra: Abrao e Sara, e especialmente a histria de Jos, filho de Jac, que chegou a ser primeiro-ministro do fara. - Jos, a nica mulher das Escrituras que tem o meu nome era do Egito: Maria, a irm de Moiss. E ela o salvou das guas e o

201

entregou filha do fara. Ns vivemos hoje uma realidade que parece ter sido anunciada naquela histria... No nosso roteiro encontrvamos povoados, pequenos e grandes, e cidades cheias de monumentos e palcios. Uma destas cidades foi Helipolis, a Cidade do Sol, e pensamos estabelecer-nos ali. Estava situada o bastante longe para estarmos tranqilos com relao a qualquer busca de Herodes, e o bastante prxima para voltarmos Judia, quando pudssemos. Nas vizinhanas da cidade alugamos uma casinha. Havia um sicmoro diante da porta e no longe podia-se ver o curso do Nilo, que nos cativava, particularmente ao pr-do-sol. Antes de chegar a Helipolis, presenciamos uma cena curiosa: um cachorro muito magro que latia contra um pobre gatinho agarrado ao tronco de uma figueira. -D um pouco de po a esse pobre cachorro! - pediu-me Maria. Tirei do alforje uns restos de po e dei a ele. Avanou imediatamente e devorou-os. Dei-lhe um pouco mais e ele comeou a menear o rabo e a seguir-nos. Maria acrescentou: - Espera um pouco, Jos. Foi at a figueira, levantou os braos e tirou o gatinho, tambm fraquinho e tremendo, que no teria mais de trs semanas, e era branco e preto. -Vamos lev-los conosco, Jos, pobrezinhos! Tm muita fome e isso os torna agressivos e cruis. Conosco mudaro, vais ver. Vo fazernos companhia e Jesus vai gostar deles. E assim, com o cachorro e o gatinho, chegamos a Helipolis. L encontrei logo trabalho. As grandes construes no Egito sempre foram de

atualidade, embora com estilos e modos de fazer

Parte III - Judia, Egito, Galilia

diferentes aos nossos. Nos primeiros meses, eu trabalhava fora e Maria em casa. Alm do cuidado com o Menino, ela fiava e tecia. S nos faltava a proximidade de nossos familiares e amigos. Tnhamos muitas saudades, especialmente de nossas mes. O que teriam pensado de nossa sbita viagem? Ambas j eram idosas e eram um motivo de preocupao para ns, especialmente para mim. Cada dia rezvamos por elas. -Jos, nossas mes ns as trazemos no corao, mas eu creio que ainda tornaremos a v-las, estou certa. Elas no sabem nada do mistrio de nosso Filho, e Deus, acho eu, no as chamar sua glria sem que tenham tomado conhecimento desse mistrio. Estas palavras de Maria me tranqilizaram, como sempre. Que tesouro de serenidade, de confiana e de f possua aquela criatura! E como sabia comunic-lo!...

205

Parte III - Judia, Egito, Galilia

16

206

Parte III - Judia, Egito, Galilia UM/

81

207

Jesus era, como sem vida. Embora eu estivesse do, meu pensamento no v-lo todos os pre, o centro de nossa fora de casa, trabalhan-se meus cans ria era a aos desapareciam. Ma-mundo. Eu me consideafastava dele. S em rava o mais afortunado dos pais; isso tambm j me havia lembrado um daqueles personagens que nos visitaram em Belm. Na casinha de Helipolis melhoravam tambm o N-ret e a Moisina, isto , o cachorro e o gatinho que recolhemos pelo caminho. O Nret! Como surgiu este nome? Durante a viagem vimos uma mulher que lavava roupa s margens do Nilo. Estendia a roupa, muito branca, claro, e no cessava de cantarolar uma melodia que repetia um nome egpcio: Nret, Nret, Nret... Foi este estribilho que deu o nome ao nosso cachorro. Depois ele se afeioou a ns e se tornou muito fiel. Era alto e esbranquiado. Ao gato, na verdade uma linda e afetuosa gatinha, pusemos o nome de Moisina. Um dia eu estava ocupado em fazer-lhes dois caixotes de madeira: um grande para Nret dormir e um menor para a Moisina. Maria me advertiu: Basta que faas um s, Jos, o maior, porque vers como sero amigos e chegaro a dormir juntos. No diz a Escritura que "o lobo pastar com o cordeiro e a pantera se deitar com

Parte III - Judia, Egito, Galili

208208

Parte III - Judia, Egito, Galilia

o cabrito?" Vers como nossa boa acolhida dessas criaturas de Deus far este pequeno milagre... E, de fato, pouco depois de nossa chegada, os dois ani-maizinhos se haviam tornado to amigos que brincavam e dormiam juntos, no caixote que havia feito para eles. - Se acontecesse o mesmo com os seres humanos! - comentou Maria. Mas estou certa de que um dia tambm acontecer com eles, com todos ns!... Uma tarde, Maria lembrou-me o que nos havia pedido Neva, que fssemos v-la em El Fayum. J haviam transcorrido uns meses e um certo dia nos decidimos a ir. Com o Srec e o Nret partimos para o sul. A Moisina ficou em casa. Andando, andando, pudemos contemplar aqueles monumentos grandiosos, as pirmides e a esfinge em frente, enorme esttua de corpo de leo e cabea de homem. Eu admirava a perfeio daquelas construes colossais; Maria, sua beleza e harmonia. Outras pirmides divisavam-se no horizonte, uma delas, escalonada, no meio de um grande recinto. A antiga Mnfis, a despeito de sua decadncia, ainda mostrava a riqueza das construes faranicas: esculturas gigantescas, templos e palcios entre verdes palmeirais. Quando chegamos ao osis de El Fayum, muito amplo e rico, foi muito grande a alegria de todos. Dlat fazia de tudo para agradar-nos. Neya estava comovida e o pequeno Dimas era uma beleza de menino. Tinha ento quase dois anos: co-rado, vivo, de olhos claros e um sorriso encantador. Os dois pequenos se entenderam imediatamente e comearam logo a brincar. - Vinde - chamou Neya. Vinde olhar naquele canto da sala: o que estais -vendo ali, em cima da mesinha de madreprola? uma bacia... aquela bacia na qual tu, Maria, banhaste o pobre Dimas. No dia seguinte, meu marido, por prpria iniciativa, comprou, a bacia do dono da estalagem como lem

209

So JosSo Jos

branca... Porque vs, onde quer que estejais ou para onde quer que vos dirigis, levais convosco a bno. Ficamos impressionados ao comprovar a sinceridade daquelas palavras e a gratido que nos dedicavam nossos amigos. - Num de nossos livros sagrados - disse Maria - l-se: 'A bno do Senhor como o Nilo transbordado...", como ;ste Nilo maravilhoso do Egito. Ns somos como uma pequena acquia desse grande rio... Mas verdade, Neya, o Se-ihor nos abenoa... - a vs que devemos a felicidade que temos... - disse Dalat - porque nos restitustes Dimas... e ele toda a nossa degria e felicidade. Aquela era uma pequena histria sagrada. Histria de Deus, io Deus que salva, que protege, que ressuscita os mortos. O Egi-o era, tambm para ns, a terra dos prodgios de Deus.

210210

17

Fomos muitas vezes a El Fayum, sempre com a mesma alegria e a mesma carinhosa acolhida. Pelo que pudemos ver, Dlat e Neya eram pessoas de mrboa posio. Sua casa, situada beira de um canal do Nilo, era espaosa e bem construda, com sete ou oito quartos e uma sala. Um terrao cheio de vasos de flores, um jardim ao redor e um horto com todo tipo de frutas e hortalias. Tinham tambm muitas aves: galinhas, gansos, patos, que eram as delcias de Jesus. Dlat era o chefe das caravanas que faziam a rota El Fa-yum-Gaza, mensalmente. Era um homem respeitado, duro de carter, mas sincero, no fundo, com uma veia de bondade em seu interior. Em certa ocasio, quando as crianas tinham quatro ou cinco anos, tornamos a vernos. Os pequenos comearam a brincar. Naquele dia, no sei donde tiraram dois bastes e passaram muito tempo brincando com eles, colocando-os em cima dos ombros, segurandoos com os braos estendidos e dando voltas por todo o jardim. - Vs sois da Judia, no ? - perguntou-nos Dlat. - Sim, procedemos de Belm. - No sei se j sabeis, mas o rei Herodes morreu h algum tempo. -Morreu? Que Deus lhe tenha perdoado... disse Maria.

211

>o Jos>o Jos

- Sim, e acrescentou incrveis!...

que falta ele vai fazer! Dlat. Porque fez coisas

Maria e eu nos olhamos em silncio. Aquela notcia significava muito para ns. Dlat trouxe um farol de metal, muito artstico e reluzente: - Este farol para vs. Ser muito til. E o mesmo que eu usava naquela noite em que nos encontramos no deserto. Fiquei com muita pena, vendo-vos naquele estado. Estveis tremendo de frio, totalmente encharcados, perdidos por aquelas paragens to inspitas, e de noite... Estais lembrados? - Sim, como poderamos esquecer, Dlat. Vs fostes nossa salvao - disse Maria. - Ns? Deveis dizer antes que fostes vs que devolvestes a vida a Dimas... - Obrigado, Dlat - respondi. Este farol vai ser uma bela recordao para ns e nos ser de grande utilidade. No dia seguinte despedimo-nos. Mas antes de partir, os dois pequenos haviam recomeado a brincadeira do dia anterior. E na hora de irmos, deixaram os bastes apoiados num tronco de palmeira mal podada: o de Dimas, mais longo de p e c de Jesus colocado horizontalmente, formando uma cruz. - Adeus, bons amigos de El Fayum, at sempre! - Adeus, mas esperamos ver-vos novamente em breve. Esta casa vossa. Esperamos por vs. - Adeus, Dimas!... - Adeus, Jesus!... E os dois pequenos se deram um abrao rpido, mas to cotdial e espontneo que encheu nossa alma de alegria. Voltamos a Helipolis. A Moisina deu mostras de contentamento ao ver-nos. O Nret, feliz e incansvel, no se afastava de ns. Sua cauda cabeluda era bonita. Podamos sentir-nos seguros tendo-o como vigilante. O Srec, por sua vez, comeava a sentir o peso dos anos. Maria e eu j pensvamos no regresso nossa ptria, de acordo com as palavras do anjo. A notcia da morte de Herodes significava uma mudana na nossa vida. Maria lembroume: - Osias, o profeta da Samaria, tambm escreveu acerca de nosso Filho: "Do Egito chamei meu Filho..." Percebes, Jos, como nossos passos so guiados pela vontade de

213213

>o Jos

Deus? Jesus havia aprendido um pouco de egpcio e de grego, alm de nosso aramaico. Nos seus cinco anos, ele era para ns o verdadeiro Sol na Cidade do Sol, que Helipolis.

213

Parte III - Judia, Egito, Galili

Depois de terminar todos os trabalhos que tnhamos em mos, fomos pela ltima vez a El Fayum. Costuma-se dizer que os gatos amam a casa e os cachorros, o dono. Por isso deixamos a gatinha com nossos amigos de El Fayum. L encontraria uma casa grande e bonita, toda para ela. Todos a aceitaram com carinho, especialmente o pequeno Dimas. O Nret ficou conosco. Nossos amigos queriam que ficssemos por l. Finalmente, encheram-nos de presentes, pensando na nossa longa viagem at a Judia. Cedemos a casinha de Helipolis a uma amiga de Maria que nos visitava com freqncia e precisava de uma casa para seu filho. Samos do Egito levando conosco uma recordao indelvel daquele pas acolhedor. Jamais podemos esquecer seus monumentos, sua riqueza... seu lindo pr-do-sol sobre o Nilo... Mas acho que seu clima mais mido prejudicou um pouco a minha sade. A tosse me voltava com alguma freqncia, e durava alm do normal, sem privar-me, no obstante, de trabalhar. Minhas tarefas de carpinteiro satisfaziam-me e, graas a Deus, eram o sustento de nossa vida. Depois de trs semanas de caminhada chegamos a Gaza. J havia falado com Maria sobre o nosso prximo destino: fudia ou Galilia? Ela via com bons olhos que ficssemos em Belm. Mas, como sempre, me dizia: "O Senhor j nos far saber nosso destino".

214214

Parte III - Judia, Egito, Galilia

Em Gaza, depois de comer alguma coisa e descansar um pouco numa hospedaria, vimos entrar no saguo um homem que parecia revestido de alguma autoridade, porque ao entrar todos se levantaram. Vinha com soldados e gente respeitvel. E dirigiu-se a dois oficiais que permaneciam na porta: - Na Judia - disse - h muito alvoroo e sublevaes. Arquelau herdou de seu pai Herodes somente os aspectos negativos. E um verdadeiro tirano. A Judia e a Samaria tremem debaixo de seu jugo. E Roma j est pensando em tomar decises. - Ouviste, Jos? - Sim. Est bem claro. Ns iremos para a Galilia. A Providncia nos guia. - Sabes o que eu estava pensando, Jos? Que as Escrituras tambm dizem: "O chamaro de nazareno..." - Uma boa confirmao, Maria. Mas como que podes conhecer to bem os nossos livros sagrados? - Toda a Escritura nos fala do Messias. Cada pgina como um anncio dele. Isso j nos dizia o rabino Ezequiel. O caminho at a Galilia durou dez dias. Tomamos a antiga Via Maris, a rota comercial que une a Mesopotmia com o Egito. Deixamos para trs a bonita plancie litornea e a esplndida capital de Herodes, Cesaria Martima. Diante dela se estende a frtil plancie do Saron, citada no Cntico dos Cnticos. Grandes bandos de cegonhas que se dirigiam ao norte nos acompanhavam. Sempre gostei muito das aves, grandes ou pequenas. Transposta a passagem de Meguido, chegamos Plancie de Esdrelo e, bem ao longe, j avistamos, com o corao emocionado, as colinas de Nazar. Chegamos ao entardecer. Havamos pedido a um vizinho que encontramos no caminho que anunciasse a nossa vinda. A surpresa de nosso retorno poderia ser muito grande, especialmente para Ana.

215

So Jos

De fato, Ana sofreu um breve desfalecimento com a alegria e emoo que sentiu. Mas conseguiu super-lo em pouco tempo, e a prpria alegria parecia dar-lhe, depois, como que uma nova vida. Tambm Clofas e sua mulher ficaram muito contentes. Durante a nossa ausncia tiveram mais trs filhos, alm de Susana: Tiago, Joses e Jud. Meu amigo Nat apresentou-se em seguida, j com seus doze anos, alegre e cordial como sempre. Sua irm Judite se havia casado com Efraim, o de Can. Mas a grande surpresa e a grande alegria para todos foi Jesus.

216216

Todos ficavam admirados com o nosso Filho, belo e forte, e repetiam os mesmos elogios que as pessoas lhe haviam feito em Belm. Ana se deleitava com aquela beleza e bondade de Jesus, e admirava a grande semelhana do Menino com sua me Maria. Jesus se fazia querido de todos, tinha algo irresistvel em seus olhos, em sua voz, em toda a sua pessoa. Em Nazar comeou um perodo de tempo tecido de paz, de alegria interior, de orao, de uma felicidade indescritvel. A presena de Jesus e de Maria enchiam meu corao de f e de alegria. J no podia pedir nada melhor a Deus. S agradecer-lhe, agradecer-lhe infinitamente sua bondade para conosco. Nossa casinha estava intacta. Clofas e Maria haviam cuidado dela. As pessoas de Nazar nos saudavam, faziam perguntas, diziam que tinham sentido muito a nossa falta... Havamos regressado nossa terra, a terra de nossos antepassados e nos sentamos em casa, rodeados de nossos familiares e amigos, e de todas as evocaes de cada canto de nosso pas. Mas no podamos esquecer o Egito. Sua recordao permanecia viva em ns. Ainda hoje lembro-me com nostalgia e quase com emoo daquele pas. O Egito nos abriu suas portas, nos acolheu, nos salvou. No Egito passamos uma das etapas mais fundamentais e felizes de nossa vida. Estivemos num pas onde tudo era grande e bonito: o deserto, o delta, o rio, os templos... Diziam-nos que a cidade de Alexandria, junto ao mar, era vinte vezes maior do que Jerusalm, cheia de monumentos e famosa em todo o mundo por seus grandes centros de estudo e arte. Contavam-nos que no Alto Egito h templos to grandiosos como em nenhuma outra parte do mundo, com esttuas colossais, obeliscos altssimos feitos de uma s pedra, e tmulos grandiosos. Nossa terra, a seu lado, insignificante, apenas um pedao de estepe. Mas nosso querido rabino Ezequiel j nos explicava que pelo menos numa coisa a Judia podia competir com o Egito: o templo de Jerusalm, construdo por Herodes. E verdade. Ns no vimos os famosos templos de Tebas, de Edfu ou de Abidos, mas os que vimos em Mnfis e em Helipolis no os consideraramos muito 217

superiores ao santurio de Jerusalm, nem em magnitude, nem em magnificncia. O que nos encantava cada vez mais naquela terra eram as pirmides. At nosso pequeno Jesus, admirado, se detinha a contempl-las sem pestanejar, envoltas em sua grandiosidade e em seu mistrio. Parece que eram tmulos dos reis egpcios h muitos sculos. O que nos chamou a ateno que a nica coisa que permanecia das antigas glrias do Egito eram seus templos e ;eus tmulos, como a indicar que s os valores do esprito permanecem na histria. Nem palcios, nem casas reais nanam perdurado. No aspecto humano, o Egito surpreendeunos por seu >ovo: bom, simples, hospitaleiro e religioso. Em Helipolis, idade muito antiga e muito grande, conviviam diversas reli-;ies: a religio tradicional do Egito, a que os gregos introdu-iram e a dos judeus. No havia problemas nem litgios, e tolos podiam render culto s suas respectivas divindades. Res-eito e liberdade dominavam a vida e a cultura daquele povo. Encontramos muitas pessoas com as quais travamos uma rande amizade: os j mencionados Dlat e Neya, de lem

218

Parte III - Judia, Egito, Galilia

branca inesquecvel, e em Helipolis, o sacerdote do templo de Ra e o arquissinagogo Lsias, com sua esposa Assenet e seus dois filhos, Alexandro e Nike, grandes amigos de Jesus. O Egito, pas de refgio, foi para ns um pas de bno e de novos horizontes. L Jesus se abriu vida, l aprendeu a andar e a falar. E l ns aprendemos que ele, e s ele, seria para sempre o centro, o m e a luz de nossa vida.

219

Parte III - Judia, Egito, Galilia

20

Ns dois, Maria e eu, amos cada ano a Jerusalm pela festa da Pscoa. Jesus ficava em Nazar, na casa da av. Confesso que amos Cidade Santa somente para cumprir a lei do Senhor; para ns esses dias eram dias de profunda saudade, de uma separao que nos doa fundo na alma: deixar Jesus parecia-nos algo alm de nossas foras e nos consumamos esperando a hora do retorno. Quando Jesus completou doze anos, achamos que tambm ele devia ir tomar parte naquela festa, que era uma de nossas grandes peregrinaes. A viagem pelo vale do Jordo foi para ele uma contnua surpresa, como se podia ver em seus olhos atentos. Maria indicava-lhe os lugares que lembravam histrias de nossos livros e ele ia olhando tudo demoradamente. Em Jerusalm, alojamo-nos na casa de tio Bartolomeu por uns dias. Fomos tambm a Belm e a Ain-Karen. Onde quer que fssemos, reinava a alegria, e a tristeza na hora da despedida. Chegou o ltimo dia de nossa estadia em Jerusalm. J havamos preparado tudo para voltar com outros peregrinos da Galilia, quando Jesus nos disse: -Tio Bartolomeu me pediu que levasse suas chaves casa do ferreiro de Silo. Vou j. No preciso esperar-me, podeis ir que eu vos alcanarei no caminho.

220

A famlia de nosso tio, terminada a festa, ia passar uns dias numa propriedade que possuam perto de Emas. Assim podiam estar ao par do andamento das tarefas do campo; e enquanto ficavam fora de casa deixavam as chaves com um ferreiro amigo, que vivia no bairro de Silo. Maria e eu comeamos a caminhada de volta, certos de que Jesus chegaria pouco depois. Seu atraso no nos preocupava. Achvamos que estava em companhia de algum dos grupos. S ao anoitecer, chegando a hora do descanso da primeira etapa, constatamos que Jesus no estava em nenhum grupo. E impossvel descrever a nossa situao: dor, angstia, preocupao... At Maria, sempre to serena e confiante, por um momento foi tomada de preocupao (a nica vez em sua vida); mas logo depois recuperou sua serenidade habitual, fruto de confiana plena em Deus. Certamente naquela noite nem ela nem eu conseguimos pregar o olho. No dia seguinte, j estvamos em Jerusalm antes do meio-dia. Pensvamos que Jesus se tivesse perdido ou extraviado. Eu temia o pior, que algum o tivesse raptado... Fomos casa dos conhecidos. Tio Bartolomeu j no estava. Nossa nsia crescia e o corao estava aos frangalhos. -Jos, vamos ao templo. O que podemos fazer s rezar - disse-me Maria no dia seguinte. Fomos ao templo na primeira hora. E ali, sob o Prtico Real, no meio dos doutores da Lei, vimos Jesus que os ouvia e interrogava, e todos estavam admirados de sua sabedoria. - Meu filho! - exclamou Maria. Louvado seja Deus! Enfim te encontramos, meu filho! Ambos corremos a ele. Os doutores nos abriram caminho. Depois de abra-lo efusivamente, Maria observou-lhe: - O que fizeste conosco, Jesus, meu filho? Nem podes imaginar como teu pai e eu te procurvamos cheios de aflio!... E Jesus, com uma serenidade e maturidade que nos deixou surpresos, respondeu:

So Jos

- E por que me buscveis? No sabeis que eu devia dedicar-me s coisas que se encaminham glria de meu Pai? Na hora no compreendemos o sentido de suas palavras. Estvamos tomados pela alegria de hav-lo encontrado. Des-pedimo-nos daqueles doutores respeitveis e samos do templo. A grande alegria do encontro pusera um fim quele verdadeiro martrio.

222222

21

Jesus explicou-nos tudo. Quando descia pela rua que leva a Silo, uma casa bem velha daquele bairro, devido s chuvas insistentes de dias atrs, havia desabado, e dentro dela havia gente. Ento Jesus, tirando foras da fraqueza, dedicou-se, junto com outras pessoas, a tirar as pessoas dos escombros, entre barro, pedras, adobes e vigas desmoronadas... Parece que no houve nenhum morto, mas sim vrios feridos e machucados. Foi Jesus que tirou de debaixo de uma viga um garoto de sua idade que se encontrava naquela casa. Fez um esforo muito grande e levou-o, apoiado em seu ombro, penosamente, at a casa dele, na parte alta da cidade. O garoto, que se chamava Manasses, havia quebrado um p, sangrava na cabea e tinha o corpo cheio de hematomas. Os pais, que tinham uma casa bem espaosa, espantaram-se ao ver seu filho naquele estado e agradeceram muito a Jesus pelo esforo e vontade de salv-lo e traz-lo para casa. Mas Jesus estava muito cansado e sua tnica estava manchada de sangue e barro. Aquela boa gente obrigou-o a descansar e a me de Manasses lavou a tnica manchada. Eram pessoas muito religiosas. J passava do meio-dia. Jesus pensou que seria intil empreender a viagem naquela hora para juntar-se a ns, e permaneceu naquela casa onde nunca havia estado. Fez-se amigo de Manasses. Mais tarde, soubemos que aquele garoto, aos vinte anos, retirou-se para o deserto. Foi viver em comunidade com os chamados essnios, perto do Mar Morto.

223

O dia seguinte, Jesus passou-o quase todo no templo. Sentia-se como que atrado por aquele lugar sagrado, cheio de recordaes da f de nosso povo. E l conheceu alguns mestres da lei, que o exortaram a voltar no dia seguinte, que foi exatamente quando o encontramos. Aquelas palavras de Jesus foram para mim um alvio. Primeiro no consegui entend-las de todo, mas depois, comentando-as com Maria, fui compreendendo todo o seu alcance. E medida que ia meditando nelas, ia ficando mais tranqilo. Ento me dei conta de que Jesus j era quase um homem, quase um adulto, apesar de seus doze anos, com uma grande maturidade interior. E sobretudo vi que ele sabia muito bem qual era sua misso e que j estava dedicando-se a ela com nlena conscincia. Pensei: "J tempo de retirar-te, Jos. Teu filho j sabe o jue deve fazer e como. Tua misso parece j cumprida." Sempre havia abrigado, no fundo do corao, uma espcie le temor, aquela vacilao e sentimento de minha prpria inlignidade, de minha incapacidade para a misso que Deus me avia outorgado. Maria, ao contrrio, sempre serena, cumpria naravilhosamente suas tarefas de me, mestra e educadora da-juele que o Altssimo lhe havia confiado. Mas aquelas palavras de Jesus revelaram-me que ele j ia ornando, sozinho, seu caminho. Por outro lado, para Maria, aquelas palavras foram mais luras. O corao de uma me tem algo misterioso quando se rata do amor dos filhos. Ela, aprofundando-se nas palavras le Jesus, deu-se conta, como eu, da maturidade dele e de que estava consciente de sua misso. Mas teve a sensao de ue Jesus estava separando-se um pouco dela para dedicar-se nteiramente sua misso, conforme a vontade de seu Pai do u. Isto a fez sofrer em silncio. Anos depois ela comentou >to comigo, lembrando ao mesmo tempo as palavras prof-cas do velho Simeo... Ao voltar Galilia, vimos que alguma coisa havia muda-o no pas. Respiravam-se ares novos, uma atmosfera de luta de revoltas. Alguns judeus, dos mais notveis, fugiram para exterior.

224

Quando chegamos cidade de Arquelaide, construda por Arquelau, chamou-me a ateno uma comitiva de soldados romanos que se dirigiam ao norte. Eram uns trinta. Iam com cavalos e mulas, armas e carros carregados de vigas (acho eu). Mas depois soube que eram lenhos para o suplcio das crucifixes. Uma daquelas mulas levava uma carga de cravos grossos e longos, de mais de meio palmo. Aquilo me gelou o sangue nas veias. Roma queria dar um castigo, uma lio exemplar de como sabia castigar os rebeldes ao Imprio. Poucos dias depois o comprovaramos, e bem tragicamente. Quando as legies romanas entraram na Judia para domin-la, ao ser deposto Arquelau, encontraram muita resistncia, particularmente na Galilia, por causa dos rebeldes que no queriam aceitar aquela ingerncia poltica. Os chefes dos sublevados eram Judas de Gamala, cognominado o Galileu, e o fariseu Sadoc. Em poucos meses as foras romanas conseguiram limpar aqueles territrios de rebeldes, considerados por uma boa parte do povo como heris. Sforis, a capital, foi escolhida como um dos lugares daquele terrvel suplcio. Ao longo das vias que saam da cidade foram aparecendo aqueles troncos secos e macabros, plantados pelos romanos, e centenas de judeus foram pregados naquelas cruzes. Os habitantes de Nazar, aterrorizados, subiam o outeiro para

225

observar, de longe, aquele horroroso espetculo. Ns queramos evitar que Jesus visse aquilo, mas no se fa

226

>o Jos

ava de outra coisa, e foi intil. Tambm nosso filho, acompa-hado de Nat, foi ver o tremendo panorama... Ns resolve-nos seguilo. Maria me disse: Jos, observei que Jesus, ao contemplar de longe as cruzes, deixou transparecer em seus olhos uma expresso parti-:ular, bem profunda... Sim, eu tambm notei... Nos primeiros dias se ouviam, de Nazar, os gritos de lesespero daqueles desgraados, e viam-se bandos de corvos : abutres revoando por cima dos corpos. De noite eram as hie-las e os chacais que vagueavam ao redor daqueles infelizes rucificados. A crucifixo me deixou aterrorizado... Nunca >ensei que pudesse haver uma morte to horrvel, to desu-nana... Ela no saa do meu pensamento. Soubemos que uma das vtimas era o jovem Nabal, de Nazar, que um dia, anos atrs, me havia confrontado. Du-ante nossa estadia no Egito, ele se tornou insuportvel. Cer-o dia, numa discusso violenta, matou com uma facada um ompanheiro. Abandonou a famlia, retirou-se de Nazar e deriu ao grupo armado de Judas de Gamala. Como me doa aquela notcia! Meu corao encheu-se le tristeza. Pensei um momento no Nret e na Moisina, que e fizeram amigos porque se sentiram acolhidos. Se eu tives-e respondido quelas palavras de Nabal com mais mansido, iu simplesmente no tivesse respondido e tivesse procurado proximar-me dele com compreenso e serenidade, ser que le teria este fim to triste? Este foi um pesadelo que por mui-o tempo atormentou meu esprito, to imperfeito e jactan-ioso. Mais tarde, comentei o fato com Maria, e ela, como empre, devolveu-me a paz. Uma onda de dio contra Roma espalhou-se por toda a udia. Muitos judeus no suportaram aquela violncia e fu-iram para outros pases; outros incubavam secretamente o rprio esprito de rebeldia contra os dominadores. E, alm

227

Parte III - Judia, Egito, Galili

disso, a partir de ento o dinheiro dos impostos comeou a ser enviado a Roma; no tempo de Herodes ficava no pas e servia para fazer muitas coisas: cidades novas, portos, o prprio templo de Jerusalm... Mas o tempo ajuda a cicatrizar as feridas e, pouco a pouco, os nimos exasperados foram se acalmando. A vida recuperou sua normalidade. E dei graas ao Senhor por ternos feito escolher Nazar como lugar de residncia: uma cidade pequena, quase ignorada, e distante de tantas turbulncias. A situao de Belm, neste aspecto, teria sido mais difcil, porque estava mais exposta ao movimento das tropas ocupantes e s reaes do povo.

228228

Parte III - Judia, Egito, Galilia

ruOu

Nossa vida em Nazar transcorria sob o signo da bno. A paz e a alegria sempre reinavam no nosso lar. Mas ao mesmo tempo comearam a dimi-nuir minhas foras fsicas e, com cias, m i n h a sade. O trabalho era muito, e tanto eu como Jesus estvamos sempre ocupados, particulamiente quando comeou a construo da nova capital da Galilia, Tiberades. medida que o tempo passava, eu admirava cada vez mais Maria, e dava graas ao Senhor por Jesus... As palavras de um daqueles sbios orientais, que vieram a Belm, foram uma exortao e uma profecia... Como eram verdadeiras! Eu no saberia dizer se em nossa famlia o mais importante era amar ou deixar-se amar... O amor transformava tudo, convertia tudo em beleza, em luz... A noite se transformava em dia e a dor em esperana e alegria. Deus nos manifestava seu amor ajudando-nos a cada passo. - Quando se faz o bem, Jos - dizia Maria -, no se sabe o bem que se faz... Porque Deus que traz o bem em suas mos, ou melhor, nossas prprias mos se convertem nas mos de Deus... Lembro-me de uma conversa que tive com Ana sobre Maria. Comentei com ela aquela observao sobre o olhar de Jesus ao ver as cruzes. E Ana me disse: verdade, Jos. Embora iguais aos olhos de Deus, homens e mulheres so muito diferentes. Os homens tm mais fora, so mais dominadores... As mulheres, ao contrrio, tm mais pacincia e fortaleza... O fato de trazer em seu seio um filho, faz com que a mulher o sinta dia e noite, que pense nele constantemente, que o deseje, que o ame imensamente... que se identifique com ele j antes de nascer... Por seu filho a me sofre, chora, canta, feliz... Por isso, mais tarde, a 229

Parte III - Judia, Egito, Galilia

me pode quase prever ou pressentir o futuro de seu filho... Maria, certamente, sabe alguma coisa a respeito de Jesus que tu no podes saber, intui algo que tu no podes compreender sobre o sofrimento de seu Filho... Ela, de toda maneira, saber resistir. Tu, querido Jos, penso que no agentarias... desmoronadas, precisamente porque amas tanto a Jesus, porque s forte, mas no com a fortaleza de uma me... Acho que as palavras que o ancio de Jerusalm vos disse tambm vo neste sentido: Maria sofrer, a espada ser somente para ela. Sentia-me envolto na sabedoria de pessoas extraordinrias. Ana o era realmente, como tambm minha me; mas Ana possua, alm disso, a riqueza da contnua meditao dos textos sagrados. Certo dia, pouco antes de sua prpria morte, falando de Maria - que ela conhecia muito melhor do que eu - mostroume aspectos de sua virtude e daquela riqueza interior que transparecia no exterior, naquele resplendor to singular... - Maria - disse-me - uma criatura excepcional, Jos. Nem eu nem ningum poder compreender a insondvel riqueza espiritual que ela possui. como se uma superabun-dncia de bno, de benevolncia divina, de graa, de amor e de alegria tivesse sido derramada sobre ela. Algo de Deus, de seu Esprito, deve haver nessa criatura... E isto, para sua misso particular. Aquele cntico que ela entoou em Ain-Karen, segundo me disseste, refletia algo de sua rica interioridade. Jos, acho que tudo est em funo deste Filho maravilhoso que Deus vos deu. Maria revelou-me o segredo, e eu o mantenho guardado como o maior dos tesouros... e por ele louvo o Senhor continuamente. Ambos sois abenoados do Altssimo... Este Filho explica tudo nela... sua graa, sua bondade, sua alegria, sua misso... E este Filho explica tambm tudo em ti, querido Jos. Tu foste escolhido, entre os homens. Tu,

230

So Jos

da famlia de Davi, foste pensado desde sempre pela mente de Deus para ter esta misso: ser o pai davdico deste Filho do Altssimo, gerado por minha filha Maria para este desgnio de salvao do Senhor... Bendiz sempre ao Senhor, Jos! Digo isto a ti, eu que conheo o corao humano e a vida, e :onheo especialmente Maria. Bendizei juntos sempre ao Senhor, doador de todo bem e de toda bno!

231

24

Nazar!...Quanto hei de agradecer ao Senhor por este lugar que guarda os maiores tesouros da terra!... Lar de paz e harmonia, de amor e de sim-$LP plicidade, nossa casa tem sido um incessante hino de louvor a Deus. Pensei nisto muitas vezes: venho da Judia, nome que significa louvor a Deus; minha vida no pode ser mais do que louvor contnuo ao Senhor; Maria o verdadeiro templo do Altssimo; conosco temos o Esperado de Israel, o Filho do Senhor... Este Filho nos satisfaz plenamente, no temos outro desejo. Ele enche nossos dias, nossas festas, nossa vida... Sua presena nos cumula e nos cumulou de paz. Minhas apreenses, minhas dvidas, minhas impacincias transformaram-se, graas a ele e a Maria, em certeza, serenidade e confiana. E que alegria v-lo crescer, tornar-se cada dia mais maduro, mais responsvel, mais profundo!... Que grande emoo eu sentia quando o ouvia chamar-me Abba, pai!... Quando pequeno brincava com seus companheiros, corria, pulava, ria... Nat se fez muito amigo dele e se sentia como seu guardio; no o deixava nunca, sobretudo quando se afastavam um pouco de casa. Mas sua vida pareceu mudar desde o dia em que o encontramos no templo. Aquele dia significou muito para ele, ou melhor, para ns, no sentido de que nos demos conta de sua maturidade espiritual e de sua independncia nas coisas que se referem a seu Pai do cu. Mas sua piedade e devoo no o dis

232232

So Jos

traam de sua tarefa diria, que era tambm a minha. Ah! Pensar que durante tantos anos o tive a meu lado... que me falava, me olhava... me perguntava como se faziam os trabalhos de meu ofcio... Como poderei agradecer suficientemente a Deus por esse privilgio?... Jesus um exmio trabalhador, bom, paciente, generoso. Muito mais forte do que eu, consegue carregar sobre os ombros troncos pesados, conhece muito bem seu ofcio de carpinteiro e construtor. Freqentemente fomos chamados, ns dois ao mesmo tempo, aos postos de trabalhos de Sforis ou Tiberades. Eu no tirava a vista dele, apesar de saber perfeitamente que ele no tinha nenhuma necessidade de mim nem de minha proteo. Mas estava de tal maneira cativado por ele que no podia afastar-me um instante de seu lado. S imaginar que ele poderia morrer j me parecia insuportvel. Acho que no agentaria se tal acontecesse. Deus far, estou certo, como lei natural, que eu morra antes dele. Um dia Maria me disse: -Jos, estou muito contente e sou muito grata por esta magnfica cisterna que escavaste para mim antes de nosso casamento. Sua gua sempre fresca e muito boa. Mas, se tu no te importas, gostaria de ir de vez em quando fonte do povo. Sinto necessidade de encontrar-me com as pessoas, de ouvi-las, de participar de algo de sua vida. sempre uma ocasio de fazer um pouco de bem. E, efetivamente, a cada trs ou quatro dias, sempre acompanhada por Susana, a filha de Clofas, ela vai fonte. Leva :onsigo uma cesta com algo para dar: ou frutos de nosso hor-:o, ou ovos, ou alguma pea de tela que ela mesma teceu. E sempre encontra algum necessitado. E outra virtude de Ma-"ia saber reconciliar, fazer as pazes entre as famlias ou entre 3s vizinhos. As pessoas a chamam para pedir-lhe conselho ou )ara que sirva de medianeira em questes familiares difceis.

>233

Parte III - Judia, Egito, Galili

Em casa, Maria se encontra como se estivesse no templo. Sem nunca descuidar do trabalho, parece-me que ora continuamente. Sua mente est como que absorta em Deus, em dilogo com Ele. Sua confiana em Deus permanece sempre firme. Aprendi tanto dela! E tambm Jesus. Desde pequeno teve uma mestra insupervel nas coisas de Deus e da vida. Ouvi-la cantar uma delcia. Seu sorriso jamais desaparece de seus lbios. A paz e a alegria transbordam de seu corao, conserva todas as graas da juventude e o resplendor de seu olhar ainda me fascina...

25

Os anos comeavam a pesar-me. Certo dia, regressvamos Jesus e eu de Can e, ao subir o outei-ro de Nazar, senti-me de repente muito

234234

Parte III - Judia, Egito, Galilia

cansado. Tive que colocar no cho, por uns momentos, umas varas que estava carregando. Jesus pegou as varas e juntou-as com as que j estava levando. Mas aquele dia marcou meu declnio. Desde ento me cansa muito o andar, e o trabalho penoso me est proibido. Mas aceito tudo das mos de Deus. Viver com Jesus e Maria j um dom maravilhoso... Eles me querem bem e cuidam de mim, como sempre, com muito carinho. O Senhor dispe sempre as coisas de seus servos de forma providencial. Trs anos antes desta minha piora na sade, teve lugar a morte, prevista mas no menos dolorosa, de Ana, me de Maria. Eu a considerava como uma me de Israel, cheia de sa-sedoria, de experincia e de f. Sua morte foi muito sentida Dor todos, e particularmente, como natural, por Maria. Era ima mulher admirvel e querida de todos. E seu maior mri-:o o de ter sido a me e mestra de Maria. Apenas meio ano depois, morria tambm minha me, Rute. la soube cumprir seu papel de esposa, me e av. Informa-lo de sua enfermidade, fui a Belm, e Jesus quis vir comigo, ilegando: - A av Rute se sentir feliz de ver seus filhos e netos a eu redor. - Sim, muito feliz. E especialmente com a tua presena, neu filho. Maria anos atrs, havia revelado minha me o mistrio do Senhor. Depois de ouvir, ela acreditou, como Ana, e ambas choraram de alegria e gratido. Num momento em que me encontrava a ss com minha me, perguntei-lhe: - Me, guardaste o segredo de Maria? E ela respondeu: - Jos, vs, homens, sabeis guardar um segredo; ns, mulheres, sabemos guard-lo no fundo de nosso corao. Palavras sbias, bonitas, fruto de um corao habituado a ler os sinais da vida e do corao. O anjo da morte visitou tambm a casa de AinKaren. E sinto que tambm a mim o Senhor vai chamar-me dentro de pouco tempo. Estamos em suas mos. Lembro-me com nostalgia de muitos outros episdios de minha vida, inseparvel da de Jesus desde que nasceu. Por exemplo, nossas peregrinaes a Jerusalm. Naquelas ocasies, sempre destinvamos um dia para ir ao deserto, com Jesus'e seus amigos Nat e Manasses. 235

Parte III - Judia, Egito, Galili

Atraa-nos irresistivel-mente aquele deserto, sempre magnfico... Muitas vezes amos precisamente ao lugar onde levado o bode expiatrio, cada ano, na festa da Expiao. E como o corao do deserto. Ali passvamos muito tempo em silncio, admirados do panorama e em profunda orao. E ali observei sempre, tambm eu, muitas vezes, aquele olhar profundo e pensativo de meu Fiho... Quem sabe o que ele evocava ou pressentia!... Certamente algo de sua futura misso. E agora, meus queridos, agradeo-vos de todo corao. S Deus sabe o bem que me fizestes com vossa presena nestes dias em que Maria e Jesus foram a Jerusalm. Eu, sozinho, sem ningum a meu lado, teria morrido de tristeza. E a primeira vez que fiquei sozinho em casa, por causa de minha doena. Maria queria ficar comigo, mas eu mesmo insisti que ela acompanhasse Jesus.

236236

So Jos

Viestes todas as tardes fazer-me companhia... Deus vos enviou e eu lhe dou graas por isso e tambm sou muito grato a vs. Pedistes que eu vos falasse um pouco de mim. Estas so as minhas recordaes, tudo que ouvistes. H outras tambm que eu, em minha pequenez, no seria capaz de descrever. Se um dia pedirdes a Maria, ela poder fazer-vos uma narrativa muito mais rica e mais bela...

237

dou Pofo III


Cap. 2: "O mais belo entre os filhos dos homens" (Salmo 45,3). Cap. 5: "Nasceu-nos um Menino e um Filho nos foi dado..." (Is 9,5). Cap. 9: A profecia de Daniel que fala das setenta semanas encontra-se em Dn 9,20-27. Cap. U: "Clamei ao Senhor em minha aflio, e Ele me respondeu..." (Salmo 120,1). Cap. 16: "O lobo conviver com o cordeiro e a pantera se deitar com o cabrito" (Is 11,6). A bno do Senhor transbordado" (Eclo 39,22). como o Nilo

Cap. 17: "Do Egito chamei meu Filho" (Os 11,1). Cap. 28: "Ser chamado nazareno" (Mt 2,23; o fundamento bblico desta citao no literal deve ser buscado em Is 11,1; ou talvez em Is 42,6; 49,8). Eplogo: "Amado de Deus e da humanidade" (Eclo 45,1, referido a Moiss).

238238

Assim falou-nos Jos, e pouco depois nos deixou. Sua se era persistente. As foras o abandonaram lentamente, i mesmo costumava dizer que a famlia de Davi tinha pro-mas de pulmo... Talvez seja verdade, mas em compensa->, que tesouro nos havia dado a estirpe de Davi neste seu :cendente!... Sempre humilde, silencioso, sereno e sacrifi-lo, soube oferecer aos outros o melhor de si mesmo... De-ado a seu trabalho, queria fazer as coisas bem e a tempo. E apreciado por todos tambm por isto. Sabia ouvir, paci-e e generoso, e quantas vezes fazia seu trabalho de graa, indo os clientes eram pobres ou de famlias necessitadas... Amava muito a orao e seu trabalho era como se fosse ia orao... e toda a sua vida um canto de louvor ao Senhor, o gostava de formalisinos nem exterioridades. Seu cora-> era seu ponto de encontro com Deus, corao que depois manifestava em sua vida inteira. -Jos como o reflexo de Deus sobre a terra dizia Ma-Como sua presena. Verdadeiramente "amado de Deus e da humanidade", no diz um de nossos livros... A vida de Jos foi toda ela um contnuo servio a Jesus e a ria. Ns cremos que foram realmente profticas as pala-s que lhe dirigiu o sbio oriental em Belm. Jos foi verdaramente "o mais feliz dos mortais..." Que outro paraso dia dar-lhe Deus, se ele j viveu um cu na terra? Rubem e Sadoc, seus irmos, avisados a tempo, vieram Belm e o encontraram ainda com vida. O encontro dos os foi muito comovente. No dia seguinte, morria Jos. Uma morte invejvel, continuamente assistido por Jesus e Maria. Sua morte foi a morte dos justos, nas mos de Deus e em paz, como um prdo-sol sereno e luminoso. Toda Nazar foi ao seu enterro, alm de gente que veio de Sforis, de Can e at de Tiberades... Muitos choravam e todos sentiam muito que um homem como ele os tivesse deixado to cedo. Nem mesmo havia completado os quarenta e cinco anos. Maria tambm chorava. Para ela abria-se da em diante um grande vazio no corao. S Deus sabia como era grande e profundo esse vazio. Na hora do enterro, ouvimos que ela dizia a Jesus: -Jesus, meu Filho, teu pai nos deixou. Sentiremos muito a falta dele, tu tambm te dars conta disso... Nenhum homem no 239

mundo teria cumprido melhor do que ele sua misso. Eu nunca agradecerei o bastante ao Senhor a imensa graa de no-lo ter dado. Ele nos fez muito felizes... Jesus, quando eu morrer, lembra-te bem, meu Filho, quando eu morrer... enterra-me a seu lado!... Unidos na vida, desejo estar unida a ele tambm na morte... - E unidos por toda a eternidade, me respondeu Jesus. Tambm eu admirei muito meu pai, era feliz e me sentia orgulhoso dele. Eu o amava e imitava. Estvamos sempre muito unidos... Agora repousa na paz dos justos. Sua recompensa j est preparada no reino dos cus. Mas a respeito do que disseste, me, nossa vida e nossa morte esto nas mos de Deus. Tu e eu morreremos longe daqui. Nossa sepultura ser diferente, mas nosso destino ser o mesmo. Aquelas narraes de Jos, ns da famlia de Clofas, as conservamos como um tesouro. E nossa orao, cheia de saudades e de confiana, esta: Que tu, Jos, querido amigo e irmo nosso, que no podemos esquecer, possas ajudar-nos em nosso caminhar, com a lembrana de tua vida e de teu exemplo. O Senhor nos conceda poder seguir teus passos...

240

Este livro, criado por um aufor inspirado, no uma lenda ou um produto de fico cientfica, mas um retrato aproximado daquele Jos de Nazar que pode ter vivido uma realidade bem parecida. Um Jos jovem, apaixonado por Maria, responsvel, que sabia trabalhar, que ganhava o po com o suor do rosto e sentia, ao mesmo tempo, a poesia e a beleza em meio s dificuldades da vida. No se trata de um Jos velho, com longa barba grisalha e basto, venerado pela piedade crist. A sensibilidade moderna prefere uma outra representao, mais atual, mais verdadeira, mais cheia de mensagem. Esta histria certamente far muito bem, talvez mais do que muita exegese ch entfico escrita com erudio e pouco corao.

www.vozes.com.br

9788532628350 EDITORA 85.326.2835-4 ISBN

VOZES na vida pelo bom livro

-nail: vendas@vozes.com.br 9*7 8 8 5 3 2 "6 2 8 3 5 O

IIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIII