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O que a Psicologia?

Quantas vezes j desejmos perceber porque que aquela pessoa, que aparentemente conhecemos to bem, reagiu de uma maneira to inesperada? Ou, pelo contrrio, voltou a incorrer no mesmo erro depois de j ter saboreado o seu amargo resultado vezes sem conta? Quantas outras vezes nos questionmos acerca de ns prprios, do porqu de nos sentirmos desta ou daquela forma ou de termos reagido assim e no assado? E a diferena intrigante na maneira como uma pessoa age quando est sozinha em comparao com as situaes em que est com outras pessoas? J para no entrar no campo das relaes amorosas e familiares... quantas e quantas interrogaes j tivemos no que toca s relaes com os outros? A Psicologia uma cincia que tem como objectivo dar resposta a estas e muitas outras questes. De uma forma muito simplista, podemos definir a psicologia como a cincia que estuda o comportamento, procurando princpios gerais que o expliquem. Metaforicamente, a psicologia o tronco de uma rvore, relativamente jovem, mas com inmeros ramos, cada um deles voltados para uma rea especfica. Assim, encontramos a psicologia clnica, a psicopatologia, a psicologia social, a neuropsicologia, a psicologia das organizaes, a psicologia criminal, a psicologia educacional, a psicologia do ambiente, e outras tantas reas ou ramos. Para complicar ainda mais, cada um destes ramos, tem imensas folhas, isto , dentro de cada rea da psicologia existe uma multiplicidade de abordagens, teorias e investigaes cientficas.

Rita Melo In Jornal O Setubalense (5-12-2005)

Maldita depresso... qual a melhor soluo?


A Organizao Mundial de Sade (OMS) estima que, em Portugal,
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cerca de 4 a 5% da populao adulta sofre de depresso. Esta perturbao afecta 121 milhes de pessoas a nvel mundial, sendo uma das principais causas de incapacidade. Em 2010, prev-se que ser a segunda doena com mais custos de todas as doenas do mundo. Apesar da depresso poder surgir em qualquer idade, a mdia etria da primeira manifestao depressiva aos 26 anos. Menos de 25% das pessoas afectadas tm acesso a tratamentos eficazes, existindo um estigma social, bem como falta de informao e dificuldade em encontrar o tipo de ajuda certo. Os sintomas podem ser variveis: sentimento de tristeza, vazio e aborrecimento; irritabilidade; sensaes de aflio; insegurana e medos; fadiga e lentido; perda de interesse e prazer nas actividades dirias; aumento ou diminuio do apetite; insnias ou dormir mais tempo que o habitual; desejo sexual diminudo; pessimismo; sentimentos de culpa ou de desvalorizao pessoal; dificuldades de concentrao, memria e raciocnio ou dificuldade em tomar decises; insensibilidade ajuda de outros; choro incontrolvel; e sintomas fsicos no devidos a outra doena (ex.: dores de cabea, perturbaes digestivas, dor crnica, mal-estar geral). O Programa de Investigao Colaborativo do Tratamento da Depresso realizado pelo
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Instituto Nacional de Sade Mental dos Estados Unidos comparou a Psicoterapia (ajuda psicolgica sem medicao) ao tratamento com antidepressivos tricclicos. As taxas de recuperao so muito semelhantes em ambos os tratamentos (cerca de 65%). A grande diferena surge na taxa de recada, sendo a Psicoterapia o tratamento mais eficaz em evitar depresses futuras. Verifica-se que os antidepressivos tm um efeito paliativo, isto , eliminam os sintomas fazendo com que a pessoa se sinta melhor. Porm, eles no interferem com a "fonte" dos sintomas. Utilizando uma analogia, como se os antidepressivos cortassem a erva daninha (o que muito til), mas deixassem l a raiz. Assim, quando se pra a medicao, a "erva daninha" volta a crescer. O mesmo no tende a acontecer na Psicoterapia, pois o foco do tratamento, para alm dos sintomas (a "erva daninha"), tambm a compreenso e resoluo do que os est a provocar (a "raiz"). A Psicoterapia ajuda assim a pessoa a identificar o que lhe provoca os sintomas e a ela prpria "arrancar a raiz".
Rita Melo In Jornal O Setubalense (23-01-2006)

Ansiedade: bem me quer, mal me quer


ferrus.blogs.sapo.pt/arquivo/1015915.html

H quem diga que s trabalha bem sob presso e h tambm quem, alheio razo para tal, s estuda na vspera do exame. Os especialistas do comportamento debruaram-se sobre a questo e verificaram que a nossa produtividade depende em parte do nosso nvel de ansiedade. Assim, na ausncia de qualquer presso, quando a ansiedade reduzida ou nula, a nossa motivao para fazer as coisas est proporcionalmente diminuda. medida que a ansiedade aumenta, vamos fazendo cada vez mais ou produzindo a uma velocidade progressivamente maior. , por assim dizer, uma das alturas em que a ansiedade "bem nos quer", dando-nos a fora necessria para desempenharmos o que j no pode ser adiado. Porm, quando a ansiedade ultrapassa um ponto "ptimo", o nosso desempenho comea a ficar comprometido. O estudante que tem uma "branca" no exame ou um conferencista que comea a tremer e perde a voz perante a audincia so exemplos ilustrativos de quando a ansiedade transpe a tnue fronteira de nos motivar para prejudicar o nosso desempenho, ou seja, em que aparentemente "mal nos quer". A ansiedade intensa tem, deste modo, uma caracterstica paradoxal: a pessoa parece intencionalmente provocar aquilo que mais teme. De facto, ter medo que uma situao desagradvel acontea, aumenta a probabilidade dela realmente acontecer. O medo inato, ou seja, j nascemos com a capacidade para sentir medo. Dele depende a nossa sobrevivncia, alertando-nos dos perigos. O que seria de ns se, face a um leo solta ou, transpondo o exemplo para a realidade actual, face a um carro dirigindo-se velozmente na nossa direco, no sentssemos medo? Ele d-nos indicadores imprescindveis de como reagir e est to enraizado que capaz de preparar todo o nosso corpo para fugir a uma situao percepcionada como perigosa. Da o calor que sentimos, o batimento cardaco acelerado, o suor, etc.. O problema quando todo este aparatoso mecanismo activado desnecessariamente ou, pior, quando menos queremos. Tal acontece porque encaramos a situao como se tratasse de um "animal feroz", ou seja, muitas vezes sem termos conscincia disso, avaliamos a situao como potencialmente perigosa, levando-nos a sentir e reagir como se duma situao realmente perigosa se tratasse. Quando a ansiedade, sob as suas diversas formas, afecta significativamente a vida de uma pessoa, o melhor caminho , sem dvida, procurar ajuda profissional, pois, atravs da psicoterapia, a ansiedade pode deixar de ser um "mal me quer" para voltar a ser um aliado ao nosso bem estar.
Rita Melo In Jornal O Setubalense (20-02-2006)

Um trapzio com rede: a importncia dos outros


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Imagine-se num trapzio, onde em vez dos baloios encontra um fio de equilibrista que atravessa o recinto. Agora imagine-se a percorrer esse estreito fio, com alguns obstculos pelo meio, sem ter qualquer rede de segurana para o caso de um possvel desequilbrio resultar numa indesejada queda. Seria trgico, principalmente se a queda fosse de uma grande altitude. Pelo contrrio, se imaginar a mesma situao, mas com uma rede para aparar uma potencial queda, facilmente detecta a diferena, at mesmo na forma como percorre o delicado fio. Sentir, certamente, uma maior segurana e caminhar sobre ele mais descontraidamente, pois sabe que a rede est l para o proteger.

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Podemos utilizar este exemplo circense como uma analogia da vida. De facto, os especialistas do comportamento comprovaram que as pessoas que tm uma boa rede social lidam melhor com os problemas e so mais saudveis. A nossa rede social o conjunto de relaes que temos com os outros, por exemplo as relaes familiares, as amizades, as relaes de trabalho, incluindo tanto as relaes prximas, ntimas, como as relaes mais afastadas. Quando pensa a quem pode pedir ajuda perante um problema, est automaticamente a analisar a sua rede social. A rede social tem duas propriedades principais*: por um lado, o apoio social, ou seja, os recursos emocionais, materiais ou informaes (por exemplo, conselhos) que ajudam a pessoa a lidar positivamente com o stress e, por outro lado, a integrao social, isto , a participao em diversos papeis sociais activos (por exemplo, ser marido, pai, vizinho, colega de trabalho, membro de um clube, etc.), identificando-se com esses mesmo papeis. Assim, o apoio social elimina ou reduz os efeitos das situaes geradoras de stress e a integrao social, por sua vez, tem um efeito mais estvel e constante, promovendo estados psicolgicos positivos (por exemplo, sensao de identidade, propsito, estima e valorizao do prprio). Vrios especialistas comprovaram a associao entre as relaes sociais e o sistema imunitrio, constatando que as pessoas com um forte apoio social dos amigos e familiares esto mais protegidas de doenas induzidas pelo stress. Em suma, pela sua sade, cuide da sua rede social, pois esta rede fundamental para pescar qualidade de vida.
Rita Melo In Jornal O Setubalense (06-03-2006)
* Cohen, S. (2004). Social Relationships and Health. American Psychologist. November, pp.676-684.