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O DESASTRE NUCLEAR DE CHERNOBYL 26/04/1986 Contexto

Na dcada de 70, a URSS construiu usinas termoeltricas atmicas para obter energia e o plutnio destinado ao arsenal dissuasivo da Guerra Fria. O reator utilizado era o RBMK-1000, moderado a grafite. Nele, a gua que refrigera o ncleo diretamente aproveitada como vapor nas turbinas. Comparado com os modelos ocidentais, ele permite usar urnio com baixo enriquecimento, obtido a menor custo, tem construo mais simples e manuteno menos dispendiosa, e ainda permite substituir o combustvel com o reator operando. Em compensao, sua concepo antiquada e a segurana contra vazamentos muito menor. O controle muito instvel em baixa potncia e tende a disparo de reao em subidas de potncia mais rpidas. Estes defeitos, agravados por um erro de projeto nas barras de controle, no estavam devidamente documentados e no eram intuitivos.

A usina de Chernobyl, atualmente desativada, fica na Ucrnia, a cerca de 110 km de Kiev. Tinha quatro reatores operando e dois em construo quando o pior acidente nuclear da histria ocorreu na unidade 4, basicamente por falta de cultura de segurana. A unidade 2 operou at 1991, a unidade 1 at 1997 e a unidade 3 at dezembro de 2000.

Vista do painel de um reator RBMK em manobras de partida ou parada.

O acidente
Devido a presses polticas, limitao de custos e pressa no comissionamento dos reatores, os responsveis pelo empreendimento de Chernobyl assumiram muitas falhas no projeto e na execuo. O erro mais grave foi colocar reatores em operao com dvida quanto possibilidade de manter o resfriamento seguro do ncleo no caso de uma queda total de energia. Depois de confirmada j nos primeiros testes, mantinha-se essa perturbadora pendncia em segredo enquanto se esperava por oportunidades para tentar solucion-la. A primeira parada programada da unidade 4 seria aproveitada para um experimento que consistia em reduzir a potncia ao mnimo e desligar o reator junto com o corte da energia externa, simulando um blecaute. O objetivo era testar se as bombas eltricas atenderiam a refrigerao do ncleo, contando apenas com a energia gerada pela inrcia da rotao das turbinas, at que os geradores reservas a diesel assumissem, o que levava no mnimo 15 segundos. Isso falhou em testes anteriores porque a tenso baixou demais com a queda de rotao das turbinas. Esperava-se que desta vez desse certo, pois dispositivos eltricos foram adicionados de modo a fornecer tenso estvel para os motores das bombas durante o lapso na entrada dos geradores. Essa ocasio era a pior possvel para realizar tal teste por ser o final do ciclo do combustvel do reator. Nesse caso, com as barras de combustvel gastas, a condio de falta de resfriamento fica mais perigosa porque o urnio consumido produziu uma grande quantidade de radioistopos instveis. Mesmo aps desligar o reator, as desintegraes radioativas prosseguem nesses radioistopos, produzindo considervel calor adicional, o que torna o teste mais crtico. Alm disso, tambm seria o pior momento na eventualidade de ocorrer um vazamento, pois no final do ciclo quando a quantidade de resduos altamente radioativos acumulados, resultantes da fisso do urnio, mxima. O procedimento de teste no tinha sido formalmente aprovado, e pedia uma coisa inaceitvel: a desativao do suprimento automtico de gua de emergncia para resfriamento do ncleo (ECCS) com o propsito de prevenir um choque trmico, caso viesse a atuar. Esse sistema protege o ncleo no caso de falta de resfriamento, evitando

riscos incomparavelmente mais srios do que um choque trmico. Aparentemente, no se dava muito valor a essa proteo, pois ela j estava desabilitada desde as 14:00h. No dia do teste, a potncia de 3.200MW estava sendo reduzida desde as 01:06h quando uma termoeltrica convencional caiu, impedindo o cumprimento do cronograma. Como ela iria demorar a retornar, o centro de distribuio s autorizaria a parada total do reator aps as 23:10h. Assim, a partir das 03:47h a potncia foi mantida no patamar de 1.600MW e as manobras ficaram adiadas para o turno que entrava meia-noite. A equipe deste turno no estava instruda sobre o teste, e teve que se inteirar apressadamente do procedimento. Aqueles operadores tambm no estavam muito familiarizados com manobras crticas nesse reator. Para piorar as coisas, houve falhas na comunicao com o escritrio em Kiev e a engenharia que deveria prestar apoio j havia deixado o local. 00:28h do dia 26 de abril, foi retomada a preparao para o teste e a potncia comeou a ser novamente baixada, visando atingir o mnimo de 0,7GW. A soma de falta de prtica em operar o reator em modo manual, pressa em descer ao patamar de potncia definido para o incio do teste, e mal-funcionamento do controle quando foi novamente passado para o modo automtico (investigaes revelaram que falhou ao resetar o set-point para o valor final programado) levou a uma queda excessiva da potncia, caindo para 0,03GW, menos de 1% da nominal, e muito abaixo do mnimo permitido, que era de 0,7GW. Com tamanha queda de potncia, o reator entrou em uma condio instvel extremamente perigosa devido ao fenmeno de envenenamento por formao de xennio-135, que absorve nutrons inibindo drasticamente a reao. O correto seria desligar logo o reator e desistir do teste, pois o decaimento desse istopo at uma dissipao aceitvel levaria 24h. O reator s continuava operando porque as protees automticas tinham sido desviadas para garantir que no haveria um desligamento antes do desejado. Era 01:07h. Talvez se sentindo muito comprometido com a importncia do experimento, talvez querendo evitar o constrangimento de ter que explicar o fracasso na execuo do teste, mas principalmente por no compreender bem o funcionamento do reator e a fsica envolvida, o chefe dos operadores decidiu tentar remendar a situao, subindo a potncia para buscar novamente o patamar requerido. Como a resposta do reator estava muito lenta e hesitante devido ao envenenamento pelo xennio-135, foi ordenado forar a reao removendo manualmente barras de controle em maior quantidade e alm dos limites permitidos pelas normas. Apesar de questionada pelos subordinados, essa ordem foi cumprida. 01:22h, a potncia se estabilizou em 0,2GW, porm em uma condio anormal e extremamente instvel. A lgica estava invertida, tendo-se baixa potncia com muitas barras de controle extradas. Tantas barras de controle estavam fora do ncleo que provavelmente no seria possvel parar o reator a tempo se houvesse necessidade. A essa altura, o envenenamento por xennio-135 era a nica coisa que ainda impedia o disparo da reao, uma situao muito perigosa e difcil de reverter. Para iniciar o disparo, bastava superar o limiar do efeito do envenenamento por xennio-135 com um pequeno aumento de reao, ou seja, com um pequeno aumento no fluxo de nutrons. Isso invariavelmente iria acontecer devido a um erro no projeto da barras de controle, que no era conhecido por aquela equipe. Bastava um aumento de bolhas de vapor ou o simples deslocamento da gua pela seo de grafite na descida da barra de controle para fazer com que a reao, que aparentemente resistia a subir at ento, invertesse bruscamente de comportamento e iniciasse um vertiginoso disparo de potncia, incrementado pelo elevado coeficiente em vazio positivo caracterstico daquele reator. Era como o um balo estando prestes a estourar. E, tragicamente, essas duas coisas aconteceram.

medida que as barras de controle eram totalmente retradas, o que no era autorizado pelas normas, a seo de grafite ia deixando um espao que era ocupado por gua. A gua absorve bem mais nutrons do que a grafite, diminuindo a reao. Por isso, ao se retrair demais as barras de controle, a reao parava de subir e comeava a diminuir (portanto, forar a extrao das barras at o fim na verdade at dificultou a penosa subida de potncia do reator envenenado). Na volta, ocorria o contrrio. Inicialmente, aquela gua era substituda por grafite, produzindo um momentneo aumento de reao, pois a grafite absorve menos nutrons do que a gua. Somente quando chegasse a poro absorvedora de nutrons, um intervalo de gua sucedido por uma seo de carboneto de boro, a reao voltaria a diminuir. Veja os esquemas a seguir:

Ncleo do reator RBMK-1000. Barras de controle tubulares so inseridas por cima. O carboneto (ou carbeto) de boro absorve nutrons, parando as reaes de fisso, enquanto que a grafite permite a passagem deles, promovendo a fisso. A grafite moderadora entre as barras tem a finalidade de reduzir a velocidade dos nutrons, deixando-os em um estado de energia adequado para iniciarem reaes de fisso. Observe o intervalo de 1,25m obtido na retrao mxima das barras de controle. A mistura gasosa, He + N 2, faz a inertizao e a difuso de calor entre os blocos de grafite, impedindo que entrem em combusto.

Viso muito simplificada da condio de envenenamento pelo xennio-135 no reator de Chernobyl durante a frustrada tentativa de recuperao de potncia. Uma grande quantidade desse istopo estava formada devido excessiva reduo de potncia. Note que a barra de controle totalmente retrada permite que gua ocupe o espao deixado pela grafite. A gua que ocupa esse espao tem maior capacidade de absoro de nutrons em comparao com a grafite, contribuindo para diminuir a reao. (Foi representada apenas parte da emisso de nutrons, omitindo-se inclusive a que ocorre no sentido inverso).

01:23:04h, considerou-se o patamar de potncia de 0,2GW suficiente para o teste, apesar de estar bem abaixo do mnimo permitido de 0,7GW. Simplesmente, no subia mais. Para iniciar o experimento, a energia externa foi cortada e o vapor para as turbinas foi fechado, a fim de aproveitar melhor a inrcia destas. As bombas de circulao refrigerante desligaram e reaceleraram supridas atravs do dispositivo estabilizador de tenso. A breve queda na circulao aumentou o tempo de residncia, que por vez causou um aumento da temperatura da gua no ncleo, o que produziu um aumento de bolhas de vapor, inclusive na folga abaixo das barras de controle excessivamente retradas. A menor capacidade de absoro de nutrons nessa regio devido s bolhas suplantou o envenenamento por xennio-135, fazendo a reao voltar a aumentar.

Efeito da subida de temperatura formando bolhas de vapor que permitem a maior passagem de nutrons. Agora eles passam em quantidade suficiente para aumentar a quantidade de fisses a ponto de superar o envenenamento pelo 135Xe. Devido s bolhas, o fluxo de nutrons se torna maior no s na seo oca abaixo da grafite, mas tambm ao longo de toda a extenso do ncleo. Mais fisso produz mais calor e mais bolhas. Bolhas permitem mais fisso... A partir desse momento comea o disparo de potncia. E ainda pode piorar: se a barra de controle for inserida, antes de chegar a seo absorvedora, a grafite ocupa o lugar da gua permitindo ainda mais fluxo de nutrons! (Foi representada apenas parte da emisso de nutrons, omitindo-se inclusive a que ocorre no sentido inverso).

Com o aumento da reao, a temperatura da gua subiu ainda mais e formaram-se mais bolhas de vapor em todo o ncleo. O espao vazio das bolhas reduz o efeito absorvedor da gua, permitindo mais passagem de nutrons. Mais nutrons passando produzem mais reao. Mais reao produz mais calor. Mais calor produz mais bolhas de vapor. Mais bolhas, mais reao, e assim por diante, exponencialmente. Este o efeito conhecido como coeficiente em vazio positivo, caracterstico desse reator. s 01:23:20h, a potncia saltou para 0,32GW mas os operadores ainda no sabiam que isso era o incio de um disparo. A essa altura, todas as protees e sistemas automticos que poderiam ter ajudado a salvar o reator estavam desligados. Em seguida foi manualmente acionado o sistema de parada de emergncia (o boto do trip), meramente para finalizar o teste. Isso inseria todas as barras de controle, inclusive as manuais excessivamente retradas. Ento se percebeu que a subida da potncia no parava, como se o trip tivesse produzido o efeito oposto. E foi isso mesmo que aconteceu. Devido ao excesso de retrao das barras de controle, a grafite que descia ia ocupando o lugar onde estavam as bolhas de vapor que j tinham suplantado o efeito do envenenamento por xennio-135. Como j vimos, a grafite absorvia ainda menos nutrons do que a gua com bolhas de vapor, aumentando dramaticamente a reao. Com a potncia disparando de modo alarmante (saltou de 0,32GW para 1,4 GW em 3 segundos!), o boto de parada de emergncia foi inutilmente acionado de novo, j em reflexo de pnico. Se estivesse habilitada, a injeo de gua de resfriamento de emergncia do ncleo (ECCS) talvez retardasse o superaquecimento, dando tempo para completar a insero das barras de controle e evitando a exploso. Infelizmente, ela estava indevidamente desativada desde a tarde do dia anterior. O sistema de parada de emergncia inseria todas as barras de controle simultaneamente para cessar a reao, mas tinha o defeito de ser muito lento (levava 18 segundos para completar a insero). O superaquecimento do ncleo foi to rpido que deformou os condutos das barras de controle, trancando-as a um tero do curso.

Grfico mostrando a variao de potncia at o momento do acidente. A regio mais clara corresponde faixa de operao segura.

Aos operadores s restou esperarem, impotentes, enquanto a potncia continuava subindo assustadoramente, ultrapassando 100 vezes a normal. No incio da madrugada, 01:23:43h de 26 de abril de 1986, o superaquecimento do reator quatro da usina de Chernobyl resultou em uma catastrfica exploso no sistema de vapor. Aps dois a trs segundos, ocorreu uma exploso ainda maior, causada pela combusto do hidrognio e do monxido de carbono formado pela reao do vapor a 1100C com os materiais das barras de controle (zircnio e grafite):
Zr + 2 H2O = ZrO2 + 2 H2, C + H2O = CO + H2.

As exploses espalharam 1.700t de grafite moderadora altamente radioativa e causaram 30 incndios, um deles comprometendo o teto do reator 3, que seguia em operao ao lado. Parte do prdio dos turbogeradores tambm foi atingida por destroos. As exploses romperam tubulaes e vasos de vapor, levantaram a cobertura de 2.000t da proteo biolgica, expondo o ncleo do reator, e destruram a parte superior do edifcio. O incndio da grafite em meio aos escombros e o ncleo transformado em um magma de 3.000C emitiam uma coluna de fumaa constituda por particulados, gases e vapores de diversos radionucldeos. Formou-se uma nuvem altamente radioativa que foi levada pelo vento e atingiu vastas reas da Ucrnia e principalmente da Bielorrssia, onde foi intensamente precipitada pelas chuvas. Tambm atingiu a Rssia e regies prximas, alcanando a Escandinvia e parte da Europa. A contaminao de Chernobyl poderia ameaar o mundo inteiro, caso houvesse a temida terceira exploso.

Foto obtida logo aps o acidente. A fumaa mortfera continha partculas de uma grande variedade de istopos radioativos, entre eles o nosso tristemente conhecido Csio-137 (Uberlndia, 1987).

Em um esforo desesperado para conter a emisso de material radioativo, at 10 de maio foram lanados mais de 5.000t de materiais extintores e inibidores de reao por helicpteros com soalhos revestidos com chumbo sobre os restos incandescentes do ncleo. At junho, o total lanado chegou a 14.000t de materiais (areia, chumbo, cido brico, argila, dolomita, fosfato trissdico e lquidos polmerizveis) em mais de 1.800

misses. Alguns especialistas afirmam que tais esforos causaram abafamento e podem ter atrapalhado mais do que ajudado, e consta que nenhum material absorvedor de nutrons acertou nos restos do ncleo. De qualquer modo, aps 10 dias, a emisso diminuiu. Realizou-se, ento, uma gigantesca operao de remoo do material radioativo espalhado e foi construdo um confinamento provisrio envolvendo todo o prdio para conter a radiao no reator destrudo. Oficialmente, at 2004 admitiu-se o total de 56 mortes devidas ao acidente, um nmero muito aqum da realidade.

Mesmo aps a diminuio dos incndios, uma monstruosa quantidade de radiao invisvel era emitida.

Causas da catstrofe de Chernobyl:


Insistncia em conceitos deficientes quanto segurana . O desenvolvimento forado do programa nuclear sovitico deveu-se parania poltico-militar da Guerra Fria e centralizao burocrtica em lderes incompetentes. Para o Kremlin, a urgncia por plutnio justificava a imposio de metas absurdas, o uso de tecnologia ultrapassada e o descaso pelo ser humano e pelo meio ambiente. Problemas e defeitos mantidos em segredo. Mesmo na URSS, seria difcil justificar tantas falhas no projeto de usinas atmicas. Evitavam-se desconfianas e descrditos simplesmente omitindo-se informaes inconvenientes. Detalhes e informes importantes acabaram sendo ocultados at de quem operava os reatores.

Gesto irresponsvel. Evidente em toda a cadeia hierrquica, nos erros de planejamento, na deciso de partir os reatores mesmo com um srio problema mal solucionado, na formao deficiente dada aos operadores, na m conduo de um teste arriscado, sem as devidas anlises e autorizaes, e no tratamento autoritrio dispensado equipe operacional. Operadores mal treinados. Os manuais eram incompletos e faltava treinamento estruturado, com noes cientficas e habilitao especfica para os maliciosos RBMK-1000. Tal despreparo no era bem percebido devido a uma sistemtica de ocultao de problemas que criava um clima artificial de sucesso e segurana. No se priorizava a segurana na prtica operacional . Temendo no atingirem metas sob o opressivo regime sovitico, os operadores desrespeitavam normas e assumiam riscos para parecerem eficientes. Confiavam demais na sorte e em si mesmos, pois no estavam devidamente alertados sobre potenciais perigos. S havia conteno parcial contra vazamentos. Pelos custos devido ao grande tamanho do prdio do reator, no existia uma conteno reforada de concreto e ao, hermtica e prova de exploso, ao estilo dos reatores ocidentais, que impedisse escapes para a atmosfera no caso de ocorrerem vazamentos radioativos. Aparentemente, os projetistas tambm confiavam na sorte, e apostaram que tal conteno nunca seria necessria. Faltaram bloqueios para os desvios graves de segurana . Em um bom projeto, se os sistemas de segurana forem degradados por defeitos, descuidadamente desligados, ou violados por trapaas, sempre prevalece a condio mais segura. O RBMK, porm, podia funcionar normalmente com todas as protees desviadas. Faltaram alarmes e instrumentao mais adequados . Se a situao perigosa do ncleo fosse claramente mostrada aos operadores atravs de uma instrumentao abrangente e eficiente, eles certamente teriam tomado decises corretas. O sistema de parada de emergncia era extremamente falho . Lento e prejudicado pelo erro de projeto das barras de controle, por ironia, ele praticamente consumou o desastre, em vez de evit-lo.

Fatos que agravaram os efeitos do acidente:


Houve demora, tanto na tomada de cincia do ocorrido quanto na de providncias por parte da gerncia da usina. Aps o acidente, os medidores de radiao bateram no fim da escala, pois no eram adequados para os enormes nveis de radiao que ocorreram. Estranhamente, o supervisor no foi averiguar os estragos e considerou que todos os medidores tinham defeito. Essa atitude resultou na exposio dos funcionrios do complexo e dos bombeiros a doses letais de radiao. Na base da usina os nveis de radiao chegavam a 2080 Roentgens/hora. Em algumas partes do edifcio, chegava a 20.000Roetgens/hora, o que equivale a doses mortais em poucos minutos.

Faltou preparo e informao aos bombeiros, alm de no terem sido avisados sobre o perigo da radiao. Apesar de estarem lotados em uma rea com riscos atmicos, os bombeiros no tinham nenhum equipamento de proteo ou medio para radioatividade, e nunca foram treinados para lidar com isso. Ningum os avisou do perigo da radiao naquele desastre, e eles acabaram se expondo sem nenhum cuidado, recebendo doses letais. Seus hericos esforos protegeram o reator 3, que ainda operava no prdio adjacente, mas contriburam para inundar o espao sob o reator 4, potencializando o risco de uma terceira exploso. Houve demora na deciso da evacuao . O fato foi comunicado s autoridades com incorrees e atrasos, e sua gravidade foi inicialmente muito subestimada pela m interpretao das medies feitas na usina. Inclusive, houve insistncia em se achar que a situao era mais simples e poderia ser logo remediada. A confuso inicial, causada por erros de julgamento, temor de repreenses, e mentiras para evitar pnico, s terminou com a confirmao da gravidade do acidente pelo comit de investigao enviado por Moscou. Isso custou a demora de um dia e meio na ordem de evacuao dos 43.000 habitantes da cidade de Pripyat, situada a 3 km da usina de Chernobyl. Para no se perder tempo recolhendo bagagens (que de qualquer forma seriam descartadas como material contaminado) foi dito que seria uma evacuao temporria. O governo estava excessivamente preocupado em proteger a prpria imagem . O Kremlin hesitou em comunicar ao povo e ao resto do mundo a gravidade do que tinha acontecido. Mesmo sendo impossvel esconder o acidente de satlites espies e dos medidores de radiao pelo mundo, havia relutncia em expor a todos, especialmente aos inimigos, a URSS fragilizada por tamanha catstrofe. Somente aps a Sucia cobrar explicaes sobre a elevao alarmante da radiao na sua atmosfera que o governo sovitico se resignou a admitir um acidente, mas sempre tentando encobrir a escala do desastre. Muita exposio poderia ter sido evitada se as pessoas estivessem mais bem informadas. Cidados foram sacrificados para o controle daquela emergncia . Coube a cerca de 650.000 pessoas (algumas fontes citam 800.000), militares e civis, chamados de liquidadores, a misso de reparar o monstruoso estrago nuclear causado pela incompetncia de seus governantes. Como essa tarefa era extremamente perigosa e se afigurava quase impossvel, as autoridades manipularam inescrupulosamente as informaes para garantir a colaborao total, evitando fugas ou resistncias. Embora nunca tenham sido contabilizadas entre as vtimas, essas pessoas acabaram tendo a sade comprometida na batalha contra a radioatividade, muitas tendo a vida abreviada, algumas com morte quase imediata. Os dados citados a seguir se referem a 2008: Todos as tripulaes dos enormes helicpteros MI-6, MI-8 e MI-26 que lanaram chumbo e outros materiais sobre o reator nos dias crticos acabaram recebendo doses brutais de radiao. Fala-se em 600 mortos, mas faltam fontes confiveis. Dos 10.000 mineiros que trabalharam nas escavaes sob o reator, sem nenhuma proteo alm de uma mscara contra p, consta que cerca de 2.500 morreram antes de completar quarenta anos. Milhares de veculos contaminados (helicpteros, caminhes, tratores, blindados, guindastes, escavadeiras, nibus, etc) jazem descartados no imenso cemitrio de equipamentos usados em Chernobyl. Eles fornecem um indcio consistente: como at hoje perigoso se aproximar de muitos deles, pois ainda emitem de 10 a 30

Roentgen/hora, evidente que as pessoas que os utilizaram foram expostas a doses altssimas de radiao.

Vista parcial do cemitrio de veculos contaminados de Chernobyl. Foram usados muitos veculos militares devido sua proteo radiolgica originalmente projetada para conflitos nucleares. Caminhes e mquinas em geral tiveram as suas cabines revestidas com folhas de chumbo.

Os chamados biorrobs eram soldados com lminas de chumbo enroladas no corpo e atadas com cadaros, servindo como armaduras improvisadas contra radiao. Eles removeram com fora braal os destroos altamente radioativos que jaziam sobre o teto do reator 3 para permitir a construo do confinamento. Isso foi necessrio porque a radiao no local era to alta (7000 Roentgen/hora) que interferia nos equipamentos eletrnicos e incapacitava quaisquer robs. Um ser humano no pode absorver mais de 2 Roentgen/ano. Por isso, centenas de biorrobs aguardavam, enquanto em pequenas turmas eram enviados para trabalhar apressadamente por apenas 40 segundos, confiando na proteo oferecida por suas roupas. Depois que eles voltavam atordoados e extenuados pela radiao, eram definitivamente dispensados. Estima-se que 20.000 liquidadores j morreram por causas ligadas radiao. Os sobreviventes seguiro sofrendo as conseqncias da exposio radioatividade at o fim de seus dias. Destes, cerca de 200.000 ficaram incapacitados para o trabalho e vivem com penses miserveis. No h um acompanhamento mdico e um devido amparo social a essas pessoas e suas famlias. Foram esquecidos pelos governos das exrepblicas soviticas e pelas organizaes humanitrias internacionais. Embora tenham contido a terrvel ameaa de Chernobyl, para alvio do mundo inteiro, os liquidadores nunca receberam o reconhecimento e a gratido merecida.

Biorrobs removendo escombros radioativos sobre o teto do reator 3. A foto foi manchada pela radiao.

Os Biorobs corriam e jogavam o material recolhido direto dentro da cratera do reator 4, logo ao lado.

As autoridades se omitiram e mentiram quanto s conseqncias do acidente para a populao. Talvez para evitar despesas com tratamentos, penses e indenizaes, praticamente no h acompanhamentos, estudos cientficos, estatsticas, e to pouco interesse oficial pelo que aconteceu aos habitantes das vastas reas que foram afetadas pela contaminao de Chernobyl. Pelo contrrio, houve intensa censura e omisso de informaes. Cerca de 8 milhes de pessoas vivem hoje em reas contaminadas. Tambm faltam estudos independentes confiveis (h exageros para mais e para menos), mas estima-se serem da ordem de milhares as provveis vtimas na populao do lado sovitico. Seriam casos de cncer, doenas desconhecidas, e m formao em bebs. Uma criminosa deciso dos burocratas de Moscou manteve os desfiles de comemorao do 1 de maio em Kiev, a cerca de 110km de Chernobyl, e em Minsk, capital da Bielorrssia, durante o perodo mais crtico das emisses radioativas. O povo

desinformado foi exposto ao ar livre sob a perigosa nuvem de radiao que se espalhava no cu acima apenas para tranqilizar o mundo e dar a impresso de que tudo estava normal, evitando propagandas negativas. O governo sovitico demorou a dar instrues bsicas populao, tais como evitar sair de casa (especialmente as crianas e as mulheres grvidas), evitar consumir leite, vegetais frescos e gua de chuva, e, no caso da necessidade de se expor ao ar livre, proteger-se contra a inalao de ps, e lavar bem roupas, calados e a si mesmo ao voltar.

Conseqncias
A anlise do acidente levou adoo de conteno total nos demais reatores soviticos existentes, reduo do tempo para insero das barras de controle em situaes de emergncia (de 18s para 12s), reformulao do desenho das barras de controle, ao aumento do enriquecimento do urnio para reduzir os problemas de controle (de 1,8% para 2,4% de U-235), implementao de melhorias diversas, resoluo de pendncias tcnicas, reviso dos procedimentos, restrio de acesso aos desvios de proteo, e a ao melhor treinamento dos operadores. Mesmo com o projeto dos reatores posteriores (MKER) aprimorado, o ambicioso programa nuclear sovitico foi cancelado. O prejuzo financeiro colossal com o acidente (da ordem de 18 bilhes de rublos) ajudou a apressar a sada dos soviticos do conflito no Afeganisto. Um preo alto tambm foi pago em sofrimento por muitas pessoas pelas suas perdas em comprometimentos de sade, alm dos incalculveis prejuzos de ordem material e moral para os evacuados, disseminando descontentamento e decepo. Ao perceber as contradies, censuras e mentiras sobre Chernobyl, o povo, at ento completamente margem das deliberaes, comeou a exigir uma participao mais eficiente e democrtica no controle e vigilncia do governo. As naes cativas da URSS despertaram do transe de opresso que os burocratas de Moscou lhes impunham, impulsionando a Glasnost, cinco anos depois. Por razes bvias, a divulgao dos fatos sobre Chernobyl tambm no interessou, e ainda no interessa aos pases capitalistas com grandes investimentos em energia nuclear. Esta a possvel razo para que, ao longo dos anos, tanto a imprensa mundial, como certas autoridades cientficas e rgos internacionais venham tentando conduzir o entendimento dos fatos de forma a minimizar o impacto dos efeitos do acidente e a criar a percepo de que o problema desapareceu e pode ser esquecido. Aparentemente isso tambm explica as enormes discrepncias existentes nas informaes e estatsticas sobre o acidente. O mundo inteiro tomou conscincia de que a energia atmica para fins pacficos precisava ser tratada com mais cuidado e respeito. Alertados pelo acidente de Chernobyl, os pases detentores de tecnologia atmica passaram a fiscalizar melhor sua pesquisa, seu uso e sua implementao, e pases antes interessados em adquirir essa tecnologia repensaram suas prioridades. O acidente tambm revelou que a URSS j estava no limite de seu poder econmico, de sua tecnologia e de sua competncia industrial, incapaz de continuar

competindo com os vastos investimentos blicos americanos impulsionados pelo ento presidente Reagan. Ficou claro que a absurda Guerra Fria estava perdida e que tratados de no proliferao de armas nucleares precisavam ser levados mais a srio. Os escombros radioativos sob o confinamento, incluindo uma imensa massa do magma agora solidificado, (apelidado elephant foot, com cerca de 180t), constituiro um problema enorme e permanente por dezenas de milhares de anos (s para se ter uma idia, o Pu-239 tem meia-vida de 24.100 anos). O "sarcfago" j ultrapassou o prazo de durabilidade previsto, de 20 anos, e o governo da Ucrnia no dispe de verba suficiente para tratar desse problema, dependendo da cooperao financeira internacional. A humanidade teve uma assustadora amostra do que seria a destruio do planeta por poluio atmica, seja em guerras, seja no manejo irresponsvel. Extensas reas do leste europeu esto isoladas por contaminao radioativa. Em alguns locais o dano pode ser considerado permanente, pois a radioatividade perigosa persistir por milhares de anos. Na Bielorrssia, o solo contaminado chega a quase 30% do territrio.

Em memria Enfrentando aquela crise, muitos cidados comuns tornaram-se heris annimos. Que no sejam esquecidos, ao menos: Os 186 bombeiros das brigadas de Pripyat e Kiev, e em especial os primeiros 32, que mesmo atordoados e enfraquecidos pela radiao mortal que os atingia, protegeram o reator 3 que ainda operava ao lado; Os trs voluntrios que conscientemente mergulharam para a morte na gua radioativa empoada sob o reator 4, abrindo as comportas de escoamento para evitar uma nova exploso de vapor que poderia lanar uma quantidade monstruosa de material radioativo na atmosfera; Os tripulantes dos helicpteros que sobrevoaram a mortfera nuvem de radiao que emanava do magma formado pelo ncleo derretido do reator e dos incndios de grafite, jogando materiais para deter as reaes e emisses; Os 10 mil mineiros da Ucrnia e Rssia que escavaram um tnel embaixo do reator, sob condies terrveis, fazendo uma conteno criognica para impedir que o magma do ncleo atingisse o lenol fretico; Os chamados biorrobs, que removeram os destroos altamente radioativos que jaziam sobre o teto do reator 3, permitindo a construo do confinamento; Os mdicos e enfermeiros que fizeram o possvel para tratar as vtimas e dar conforto ao que morreram sofrendo os horrveis efeitos da radiao; Os operrios que construram o imenso confinamento de concreto e ao (apelidado de sarcfago), uma obra apressada, complicada, dificlima de realizar e sem margem para erros; Todos os que trabalharam na descontaminao, delimitao e evacuao de reas atingidas por material radioativo.

Esse mapa de contaminao refere-se ao csio-137. Devido ao fim de ciclo do combustvel, a exploso de Chernobyl funcionou como uma bomba suja (arma atmica grosseira em que um explosivo convencional espalha na atmosfera uma carga de resduos radioativos) feita de toda uma gama de produtos de fisso.

Texto e desenhos por Vitor Dalavia; mapa da contaminao e fotos coletadas na Web; 12/07/2009; Leituras sugeridas: The truth about Chernobyl - Grigori Medvedev, Evelyn Rossiter, Andre Sakharov Chernobyl record - Richard Francis Mould Safety Series n 75-INSAG-7 Report by International Nuclear Safety Advisory Group