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Suicidio en adolescentes

Monika Dunajeck

Sobre las sombras del pasado corre el futuro. La felicidad es encontrada a lo largo del camino, no al final de l. Un nio triste y solitario buscando la felicidad y asustado por al porvenir. Durante la adolescencia, etapa de desarrollo por la que atraviesa todo individuo, se presentan en los jvenes cambios difciles que les producen ansiedad y depresin hasta llegar, en muchas ocasiones, a una tentativa de suicidio. Este intento plantea el problema de la depresin como vivencia existencial y como una verdadera crisis de la adolescencia. La manipulacin de la idea de la muerte en el joven suele ser frecuente, pero debe hacerse la diferencia entre el adolescente que piensa en el suicidio como una llamada de auxilio, como una manera de comunicar su descontento a los dems, el que ve el suicidio como una idea romntica y aqul que realmente lo lleva a cabo.

Si cerca de nosotros se encuentra algn adolescente cuyo comportamiento indique que intentar suicidarse, atendamos sus seales, pues podemos darle el apoyo necesario para superar su problema. El suicidio de los adolescentes es un tema que suele callarse y evadirse pues impacta y cuestiona el sistema familiar y social en que vivimos. Importante es conocer y reflexionar en las causas que llevan a un joven a su autodestruccin, as como saber cul es el significado de este acto y cmo puede prevenirse. Los expertos en el tema, dicen que el suicidio es un fenmeno complejo que comprende factores fsicos, sociales y psicolgicos que actan e interactan; sin embargo, la forma en que el individuo se relaciona con su medio ambiente y cmo afecta este ltimo su personalidad, son causas que determinan que el individuo intente suicidarse o no.

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Todos los suicidios y los intentos suicidas hablan de una crisis emocional, de una perturbacin en la forma en que se vive, de un desacuerdo social, adems de otros factores adicionales que revisaremos ms adelante. El suicidio es el resultado de un acto de la vctima dirigido contra su propia vida, acto que puede ser una lesin autoproducida o suicidio, o la realizacin de una actividad extremadamente peligrosa que, con toda probabilidad, conduce a un accidente fatal. Otro tipo de suicidio es el que se conoce como submeditado, en donde la intencin de morir no es consciente, de manera que la vctima sin reconocerlo se autodestruye lentamente. Es el caso de las personas que padecen una enfermedad provocada por sentimientos negativos o estados emocionales que afectan la salud fsica. Otra forma indirecta de autodestruccin consiste en la ingestin de substancias dainas para la salud como drogas, alcohol y tabaco. Schneiderman clasifica la conducta suicida en cuatro tipos: 1. La conducta suicida impulsiva, que generalmente se presenta despus de una desilusin, de una frustracin o de fuertes sentimientos de enojo; 2. La sensacin de que la vida no vale la pena, sentimiento que suele resultar de un estado depresivo. Aqu, el adolescente considera que sus sentimientos de minusvala y desamparo nunca desaparecern; 3. Una enfermedad grave, que puede llevar al individuo a pensar que no hay otra salida, 4. El intento suicida como medio de comunicacin, en donde el joven no desea morir pero, quiere comunicar algo por medio del suicidio y, as, cambiar la forma en que lo tratan las personas que lo rodean. Tambin puede ser un intento por atraer el inters de los dems o un medio para expresar sus sentimientos de enojo.

Farberow menciona que, en la gran mayora de los casos de suicidio, suele haber un elemento de comunicacin en el comportamiento del adolescente y que, generalmente, ste exterioriza llamadas previas de auxilio. Dicha comunicacin puede presentarse en forma verbal, por medio de amenazas o de fantasas; o no verbal, en donde surgen desde verdaderos intentos de autodestruccin hasta comportamientos dainos menos inmediatos y menos directos. Estas llamadas de auxilio se dirigen frecuentemente a personas especficas con el objeto de manipular, controlar o expresar algn mensaje a dichas personas, y con ello se espera provocar una respuesta particular. El joven intenta producir acciones o sentimientos particulares en las personas que lo rodean o pretende avergonzar o despertar sentimientos de culpa en ellos. La adolescencia, como etapa de desarrollo de todo individuo, es una etapa dolorosa en que el joven pasa por cambios difciles que le producen ansiedad y depresin. Por esto, la tentativa del suicidio es una de las conductas ms significativas del adolescente. Por el contexto depresivo que la envuelve, la tentativa de suicidio plantea el problema de la depresin como vivencia existencial y como una verdadera crisis durante la adolescencia. La manipulacin de la idea de muerte en el joven suele ser frecuente; sin embargo, hay que distinguir entre el adolescente que piensa en el suicidio, inclusive como una idea romntica, y aqul que realmente lo lleva a cabo. Durante esta etapa, el adolescente se siente muy inseguro en razn de su desarrollo corporal y, en ocasiones, puede llegar a sentir que su cuerpo es algo aparte de l. De hecho, siente la necesidad de dominar su cuerpo que se encuentra en constante cambio; pero como puede vivir su cuerpo como un objeto casi externo y extrao, siente que en el momento del intento

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suicida su cuerpo no es el que realmente recibe la agresin ni que canaliza hacia l sus tendencias agresivas y destructivas. Por otro lado, durante la adolescencia, el individuo abandona gran parte de sus ideas e imgenes infantiles, tan importantes para l durante todo su desarrollo anterior. De esta manera el intento suicida puede ser la representacin de su trabajo de duelo. De acuerdo con Aberastury, durante la adolescencia se elaboran tres duelos bsicos: a) el duelo por el cuerpo infantil, b) el duelo por la identidad y el rol infantil, y c) el duelo por los padres infantiles, es decir, el duelo por la imagen con que perciba a sus padres durante la infancia. En una situacin ideal, la elaboracin de estos duelos permitir que el adolescente contine con su desarrollo. El suicidio de los adolescentes puede tener varios significados, aparte de los mencionados. stos son aplicables a todas las edades de la vida, pero debe advertirse que, en funcin de la madurez del individuo, hay significados que se aplican preferentemente a ciertos perodos de la vida. Beachler describe varios significados posibles: 1. La huida, es decir, el intento de escapar de una solucin dolorosa o estresante mediante el atentado en contra de su vida, ya que sta se percibe como insoportable; 2. El duelo, cuando se atenta contra la vida propia despus de la prdida de un elemento importante de la persona; 3. El castigo, cuando el intento suicida se dirige a expiar una falta real o imaginaria. Aqu el joven se siente responsable por un acto negativo y desea autocastigarse para mitigar la culpa; 4. El crimen, cuando el joven atenta contra su vida, pero tambin desea llevar a otro a la muerte;

5. La venganza, es decir, cuando se atenta contra la vida para provocar el remordimiento de otra persona o para infligirle la desaprobacin de la comunidad; 6. La llamada de atencin y el chantaje, cuando mediante el intento suicida se intenta ejercer presin sobre otro; 7. El sacrificio, en donde se acta contra la vida para adquirir un valor o un estado considerado superior, es morir por una causa, y 8. El juego, comn en los adolescentes, cuando se atenta contra la vida para probarse a s mismo o a los dems que se es valiente y parte del grupo. Se menciona tambin que no puede considerarse la conducta suicida del joven como un acto plenamente dirigido por el deseo de morir; Se dice que el intento suicida involucra un debate interno, una lucha entre el deseo de morir y el de seguir vivo. El adolescente que intenta suicidarse, lucha internamente entre ambos deseos. Este dato es importante para las personas que desean ayudar a los adolescentes, pues se sabe que en su interior s existe un deseo de seguir viviendo. Por otro lado, algunos autores consideran que la impulsividad propia del adolescente explica en parte el acto suicida. As, mientras mayor sea la impulsividad de un individuo, mayor ser la posibilidad de autodestruccin. Sin embargo, para Haim, el factor ms significativo del adolescente que intenta suicidarse, es su incapacidad interna de elaborar y superar los procesos de prdida y duelo por los que pasa, de manera que prolonga sus sentimientos de decepcin y dolor. A su vez, Peck encontr una relacin entre la incapacidad del joven para manejar las situaciones angustiantes y la tendencia al suicidio, y una preocupacin excesiva con respecto al fracaso. As, la conducta autodestructiva puede entenderse como un mecanismo utilizado por algunos jvenes para manejar tanto el estrs como las situaciones indeseables en la vida.

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El adolescente suicida, la familia y el medio En toda conducta destructiva existe una buena cantidad de agresin que puede dirigirse hacia adentro; es el caso de los estados depresivos y las tendencias autodestructivas; o dirigirse hacia afuera, por medio de actos delictivos o agresivos. Desde el punto de vista interaccional, se ha aceptado que cuando la agresin se dirige hacia afuera, se establece una relacin entre el que agrede (en este caso el adolescente) y quien recibe la agresin. Como la interaccin puede darse en muchos niveles, desde el verbal hasta el fsico, las dos personas o grupos que interactan en este juego de agresin, lo hacen de la misma forma en que manejan el resto de su relacin (la cual originalmente promovi la agresin) y, con seguridad, caern en un crculo vicioso. Es decir, si el adolescente percibe cierto rechazo o la situacin familiar le provoca sentimientos de enojo y de agresin, expresar estos sentimientos o el rechazo por diversos medios; a su vez la familia recibir estas expresiones agresivas de la misma forma, lo que fomentar una mayor agresin hacia el joven y de esta manera se alimentar un crculo vicioso en donde se requiere de una verdadera comunicacin para romper la cadena de agresiones. En caso de que el suicidio ocurra dentro de un contexto interaccional como ste, se observa que el comportamiento autodestructivo es un medio para comunicarle a los dems sentimientos, demandas o splicas que el adolescente no sabe expresar de otra manera. Por lo tanto, el comportamiento autodestructivo se convierte en una comunicacin con un propsito determinado y con un contenido dirigido hacia un pblico especfico. La seriedad del intento suicida radica en lo que el joven hace o deja de hacer para ser descubierto antes de morir. Si el fin del acto es comunicar un estado de descontento en general, el joven provocar ser descubierto antes de

alcanzar su cometido de morir; sin embargo, aunque esta actuacin es de menor gravedad que la de un adolescente que arregla todo para no ser descubierto, siempre debe prestarse la atencin debida y ayudar al joven a elaborar y superar la crisis por la que pasa. Pero qu factores familiares pueden llevar a un joven a desear quitarse la vida? Existen desde luego factores que fomentan el suicidio en los adolescentes, pero que en s mismos no son decisivos para que se decida hacer un intento suicida. Muchos de ellos pueden contribuir a la confusin y a la depresin del joven, pero se requiere la conjuncin de una diversidad de factores para que se llegue al extremo de la autodestruccin. Se ha observado que en las familias de adolescentes suicidas los padres tienden a ser dbiles internamente y que a su vez padecen fuertes sentimientos de depresin, desesperanza y desaliento. El joven que por el momento en que pasa, sufre esos mismos sentimientos, no posee las pulsivos en su enfrentamiento diario con la vida. Tambin puede existir una tendencia familiar a manejar el estrs de manera inadecuada, y el joven aprende que ste o cualquier tipo de presin son situaciones intolerables que deben evitarse a toda costa. En este tipo de familias suele haber conflictos constantes, particularmente separaciones, y antecedentes patolgicos especialmente de alcoholismo o alguna adiccin en uno o ambos padres. En general, en estas familias existe una estructura alterada que se caracteriza por un sistema cerrado que inconscientemente prohibe a sus miembros comunicarse entre s y relacionarse estrechamente con el exterior. De manera que el joven se siente aislado dentro y fuera de casa, en donde tampoco la comunicacin se da abiertamente. En relacin con el manejo afectivo, las familias de los adolescentes que tienden al suicidio, suelen mostrar un patrn agresivo de relacin, con dificultades para expresar el enojo y la agresin, as como una depresin familiar

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generalizada. Las relaciones intrafamiliares se encuentran desbalanceadas y el adolescente -por norma- sirve de chivo expiatorio que carga con las culpas, los defectos o las partes malas de la familia. De esta manera, el joven deprimido siente que no es deseado y que no se le quiere, tiene un sentimiento doloroso de abandono que expresa por medio del aislamiento y, posteriormente, de un intento suicida. Resumiendo, las razones psicodinmicas ms comunes en los intentos suicidas son: Un dolor psquico intolerable del cual se desea escapar; Necesidades psicolgicas frustradas, tales como : seguridad, confianza y logros; Un intento por acabar con la conciencia, sobre todo la del dolor; Falta de opciones, o bloqueo para verlas; un impulso sbito de odio a s mismo, en un marco de alineacin grave, y Una autoevaluacin negativa, con autorrechazo, desvaloracin, culpa, humillacin, sensacin de impotencia, desesperacin y desamparo. Un impulso sbito de odio hacia s mismo, en un, humillacin, sensacin de impotencia, desesperacin y desamparo. Como se mencion anteriormente, en el acto suicida siempre habr una lucha interna entre el deseo de morir y el de seguir viviendo. Generalmente, el individuo suicida pedir auxilio de una u otra forma. Si cerca de nosotros se encuentra algn adolescente cuyo comportamiento, ya sea verbal o no verbal, revela que el joven podra intentar suicidarse, hay que atender esas seales pues existe la posibilidad de ayudarlo o de buscar el apoyo de profesionales que pueden guiarlos en el manejo de sus problemas. La familia siempre ser la fuente principal de apoyo y aceptacin. En ocasiones, la inexperiencia o las propias vivencias pueden alterar el funcionamiento de la familia. Este hecho puede

verse reflejado en la depresin de uno de los hijos. Lo importante no es encontrar culpables, sino descubrir el problema a tiempo para darle la mejor solucin posible. El suicidio entre los jvenes es una tragedia no mencionada en nuestra sociedad. De manera tradicional se ha evitado la idea de que nuestros jvenes encuentran la vida tan dolorosa que de forma consciente y deliberada se causan la muerte. En algunos casos puede ser ms fcil llamar accidente a un suicidio. El ndice de suicidios para nios menores de 14 aos de edad est incrementndose a un ritmo alarmante y para los adolescentes est aumentando an ms rpido. Estudiantes universitarios suicidas De los estudiantes universitarios, 20% ha abrigado pensamientos suicidas durante sus carreras universitarias. Varias caractersticas de los suicidos estudiantiles se extrajeron de un estudio realizado en la Universidad de California en Berkeley. En comparacin con los no suicidas, los estudiantes que cometieron suicidio: Tendieron a ser mayores que el estudiante promedio por casi 4 aos. Estuvieron sobrerrepresentados de manera significativa entre los estudiantes posgraduados. Tuvieron mayor probabilidad de ser hombres, aunque la proporcin de mujeres suicidas fue ms alta. Tuvieron mayor probabilidad de ser estudiantes extranjeros y estudiar especialidades en idioma o literatura. Como subgraduados tendieron a presentar mejores expedientes acadmicos, pero como estudiantes posgraduados estuvieron por debajo del promedio de calificaciones. Razones para el suicidio de estudiantes Primero: Mientras que la proporcin de suicidios masculinos a femeninos en la poblacin en ge-

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neral es de 3:1, para los estudiantes universitarios es de 1.5:1. Segundo: El hecho de que los subgraduados que cometen suicidio tengan mejores expedientes escolares que la poblacin universitaria en general revela una paradoja dolorosa. Para las normasobjetivas, los estudiantes suicidas se desempeaban bien en la escuela. Sin embargo, amigos y parientes reportan que casi todos ellos estaban insatisfechos con su desempeo acadmico. Estaban llenos de dudas acerca de su propia capacidad para tener xito. Una explicacin para estos sentimientos es que los estudiantes estaban muy motivados hacia el logro y tenan expectativas irrealmente altas para s mismos. Tercero y relacionado con el anterior, muchos estudiantes suicidas sienten una vergenza abrumadora y deshonra debido a su sensacin de haberle fallado a los dems. Las otras vctimas del suicidio Parientes y amigos. Cuando ocurre un suicidio los pensamientos se vuelven de inmediato a la persona que se ha provocado la muerte. Qu dolor insoportable estaba sufriendo para justificar un fin as? Pero las verdaderas vctimas de esta tragedia a menudo son la familia, parientes y amigos que son dejados atrs para enfrentar todo lo que implica este acto. Elizabeth Kubler- Ross, una psiquiatra que ha investigado y escrito de manera extensa acerca de la muerte y la agona, ha perfilado una serie de reacciones que las personas experimentan cuando un miembro de la familia ha cometido suicidio: La primera de 3 etapas se caracteriza por conmocin, negacin y aturdimiento. Les es difcil hablar al respecto, tienden a evitar usar la palabra suicidio y pasan por los arreglos del funeral como si no tuviera significado personal. El dolor es tanto, que se cierran a sus propios sentimientos. En la segunda etapa, comienzan a experimentar pena. Tratan de culpar a alguien o a s mismos por lo que pas y por ltimo expre-

san clera hacia el difunto: Cmo pudiste hacernos esto? La tercera etapa es dejarlo ir, o terminar un asunto incompleto ( como el hecho de pensar: nunca le dije que lo amaba). Factores bioqumicos del suicidio Ni una perspectiva puramente sociolgica o psicolgica parecen explicar adecuadamente las causas del suicidio. Tambin es probable que estn implicados otros factores. Por ejemplo, en forma consistente con la evidencia fuerte de que los neurotransmisores qumicos estn asociados con la depresin y la mana, evidencia similar muestra que la depresin est relacionada con la bioqumica. Se ha encontrado que el fluido espinal de algunos pacientes deprimidos contiene cantidades anormalmente bajas de 5HIAA (cido 5 hidroxindoleactico), el cual es producido cuando la serotonina, un neurotransmisor que afecta los estados de nimo y las emociones se desintegra en el cuerpo. Existe alguna evidencia de que los receptores de serotonina en el tallo cerebral y en la corteza frontal pueden estar deteriorados. A esto se le conoce como transtorno bipolar. En realidad no se puede decir exactamente cuales pueden ser los verdaderos motivos para que un adolescente decida suicidarse, ya que debido a el transtorno bipolar ha habido jvenes que aparentemente lo tenan todo en la vida: salud, una familia estable, un crculo amplio de amistades y buen nivel acadmico que lo han intentado, pero muchos de ellos han logrado salvarse gracias a los avances de la ciencia ya que se les ha detectado el transtorno bipolar y se les ha puesto bajo tratamiento mdico. Considero que nada ni nadie justifica el cometer un acto de tal naturaleza, sobre todo por el dolor que se deja a los dems y creo que tal vez una de nuestras labores como docentes que convivimos a diario con cientos de jvenes es buscar la manera de sensibilizarlos y orientarlos en cuanto a este tipo de problemtica y evitar en lo posible convertirnos nosotros mismos en las otras vctimas del suicidio.

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