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Memrias de um mdico: A condessa de Charny Volume V Alexandre Dumas

I A revoluo sanguinolenta A revoluo de 1789, isto , a dos Necker, dos Sicyes e dos Bailly terminou em 1790, a dos Barnave, dos Mirabeau, dos Lafayette teve o seu fim em 1791. A grande revoluo, a revoluo sanguinria, a revoluo dos Danton, dos Marat, dos Robespierre comeava. Reunindo o nome destes trs homens, no queremos confundir em uma s apreciao, pelo contrrio, representam as suas individualidades bem distintas as trs faces dos trs anos que vo decorrer. Danton est encarnado em 1792. Marat em 1793. Robespierre em 1794. Demais os acontecimentos que vo seguir-se melhor nos demonstraro o que eram estes homens; examinemos os acontecimentos e por eles veremos como lhe fazem face a Assemblia Nacional e a Comuna. O que narramos da histria, porque quase todos os personagens desta histria, com pequenas excepes, dispuseram e figuraram a tempestade revolucionria. O que feito dos trs irmos Charny, Jorge, Isidoro e Olivier? Morreram. O que feito da rainha e de Andria? Esto presas. O que feito de Lafayette? Anda fugido. A 17 de Agosto Lafayette tinha convidado o exrcito a marchar sobre a capital para restabelecer a constituio, destruir o 10 de Agosto e restabelecer o rei. Lafayette, o homem leal, tinha perdido a cabea como os outros; o que ele queria era conduzir directamente os prussianos e os austracos a Paris. O exrcito repeliu-o por instinto, como dezoito meses depois repeliu Dumouriez. A histria teria unido os nomes destes dois homens, se Lafayette detestado pela rainha, no houvesse tido a ventura de ser preso pelos austracos e enviado a Olmutz. O cativeiro fez esquecer a desero. A 18, Lafayette passou a fronteira. A 21 os inimigos de Frana, os aliados da realeza, contra os quais se vai fazer o 2 de Setembro; os austracos que Maria Antonieta chamara em seu socorro, durante aquela clara noite em que a lua, passando pelos vidros da cmara da rainha, ia baixar sobre o seu leito, os austracos atacavam Longwy. Depois de vinte e quatro horas de bombardeamento, Longwy rendeu-se. Na vspera de se render na outra extremidade da Frana levantava-se a Vendeia. O pretexto para esse levantamento era a obrigao dos eclesisticos de prestarem juramento. Para fazer face a estes acontecimentos, a Assemblia nomeava Dumouriez para comandar o exrcito de Este e decretava a acusao de Lafayette. Tambm se decretava que todas as casas, excepto os edifcios pblicos de Longwy, fossem destrudas logo que a cidade tornasse a entrar no poder da nao francesa. Fazia uma lei, que bania no territrio francs todo o padre, que no tivesse prestado juramento. Autorizava as visitas domicilirias. Confiscava e punha venda os bens dos emigrados. Entretanto, o que fazia a Comuna? J dissemos quem era o seu orculo: Marat.

A Comuna guilhotinava na praa do Carroussel. Dava-lhe uma cabea por dia, era muito pouco; mas numa brochura, que apareceu nos fins de Agosto, os membros do tribunal explicam o enorme trabalho, que haviam tido para obterem este resultado apesar de pouco satisfatrio. verdade que a brochura era assinada por Fouquier-Tinville. Vede pois com que sonhava a Comuna; agora mesmo vamos assistir realizao do seu sonho. Na noite do dia 23 que apresentou o seu programa. Seguida por uma turbamulta, apanhada nos bairros mais nfimos, a Comuna apresentouse meia-noite na Assemblia Nacional. O que exigia ela? Que os presos de Orleans fossem conduzidos a Paris para serem guilhotinados. Mas os presos de Orleans no tinham sido sentenciados. Esta falta, porm, no era sensvel para a Comuna, que prescindia de tal formalidade. Demais, a festa do dia 10 de Agosto ia servir-lhe de auxlio. Sergent, artista da Comuna, e o director da festa, tinha j posto em cena a procisso da ptria em perigo, e vimos como se saiu. Desta vez Sergent h-de exceder-se. Trata de encher de luto, de vingana, de sede de sangue, a alma de todos aqueles que perderam no dia 10 de Agosto um ser, que lhe era querido. Defronte da guilhotina, que funcionava na praa do Carroussel, mandou construir uma pirmide coberta de crepe, e na qual estavam escritos os assassnios de que acusam os realistas, a matana de Nancy, a matana de Nantes, a carnificina de Montauban, a carnificina do Campo de Marte. A guilhotina dizia: eu mato. A pirmide dizia: Mata! Era um domingo, 27 de Agosto, cinco dias depois da insurreio da Vendeia, feita pelos padres; quatro dias depois da tomada de Longwy, da qual o general Clairfayt acabava de tomar posse em nome de Lus XVI. Foi ento que a procisso se ps em marcha s oito horas da noite, para aproveitar a misteriosa majestade, que as trevas do a todas as coisas. Adiante, entre nuvens de perfumes queimados em todo o trnsito, iam vivas e os rfos do 10 de Agosto, vestidos de branco com os cintos pretos, levando em uma arca, feita pelo modelo da arca antiga, a petio que vimos ditada pela Sr. Roland, e escrita pela Keralio, cujas folhas ensangentadas tinham sido encontradas no Campo de Marte, petio que desde o dia 17 de Julho de 1791, pedia a Repblica. Depois seguiam-se gigantescos sarcfagos pretos, fazendo aluso aos carros cheios de cadveres, que se enchiam nas Tulherias, e que transportavam para os diferentes bairros, gemendo com o peso dos cadveres. Depois bandeiras de luto e de vingana, pedindo morte por morte. Seguia-se a lei, esttua colossal, de espada cinta. Era seguida pelos juzes dos diferentes tribunais, frente dos quais marchava o tribunal revolucionrio do dia 10 de Agosto, aquele que se desculpava por fazer cair s uma cabea em cada dia. Atrs dos tribunais ia a Comuna, a me sangrenta daquele tribunal, conduzindo nas suas fileiras a esttua da Liberdade, da mesma altura do que a da lei. Finalmente, fechava a marcha a Assemblia, levando as coroas cvicas que talvez consolem os mortos, mas que so insuficientes para os vivos. Tudo isto marchava lentamente, no meio dos sombrios cnticos de Chnier e da msica severa, de Gossec, marchando lentamente como a vingana, mas como ela, com passo seguro. Parte da noite de 27 para 28 passou-se no complemento desta festa expiatria, festa fnebre, da multido, durante a qual a populaa, mostrando os punhos s Tulherias vazias,

ameaava as prises, fortalezas de segurana, que tinham dado aos reis e aos realistas, em troca dos seus palcios e castelos. Finalmente, apagado o ltimo lampio, reduzido a fumo o ltimo archote, retirou-se o povo. S ficaram as duas esttuas da Lei e da Liberdade para guardarem o imenso sarcfago. Mas como ningum as guardasse a elas, ou fosse imprudncia, ou sacrilgio, durante a noite, tiraram s esttuas os hbitos inferiores. No dia seguinte as duas pobres deusas eram menos do que mulheres. O povo vendo isto, deu um grito de raiva, acusou os realistas, correu Assemblia, pediu vingana, apoderou-se das esttuas, tornou a vesti-las e levou-as em triunfo para a praa de Lus XV. Mais tarde, para ali as seguiu o cadafalso, que lhes deram no dia 21 de Janeiro uma terrvel satisfao do ultraje, que lhes fora feito a 28 de Agosto. A 28 de Agosto a Assemblia fez a lei sobre as visitas domicilirias. Comeava a correr entre o povo o boato da juno dos exrcitos prussiano e austraco e da tomada de Longwy pelo general Clairfayt; por esta forma o inimigo chamado pelo rei, pelos nobres e pelos padres marchava sobre Paris, e supondo que nada o fizesse parar podia estar ali em seis dias de marchas. O que sucederia ento a essa Paris, em ebulio como uma cratera e cujos choques abalavam o mundo havia trs anos? O que tinha dito a carta de Bouill, insolente gracejo, de que se tinham rido tanto e que ia tornar-se uma realidade. No ficaria pedra sobre pedra. Ainda havia mais, falava-se como em coisa certa de um julgamento geral terrvel, que depois de ter destrudo Paris destruiria os parisienses. De que maneira e por quem seria dada esta sentena? Dizem-no os escritos do tempo. A mo sanguinolenta da Comuna v-se claramente nesta legenda, que em lugar de escrever o passado, conta o futuro. E porque no se h-de dar crdito legenda? Eis o que se lia numa carta achada nas Tulherias a 10 de Agosto, e que lemos no arquivo, onde ainda existe: Os tribunais chegam atrs dos exrcitos: juzes emigrados vo de caminho instaurando, no acampamento do rei da Prssia, os processos dos jacobinos e preparam-lhes as forcas. Portanto, quando os exrcitos prussiano e austraco chegarem a Paris est instaurado o processo, dada a sentena e s restar p-la em execuo. Demais, para confirmar o que diz a carta, eis o que se l no boletim oficial da guerra. A cavalaria Austraca aprisionou nos arredores de Sarrelouis os maiores patriotas e os republicanos conhecidos. Alguns hulanos apanharam membros da municipalidade, cortaram-lhes as orelhas e pregaram-lhas na testa. Se se cometiam actos tais numa provncia inofensiva, o que sucederia na Paris revolucionria? O que lhes fariam no era segredo. Eis a notcia que por toda a parte se espalhava, contando-se pelas esquinas, derramandose de cada centro para as extremidades. Levantar-se- um grande trono para os reis aliados vista do monto de runas, que ter sido Paris.

Toda a populao parisiense ser empurrada, arrastada, levada cativa a chicote aos ps do trono. Ali, como no juzo final, ser feita escolha entre os bons e os maus. Os bons, isto , os realistas, os nobres; os padres, passaro direita, e ser-lhes- entregue a Frana para fazerem dela o que bem lhes parecer. Os maus, isto , os revolucionrios, passaro esquerda, e ali acharo a guilhotina, instrumento inventado pela revoluo, e pelo qual a revoluo h-de morrer. A revoluo, isto , a Frana, no s a Frana, porque isso nada seria, pois que os povos so feitos para servir de holocausto s idias, mas o pensamento da Frana. E por que motivo foi a Frana a primeira a pronunciar a palavra liberdade? Julgou proclamar uma causa santa: a luz dos olhos, a vida das almas. Disse: Liberdade para a Europa; liberdade para o mundo. Julgou fazer uma coisa grande emancipando a terra, mas ao que parece Deus condena-a; enganou-se; a Providncia contra ela; julgando-se inocente e sublime, era criminosa e infame; julgando cometer uma grande aco, cometeu um crime; portanto julgam-na, condenam-na, decapitam-na, arrastam-na s gemnias do universo, e o universo, pela salvao do qual ela morre, aplaude a sua morte. No havia exemplo semelhante na histria dos povos. Um nico o de Jesus Cristo crucificado pela salvao do mundo, e morrendo no meio dos escrnios e insultos do mundo. Mas finalmente para sustent-lo contra o estrangeiro, esse pobre povo encontra talvez algum apoio em si mesmo. Aqueles que ele adorou, aqueles a quem enriqueceu, aqueles a quem pagou, talvez o defendam. No. O seu rei conspira com o inimigo, e do Templo onde est encerrado continua a corresponder-se com os prussianos e austracos. A sua nobreza marcha contra ele s ordens dos prncipes. Os seus padres fazem revoltar os camponeses. Nas prises onde esto metidos, os presos batem as palmas s derrotas da Frana. Os prussianos, entrando em Longwy, fizeram soltar gritos de alegria no Templo, na Abadia e na Force. Por isso Danton o homem das resolues extremas, entrou bramindo na Assemblia. O ministro da justia julga a justia impotente e vem pedir que lhe dem fora, e ento a justia proceder apoiada na fora. Danton sobe tribuna, sacode a sua juba de leo, e estende a mo potente, que em 10 de Agosto arrombou as portas das Tulherias. preciso uma convulso nacional, que faa retrogradar os dspotas disse ele; at aqui s temos tido uma guerra simulada mas no de to miservel brinquedo que se deve tratar agora. mister que o povo corra, role em massa contra os inimigos para os exterminar de um s golpe. mister ao mesmo tempo amarrar todos os conspiradores, para os impedir de fazerem mal. E Danton pede o recrutamento em massa, as visitas domicilirias, as pesquisas nocturnas, com pena de morte contra todo aquele que se opuser s operaes do governo provisrio. E Danton obtm quanto pede. E se mais houvesse pedido mais obteria. Nunca diz Michelet povo algum esteve mais prximo da morte. Quando a Holanda, ao ver Lus XIV s suas portas, no teve outro recurso seno inundar-se, esteve em menor perigo; tinha por si a Europa. Quando Atenas viu o trono de Xerxes sobre o rochedo de Salamina, perdeu terra, lanou-se a nado, e no teve seno gua por ptria, esteve em menor perigo; esteve toda sobre a sua poderosa frota, organizada pelo grande Temstocles, e mais feliz do que a Frana, no tinha a traio no seu seio.

A Frana estava desorganizada, dissolvida, trada e entregue. A Frana estava como Efignia sob o cutelo de Calchas. Os reis s esperavam a sua morte para soprarem nas velas o vento do despotismo. Estendia os braos aos deuses e os deuses estavam surdos. Mas, finalmente, quando sentiu toc-la a mo da morte, por uma contraco violenta e terrvel, dobrou-se sobre si mesma, depois, vulco da vida, fez rebentar das suas entranhas esta chama, que pelo espao de meio sculo esclareceu o mundo. verdade que houve uma ndoa de sangue, que manchou este Cu. Vamos tocar nesta ndoa de sangue de 2 de Setembro, vamos ver quem derramou esse sangue, e se ele deve ser imputado Frana. Mas primeiro, para fecharmos este captulo, reproduzamos duas pginas de Michelet. Reconhecemo-nos impotentes ao p deste gigante, e, como Danton, chamemos a fora em nosso socorro. Vejam: Paris parecia uma praa forte; tinha o aspecto de Lille ou de Estrasburgo. Por toda a parte corpos de guarda, sentinelas, precaues militares e prematuras, pois o inimigo ainda estava a cinqenta lguas de distncia. O que era mais srio, verdadeiramente tocante, era o sentimento de solidariedade, profunda, admirvel, que se revelava por toda a parte; todos se falavam, todos oravam pela ptria, todos se faziam recrutadores, iam de casa em casa oferecendo armas, o que tinham a quantos podiam vestir farda; todos eram oradores, todos pregavam, todos discutiam, todos entoavam cnticos patriticos. Quem deixava de ser autor no momento singular? Quem no imprimia? Quem no fixava nas paredes? Quem no era actor no grandioso espectculo? Representavam-se as mais ingnuas cenas, em que todos figuravam; em toda a parte, nas praas, nos teatros de alistamento, nas tribunas, em volta das quais se inscreviam, tudo eram cnticos, gritos, lgrimas de entusiasmo ou de despedida, e por cima de tudo isto uma grande voz troava repercutindo em todos os coraes, voz muda, e por isso mesmo mais profunda, a prpria voz da Frana, eloqente em todos os seus smbolos, pattica no que havia de mais trgico, o estandarte santo e terrvel do perigo da ptria desenrolado nas janelas do palcio do municpio, estandarte imenso, que flutuava ao vento e parecia fazer sinal s legies populares para marcharem pressa dos Pireneus ao Escalda, do Sena ao Reno." Para se saber o que era este momento de sacrifcio, seria mister ver em cada cabana, em cada habitao a pattica separao das esposas, a dor cruel das mes, naquele segundo parto, mais cruel cem vezes do que aquele em que o filho fizera a primeira partida das suas entranhas ensangentadas; haveria mister ver a pobre velhinha, com os olhos secos, o corao torturado, juntar pressa alguma pobre roupa que o filho tem de levar, as parcas economias, os cobrezitos poupados pelo jejum e que a si mesma roubou para o filho, para esse dia de extrema dor. Dar os filhos a essa guerra, que se anunciava com to fracas probabilidades de vantagem, imol-los quela situao extrema e desesperada, era mais do que a maior parte delas podia fazer; sucumbiam a estes pensamentos, ou ento, por uma reaco natural, caam em actos de furor, nada poupavam, nada temiam; em tal estado de esprito, nenhum terror tinha poder; que terror pode haver para quem deseja a morte? Contaram-nos que num dia, sem dvida em Agosto ou Setembro, um bando destas mulheres furiosas encontraram Danton na rua, injuriaram-no como injuriariam a prpria guerra, lanando-lhe em rosto toda a revoluo, todo o sangue que se derramasse e a morte dos filhos, amaldioando-o, e pedindo a Deus que fizesse recair tudo sobre a cabea dele. Danton no se admirou, e apesar de sentir em volta de si as unhas delas, voltou-se bruscamente, olhou para as mulheres e teve d delas. Danton tinha muito nimo, subiu a um marco e para as consolar, comeou a injuri-las na sua linguagem; as suas primeiras palavras foram violentas, burlescas, obscenas; e as mulheres ficaram interditas. O furor de Danton, verdadeiro ou simulado, desconcerta o furor delas; o prodigioso orador, instintivo e calculado, tinha por base popular um

temperamento sensual e forte, todo feito para o amor fsico, onde dominava a carne e o sangue. Danton, acima de tudo, era homem, havia nele muito do leo e do co, bastante do touro, a mscara metia medo; a sublime fealdade de um rosto transtornado, tornava as suas palavras sacudidas, dardejadas pelo acesso, uma espcie de aguilho selvagem. As massas, que prezam a fora, sentiam diante dele o receio e simpatia que faz experimentar todo o ser poderosamente gerado, e demais sob aquela mscara violenta, furiosa, sentia-se bater um corao; acabava-se por desconfiar de uma coisa, era que aquele homem terrvel, que s falava por ameaas, no fundo era um bom homem. As mulheres amotinadas em redor dele sentiram confusamente tudo isto e deixaram-no falar-lhes, domin-las, assenhorear-se delas, e fez delas tudo quanto quis. Explicou-lhes grosseiramente para que serve a mulher, para que serve o amor, para que serve a gerao; que se no geravam os filhos para si, mas para a ptria. Chegando a este ponto, elevou-se de repente, e deixando de falar para os outros, parecia que falava para si. Todo o corao lhe saiu, dizem, do peito com palavras de uma ternura violenta pela Frana, e pelo rosto singular, picado de bexigas parecendo as escrias do Vesvio ou do Etna, comearam a correr-lhe grossas bagas, e essas bagas eram lgrimas. As mulheres no puderam conter-se; choraram a Frana, em lugar de chorarem os filhos, e soluando fugiram, tapando a cara com os aventais. grande historiador, que vos chamais Michelet, onde estais? Em Nervi! grande poeta que vos chamais Hugo, onde estais? Em Jersey! II A vspera do dia 2 de Setembro Quando a ptria se acha em perigo, tinha dito Danton, a 28 de Agosto, na Assemblia Nacional, tudo pertence ptria. A 29, s quatro da tarde, ouvia-se tocar a rebate. Sabia-se do que se tratava; iam comear as visitas domicilirias. O aspecto de Paris mudou a este rufar do tambor, como se fosse tocado por uma vara mgica. De populosa que era tornou-se deserta. Fecharam-se as lojas e as ruas foram ocupadas por patrulhas de sessenta homens. As barreiras foram guardadas e o rio tambm. As visitas comearam uma hora da madrugada. Os comissrios das seces batiam s portas da rua em nome da lei. E abriam-lhes as portas da rua. Batiam s portas de cada quarto, sempre em nome da lei. E abriam-lhes as portas de cada quarto. Abriam fora as portas das casas que no estavam habitadas. Apanharam duas mil espingardas e prenderam trs mil pessoas. Tinham preciso de terror e conseguiram faz-lo. Desta medida tambm nasceu uma coisa em que no haviam pensado, ou talvez tivessem pensado muito. As visitas domicilirias abriram aos pobres as habitaes dos ricos; os seccionrios armados, que seguiam os magistrados, puderam contemplar atnitos as riquezas dos magnficos palcios, que ou eram habitados pelos donos, ou de que eles estavam ausentes, e isto no os iniciou pilhagem, mas aumentou neles o dio aos ricos.

Foram to pequenos os roubos, que Beaumarchais, ento preso, conta que, apanhando certa mulher uma rosa nos seus magnficos jardins da rua de Santo Antnio, quiseram lan-la ao rio. E de notar que isto sucedia no momento em que a Comuna acabava de decretar que aqueles que vendessem prata seriam punidos com a pena capital. Portanto eis a Assemblia substituda pela Comuna, que decretava a pena de morte. Acabava de dar a Chaumette o direito de abrir as prises e de soltar os presos. Arrogava-se o direito de perdoar. Finalmente, acabava de ordenar que se afixasse porta de cada priso a lista dos presos, que continha. Era apelar para o dio e para a vingana. Qualquer podia guardar a porta em que estava encerrado o seu inimigo. A Assemblia viu para que abismo a levavam. Iam, mau grado seu, molhar as mos em sangue. E ento quem? A Comuna, sua inimiga! A mais pequena coisa podia pois fazer rebentar terrvel luta entre os dois poderes. Esta causa apareceu em conseqncia de uma nova crueldade da Comuna. A 20 de Agosto, dia das visitas domicilirias, a Comuna, em conseqncia do artigo de um jornal, chamou barra Girey-Dupr, um dos Girondinos mais ousados, porque era um dos mais moos. Girey-Dupr refugiou-se no ministrio da guerra, porque no teve tempo para refugiar-se na Assemblia. Huguenin, presidente da Comuna, mandou atacar o ministrio da guerra para lhe tirar fora o jornalista girondino. Ora a Gironda tinha a maioria na Assemblia, e esta, insultada em um dos seus membros, levantou-se altamente indignada. Chamou tambm barra o presidente Huguenin. No dia 30 a Assemblia publicou um decreto, que dissolvia a municipalidade de Paris. Um facto, que prova o horror que o roubo ainda causava nessa poca, contribuiu para o decreto que a Assemblia acabava de aprovar. Um membro da Comuna, ou um indivduo que se dizia membro dela, tinha conseguido abrir o guarda-mveis e dele tirou uma pequena pea de artilharia, de prata, ddiva feita pela cidade a Lus XIV quando menino. Cambon, que tinha sido nomeado guarda dos bens pblicos, soube deste roubo e chamou barra o acusado; o homem no negou, no se desculpou e contentou-se com dizer: que receando que fosse roubado este objecto precioso, julgara que estava mais seguro em sua casa do que na de outro qualquer. Esta tirania da Comuna era insuportvel, Louvet, o homem das iniciativas corajosas, era o presidente da seco da rua dos Lombardos e fez com que a sua seco declarasse que a Comuna estava incursa no crime de usurpao. Vendo-se apoiada, a Assemblia decretou ento que o presidente da Comuna, Huguenin, que no queria comparecer barra fosse a ela arrastado fora, e que dentro de vinte e quatro horas seria nomeado pelas seces de uma nova Comuna. O decreto foi promulgado a 30 de Agosto, s cinco horas da tarde. Contemos as horas, porque desde as cinco da tarde do dia 30 de Agosto, caminhmos para a carnificina do dia 12 de Setembro, e cada hora faz dar um passo para a deusa ensangentada, de braos torcidos, de cabelos desgrenhados, chamada Terror. Todavia a Assemblia, por um resto de temor da sua formidvel inimiga, declarava no acto de a dissolver, que ela bem merecera da ptria, o que no era na verdade muito lgico. Ornandum, tollendum! dizia Ccero a propsito de Octvio. A Comuna fez como Octvio, deixou-se coroar, mas no consentiu que a dissolvessem.

Passadas duas horas depois da publicao do decreto, Tallien, um triste escrivo, gabando-se de ser o homem de Danton, Tallien, secretrio da seco das Termas, props que se marchasse contra a seco dos Lombardos. Ah! Desta vez era decerto a guerra civil; no era o povo contra o rei, os burgueses contra os aristocratas, as choupanas contra os castelos, as casas contra os palcios; era a seco contra seco, chuo contra chuo, cidado contra cidado. Ao mesmo tempo Marat e Robespierre, o ltimo como membro da Comuna, o primeiro como amador, elevaram a voz. Marat pedia que fosse imediatamente aniquilada a Assemblia Nacional. Isto no causou admirao; todos estavam costumados a ver-lhe fazer semelhantes moes. Mas Robespierre, o denunciante vago e astuto, props que se pegasse nas armas, e no s que defendessem, mas que atacassem. Era mister que Robespierre sentisse grande fora na Comuna para se pronunciar assim! Com efeito, a Comuna estava muito forte, porque naquela mesma noite, Tallien, seu secretrio, foi Assemblia com trs mil homens armados de chuos. A Comuna disse ele e s a Comuna, fez reassumir aos membros da Assemblia o grau de representantes de um povo livre; a Comuna fez publicar um decreto contra os padres conspiradores, e prendeu estes homens com quem ningum se atrevia a tocar; a Comuna, ajuntou ele finalmente, ter purgado em poucos dias da sua presena o solo da liberdade. Assim foi na noite de 30 e 31 de Agosto que a Comuna proferiu a primeira palavra de carnificina, na presena da mesma Assemblia, que acabava de a dissolver. Quem que pronunciou esta primeira e tremenda palavra? J o sabemos, foi Tallien, o homem que h-de fazer o 9 Thermidor. A Assemblia, preciso fazer-lhe justia, levantou-se. Manuel, o procurador da Comuna, conheceu que se tinham excedido muito; mandou prender Tallien e exigiu que Huguenin fosse dar uma satisfao Assemblia. E todavia Manuel, apesar de mandar prender Tallien, de exigir que Huguenin desse satisfao, sabia muito bem o que ia suceder, porque eis o que fez o pobre pedante, esprito curto, mas corao honrado. Tinha na Assemblia um inimigo pessoal. Beaumarchais, grande escarnecedor, tinha zombado de Manuel; ora Manuel pensou que se Beaumarchais fosse morto com os mais, poderiam atribuir este assassnio a uma baixa vingana do seu amor prprio. Correu abadia e mandou chamar Beaumarchais. Este, vendo-o, quis desculpar-se e dar explicaes sua vtima literria. No se trata de literatura, nem de jornalismo, nem de crtica; a porta est aberta, escapese hoje, seno quer ser assassinado amanh. O autor do Fgaro no esperou que lho repetissem. Meteu-se pela porta entreaberta e desapareceu. Supondo que ele tivesse apupado Callot de Herbois, comediante, em vez de ter criticado Manuel, autor, Beaumarchais era morto. Chegou o dia 31 de Agosto, este grande dia, que devia decidir entre a Assemblia e a Comuna. Isto , entre os moderados e os terroristas. A Comuna queria conservar-se a todo custo. A Assemblia tinha-se demitido em favor de uma nova Assemblia. Era naturalmente a Comuna quem devia vencer. Demais, o movimento favorecia-a. O povo, sem saber aonde queria ir, queria ir a alguma parte. Impelido no dia 20 de Junho, lanado mais longe a 10 de Agosto, sentia uma vaga preciso de sangue e de destruio.

mister dizer, que Marat de um lado e Hbert do outro, lhe faziam andar a cabea roda. S Robespierre, querendo recobrar a sua popularidade muito abalada, aconselhava a paz, apesar da Frana inteira querer a guerra. No houve, nem o prprio Robespierre, quem se no fizesse novelista, e pelo absurdo das suas notcias, no ultrapassasse as mais absurdas. Um partido poderoso tinha ele dito oferece o trono ao duque de Brunswick. Quais eram neste momento os trs partidos poderosos que lutavam? A Assemblia, a Comuna e os Jacobinos. E rigorosamente a Comuna e os Jacobinos poderiam ser considerados como um s partido. No era nem a Comuna, nem os Jacobinos, Robespierre era membro do clube e da municipalidade e no era capaz de se acusar a si mesmo. Esse poderoso partido era portanto a Gironda. J dissemos que Robespierre ultrapassava em absurdos os mais absurdos novelistas. Com efeito, que coisa poder haver mais absurda do que acusar a Gironda, que tinha declarado guerra Prssia e ustria, de oferecer o trono ao general inimigo. E quais eram os homens a quem acusavam? Os Vergniaud, os Roland, os Clavires, os Servan, os Gensonn, os Gaudet, os Barbaroux, no s conhecidos como bons patriotas, mas tambm as pessoas mais honestas da Frana. Mas h momentos, em que um homem como Robespierre diz tudo o que lhe vem boca. E o pior que h momentos em que o povo cr tudo. Estava-se a 31 de Agosto. O mdico, que tivesse entre os seus dedos o pulso da Frana, teria sentido neste dia aumentarem-lhe a cada momento as pulsaes. No dia 30, s quatro horas da tarde, a Assemblia tinha dissolvido a Comuna. O decreto ordenava que as seces haviam de nomear um novo conselho geral dentro de vinte e quatro horas. Por conseqncia, o decreto devia ser executado no dia 31 s quatro horas da tarde. Mas as vociferaes de Marat, as ameaas de Hbert e as calnias de Robespierre tornaram a Assemblia to odiosa, que as seces no se atreveram a votar. Tomavam por protesto que o decreto no lhes tinha sido notificado oficialmente. A 31 de Agosto, a Assemblia foi informada de que o seu decreto da vspera no tinha sido executado, nem sequer o seria. Era mister apelar para a fora. Quem sabia se a fora seria pela Assemblia? A Comuna tinha por si Santerre, pelas relaes de seu cunhado Panis; Panis era de mais a mais o fantico de Robespierre, que tinha proposto a Rebecqui e a Barbaroux nomear um ditador, e que lhe tinha dado a entender que era necessrio que esse ditador fosse o Incorruptvel. Santerre eram os bairros; os bairros eram o irresistvel poder do Oceano. Os bairros tinham arrombado as portas das Tulherias, e muito melhor arrombariam as da Assemblia. Demais, a Assemblia temia, se se armasse contra a Comuna, ver-se abandonada no s pelos patriotas extremos, por aqueles que queriam a revoluo a todo custo, mas tambm, o que era pior, ser sustentada contra a sua vontade pelos realistas moderados. Neste caso estava completamente perdida. s seis horas foi a Assemblia avisada de que havia grande movimento em redor da Abadia. Acabavam de prender um Montmorin. O povo julgou que era o ministro que tinha assinado os passaportes, com que Lus XVI tentara fugir. Dirigiu-se amotinado priso, ameaando fazer justia por suas mos se o Sr. de Montmorin no fosse condenado morte.

Custou muito fazer-lhe compreender a razo e atender verdade. Durante toda a noite houve nas ruas de Paris terrvel fermentao. Conhecia-se que o menor acontecimento seria capaz de no dia seguinte fazer tomar a esta fermentao propores gigantescas. Este acontecimento, que diligenciamos contar com todos os pormenores, por ser um rasgo caracterstico de um heri da nossa histria, que h muito perdemos de vista, agitava-se nas prises do Chtelet. III Em que novamente se encontra o Sr. Beausire No fim do dia 10 de Agosto tinha sido institudo um tribunal especial para sindicar dos roubos que pudessem ter sido cometidos nas Tulherias. O povo como conta Peltier, tinha fuzilado duzentos ou trezentos ladres, que tinham sido apanhados em flagrante; mas devemos acreditar que a par destes havia outros tantos, ou mais, que tinham ocultado os roubos. No nmero desses honrados industriosos, achava-se o nosso antigo conhecido o Sr. Beausire, antigo oficial de sua majestade. As pessoas que conhecem os antecedentes do amante da jovem Oliva, do pai do menino Toussaint, no ficaro admirados de o encontrarem no fim deste grande dia, em que tinham que dar contas, no nao, mas aos tribunais, da parte que nele haviam tomado. Com efeito, o Sr. Beausire havia entrado nas Tulherias envolto com a turbamulta. Era um homem de muito bom senso para cometer a loucura de ser o primeiro a entrar num stio onde se corria perigo, mesmo de roldar com os outros. No eram as opinies patriticas do Sr. Beausire que o levavam ao palcio dos reis, nem para ali chorar sobre a queda da realeza nem para aplaudir o triunfo do povo. No, o Sr. Beausire ia ali como amador; elevado acima dessas fraquezas humanas, que se chamam opinies, s tinha um fim, era ver se aqueles, que acabavam de perder um trono, no teriam perdido ao mesmo tempo alguma jia mais porttil e mais fcil de se salvar. Entretanto para salvar as aparncias, o Sr. Beausire tinha enfiado na cabea um bon encarnado, tinha-se armado com um enorme sabre, e havia tingido as mos no sangue do primeiro morto que encontrara, de sorte que este lobo, seguindo o exrcito conquistador, este abutre, adejando depois do combate sobre o campo de batalha, podia ser tomado por um vencedor. Foi com efeito por um vencedor que o tomaram aqueles que o ouviram gritando: Matem os aristocratas! e que o viram barafustando debaixo das camas, abrindo armrios, at gavetas de cmodas para ver se estaria escondido nelas algum aristocrata. Mas ao mesmo tempo, e para desgraa do Sr. Beausire, achava-se nas Tulherias um homem que no gritava, que no procurava debaixo das camas, que no abria os armrios, mas que, tendo entrado no meio do fogo, apesar de no estar armado juntamente com os vencedores, apesar de no ter vencido ningum, passeava com as mos atrs das costas, como se faz num jardim pblico em qualquer noite de festa, frio e tranqilo, com o seu fato preto muito asseado e contentando-se em elevar de tempos a tempos a voz para dizer: No esqueais, cidados, que no digno matar as mulheres, nem tocar nas jias. Enquanto queles que se contentavam com matar homens ou lanar mveis pelas janelas, no se julgava com direito de lhes dizer nada. Tinha conhecido logo primeira vista que o Sr. Beausire no era destes. Portanto, s nove horas e meia, Pitou, que, como j sabemos, tinha obtido, a ttulo de posto de honra, a guarda do vestbulo do relgio, viu dirigir-se para ele, descendo a escada, uma espcie de gigante, colossal e lgubre, que falando-lhe em poltica, mas como se tivesse recebido a misso de pr em ordem a desordem e a justia na vingana, lhe disse:

Capito, no tarda que desa um homem de bon encarnado, sabre em punho e gesticulando muito; prend-lo-, mandar que lhe dem busca pois furtou um estojo de diamantes. Sim, Sr. Maillard respondeu Pitou levando a mo ao chapu. Ah! Ah! disse o antigo porteiro conhece-me, meu amigo? Julgo que o conheo respondeu Pitou; no se chama Maillard? Tommos juntos a Bastilha. possvel disse Maillard. Alm disso, tambm estivemos em Versalhes nos dias 5 e 6 de Outubro. Com efeito, l estive. Parece-me que sim, e a prova que teve um duelo porta das Tulherias com um guarda que no o queria deixar entrar. Ento disse Maillard h-de fazer o que lhe disse, no assim? Isso e outra qualquer coisa, tudo o que quiser. Ah! O senhor um patriota! Disso me gabo respondeu Maillard e por essa razo que no devemos permitir que desonrem o nome, a que temos direito! Eis o nosso homem. Com efeito, neste momento, o Sr. Beausire descia a escada, agitando a grande catana e gritando: Viva a nao. Pitou fez sinal a Tellier, e a Maniquet, os quais, sem afectao se colocaram porta, e ele foi esperar o Sr. Beausire no ltimo degrau da escada. Este tinha percebido as precaues tomadas, e sem dvida lhe deram cuidado essas disposies, porque parou, e como, se lhe tivesse esquecido alguma coisa, fez um movimento para tornar a subir. Perdo! disse Pitou a sada por aqui. Ah! por aqui? E como h ordem de evacuar as Tulherias, tenha a bondade de sair. Beausire empertigou-se e continuou a descer a escada. Chegando ao ltimo degrau, levou a mo ao bon, afectando o garbo militar. Saibamos, camaradas disse ele passa-se por aqui ou no se passa? Sim disse Pitou mas primeiramente tem que se sujeitar a certa formalidade. Mas para qu, meu belo capito? necessrio que lhe dem busca, cidado. Que me dem busca! Sim. Dar busca a um patriota! Um vencedor, um homem que acaba de exterminar os aristocratas! a ordem que recebi respondeu Pitou portanto, camarada, embainhe a sua grande espada, que para nada serve agora, pois que os aristocratas esto mortos, e sujeite-se de bom grado, alis terei de empregar a fora. A fora replicou Beausire... Ah! Falas assim porque tens s tuas ordens vinte homens, porque, se estivssemos ss... Se estivssemos ss, cidado disse Pitou eis o que eu faria; agarrava no seu pulso com a mo esquerda, e tirando-lhe a espada com a direita parti-la-ia com o p, porque no digna de ser tocada por um homem de bem, a espada que foi empunhada por um ladro. E Pitou, pondo em prtica a sua teoria, agarrou no pulso do suposto patriota, tirou-lhe a espada e partiu-lha debaixo do p, atirando para longe o punho. Um ladro! exclamou o homem do bon encarnado; um ladro! Eu, o Sr. Beausire! Passem revista a este homem disse Pitou, entregando Beausire sua gente. Pois bem, procurem disse ele, estendendo os braos como uma vtima procurem. No era precisa a permisso de Beausire para se proceder busca, mas, com grande admirao de Pitou, e principalmente de Maillard, debalde lhe voltaram as algibeiras, e revolveram at as partes mais secretas; apenas se lhe encontrou um baralho de cartas, cujas

figuras mal se percebiam, to velho era, mas que estava certo, e uma pequenssima soma de soldos. Pitou olhou para Maillard. Este encolheu os ombros, como se quisesse dizer: Que quer? Torne a dar busca disse Pitou, que, como sabemos tinha por principal qualidade a pacincia. Tornaram a procurar, mas a segunda busca foi to intil como a primeira; no se achou mais do que o baralho de cartas e onze soldos. O Sr. de Beausire triunfava. E ento disse ele sempre ficar desonrada uma espada por ter sido tocada pela minha mo? No senhor respondeu Pitou e a prova que, se no ficar satisfeito com as desculpas que vou dar-lhe, um dos meus soldados lhe emprestar a sua e dar-lhe-ei quantas satisfaes exigir. Obrigado, mancebo disse ele obrou em conseqncia de uma instruo, e um antigo militar como eu, sabe que as instrues so uma coisa sagrada. Agora previno-o de que a Sr. Beausire deve estar em cuidado pela minha longa ausncia, e se me permitido retirar-me... Sem dvida disse Pitou est livre. Beausire cumprimentou com naturalidade e saiu. Pitou procurou Maillard, e no o vendo, perguntou: Viram Maillard? Parece-me disse um dos soldados que o vi subir a escada. E no se enganou disse Pitou porque ele a vem. Com efeito Maillard descia a escada e, graas s suas longas pernas, galgando os degraus dois a dois, depressa chegou abaixo. E ento perguntou ele achou alguma coisa? Nada respondeu Pitou. Pois eu fui mais feliz, achei o estojo. Ento no tnhamos razo. Pelo contrrio, tnhamos razo. E Maillard, abrindo o estojo, mostrou um relgio de ouro, a que faltavam todas as pedras preciosas que dantes o ornavam. Mas disse Pitou que quer isso dizer? Isto quer dizer que o tratante desconfiou, e que tirando s os diamantes deitou fora o relgio. Mas os diamantes? Decerto achou meio de os esconder. Oh! Que maroto! H muito que saiu? perguntou Maillard. Quando o senhor vinha descendo a escada transpunha ele a porta do ptio do meio. E para que lado tomaria? Parece-me que foi para o lado do cais. Adeus, capito. Ento j se retira, Sr. Maillard? Quero ter a conscincia tranqila disse o antigo porteiro. E abrindo como um compasso as compridas pernas, foi na pista de Beausire. Pitou ficou muito preocupado pelo que se acabava de passar, e ainda estava sob a influncia desta preocupao, quando julgou reconhecer a condessa de Charny, e foi ento que se passaram os acontecimentos, que contamos no seu lugar competente, no julgando dever complic-los com um incidente, que na nossa opinio, devia ocupar outro lugar.

IV O purgante Por mais rpida que fosse a marcha de Maillard, no lhe foi possvel apanhar Beausire, que tinha por si trs circunstncias favorveis. Em primeiro lugar, dez minutos de avano, depois a escurido, e finalmente o grande nmero de pessoas, que transitavam de um para outro lado, e por entre as quais ele se meteu. Mas chegado ao cais das Tulherias o ex-porteiro do Chtelet continuou a caminhar; morava como j dissemos no bairro de Santo Antnio, e tinha de seguir o cais at Grve. No Pont-Neuf e no Pont-au-Change havia grande afluncia de povo, porque tinham exposto os cadveres na praa do palcio da justia, e todos eram ali chamados pela esperana ou antes pelo receio de acharem ali um pai, um parente, um amigo. Maillard foi seguindo este caminho. esquina da praa do palcio da justia, tinha Maillard um amigo que era farmacutico, a que naquela poca se chamava ainda boticrio. Maillard entrou na loja do seu amigo, assentou-se e comeou a falar nos negcios, no meio dos cirurgies, que andavam de um para outro lado, reclamando do farmacutico adesivo, ungentos, ataduras, finalmente tudo quanto necessrio para o tratamento dos feridos. Porque entre os mortos, reconhecia-se de tempos a tempos, por um gemido, algum desgraado que ainda respirava, o qual era tirado imediatamente de entre os cadveres, aplicavam-se-lhes todos os socorros e eram depois levados ao Hotel Dieu. Havia uma grande azfama na loja do digno boticrio. Mas Maillard no incomodava, pois era sempre recebido com prazer; em tais dias um patriota da tmpera de Maillard muito estimado; por conseqncia, o boticrio recebeu Maillard com toda a afabilidade, e ele, assentando-se e encolhendo as pernas, fez-se o mais pequenino que lhe era possvel. Estava assim havia um quarto de hora quando entrou uma mulher de trinta e sete a trinta e oito anos, a qual sobre o trajo da mais abjecta misria, conservava certo aspecto da antiga opulncia, certo garbo, que traa a sua aristocracia, seno nativa, ao menos estudada. Mas o que impressionou Maillard foi a semelhana desta mulher com a rainha. A sua admirao foi de tal natureza, que teria dado um grito, se no tivesse sobre si o maior poder. A mulher levava pela mo um rapazito que teria sete a oito anos. Aproximou-se com certa timidez, procurando ocultar a misria do fato, o que ainda a tornava mais saliente. Durante algum tempo foi-lhe impossvel fazer-se ouvir to grande era a concorrncia; finalmente dirigindo-se ao dono do estabelecimento, disse: Senhor, preciso de um purgante para meu marido! Que purgante quer? perguntou o boticrio. Aquele que lhe parecer, contanto que no custe mais de onze soldos. Esta quantia era precisamente a soma achada nas algibeiras do Sr. Beausire. Mas por que motivo no h-de o purgante custar mais de onze soldos? Porque o dinheiro que meu marido pde dar-me. Faa uma mistura de ruibarbo e de jalapa e d-a cidad; disse o boticrio ao seu primeiro ajudante. O primeiro ajudante foi fazer a preparao, enquanto o boticrio aviava outras receitas. Mas Maillard, que no tinha distraco alguma, dedicou toda a ateno mulher, que pedia o purgante por onze soldos. Aqui tem, cidad disse o primeiro ajudante aqui est o purgante. Vamos, Toussaint disse a mulher com voz pausada, que parecia ser-lhe habitual d os onze soldos, meu filho.

Aqui esto disse o rapazito. E ps a mo sobre o balco. Vem, mam Oliva disse ele vem depressa, o pap espera. E puxando pela me, repetiu: Vem, mam Oliva, vem. Perdo, senhora disse o ajudante mas aqui s esto nove soldos. Como, s nove soldos! disse a mulher. Ora conte bem disse o rapazito. A mulher contou e com efeito s havia nove soldos. Que fizeste aos dois soldos, meu menino? perguntou a mulher. No sei... Vamo-nos embora, mam. Tu deves sab-lo, pois da minha mo recebeste o dinheiro. Perdi-os respondeu o rapazito; vamos. Tem um filho lindo, cidad disse Maillard parece ter muita inteligncia, mas preciso tomar cuidado para que no d em ladro. Em ladro, senhor disse a mulher muito admirada; mas por qu? Porque no perdeu os dois soldos, pois os tem escondidos dentro do sapato. Eu disse a criana no tenho tal. A mam Oliva, apesar dos gritos de Toussaint, descalou-lhe o p esquerdo e achou os dois soldos dentro do sapato. Deu os dois soldos ao ajudante, e saiu puxando pelo pequeno e ameaando-o com um castigo que parecia terrvel aos circunstantes, seno se lembrassem de quanto devia mitig-lo a ternura maternal. O acontecimento, pouco importante em si mesmo, teria decerto passado despercebido no meio das circunstncias graves em que se achavam, se a semelhana da mulher com a rainha no tivesse impressionado Maillard. Desta precauo resultou dizer ele ao seu amigo boticrio quando o viu um momento desocupado: Reparou? Em qu? Na semelhana da cidad que daqui saiu. Com a rainha? disse o boticrio rindo. Ah! Tambm notou? H muito tempo. Como, h muito tempo? Sim, uma semelhana histrica. No compreendo. No est lembrado da clebre histria do colar? Como quer que um porteiro do Chtelet esquea tal histria? Ento deve lembrar-se de uma certa Nicola Legay, conhecida pela menina Oliva. Oh! Sim; representou para com o cardeal de Rohan o papel de rainha. E que vivia com um tratante, um homem cheio de dvidas, um homem chamado Beausire. Hein? disse Maillard, pulando como se o tivesse mordido uma serpente. Chamava-se Beausire afirmou o boticrio. E ao tal Beausire que ela chama seu marido? sim. E para ele o purgante que a cidad levou. O maroto talvez apanhasse alguma indigesto fora de comer e beber. Um purgante! repetiu Maillard, como quem busca descobrir um segredo e no quer perder o fio das idias. Sim um purgante afirmou o boticrio.

Ah! disse Maillard, batendo na testa encontrei o homem. Que homem? O dos onze soldos. Mas quem o homem dos onze soldos? Ora! o tal Beausire. E diz que o encontrou? Sim, se souber onde mora. Onde mora sei eu. Bom, ento onde ? Na rua da Judiaria, n. 6. perto daqui? So dois passos. Muito bem! J no me admira... O qu? Que o pequeno Toussaint roubasse dois soldos me. Como! No se admira? No; filho do tal Beausire, no verdade? o seu retrato vivo. Oh! Filho de gato mata rato; mas, querido amigo continuou o Sr. Maillard diga-me com a mo na conscincia quanto tempo preciso para que o purgante comece a fazer efeito? Seriamente, deseja saber? Sim, seriamente. So precisas duas horas. quanto me basta. Toma tanto interesse pelo Sr. Beausire. Tanto que, receando que ele esteja mal, vou buscar... O qu? Dois enfermeiros. Adeus, querido amigo. E saindo da botica do seu amigo com um sorriso nos lbios, o nico que jamais desenrugou aquele lgubre rosto, tomou o caminho das Tulherias. Pitou estava ausente. Devemos estar lembrados de que ele no jardim seguira atrs de Andria, que procurava o conde de Charny. Mas, na ausncia do capito, Maillard encontrou Maniquet e Tellier, que guardavam a porta. Ambos o reconheceram. Ah o Sr. Maillard? perguntou Maniquet ento encontrou-o? No, mas sei onde a toca. Oh! uma ventura disse Tellier porque sou capaz de apostar que tinha consigo os diamantes. Pode apostar, cidado disse Maillard porque ganha. Muito bem disse Maniquet mas como se ho-de apanhar? Com o seu auxlio podemos apanh-los. Oh! Cidado Maillard, estamos s suas ordens. Maillard fez sinal aos dois oficiais para se aproximarem. Escolham-me entre a sua guarda dois homens de confiana. Como valentes? Como honrados. Oh! Ento escusado escolher, pode ser qualquer deles, disse Dsir. Depois voltando-se para a porta, bradou: Dois homens para um servio! Levantaram-se doze homens.

Vem c, Boulanger disse Maniquet. Aproximou-se um dos homens. E tu tambm, Molicar. Perfilou-se o segundo ao lado do primeiro. Quer mais gente, Sr. Maillard? perguntou Tellier. Bastam-me dois homens, venham meus valentes. Os dois homens seguiram Maillard. Maillard conduziu-os rua da Judiaria e parou em frente da porta n. 6. aqui disse ele subamos. Os dois soldados, guiados por Maillard, subiram a escada at ao quarto andar. Ali foram guiados pelos gritos de Toussaint, que ainda lastimava a correco no maternal, mas paternal; porque a me batera-lhe; mas Beausire, vista a gravidade do caso, julgou dever intervir ajuntando alguns sopapos s pancadas que Oliva dava brandamente e como que contra vontade, no seu querido filho. Maillard quis abrir a porta. O fecho estava corrido. Bateu. Quem ? perguntou Oliva. Abra em nome da lei respondeu Maillard. Seguiu-se um dilogo em voz baixa, cujo resultado foi calar-se Toussaint, julgando que por causa dos dois soldos, que tinha roubado, a justia se incomodava, enquanto Beausire, apesar de pouco tranqilo, procurava tranqilizar Oliva. Finalmente a Sr. Beausire decidiu-se, e abriu a porta no momento em que Maillard ia bater segunda vez. Os trs homens entraram, causando grande terror a Oliva e a Toussaint, o qual foi esconder-se atrs de uma velha cadeira de palha. Beausire estava deitado; ao p dele, em cima da mesa, alumiada por um velho candeeiro, estava uma garrafa, que Maillard viu com grande prazer estar despejada. Como Beausire tinha tomado o purgante, s faltava esperar pelo efeito dele. Pelo caminho Maillard havia explicado a Boulanger e a Molicar do que se tratava, de sorte que, entrando no quarto de Beausire, j sabiam o que deviam fazer. Portanto Maillard, depois de os ter postado, um de cada lado da cama de Beausire, disselhes: Cidados, o Sr. de Beausire exactamente como a princesa das Mil e uma Noites, que s falava quando a obrigavam, mas que, de cada vez que abria a boca deixava cair dela um diamante. No deixem pois cair uma s palavra da boca do Sr. Beausire sem saber o que contm. Vou esper-los municipalidade; quando ele j no tiver nada que dizer, conduzi-lo-o a Chtelet, onde o recomendaro da parte do Sr. Maillard, e iro depois ter comigo, levando o que ele tiver dito, municipalidade. Os dois guardas nacionais inclinaram-se em sinal de obedincia e colocaram-se cabeceira da cama do Sr. Beausire. O boticrio no se havia enganado; passadas duas horas, comeou o efeito do purgante. O efeito durou mais de uma hora mas foi muito satisfatrio. s duas horas da madrugada, viu Maillard chegarem os seus dois homens. Traziam, pouco mais ou menos, o valor de cem mil francos em belos diamantes. Maillard depositou em seu nome e no dos dois guardas nacionais os diamantes sobre a secretria do procurador da Comuna, o qual lhe entregou um atestado, certificando que os cidados Maillard, Molicar e Boulanger tinham bem merecido da ptria. V O primeiro de Setembro

Ora eis o que sucedera em conseqncia do acontecimento trgico-cmico, que acabmos de contar. O Sr. Beausire conduzido ao Chtelet tinha sido entregue a um jri encarregado especialmente de sindicar dos roubos cometidos no dia 10 de Agosto e seguintes. No havia meio de negar, o ru fora apanhado em flagrante. Portanto, limitou-se a confessar humildemente a sua falta, e a implorar a clemncia do tribunal. O tribunal mandou informar sobre os precedentes do acusado. Como a informao no lhe fosse favorvel, foi condenado exposio e a cinco anos de gals. O Sr. de Beausire debalde alegou que fora arrastado a este roubo por sentimentos honrosos, isto , pela esperana de assegurar um futuro tranqilo a sua mulher e a seu filho, e pelo desejo de se tornar homem honrado; nada disto foi capaz de comover o tribunal, e como dele no se podia apelar, a sentena devia ser executada no dia imediato ao da sua condenao. Ora, a desgraa permitiu que na vspera da execuo da sentena, isto , na vspera do dia em que o Sr. de Beausire devia ser exposto, entrasse para a priso um dos seus antigos camaradas de trapaa; depois de se reconhecerem, seguiram-se as confidncias. O recm-chegado dizia que fora preso em conseqncia de uma conspirao perfeitamente organizada que devia rebentar na praa de Grve, ou no palcio. Os conjurados deviam reunir-se em grande nmero, sob pretexto de verem a primeira exposio, que se realizasse naquela poca; as exposies eram feitas ou na Grve, ou na praa do palcio; e ao grito de: Viva o rei! Vivam os prussianos! Morra a nao! deviam apoderar-se do palcio da municipalidade, chamar em seu socorro a guarda nacional, cujos dois teros eram realistas, abolirem a Comuna e operarem desta forma a contra-revoluo. Infelizmente o preso amigo do Sr. Beausire, que devia dar o sinal, e como os outros conjurados ignoravam a sua priso haviam de ir praa no dia da exposio do condenado, e como no ouvissem a ningum gritar: Viva o rei! Vivam os prussianos! Morra a nao! no podia verificar-se o movimento. E isto tanto mais para lastimar ajuntou o preso porquanto nunca houve movimento mais bem organizado e com tantas probabilidades de ser bem sucedido. A priso do amigo do Sr. Beausire por mais de um motivo era deplorvel, pois que do meio do tumulto o condenado podia escapar e fugir. O Sr. de Beausire, apesar de no ter opinio, propendia contudo para a realeza; comeou pois por deplorar amargamente, pelo rei, e por si, que no se verificasse o movimento. De repente bateu na testa. Acabava de ser iluminado por uma idia sbita. Mas disse ele ao seu camarada a primeira exposio que deve realizar-se a minha. Sem dvida e ento? E dizes que no sabem da tua priso? Decerto que no. Ento os conjurados ho-de reunir-se como se no estivesses preso? Sem dvida. De sorte que se algum desse o sinal ajustado, a conspirao havia de rebentar? Sim; mas quem queres tu que o d estando eu preso, e sem poder ter comunicaes para fora da priso? Eu disse Beausire, no tom de Medeia na tragdia de Corneille. Tu? Sim, eu. Hei-de ser exposto, no assim? Pois bem, gritarei: Viva el-rei! Vivam os prussianos! Morra a nao! Parece-me que no muito difcil. O companheiro de Beausire ficou maravilhado. Sempre disse exclamou ele que eras homem de gnio.

Beausire inclinou-se. E se fizeres o que dizes continuou o preso realista no s hs-de ser solto e perdoado, mas tambm, como hei-de declarar que se deve a ti o bom xito da conspirao, podes desde j contar com a bela recompensa que hs-de receber. No disso que se trata respondeu Beausire com ar desinteressado. Ora essa, meu amigo! Aconselho-te a que no recuses a recompensa. Se me aconselhas... disse Beausire. Fao mais, convido-te a aceit-la, e, se tanto for preciso, at o ordeno ajuntou majestosamente o realista. Pois aceitarei disse Beausire. Est bem disse o conspirador amanh havemos de almoar juntos, o director da priso no h-de recusar este favor a dois amigos, e havemos de beber uma garrafa de vinho pelo bom xito da conspirao. Beausire ainda tinha algumas dvidas sobre a complacncia do director da priso, relativamente ao almoo do dia seguinte; mas almoasse ou no com o seu amigo, estava decidido a cumprir a promessa que lhe tinha feito. Com grande satisfao sua foi-lhes dada a licena para almoarem juntos. Foi servido o almoo aos dois amigos; mas no se limitaram a despejar s uma garrafa, veio segunda, terceira e quarta. quarta j o Sr. Beausire estava um realista furioso. Felizmente foram busc-lo para o conduzirem praa de Grve antes que encetasse a quinta. Subiu ao carro, como se fosse a um carro triunfante, olhando desdenhosamente para essa multido, a que ia causar terrvel surpresa. Na esquina da ponte de Nossa Senhora, era esperado na passagem por uma mulher e uma criana. O Sr. Beausire conheceu a pobre Oliva lavada em lgrimas e o jovem Toussaint, o qual vendo seu pai entre os soldados gritou: bem feito, para que me bateu ele? Beausire enviou-lhe um sorriso de proteco, a que certamente teria juntado um gesto de mais majestade, se no tivesse as mos presas atrs das costas. Sabia-se que o condenado expiava um roubo feito nas Tulherias, e como eram sabidas as circunstncias em que fora feito e descoberto, ningum sentia por ele compaixo. Portanto, quando o carro parou ao p do pelourinho, a guarda teve muito trabalho para conter o povo. Beausire olhou para todo este movimento, para este tumulto, para esta multido com um certo ar, que queria dizer: Daqui a pouco vereis. Quando ele apareceu sobre o pelourinho, retumbou um hurra geral; todavia quando o carrasco despiu a manga do condenado, lhe ps mostra o ombro e se abaixou para tirar da fornalha o ferro em brasa, sucedeu o que sempre sucede, isto , todos se calaram diante da suprema majestade da justia. Beausire aproveitou a ocasio, e reunindo todas as suas foras, com voz sonora e retumbante, exclamou: Viva o rei! Vivam os prussianos! Morra a nao! Por maior que fosse o tumulto, que o Sr. Beausire esperasse, o resultado excedeu muito as suas esperanas, e no foi um grito, foi um bramido que lhe respondeu. Toda a multido deu um rugido e precipitou-se sobre o pelourinho. Desta vez a guarda no teve fora para proteger o Sr. de Beausire, as fileiras foram rotas, o cadafalso invadido, o carrasco lanado abaixo do estrado, o condenado arrancado, no se sabe como, do poste e arremessado no devorador formigueiro que se chama multido.

Ia ser morto, esmagado, feito em pedaos, quando felizmente do alto da escada do palcio da municipalidade onde presidia execuo, se precipitou um homem cingido com uma banda. Era o procurador da Comuna, era Manuel. Neste homem havia um grande sentimento de humanidade, que algumas vezes era obrigado a ocultar, mas que se lhe escapava em circunstncias como esta. Com grande custo chegou onde estava Beausire, estendeu a mo sobre ele, e com voz forte, disse: Em nome da lei, reclamo este homem! O povo hesitou em obedecer; Manuel desenrolou a sua banda, e f-la flutuar por cima da multido bradando: A mim, todos os bons cidados!1 Correram vinte homens, que se agruparam em volta dele. Beausire foi tirado, meio morto, das mos do povo. Manuel f-lo transportar para o palcio da municipalidade, mas dentro em pouco foi o palcio ameaado seriamente, to grande era o desespero do povo. Manuel apareceu janela e disse: Este homem culpado, certo, e de um crime para que no h perdo. Nomeai entre vs um jri, o qual se reunir numa das salas do palcio da cmara e decidir da sorte do criminoso. Seja qual for a sentena ser executada; haja porm uma sentena. No curioso que na vspera do dia da mortandade das prises, um dos homens acusados dessa mortandade use com perigo da vida tal linguagem? H anomalias em poltica; explique-as quem puder. Este compartimento tranqilizou a multido; passado um quarto de hora, anunciaram a Manuel que estava escolhido o jri popular. O jri constava de vinte e um membros. Os vinte e um membros apareceram s janelas. Estes homens so vossos delegados? perguntou Manuel ao populacho. A resposta foi baterem palmas. Est bem disse Manuel como h juzes far-se- justia. E como tinha prometido, instalou o jri numa das salas do palcio. O Sr. de Beausire, mais morto do que vivo, compareceu perante o tribunal improvisado. Procurou defender-se, mas o seu segundo crime estava to bem provado como o primeiro, com a diferena de que, na opinio do povo, era mais grave. Gritar viva o rei! quando o rei, reconhecido por traidor, estava preso no Templo. Bradar vivam os prussianos! quando eles acabavam de tomar Longwy e estavam, quando muito, a sessenta lguas da capital. Gritar morra a nao! quando esta se estorcia no seu leito de morte; era isto um crime inaudito, que merecia supremo castigo. Portanto, o jri decidiu que o culpado no s seria condenado morte, mas que para ligar a esta morte a vergonha que a lei tinha separado dela substituindo a guilhotina forca, o Sr. Beausire, por revogao da lei, seria enforcado. E enforcado na mesma praa onde perpetrara o crime.
No nossa inteno glorificar Manuel, um dos homens da revoluo mais atacado; o nosso fim dizer s a verdade. Eis como Michelet relata o facto: No 1. de Setembro sucedeu na praa de Grve uma cena espantosa; um ladro, que ia ser marcado, e que sem dvida estava bbado, lembrou-se de gritar: Viva o rei! Vivam os prussianos! Morra a nao! No mesmo instante foi arrancado do pelourinho; e ia ser feito em pedaos, quando Manuel, procurador da Comuna, correu a tir-lo das mos do povo e o salvou no palcio da municipalidade; ele mesmo porm esteve tambm em extremo perigo, vendo-se obrigado a prometer que um jri popular julgaria o culpado; este jri pronunciou a sentena de morte: a autoridade teve esta sentena por boa e vlida, a sentena foi executada e o homem morreu no dia seguinte.
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Por conseqncia, o carrasco recebeu ordem de levantar a forca no mesmo cadafalso onde estava o pelourinho. A vista deste trabalho, e a certeza de que o criminoso no podia escapar, acabou de acalmar o povo. Eis pois um acontecimento que, como dissemos no fim de um dos captulos precedentes, preocupava a Assemblia. O dia que se seguia era um domingo, circunstncia agravante, e a Assemblia conheceu que tudo caminhava para a mortandade: a Comuna queria manter-se a todo preo, e a carnificina, isto , o terror era um dos meios mais seguros para o conseguir. A Assemblia recuou diante da resoluo novamente tomada. Publicou o seu decreto. Levantou-se ento um dos membros da Assemblia e disse: No basta publicardes o vosso decreto; h dois ao promulg-lo, dissestes que a Comuna bem merecera da ptria; o elogio um vago, porque pode vir um dia em que digais que a Comuna bem mereceu da ptria, mas que todavia tal ou tal dos membros da Comuna no compreendido no elogio, ento ser perseguido tal ou tal membro; pois preciso dizer: no a Comuna, mas os representantes da Comuna. A Assemblia votou que os representantes da Comuna tinham bem merecido da ptria. Ao mesmo tempo que Robespierre emitia este voto, fazia Comuna um longo e enrgico discurso, no qual dizia que, tendo a Assemblia, por infames manobras, feito perder ao conselho geral a segurana pblica, o conselho geral devia retirar-se e empregar o nico meio, que lhe restava para salvar o poder, isto , entregar o poder ao povo. Robespierre era ambguo e vago, mas terrvel. Entregar o poder ao povo! Que significava esta frase? Era aceitar o decreto da Assemblia sujeitando-se reeleio. No era provvel. Era depor o poder legal, e depondo-o declarar por esta mesma deposio que a Comuna, depois de ter feito o 10 de Agosto, se considerava impotente perante a continuao da grande obra revolucionria e encarregava o povo de a concluir? Ora, o povo sem freio, encarregado, com o corao cheio de vingana, de continuar a obra do 10 de Agosto, era a mortandade dos homens, que tinham combatido contra ele no dia 10 de Agosto, e que depois deste dia estavam encerrados nas diversas prises de Paris. Eis o estado de Paris no 1. de Setembro noite, isto , o estado em que se acha a atmosfera, quando sobre ela pesa uma tempestade, e quando se sentem, sobre todas as cabeas, os relmpagos, e o raio. VI Durante a noite de 1 para 2 de Setembro No 1. de Setembro, s nove horas da noite, o oficioso de Gilberto o ttulo de criado tinha sido abolido como anti-republicano o oficioso de Gilberto entrou no quarto dizendo: Cidado Gilberto, a sege est esperando porta. Gilberto ps um chapu de abas largas, abotoou o casaco e disps-se para sair. Mas porta estava um homem embuado num capote e tambm com um chapu de abas largas. Gilberto recuou um passo; na escurido e em tais circunstncias, todos so inimigos. Porm uma voz benvola pronunciou estas palavras: Sou eu, Gilberto. Cagliostro! exclamou o doutor.

Bem; j se esqueceu de que no me chamo Cagliostro, mas sim o baro Zanone; verdade que para o senhor no mudo de nome, nem de corao, querido Gilberto, e serei sempre pelo menos assim o espero, Jos Blsamo. Oh! Sim respondeu Gilberto e a prova que ia a sua casa. Disso desconfiava eu disse Cagliostro e a razo por que venho aqui; deve pensar que, em ocasies como a actual, no fao o que acaba de fazer o Sr. de Robespierre, no parto para o campo. Pois eu receava no o encontrar, e dou-me por muito feliz com a sua presena; entre. Aqui estou; agora diga o que pretende respondeu Cagliostro, seguindo o doutor casa mais retirada. Assente-se, mestre. Cagliostro assentou-se. Sabe o que se passa? perguntou Gilberto. Quer dizer, o que vai passar-se respondeu Cagliostro porque na ocasio esto todos sossegados. Tem razo, mas est-se dispondo o quer que seja de terrvel, no assim? Terrvel, diz o senhor, mas o que terrvel, torna-se s vezes necessrio. Mestre disse Gilberto quando pronuncia tais palavras com o seu incrvel sangue frio, realmente faz-me estremecer. Que quer, Gilberto? No sou mais de que um eco, j lho disse, eco da fatalidade. Gilberto baixou a cabea. Est lembrado, Gilberto, do que lhe disse no dia em que o vi em Bellevue, a 5 de Outubro, e quando lhe predisse a morte do marqus de Favras? Gilberto estremeceu. Ele, to forte na presena dos homens e dos acontecimentos, sentia-se fraco como uma criana perante aquele misterioso personagem. J lhe disse continuou Cagliostro que o rei, se tivesse no seu pobre crebro um gro de esprito de conservao, fugiria. Pois bem disse Gilberto ele fugiu. Ah! Sim; mas eu tinha-o dito enquanto ainda era tempo, e quando ele o quis fazer, como sabe, j no o era. Tambm sabe que ajuntei que se o rei, a rainha, os nobres resistissem, ns faramos uma revoluo. Oh! disse Gilberto com um suspiro desta vez ainda tem razo, porque a revoluo fez-se. No foi completa replicou Cagliostro mas fez-se meu caro Gilberto; tambm deve estar lembrado de que lhe falei num instrumento inventado por um amigo meu, o doutor Guillotin. No passou pela praa do Carroussel? L est defronte das Tulherias esse instrumento, o mesmo que fiz ver rainha no castelo de Taverney, numa garrafa; deve estar lembrado, pois estava l um rapazote, mas j era amante da menina Nicola; a propsito, o marido de Nicola, o amvel Sr. Beausire, acaba de ser condenado forca, e l est ela erguida defronte do palcio da municipalidade. Sim disse Gilberto a guilhotina comeou a funcionar, mas ainda no esto satisfeitos com a sua expedio, pois lhe ajuntam espadas, lanas e punhais. Oua-me disse Cagliostro h-de concordar numa coisa, e que temos de tratar com teimosos e cruis; deram-se aos aristocratas toda a sorte de advertncias, que no serviram para nada: tomou-se a Bastilha, de nada serviu; fez-se o 20 de Junho, de nada serviu; fez-se o dia 10 de Agosto, de nada serviu; meteu-se o rei na Abadia, na Force, em Bictre, mas isto de nada serviu; o rei no Templo alegra-se com a tomada de Longwy pelos prussianos! Os aristocratas gritam na Abadia: viva o rei! vivam os prussianos! bebem vinho de Champanhe nas barbas do pobre povo, que bebe gua; comem iguarias nas barbas do desgraado povo, que no tem po. At o prprio rei da Prssia, a quem se escreveu dizendo-lhe:

Tomai conta, se passais de Longwy, um passo de mais no corao da Frana ser a sentena de morte do rei. Responde: Por mais horrorosa que seja a situao da famlia real, os exrcitos no devem retroceder; de toda a minha alma desejo chegar a tempo para salvar o rei de Frana, mas primeiro do que tudo meu dever salvar a Europa. E marcha sobre Verdum... preciso acabar com isto. Acabar com qu?! exclamou Gilberto. Com o rei, com a rainha e com os aristocratas. Ento quer assassinar o rei, a rainha e os aristocratas? Oh! No, isso seria um grande crime. preciso julg-los, conden-los, execut-los publicamente, como se fez a Carlos I; mas o que importa desembaraarmo-nos deles, o mais depressa possvel. E quem decidiu isso? Vejamos exclamou Gilberto foi a conscincia, foi a honradez, foi a inteligncia deste povo, em que fala? Quando tinha Mirabeau como gnio, Lafayette como lealdade, Vergniaud como justia, se tivesse vindo dizer-me, em nome dos seus homens, preciso matar, eu teria estremecido, como hoje estremeo, mas teria duvidado. Hoje porm em nome de quem vem dizer-me isso? Em nome de um Hbert, negociante falido, de um Collot-dHerbois, comediante apupado, de um Marat, esprito doente, a quem o mdico manda sangrar todas as vezes que pede cinqenta mil, cem mil, duzentas mil cabeas? Deixe-me, caro mestre, desconfiar desses homens medocres, que precisam de crises rpidas e patriticas. Esses maus taumaturgos, esses retricos impotentes, que s se regozijam com as destruies rpidas, que se julgam mgicos hbeis, desfizeram a obra de Deus; s acham belo, grande, sublime, fazer retroceder o grande rio da vida, que alimenta o mundo, exterminado com uma palavra, com um gesto, fazendo desaparecer com um sopro o obstculo vivo, que a natureza tinha gasto trinta, quarenta e cinqenta anos a criar. Esses homens, querido mestre, so miserveis, e o senhor no pertence a tal nmero. Meu caro Gilberto disse Cagliostro est enganado, chama a tais indivduos homens; faz-lhe muita honra, no so mais do que instrumentos. Instrumentos de destruio. Sim, mas em benefcio de uma idia, Gilberto, a emancipao dos povos, a liberdade universal, a repblica, no a francesa, Deus me defenda de semelhante idia, que egosta, mas a fraternidade do mundo. No, esses homens no tm gnio, mas tm o que mais inexorvel, o que mais irresistvel do que tudo isto, tm o instinto. O instinto de tila. Precisamente, o instinto de tila, que se intitulava o Martelo de Deus, e que vinha com o sangue brbaro dos Hunos, dos Alanos e dos Suevos reformar a civilizao humana, corrompida por quatrocentos anos de reinado dos Neros, dos Vespazianos e dos Heliogabalos. Mas, finalmente disse Gilberto resumamos, em lugar de estar a falar em generalidades; onde o conduzir a matana? Oh! A uma coisa muito simples; a comprometer a Assemblia, a Comuna, o povo, todo Paris. preciso manchar Paris de sangue, para que Paris, o crebro da Frana, o pensamento da Europa, a alma do mundo, para que Paris, conhecendo que no h para ela perdo possvel, se levante como um s homem, e expulse o inimigo do terreno sagrado da ptria. Mas o senhor, que no francs, o que tem com isso?! exclamou Gilberto. Cagliostro sorriu. possvel que o senhor, inteligncia superior, uma organizao potente, diga a um homem: No te intrometas nos negcios da Frana, porque no s francs? Acaso os negcios da Frana, no so negcios de todo o mundo? Acaso a Frana pobre egosta trabalha s para si? Acaso Jesus morreu s para os Judeus? Com que direito iria dizer a um apstolo: Tu no s Nazareno? Oua, Gilberto; discuti todas essas coisas com um gnio muito mais forte do que o meu, do que o seu, com um homem ou um demnio chamado Althotas, num dia, em que ele

calculava o sangue que era preciso derramar primeiro que o Sol se levantasse sobre a liberdade do mundo. Pois os raciocnios daquele homem no abalaram a minha convico. Marchei, marcho, hei-de marchar, derrubando tudo o que encontrar diante de mim, gritando com voz sossegada, com olhar sereno: Ai dos obstculos, sou o porvir! Vejo porm que tem que pedir-me o perdo de algum, no assim? Concedo-lhe o perdo que requer: diga-me o nome daquele ou daquela que pretende salvar. Quero salvar uma mulher, que nem eu nem o senhor podemos deixar morrer. Quer salvar a condessa de Charny? Quero salvar a me de Sebastio. Bem sabe que Danton quem pode abrir e fechar as prises. Sim, mas tambm sei que pode dizer-lhe abra ou feche tal porta. Cagliostro levantou-se, chegou secretria e traou sobre um bocado de papel uma espcie de sinal cabalstico, e apresentando o papel a Gilberto, disse: Aqui tem, meu caro, v procurar Danton e pea-lhe o que quiser. Gilberto levantou-se. Mas depois perguntou Cagliostro que tenciona fazer? Depois do qu? Depois dos dias que vo decorrer, quando chegar a vez do rei? Tenciono fazer-me nomear, se puder, da nova conveno, e opor-me com todas as minhas foras morte do rei. Est bem replicou Cagliostro obra segundo os ditames da sua conscincia; mas prometa-me uma coisa. Qual ? J l vai o tempo em que prometia sem condies. Nesse tempo no vinha dizer-me que um povo se curava com o assassnio, uma nao com a carnificina. H-de prometer-me que depois de julgado e executado o rei, seguir o conselho que eu lhe der. Gilberto estendeu-lhe a mo. Todo o conselho que vier do senhor ser precioso para mim. E ser seguido? perguntou Cagliostro. Juro que sim, se no for contra a minha conscincia. Gilberto injusto disse Cagliostro tenho-lhe oferecido muito, e nunca exigi nada. verdade, e agora mesmo acaba de me conceder uma vida, que mais preciosa do que a minha. Pois v, e que o gnio da Frana, da qual um dos mais nobres filhos, o guie. Cagliostro saiu; Gilberto seguiu-o. Gilberto meteu-se na sege, que estava porta, e dirigiu-se ao ministrio da justia. Era ali onde estava Danton. Danton, como ministro da justia, tinha pretexto especioso para no aparecer na Comuna. Demais, que preciso tinha de aparecer? Marat e Robespierre estavam l. Robespierre no havia de consentir que Marat lhe passasse adiante: presos matana, marchavam com o mesmo passo. Demais, vigiava-os Tallien o homem de Danton. Este esperava duas coisas: Supondo que se decidisse pela Comuna, um triunvirato com Marat e Robespierre; Supondo que a Assemblia se decidisse por ele, a ditadura como ministro da justia. No queria Robespierre e Marat. A Assemblia porm no o queria a ele. Quando o doutor Gilberto lhe foi anunciado, estava com ele a mulher, ou antes, digamos melhor, a mulher estava aos ps dele.

A carnificina j era to sabida, que a mulher estava aos ps de Danton suplicando-lhe que no a permitisse, que se opusesse. E quando se verificou a carnificina, a pobre senhora morreu de dor. Danton no lhe podia fazer compreender uma coisa, que todavia era bem clara. Era que ele nada podia contra as decises da Comuna, sem uma autoridade concedida pela Assemblia. Com a Assemblia havia probabilidade de vitria. Sem a Assemblia era certa a derrota. Morre! Morre! Se tanto preciso gritava a pobre senhora mas poupa a carnificina. Um homem como eu dizia Danton no morre inutilmente. Quero morrer mas quando a minha morte for til ptria. Anunciaram o Dr. Gilberto. No sairei daqui disse a Sr. Danton sem me prometeres que hs-de fazer todo o possvel para impedir este abominvel crime. Ento fica disse Danton. A Sr. Danton deu trs passos para trs, e deixou o marido ir ao encontro de Gilberto. Danton conhecia de vista e de reputao o ilustre mdico. Foi ao encontro dele. Ah! Doutor disse Danton chega a propsito, e se eu soubesse a sua morada, t-lo-ia mandado chamar. O doutor cumprimentou Danton, e vendo uma senhora lavada em lgrimas, inclinou-se. Aqui tem disse o ministro aqui tem minha mulher, a mulher do cidado Danton, do ministro da justia, que julga que sou assaz forte, eu s, para impedir os srs. Marat e o Sr. Robespierre, incitados pela Comuna, de fazerem o que quiserem, quero dizer, para impedir que eles matem, exterminem e destruam. Gilberto olhou para a Sr. Danton. Ela chorava com as mos postas. Senhora disse Gilberto permite-me que beije as suas mos misericordiosas? Bom disse Danton tens um reforo no doutor, Madalena. Oh! Diga, senhor exclamou a pobre mulher que se ele permite um to miservel crime, lana uma ndoa de sangue em toda a sua vida. E se fosse s isso disse Gilberto se essa ndoa ficasse s na fronte de um homem, e que julgando que essa ndoa til ao seu pas, necessria Frana, esse homem se imolasse, lanando a honra no abismo, como Dcio lanou nele o corpo, no seria nada; o que importa em acontecimentos, como os actuais, a vida, a reputao, a honra de um cidado? porm uma mancha na fronte da Frana. Cidado disse Danton quando o Vesvio trasborda, diga-me se h uma mo assaz potente para fazer recuar o Oceano? Quando um homem se chama Danton, no se pergunta onde est tal homem, opera. Oh! disse Danton um insensato, e vou dizer-lhe aquilo que nunca confessaria a mim mesmo. Sim, tenho a vontade, tenho o gnio! Sim, se a Assemblia quisesse, teria a fora; sabe porm o que vai suceder? O que sucedeu a Mirabeau, o seu gnio no pde triunfar da sua reputao. No sou o fantico Marat para inspirar terror Assemblia, no sou o incorruptvel Robespierre para lhe inspirar confiana; a Assemblia h-de negar-me os meios de salvar o estado; sofrerei a pena da minha m reputao, ho-de dizer em voz baixa que sou um homem sem moral, ao qual se no pde dar nem por trs dias um poder absoluto, inteiro, arbitrrio; hode nomear alguma comisso de pessoas honradas, e durante este tempo comear a matana, e, como diz, o sangue de um milhar de culpados, o crime de trezentos ou quatrocentos bbados, h-de correr sobre as cenas da revoluo uma cortina vermelha, que h-de esconder as suas sublimes virtudes. Pois no ajuntou Danton com um gesto magnfico no h-de suceder assim. Serei eu o acusado e afastarei da Frana a maldio, que s pesar sobre a minha cabea.

E eu? E teus filhos? exclamou no auge do desespero a desgraada senhora. Tu disse Danton tu hs-de morrer, j o disseste, e no poders ser acusada como minha cmplice; enquanto a meus filhos, se chegarem a ser homens e se tiverem o corao do pai, usaro o meu nome com a cabea altiva; mas se forem fracos e me renegarem, tanto melhor; os fracos no so da minha raa, e nesse caso sou eu que desde j os renego. Mas ao menos exclamou Gilberto pea a tutoridade Assemblia. Julga que estive esperando pelo seu conselho? Mandei chamar Thuriot e Tallien, Sr. Danton, veja se j vieram e mande entrar Thuriot. A Sr. Danton saiu apressada. Vou tentar fortuna diante do Sr. Gilberto disse Danton ser testemunha ante a posteridade de que ao menos tentei. Neste momento tornou a abrir-se a porta. Aqui est o cidado Thuriot disse a Sr. Danton. Vem c disse Danton, estendendo a larga mo quele que representava a seu lado o papel que o ajudante de campo desempenha ao lado do general. H dias disseste na tribuna uma coisa magnfica. A revoluo francesa no s para ns, para todo o mundo, e devemos dar conta dela a toda a humanidade. Pois ento vamos tentar um ltimo esforo para salvar esta revoluo e para a conservar pura. Fale disse Thuriot. Amanh, quando se abrir a sesso, sei o que ali hs-de pedir. Que seja elevado a trezentos o nmero de membros do conselho geral da Comuna, de maneira que, mantendo os eleitos do dia 10 de Agosto, possam os antigos ser assinados pelos modernos, e constituamos sobre uma base firme a representao de Paris, engrandecendo a Comuna, mas neutralizando ao mesmo tempo o seu poder. Se no passar esta proposta, se no puderes fazer compreender o meu pensamento, ento entende-te com Lacroix, dize-lhe que entre francamente na questo, que proponha a pena de morte para todos aqueles que, directa ou indirectamente, recusarem executar ou se opuserem por qualquer forma s ordens dadas e s medidas tomadas pelo poder executivo; se a proposta passar, da ditadura, o poder executivo sou eu, reclamo-o, e se no quiserem dar-mo, tomo-o fora. Depois o que far? perguntou Gilberto. Depois respondeu Danton pego numa bandeira, e em lugar do ensangentado, o hediondo demnio da matana, que mando para as suas trevas, invoco o gnio nobre e sereno das batalhas, que bate sem medo nem clera, que encara em paz a morte; pergunto a todos esses bandos se para assassinar homens desarmados que se reuniram; declaro infame todo aquele que ameaar as prises; talvez que alguns aprovem a matana, mas os assassinos so poucos: aproveito o entusiasmo que reina em Paris, envolvo o pequeno nmero dos assassinos no turbilho dos voluntrios, verdadeiros soldados, que s esperam uma ordem para partir, e levo-os para a fronteira, isto , contra o inimigo. Faa isso disse Gilberto e far uma coisa grande, sublime, magnfica. Oh! Meu Deus disse Danton com indiferena, e encolhendo os ombros no h nada mais fcil; ajudem-me e vero. A Sr. Danton beijou as mos do marido. Oh! Ho-de ajudar dizia a virtuosa senhora quem no ser da tua opinio ouvindote falar assim? Sim respondeu Danton infelizmente porm no posso falar assim, porque se me ouvissem, seria por mim que comearia a matana. Pois bem disse vivamente a Sr. Danton melhor morrer desse modo. Falas mesmo como mulher. Morrendo eu o que seria da revoluo entre aquele louco sanguinrio chamado Marat, e o falso utopista que se chama Robespierre? No, no devo, no quero morrer ainda, porque devo impedir a matana, e se o no puder conseguir, quero afastar da Frana esta ndoa e tom-la sobre mim. Chama Tallien. Este entrou.

Tallien disse-lhe Danton pode ser que a Comuna me escreva amanh convidandome a ir municipalidade; como secretrio da Comuna, arranje as coisas de maneira que eu possa provar que no recebi a carta de convite. Diabo disse Tallien como hei-de arranjar isso? No sei. Disse-lhe o que desejo e o que quero; pertence pois ao senhor arranjar os meios. Venha, Sr. Gilberto, visto ter alguma coisa que me pedir. E abrindo a porta de um pequeno gabinete fez entrar Gilberto e seguiu-o. Vejamos, doutor perguntou Danton em que lhe posso ser til? Gilberto tirou da algibeira o papel, que lhe entregara Cagliostro, e apresentou-o a Danton. Ah! Vem recomendado por ele; em que lhe posso ser til? Que deseja? A soltura de uma senhora, que est presa na Abadia. Como se chama? A condessa de Charny. Danton pegou num pedao de papel e escreveu a ordem de soltura. Aqui tem disse ele desejaria poder salvar todos os infelizes um por um. Gilberto inclinou-se. Tenho o que desejava disse ele. V, Sr. Gilberto, se alguma vez carecer de mim, venha procurar-me imediatamente; sempre me julgarei feliz quando o obsequiar. Depois, empurrando-o brandamente para fora do gabinete, murmurou: Ah! Se ao menos tivesse por vinte e quatro horas metade da reputao de homem honrado! E fechou a porta sobre Gilberto, dando um suspiro e limpando o suor, que lhe corria da fronte. Munido do precioso papel, que lhe restitua a vida de Andria, Gilberto correu Abadia. Apesar de j ser meia-noite, ainda alguns grupos estacionavam ao p da priso. Apresentou a ordem ao director. A ordem dizia que pusesse imediatamente em liberdade a pessoa que Gilberto designasse. O mdico designou a condessa de Charny, e o director deu ordem a um chaveiro para que conduzisse o cidado Gilberto ao quarto da presa. Gilberto seguiu o chaveiro, subiu atrs dele trs lanos de escada e entrou num quarto alumiado por uma lamparina. Uma senhora, vestida de luto, plida como o mrmore, estava assentada ao p da mesa, lia um pequeno livro de encadernao de chagrin, ornado com uma cruz. Ao lado dela ardia na chamin um resto de fogo. Apesar do rudo que a porta fez ao abrir, no levantou a cabea; apesar da bulha que Gilberto fez aproximando-se, no levantou os olhos. Parecia absorvida pela leitura, ou antes pelos pensamentos, porque Gilberto esteve diante dela dois ou trs minutos sem lhe ver voltar uma pgina. O chaveiro retirara-se, puxando a porta para si. Senhora condessa disse Gilberto passado um instante. Andria levantou os olhos, olhou por uns momentos sem ver, pois o vu do pensamento interceptava-lhe a pessoa que tinha diante de si; todavia foi-se esclarecendo gradualmente. Ah! o Sr. Gilberto disse Andria que me quer? Minha senhora, correm sinistros boatos a respeito das prises. Bem sei disse Andria querem assassinar-nos; mas bem sabe, Sr. Gilberto, que estou pronta para morrer. Gilberto inclinou-se. Venho busc-la, minha senhora. Vem buscar-me? repetiu Andria admirada: para me conduzir aonde? Aonde quiser, minha senhora; est livre. E apresentou-lhe em seguida a ordem de soltura assinada por Danton.

Leu-a, mas em vez de a entregar ao doutor conservou-a na mo. Devia desconfiar disto, doutor disse ela tentando sorrir. De qu, minha senhora? De que vinha para me impedir que eu morra. Minha senhora, h no mundo uma existncia mais preciosa para mim do que nunca foi a de meu pai, ou de minha me; a sua. E essa a razo por que j faltou uma vez sua palavra? No faltei minha palavra, pois lhe enviei o veneno. Por meu filho. No lhe tinha dito por quem o enviaria. De sorte que se lembrou de mim, Sr. Gilberto, e foi por minha causa que entrou no covil do leo e se muniu com um talism, que abre as portas das prises. J lhe disse minha senhora que enquanto eu viver, hei-de evitar que se exponha morte. Oh! Contudo, desta vez disse Andria com um sorriso mais profundo do que o primeiro desta vez tenho a certeza de que vou morrer. Tentarei tudo para a salvar. Andria, sem responder, rasgou em quatro a ordem de soltura e lanou-a no lume. Experimente disse ela. Gilberto deu um grito. Sr. Gilberto disse ela renunciei idia do suicdio, mas no renunciei da morte. Oh! Senhora!... exclamou Gilberto. Senhor, decididamente quero morrer. Gilberto deixou escapar um gemido. Tudo o que lhe exijo, Sr. Gilberto, que procure o meu corpo e que o salve dos ultrajes, a que no escapou enquanto vivo. O Sr. de Charny repousa nos carneiros do castelo de Boursonne; foi ali que passei os nicos dias felizes da minha vida, desejo pois repousar ao p dele. Oh! Minha senhora, em nome do Cu, suplico-lhe... E eu, senhor, em nome da desgraa imploro-lhe este favor. Est bem, minha senhora disse Gilberto j me disse uma vez que em tudo lhe devo obedecer; retiro-me, mas no me dou por vencido. No se esquea de qual o meu desejo disse a condessa. Se no a salvar, farei o que me pede. E cumprimentando-a pela ltima vez, retirou-se. A porta fechou-se sobre ele com o som lgubre que peculiar s portas das prises. VII O dia 2 de Setembro Sucedeu o que Danton previra. Logo que se abriu a sesso, Thuriot fez na Assemblia a proposta que o ministro da justia formulara na vspera. A Assemblia no a compreendeu. Em lugar de a votar s nove da manh, a Assemblia discutiu-a, e quando procedeu votao era uma hora depois do meio-dia. E Era muito tarde. Aquelas quatro horas retardaram um sculo a liberdade da Europa. Tallien foi mais esperto. Encarregado pela Comuna de dar ordem ao ministro da justia, para ir municipalidade, escreveu:

Sr. ministro, Logo que receber esta, apresentar-se- no palcio da municipalidade. Mas em lugar de pr o sobrescrito para o ministro da justia, dirigiu-o ao ministro da guerra. Esperavam Danton. Foi Servan que se apresentou muito embaraado, perguntando o que queriam. No lhe queriam absolutamente nada. Desfez-se o engano; mas a pea estava pregada. J dissemos que a Assemblia votando uma hora, votara tarde. Com efeito, a Comuna, que no demorava os seus negcios, tinha aproveitado o tempo. Que pretendia a Comuna? Queria a carnificina e a ditadura. Eis como procedeu. Como Danton tinha dito, os assassinos no eram numerosos. Na noite de 1 para 2 de Setembro, enquanto Gilberto tentava inutilmente tirar Andria da Abadia, Marat enviava os seus ces aos clubes e s seces. Apesar de muito enraivecidos, tinham produzido pouco efeito nos clubes, e de quarenta e oito seces, somente duas, a seco de Robespierre e a do Luxemburgo, tinham votado a carnificina. Quanto ditadura, a Comuna bem sabia que no podia apoderar-se dela se no com o socorro destes trs nomes: Marat, Robespierre, Danton. Eis porque tinha mandado ordem a Danton para ir municipalidade. J vimos que Danton tinha previsto o golpe. Danton no recebeu carta, e por conseqncia no compareceu. Se a tivesse recebido, se o erro de Tallien no a fizesse ir parar ao ministro da guerra, em lugar de ir ter s mos do ministro da justia, talvez se no atrevesse a desobedecer. No o vendo chegar, teve a Comuna de tomar um partido. Decidiu que se nomeasse uma junta de vigilncia. A junta porm no podia ser nomeada seno de entre os membros da Comuna. Tratava-se todavia de fazer entrar Marat, na junta da matana; que era o verdadeiro nome que lhe pertencia. Mas como o haviam de conseguir? Marat no era membro da Comuna. Foi Panis quem se encarregou do negcio: Pelo seu patrono Robespierre, pelo seu cunhado Santerre tinha ele bastante peso na municipalidade; fcil pois de compreender que Panis, ex-procurador, esprito falso e duro, pobre autor de alguns versos ridculos, no podia ter por si mesmo influncia alguma: mas por causa de Robespierre e de Santerre, tinha tal peso na municipalidade que foi autorizado a escolher trs membros para completar a junta de vigilncia. Panis no se atreveu a exercer este poder. Tomou por adjuntos trs dos seus colegas; Sergent, Duplaint, Jourdeuil. Estes tambm tomaram por adjuntos mais cinco: Deforgues, Lenfant, Guermeur, Leclerc e Dufort. O documento original tem estas quatro assinaturas: Panis, Sergent, Duplaint e Jourdeuil. Porm margem l-se um nome. o de Marat, que no tinha direito a fazer parte da junta, por no ser membro da Comuna.

Com este nome ficava entronizado o homicdio.2 Vejamo-lo estender-se com todo o seu espantoso poder. J dissemos que a Comuna no fizera como a Assemblia: no esteve com demoras. s dez horas estava instaurada a junta de vigilncia, e j tinha dado a sua primeira ordem. Essa primeira ordem foi para transferir da prefeitura para a Abadia vinte e quatro presos. Desses presos oito ou nove eram padres, isto , usavam o mais execrando hbito, o mais odiado de todos o hbito dos homens que tinham organizado a guerra civil na Vendeia e no Meio-Dia. O hbito eclesistico. Mandaram-nos buscar priso pelos federados de Marselha e Avinho, meteram-nos nas seges a quatro e quatro, e partiram. O sinal da partida fora dado pelo terceiro tiro de pea de alarme. Era fcil de compreender a inteno da Comuna; aquela procisso lenta e fnebre exaltaria a clera do povo, e era provvel que, no caminho, ou porta da Abadia, seriam detidas as carruagens, a escolta seria forada, os presos seriam assassinados, e ento a carnificina seguiria o seu curso. Comeando no caminho ou porta da priso, no pararia facilmente. Foi no momento em que as seis seges saam da Comuna, isto , da prefeitura de polcia, que Danton se lembrou de entrar na Comuna. A proposta feita por Thuriot tornara-se intil; j dissemos que era muito tarde para aplicar Comuna a deciso que acabava de ser tomada. Restava a ditadura. Danton subiu tribuna; infelizmente estava s. Roland julgara-se muito honrado para acompanhar o seu colega. Procuraram com a vista Roland; no estava, ali. Viam a fora, mas pediam inutilmente a moralidade. Manuel acabava de anunciar Comuna o perigo de Verdun. Tinha proposto que os cidados alistados acampassem no Campo de Marte, naquela mesma noite, para o dia seguinte, logo ao amanhecer poderem marchar contra o inimigo. A proposta de Manuel foi bem recebida. Outro membro tinha proposto, visto a urgncia do perigo, que se desse o tiro de alarme e se tocasse a rebate. Posta a votos a segunda proposta, tambm, foi aprovada. Era uma medida nefasta, homicida, terrvel nas circunstncias em que se achavam. O tambor, os sinos, a artilharia produzem um retumbar sombrio, vibraes fnebres at nos coraes mais sossegados; com muita razo o produziram portanto, em coraes j to violentamente agitados. Demais tudo aquilo era calculado. Ao primeiro tiro devia ser enforcado o Sr. Beausire. Anuncimos j, com a tristeza que anda anexa perda de to interessante personagem, que o Sr. Beausire foi enforcado quando soou o primeiro tiro. Ao terceiro tiro deviam as carruagens sair da prefeitura de polcia. O canho ribombava de dez em dez minutos; aqueles que acabavam de ver enforcar o Sr. Beausire chegavam pois a tempo de ver os presos e de tomarem parte no assassnio. Tallien punha Danton ao facto de tudo o que se passava na Comuna. Sabia por conseqncia o perigo de Verdun, sabia a deciso do acampamento do Campo de Marte, sabia que se ia disparar o canho de alarme e que se ia tocar a rebate

Leiam Michelet, nico homem que viu claro nas trevas sanguinolentas de Setembro. Veja-se tambm, na Prefeitura de polcia o documento que citamos e que o erudito M. Labat, arquivista, mostrar gostoso a outros como no-lo mostrou a ns.

Para replicar a Lacroix, que devia pedir a ditadura, tomou o pretexto da ptria em perigo, e props que fosse votado: que todo aquele que no quisesse servir, ou entregasse as armas, que fosse punido com pena de morte. Depois para no haver engano sobre as suas intenes, para no confundirem os seus projectos com os da Comuna, disse: O rebate, que vamos ouvir, no um sinal de perigo, o sinal de carregar sobre os inimigos da ptria. Para os vencer, senhores, carecemos de audcia, de audcia e mais audcia, e a Frana ser salva! Estas palavras foram acolhidas com estrepitosos aplausos. Ento Lacroix, levantando-se e pedindo a palavra, disse: Seja punido com a morte todo aquele que, directa ou indirectamente recusar executar, ou se opuser, por qualquer maneira, s ordens dadas e s medidas tomadas pelo poder executivo. A Assemblia compreendeu perfeitamente que o que dela exigiam era a ditadura. Aprovou na aparncia, mas demorou a deciso, nomeando uma comisso de girondinos para redigir os decretos. Infelizmente, como Roland, os girondinos eram pessoas muito honradas para terem confiana em Danton. A discusso durou at s seis horas da tarde. Danton impacientou-se; queria o bem e obrigavam-no a deixar fazer o mal. Disse uma palavra em voz baixa a Thuriot e saiu. Que lhe disse ele? O lugar em que poderia encontr-lo no caso da Assemblia lhe confiar o poder. Onde poderia encontr-lo? No Campo de Marte, no meio dos voluntrios. Qual era a sua situao no caso de lhe ser confiado o poder? Fazer-se reconhecer ditador por esta massa de homens armados, no para a matana, mas para a guerra, tornar a entrar com eles em Paris, e levar como em uma imensa rede os assassinos at fronteira. Esperou at s cinco horas da tarde. Ningum o procurou. O que sucedia entretanto s seges, em que iam os presos? Sigamo-las; vo lentamente, portanto depressa as alcanaremos. A princpio as seges em que iam fechados protegeram-nos. O instinto do perigo fez com que se mostrassem o menos possvel s portinholas; mas os encarregados de os proteger eram os prprios que denunciavam; a clera do povo no subia bastante depressa, e incitavam-no com palavras. Olhem diziam eles eis os traidores, os cmplices dos prussianos, eis os que entregam as nossas cidades, eis os que ho-de matar as suas mulheres e seus filhos se os deixarem aqui e forem para a fronteira. E todavia isto era impotente; os assassnios, como Danton tinha dito, eram poucos; era grande a clera, muitos os gritos e ameaas, mas nada mais. Seguiam a linha do cais, o Pont-Neuf, a rua Dauphine, sem poderem cansar a pacincia dos presos, sem poderem empurrar at ao assassnio a mo do povo. Estavam em Bussy, perto da Abadia. Ainda era tempo. Se deixassem recolher priso aqueles infelizes, se os matassem depois de entrarem, claro ficava que era uma ordem reflectida da Comuna e no a indignao espontnea do povo que os matava. A fortuna porm correu em socorro das ms intenes, dos projectos sangrentos. Em Bussy havia um desses teatros, onde se faziam os alistamentos voluntrios. Havia ali grande multido. As seges tiveram de parar.

A ocasio era bela, e se a deixassem passar, no se apresentaria outra. Um homem afastou a escolta, que no se ops, subiu ao estribo da primeira carruagem com a espada na mo, e metendo-a muitas vezes ao acaso para dentro da carruagem, retirou-a cheia de sangue. Um dos presos levava uma bengala e com ela tentou aparar os golpes. Tocou por acaso na cara de um dos homens da escolta. Ah! Marotos exclamou este ns protegemo-los e em paga levamos! A mim! Camaradas! Uns vinte homens, que s esperavam por este brado, saram ento de entre a multido, armados com chuos e grandes facas amarradas em paus. Meteram as lanas e os paus pelas portinholas, e ento comearam a ouvir-se gritos de dor, e a ver o sangue das vtimas correr pelo fundo das seges, deixando na rua um largo rasto. O sangue pede sangue. Comeou a matana, que ia durar quatro dias. Os presos, que estavam na Abadia desde pela manh, tinham notado nas fisionomias dos guardas e por algumas palavras que a estes tinham escapado, que se preparava alguma coisa sombria. Alm disto, uma ordem da Comuna tinha feito adiantar uma hora a comida. O que queria dizer esta mudana nos hbitos da priso? Com certeza alguma coisa funesta. Esperavam pois com ansiedade. s quatro horas, o murmrio longnquo da multido comeou a bater, como as primeiras vagas de uma mar, contra as muralhas da priso; alguns presos comearam a ver seges por entre as grades das janelas que do para a rua de Sainte-Marguerite. Ento os bramidos de raiva e os gritos de dor comearam a entrar na priso; o brado: A vm os assassinos! espalhou-se pelos corredores, entrou nos quartos e penetrou nas mais profundas masmorras. Depois ouviu-se o grito: Os suos! Os suos! Na Abadia estavam cento e cinqenta suos. Com grande custo tinham sido defendidos da clera do povo no dia 10 de Agosto; a Comuna conhecia o dio do povo pelos uniformes encarnados. Era pois uma excelente maneira de levar o povo matana, o faz-lo comear pelos suos. Gastaram quase duas horas na matana destes cento e cinqenta infelizes. Morto o ltimo, que foi o major Reading, cujo nome j mencionmos, chamaram os padres. Os padres responderam que estavam prontos para morrer, mas que queriam confessar-se. A exigncia pareceu justa ao povo. O povo concedeu-lhe duas horas. Em que foram empregadas aquelas duas horas? Em formar um tribunal. Mas quem formou o tribunal? Quem o presidiu? Maillard. VIII Maillard O homem de 14 de Julho, o homem de 5 e 6 de Outubro, O homem de 20 de Agosto, devia tambm ser o homem de Setembro. Porm o porteiro de Chtelet devia querer dar ao assassnio um andamento solene com aparncia de legalidade. Queria que os aristocratas fossem mortos.

Mas queria que fossem mortos debaixo de toda a legalidade. Mortos em conseqncia de uma sentena dada pelo povo, que se considerava como nico juiz infalvel. Antes que Maillard instalasse o seu tribunal, j tinham sido mortas perto de duzentas pessoas. S uma tinha escapado. O abade Sicard. Dois outros presos, saindo por uma janela no meio do tumulto, tinham-se encontrado no meio da junta da seco, que fazia as suas sesses na Abadia. Eram o jornalista Pariseau e Lachapelle, intendente da casa do rei. Os membros da seco fizeram assentar os fugitivos no meio deles e salvaram-nos assim. No havia porm que agradecer aos assassinos, se estes dois ltimos lhes escapavam. J dissemos que uma das peas curiosas dos arquivos da polcia era a nomeao de Marat para a junta de vigilncia. Outra no menos curiosa o registro da Abadia, ainda hoje todo manchado com o sangue dos assassnios, que salpicava at os membros do tribunal. Procurai ver o registro, e a cada instante encontrareis nas margens: Morte por sentena do povo, ou absolvido pela sentena do povo. Esta ltima nota assinada por Maillard e repetida quarenta e trs vezes. Logo, Maillard salvou na Abadia a vida de quarenta e trs pessoas. Agora, enquanto comea a exercer as suas funes, s nove ou dez horas da noite, sigamos dois homens, que saem dos Jacobinos e se encaminham para a rua de Sainte-Anne. So o grande sacerdote e o seu adepto, o mestre e o discpulo: Saint-Just e Robespierre. Saint-Just, que nos apareceu na noite da recepo de trs novos adeptos na loja da rua Pltrire. Saint-Just de tez duvidosa, demasiado clara para homem, muito plida para mulher, de gravata alta e dura, mais frio do que o seu mestre. Quanto ao mestre, ainda sentia algumas emoes nestes combates de poltica em que o homem, a paixo com a paixo para o discpulo, o que se passa no mais do que uma grande partida de xadrez. O resultado porm, do jogo, a vida. Cuidado no ganhe ele, vs que jogais contra ele, pois ser inflexvel e nunca perdoar aos que perderem. Tinha dito pela manh que provavelmente iria ao campo. O pequeno quarto de Saint-Just, mancebo, at poderamos dizer ainda criana, talvez lhe parecesse mais seguro do que o seu, na terrvel noite de 2 para 3 de Setembro. Ambos entraram em casa perto das onze horas. intil dizer em que falavam aqueles dois homens. Falavam no morticnio. Com a diferena porm de que um falava com a sensibilidade de um filsofo da escola de Rousseau; o outro com a sequido de um matemtico da escola de Condillac. Robespierre, como o crocodilo da fbula, algumas vezes chorava aqueles a quem condenava. Entrando em casa, Saint-Just tirou o chapu, que ps em cima de uma cadeira, tirou a gravata e despiu o casaco. Que fazes? perguntou-lhe Robespierre. Saint-Just olhou para ele to admirado, que Robespierre repetiu: Pergunto-te o que fazes? Vou deitar-me respondeu o mancebo. Mas para que te vais deitar? O que faz a gente quando se deita? Dormir.

Como? exclamou Robespierre lembras-te de dormir numa tal noite? Porque no? Quando caem ou vo cair milhares de vtimas, quando esta noite vai ser a ltima para tantos homens, que agora ainda respiram, mas que amanh tero cessado de viver, tu pensas em dormir? Saint-Just, ficou por um instante pensativo. Depois, como se durante este curto momento de silncio tivesse tirado do fundo do corao nova convico, disse: Sim, verdade, sei isso, mas tambm sei que um mal necessrio, pois que tu mesmo o autorizaste. Imagina uma febre amarela, uma peste, um tremor de terra, e enumera uma infinidade de homens que caem sem benefcio algum para a sociedade, ao passo que da morte dos nossos inimigos resulta segurana para ns. Aconselho-te pois a que te recolhas a tua casa, e a que te deites como eu e procures dormir como eu vou dormir. E dizendo estas palavras, o impassvel e frio poltico meteu-se na cama. Adeus disse ele at amanh. E com efeito adormeceu. O seu sono foi to longo, to sossegado, to pacfico como se no se passasse em Paris coisa alguma extraordinria. Adormeceu s cinco horas e meia da noite e acordou s seis da manh. Saint-Just, acordando, viu entre si e a claridade uma espcie de sombra, era Robespierre. Julgou que Robespierre sara na vspera e que voltara pela manh. Que que te traz aqui to cedo? perguntou Saint-Just. Eu no sa desde ontem respondeu Robespierre. Como! No saste? No. Como! No saste? No. No dormiste? No. Ento como passaste a noite? Em p, com a cabea encostada aos vidros, escutando a bulha da rua. Robespierre dizia a verdade. Ou por medo, ou por remorso, no tinha dormido sequer uma hora, sequer um minuto. Quanto a Saint-Just, no houve diferena entre o seu sono dessa noite e o das noites precedentes. Do outro lado porm do Sena, no centro mesmo da Abadia, havia um homem, que tinha dormido tanto como Robespierre. Esse homem estava encostado ao ltimo postigo, que dava para o ptio, e quase perdido na penumbra da imensa sala. Eis o espectculo que apresentava o interior daquela casa, transformada em tribunal. Em redor de uma vasta mesa carregada de espadas, de pistolas, e alumiada por duas lmpadas de cobre, estavam assentados doze homens. Pelos seus rostos plidos, figuras robustas, barretes encarnados, pelas ls que lhe cobriam os ombros, reconhecia-se que eram homens do povo. Presidia-os um indivduo, que estava com a cabea descoberta, e trajava casaca preta e colete branco. Talvez fosse o nico que soubesse ler e escrever; tinha diante de si papel, penas e um tinteiro. Estes homens eram os juzes da Abadia, juzes terrveis, que davam sentenas sem apelao, que no mesmo instante eram executadas por uns cinqenta carrascos, armados de espadas e de chuos e que esperavam no ptio, nadando em sangue. O presidente era o porteiro Maillard.

Tinha ido ali por livre vontade, ou mandado por Danton, que queria fazer nas outras prises, nos Carmelitas, no Chtelet, na Force o que este fez na Abadia; salvar algumas pessoas? Ningum o sabia. A 4 de Setembro, Maillard desapareceu; nunca mais se tornou a ver, nunca mais se ouviu falar nele, parecia ter morrido afogado em sangue. Entretanto, desde a vspera s dez horas presidia ao tribunal. Tinha chegado, arranjado a mesa, escolhido ao acaso doze juzes, tinha-se assentado, colocado seis juzes direita, outros seis esquerda, e a matana tinha continuado, mas desta vez com alguma regularidade. Lia-se no registro o nome de um preso, os chaveiros iam busc-lo, Maillard contava a histria da sua priso; se o preso era condenado, Maillard contentava-se em dizer: Force! Ento abria-se a porta, que dava para o ptio, e o condenado sucumbia aos golpes dos assassinos. Se, pelo contrrio, o preso era absolvido, ento levantava-se o negro fantasma, punha-lhe a mo sobre a cabea e dizia: Soltem-no. E o preso estava salvo. No momento em que Maillard se apresentava porta da priso, saiu-lhe ao encontro um homem. s primeiras palavras que trocaram, Maillard reconheceu-o e em sinal, seno de submisso, pelo menos de condescendncia, inclinara-se. Era homem de estatura gigantesca. Depois, entrando na priso, arranjada a mesa, estabelecido o tribunal, disse: Conserve-se a, e quando aparecer a pessoa por quem se interessa faa-me sinal. O homem encostou-se parede, e estava ali desde a vspera, mudo e imvel, esperando. Este homem era Gilberto. Tinha jurado a Andria no a deixar morrer, e procurava cumprir o seu juramento. No momento a que chegmos, tinha o tribunal interrompido as suas funes por um instante. Das quatro s seis horas da manh, os assassinos e os juzes repousaram um pouco. s seis comeram. Durante estas duas horas, trs homens, os enterradores enviados pela Comuna, tinham chegado e tinham levado os cadveres. Como porm no ptio havia a altura de trs polegadas de sangue coalhado, como os ps escorregavam nele, como era necessrio muito tempo para o lavar, trouxeram uns cem molhos de palha, que espalharam pelo ptio, cobrindo-o com o fato das vtimas, principalmente com o uniforme dos suos. O fato e a palha absorviam o sangue. Mas enquanto dormiam juzes e assassinos, os presos velavam agitados pelo terror. Todavia, quando cessaram os gritos, tiveram um instante de esperana. Talvez s houvesse um certo nmero de condenados, designado aos assassinos; talvez que o assassnio se limitasse aos suos. A esperana, porm, pouco durou, naqueles crebros agitados. s seis horas e meia da manh tornaram a comear os gritos e a chamada. Ento desceu um carcereiro, e disse a Maillard que os presos estavam prontos para morrer, mas pediam que os deixasse ouvir missa. Maillard encolheu os ombros, mas anuiu ao que queriam. Demais, estava to ocupado a ouvir as felicitaes que a Comuna lhe dirigia pela voz de um seu deputado. Este homem era um indivduo baixo, de figura agradvel, com uma pequena cabeleira. Era Billaud-Varennes.

Honrados cidados disse ele aos assassinos acabais de purgar a sociedade de grandes criminosos. A municipalidade no sabe como vos h-de agradecer: decerto deviam pertencer-vos os despojos dos mortos, isto porm pareceria um roubo: como indemnizao desta perda, estou encarregado de oferecer a cada um de vs vinte e quatro libras que vos sero pagas imediatamente. E com efeito Billaud-Varennes, no mesmo instante, fez distribuir aos assassinos o salrio do seu sanguinolento trabalho. Eis o que tinha acontecido, e o que explica esta gratificao da Comuna. Durante a noite de 2 de Setembro, alguns dos matadores no tinham meias nem sapatos, porquanto olhavam com inveja para o calado dos aristocratas, e disto resultou mandarem pedir Comuna a permisso de calarem os sapatos dos mortos. A Comuna deferiu esta petio. Maillard, porm, logo percebeu que se julgavam dispensados de pedir. Por conseqncia pilhavam tudo. No s sapatos e meias, mas tudo o que lhes parecia bom. Maillard no gostou desta ladroeira, e deu parte Comuna. Esta era a causa da embaixada de Maillard e do silncio em que era ouvida. Durante esse tempo os presos ouviam missa. O padre que a dizia era o abade Lenfant, pregador da capela real. O que ajudava missa era Rastignac, escritor religioso. Eram dois ancios de cabelos brancos, de rosto venerando, e cujas palavras exprimindo a resignao e a f, tiveram benfica influncia sobre todos os desgraados. No momento em que todos estavam de joelhos, recebendo a bno do abade Lenfant, comeou a chamada. O primeiro nome pronunciado foi o de um padre. Fez um sinal, acabou a sua orao e seguiu os que iam busc-lo. Ficou outro, que continuou a fnebre exortao. Depois chegou a vez dele. Os presos ficaram sem ter quem lhes ministrasse as consolaes espirituais. Ento comeou entre estes homens uma conversao sombria, terrvel, singular. Discutiam sobre a maneira de receber a morte e sobre as probabilidades de um suplcio mais ou menos longo. Uns queriam apresentar a cabea, para que casse de um s golpe. Outros diziam que era melhor levantar os braos para que a morte fosse instantnea. Outros que era mais seguro porem as mos atrs das costas, porque deste modo no apresentariam resistncia alguma. Um mancebo saiu do grupo, dizendo: Vou saber o que melhor. E subiu a uma pequena torre, cuja janela de grades dava para o ptio, para estudar a morte. Depois voltou, dizendo: Os que morrem mais depressa so os que tm a ventura de ser feridos no peito. Neste momento ouviram-se estas palavras seguidas de um suspiro: Meu Deus! Vou ter convosco! Um homem acabava de cair e debatia-se sobre os degraus. Era o Sr. Chantereine, coronel da guarda constitucional do rei. Tinha levado trs facadas no peito. Os presos ento pegaram em facas, mas servindo-se delas com hesitao s conseguiram que um fosse morto. Entre os presos havia trs mulheres. Duas jovens aflitas abraadas a dois ancios. Uma senhora vestida de luto, sossegada, resignada, orando e sorrindo.

As jovens eram as meninas de Cazotte e de Sombreuil. Os ancios eram os pais delas. A senhora vestida de luto era Andria. Chamaram o Sr. de Montmorin. O Sr. de Montmorin, como o leitor deve estar lembrado, era aquele que tinha dado os passaportes para a fuga do rei; o Sr. de Montmorin era to impopular, que j na vspera um mancebo estivera para ser morto por ter o mesmo apelido. O Sr. de Montmorin no tinha querido ouvir as exortaes dos padres; ficara no seu quarto, furioso, desesperado, chamando os seus inimigos, pedindo armas, abalando os vares das janelas, desfazendo entre os dedos uma mesa de carvalho, cujas tbuas tinham duas polegadas de grossura. Tiveram de empregar a fora para o levarem perante o famoso tribunal. Entrou plido, com os olhos inflamados e com os braos hirtos. Force! disse Maillard. O antigo ministro tomou a palavra no sentido que a devia ter, e julgou que se tratava de uma transferncia. Presidente disse ele a Maillard espero que me mande dar uma sege para me levar Force, para assim escapar aos ultrajes dos assassinos. Mande chamar uma sege para o Sr. conde de Montmorin, disse Maillard com toda a poltica. Depois, dirigindo-se ao ex-ministro: Tenha a bondade de se assentar enquanto no chega a sege, Sr. conde de Montmorin. O conde assentou-se resmungando. Passados cinco minutos, anunciaram que a sege estava pronta. Este anncio era feito por um comparsa, que compreendeu a parte que tinha a representar neste drama. Abriu-se a porta fatal, a que dava para a morte, e por ela saiu o Sr. de Montmorin. Mas apenas tinha dado trs passos caiu ferido com mais de vinte punhaladas. Depois, seguiram-se outros presos, cujos nomes caram no abismo do esquecimento. No meio de todos estes nomes obscuros, completamente desconhecidos, apenas um s se tornou notvel, causando sensao. Foi o de Jacques Cazotte. De Cazotte, o iluminado, que dez anos antes da revoluo tinha predito a cada um a sorte que o esperava, autor do Diabo amoroso, de Olivrio, das Mil e uma frioleiras, imaginao louca, alma exttica, corao ardente, que tinha abraado com ardor a causa da contra-revoluo, e que nas cartas ao seu amigo Pouteau, empregado na secretaria da lista civil, tinha exprimido opinies, que, na hora a que se havia chegado, eram punidas com a morte. A filha servia-lhe de secretria, e quando o pai foi preso, Isabel Cazotte pedira para quinhoar a priso com ele. Se a algum era permitido ter opinies realistas, era decerto a este cidado de oitenta anos, cujos ps estavam enraizados na monarquia de Lus XIV, e que para adormecer o duque de Borgonha havia feito as duas canes, que se tornaram populares: No centro das Ardenas e Comadre, preciso aquecer a cama. Mas estas razes s poderiam dar-se a filsofos e no a assassinos. Portanto, Cazotte estava j condenado antes de ser ouvido. Vendo o ancio de cabelos brancos, olhos inflamados e cabea inspirada, Gilberto afastou-se da parede e fez um movimento para lhe sair ao encontro. Maillard viu este movimento. Cazotte avanava encostado filha. Entrando ali, a menina Cazotte, compreendeu que estava na presena dos seus juzes. Ento, afastando-se do pai, foi com as mos postas implorar quele tribunal sanguinrio, com palavras to doces que os juzes comearam a hesitar.

A pobre menina conheceu que sob aquelas cascas grossas havia coraes; mas que era preciso, para os tocar, descer at aos abismos. E guiada pela compaixo, neles se arremessou de cabea baixa. Aqueles homens, que no sabiam o que eram lgrimas, choraram! Maillard enxugou com as costas da mo os olhos secos que, havia vinte e quatro horas, contemplavam a matana sem se abaixarem. Levantou-se e ps a mo sobre a cabea de Cazotte. Soltem-no disse ele. A jovem hesitava. No tenha medo, menina, seu pai est salvo disse Gilberto. Levantaram-se dois juzes e acompanharam Cazotte at rua, com medo de que algum erro fatal restitusse morte a vtima, que acabavam de lhe tirar. Cazotte, ao menos por esta vez, estava salvo. As horas corriam e continuava a matana. Tinham trazido para o ptio bancos para os espectadores. As mulheres e os filhos dos assassinos tinham direito a assistir ao espectculo. Demais, como os autores no se davam por satisfeitos, apesar de serem pagos queriam tambm ser aplaudidos. s cinco horas da tarde, foi chamado o Sr. de Sombreuil. Este era como Cazotte, um realista muito conhecido, e era tanto mais impossvel salv-lo, quando sendo governador dos Jacobinos no dia 14 de Julho, havia atirado sobre o povo. Era uma dessas recordaes que as massas guardam no fundo do corao. Os filhos estavam em pas estrangeiro, no exrcito inimigo. Um deles, por tal forma se havia portado no cerco de Longwy, que tinha sido condecorado pelo rei da Prssia. Apareceu, nobre e resignado, de cabea levantada, e com os cabelos brancos que lhe chegavam farda, encostado tambm ao brao da filha. Desta vez nem Maillard se atreveu a d-lo por inocente. Fazendo porm um esforo, disse: Inocente ou culpado, julgo que seria indigno do povo se tentassem manchar as mos no sangue deste velho. A menina de Sombreuil ouviu estas nobres palavras, que ho-de ter o seu peso na balana divina. Segurou o querido pai e puxou-o para a porta da vida, gritando: Salvo! Salvo! No tinha sido pronunciada sentena alguma, nem condenando, nem absolvendo. As cabeas de dois ou trs assassinos apareceram ao postigo para perguntarem o que deviam fazer. O tribunal ficou em silncio. O que quiserem. Ento gritaram os assassinos que a jovem beba sade da nao. Foi ento que um homem de mangas arregaadas e o rosto feroz, apresentou um copo menina de Sombreuil, uns dizem que de sangue, outros, que simplesmente de vinho. A menina de Sombreuil gritou: Viva a nao! molhou os beios no lquido, fosse ele qual fosse, e assim salvou o pai. Decorreram mais de duas horas. Depois a voz de Maillard, to impassvel evocando os vivos, como era a de Ninos evocando os mortos, pronunciou estas palavras: A cidad Andria de Taverney, condessa de Charny! A este nome sentiu Gilberto dobrarem-se-lhe as pernas, faltar-lhe o corao. Uma vida, para ele mais importante do que a sua prpria, ia ser julgada, ia ser condenada ou absolvida. Cidados disse Maillard aos membros do terrvel tribunal a que vai comparecer diante de vs uma pobre senhora, outrora dedicada Austraca, mas cuja dedicao a Austraca, ingrata como uma rainha, pagou com a ingratido; tudo perdeu com esta amizade, fortuna e

marido; ides v-la vestida de luto, e a quem deve esse luto? presa do Templo. Cidados, peovos a vida desta senhora. Os membros do tribunal fizeram um sinal de assentimento. S um disse. preciso ver. Ento disse Maillard olhai! Com efeito, abriu-se a porta, e nas profundidades do corredor distinguiu-se uma mulher vestida de luto, com um vu preto tapando-lhe o rosto, e que avanava s e com passo firme. Parecia uma apario desse mundo fnebre, donde como diz Hamlet, ainda no voltou viajante algum. Aquela apario fez estremecer os juzes. Chegada ao p da mesa levantou o vu. Nunca pareceu aos olhos dos homens beleza mais incontestvel e tambm mais plida. Parecia uma divindade de mrmore. Todas as vistas se cravaram nela; Gilberto ficou ansioso. Dirigiu-se a Maillard, e com voz ao mesmo tempo suave e firme, disse: Cidado, vs que sois o presidente? Sim, cidad respondeu Maillard admirado porque, em vez de interrogar, era interrogado. Sou a condessa de Charny, mulher do conde de Charny, morto no infame dia 10 de Agosto; sou uma aristocrata, uma amiga da rainha; mereci a morte e venho receb-la. Os juzes deram um grito de surpresa. Gilberto empalideceu e coseu-se o mais possvel com a parede, esperando escapar assim s vistas de Andria. Cidados disse Maillard, que viu o espanto de Gilberto esta mulher louca, e a morte do marido fez-lhe perder a razo; deplorai-a e velemos pela sua vida: a justia do povo no pune insensatos. Levantou-se e quis pr a mo sobre a cabea de Andria, como fazia queles que declarava inocentes. Mas Andria afastou a mo de Maillard e bradou: Estou em todo o meu juzo, e se quereis perdoar a algum, fazei esse favor a quem volo pedir e que o merea; mas no a mim, que no sou digna dele e que o recuso. Maillard voltou-se para Gilberto e viu este com as mos postas. Esta mulher louca, repetiu este; soltem-na. E fez sinal a um membro do tribunal para a fazer sair pela porta da vida. inocente gritou um membro do tribunal deixai passar. Todos se afastaram para deixar passar Andria; sabres, pistolas e lanas tudo se abaixou diante daquela esttua de luto. Mas depois de dar dez passos, enquanto Gilberto encostado janela a via retirar, parou. Viva o rei! exclamou ela; viva a rainha! Infmia sobre o 10 de Agosto! Gilberto deu um grito e saiu a correr para o ptio. Vira brilhar a folha de uma espada; mas, rpida como o raio, tinha desaparecido no corpo de Andria. Chegou a tempo para a receber nos braos. Andria voltou para ele os olhos j amortecidos e conheceu-o. Bem lhe tinha dito que morreria, mau grado seu. Depois, com voz pouco ininteligvel. Ame Sebastio por ns ambos. Finalmente, com voz mais enfraquecida: Ao p dele, no assim? Ao p do meu esposo, eternamente. E expirou. Gilberto tomou-a nos braos e levantou-a.

Cinqenta braos nus e sujos de sangue ameaaram-no ao mesmo tempo. Mas Maillard apareceu atrs dela, ps-lhe a mo na cabea e disse: Deixai passar o cidado Gilberto, que leva o cadver de uma pobre mulher morta por engano. Todos se afastaram, e Gilberto carregado com o cadver de Andria, passou pelo meio dos assassinos, sem que um tentasse fechar-lhe a passagem, to grande era o poder de Gilberto sobre a multido. IX O que se passava no Templo durante a carnificina A Comuna, autorizando a carnificina de que acabmos de dar um esboo, apesar do seu constante desejo de aterrar a Assemblia e a imprensa, tinha grande receio de que sucedesse alguma desgraa aos presos que estavam encerrados no Templo. Com efeito nas circunstncias em que estavam as coisas, Longwy tomada, Verdun atacada, o inimigo a cinqenta lguas de Paris, o rei e a famlia eram preciosos refns para garantirem a vida dos mais comprometidos. Por conseqncia foram enviados ao Templo alguns comissrios. Quinhentos soldados armados no eram suficientes para defender a priso, que eles mesmos talvez abrissem. Algum achou meio de a defender, meio mais seguro do que todas as lanas e espadas de Paris. Era cercar o Templo com uma fita tricolor, na qual se lia esta inscrio: Cidados, vs, que ao desejo da vingana sabeis reunir o amor da ordem, respeitai esta barreira; ela necessria nossa vigilncia e nossa respeitabilidade! Singular poca em que se despedaavam fortes portas, em que se quebravam valentes grades, e em que ajoelhavam diante de uma fita! O povo ajoelhou diante da fita tricolor do Templo e beijou-a. Nem um s a transps. O rei e a rainha no sabiam o que se passava em Paris a 2 de Setembro. verdade que em volta do Templo havia fermentao maior do que a ordinria; no se admiraram, porm, porque j estavam habituados a estas crises. O rei jantava s duas horas. Jantou pois s duas horas como nos tempos normais; depois do jantar, desceu ao jardim, como costumava, com a rainha, com a princesa Isabel, com a princesa real e com o delfim. Durante o passeio aumentavam os clamores que se ouviam extraordinariamente. Um dos membros da municipalidade que seguia o rei, chegou-se ao ouvido de um dos seus colegas e disse-lhe, em voz to baixa que Clry no pudesse ouvir: Fizemos mal em consentir neste passeio. Eram quase trs horas, isto , precisamente o momento em que comeavam a matar os presos transferidos da Comuna para a Abadia e quando se disparava o canho de alarme. O rei s tinha ao p de si Clry e Hue. O pobre Thierry, que vimos no dia 10 de Agosto ceder o seu quarto rainha para nele ter uma conferncia com Roederer, estava na Abadia e devia ser morto no dia 3. Parece que tambm era opinio do outro membro da municipalidade que tinham feito mal em deixar sair a famlia real, porque ambos deram ordem para que se recolhesse no mesmo instante aos seus aposentos. Foram obedecidos. Mas apenas se haviam reunido na cmara da rainha, entraram dois membros que no estavam de servio naquele dia. Ento um deles, egresso capucho, chamado Mateus, dirigiu-se ao rei, e disse-lhe:

Senhor, ignora o que se passa? A ptria est no mais iminente perigo. Como quer que saiba coisa alguma aqui? respondeu o rei; estou preso e em segredo. Ento vou dizer-lhe o que no sabe; isto que o inimigo entrou em Champagne, e que o rei da Prssia marcha sobre Chlons. A rainha no pde reprimir um movimento de alegria. Apesar de muito rpido, o membro da municipalidade surpreendeu aquele movimento. Oh! Sim disse ele dirigindo-se rainha sim, sabemos que ns, nossas mulheres, nossos filhos havemos de morrer; mas por tudo ficareis responsveis. Morrereis primeiro do que ns, e o povo ser vingado! Suceder o que for da vontade de Deus respondeu o rei; tenho feito tudo pelo povo, no tenho nada de que me acusar. Ento o mesmo membro voltando-se para o Sr. Hue, que estava ao p da porta, disse: Enquanto a ti, a Comuna encarregou-me de te prender. A quem? perguntou o rei. Ao seu escudeiro. Ao meu escudeiro! Qual deles? Este. E designou Hue. Hue! disse o rei; de que acusado? Isso no comigo; h-de ser levado daqui esta tarde, e os seus papis ho-de ser selados. Depois, saindo e dirigindo-se a Clry, disse: Tome cuidado e veja como se porta, pois lhe suceder o mesmo, se no andar direito. No dia seguinte, 3 de Setembro, s onze horas da manh, o rei estava reunido com a sua famlia no quarto da rainha quando um membro da municipalidade deu ordem a Clry para subir ao quarto do rei. Manuel e alguns membros da Comuna j l estavam. Todos os rostos exprimiam visivelmente grande inquietao. Manuel, como j dissemos, no era homem sanguinrio e tinha um partido moderado, mesmo na Comuna. Que pensa o rei da priso do seu escudeiro? perguntou Manuel.3 Sua majestade est com muito cuidado respondeu Clry. No lhe h-de suceder mal algum respondeu Manuel todavia estou encarregado de dizer ao rei que no torna a voltar e que o conselho se encarrega de o substituir. Pode participar esta medida ao rei. Tenha a bondade, senhor respondeu Clry de me dispensar de dar ao rei uma notcia, que sei lhe h-de ser dolorosa. Manuel reflectiu um instante. Est bem disse ele vou ter com ele ao quarto da rainha. Com efeito desceu e falou ao rei. O rei ouviu com o seu sossego ordinrio a notcia que o procurador da Comuna tinha a dar-lhe. Depois, com o rosto impassvel que tinha no dia 20 de Junho e a 10 de Agosto, e que devia ter at ao cadafalso, respondeu: Est bem, senhor, e dou-lhe os meus agradecimentos. Servir-me- o escudeiro de meu filho, e se o conselho at isto me negar, servir-me-ei a mim mesmo. Depois, fazendo um ligeiro movimento com a cabea, acrescentou: A tudo estou resolvido. Tem alguma reclamao a fazer? perguntou Manuel. Falta-nos roupa disse o rei o que uma grande privao. Julga poder obter da Comuna que nos fornea aquilo de que carecermos?
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Clry era escudeiro do delfim.

Darei parte ao conselho respondeu Manuel. E vendo que o rei no lhe perguntava notcias, saiu. uma hora o rei mostrou desejos de passear. Durante estes passeios, surpreendiam sempre algum sinal de simpatia, feito de alguma janela, e isto era para eles uma consolao. Os membros da municipalidade no consentiram que a famlia real descesse. s duas horas puseram-se mesa. No meio do jantar ouviu-se o rufar dos tambores e muitos gritos. Os gritos aproximavam-se do Templo. A famlia real levantou-se e reuniu-se no quarto da rainha. O motim cada vez se aproximava mais. Qual era a causa de semelhante bulha? Estavam assassinando na Force, assim como tinham feito na Abadia. Com a diferena porm, que em lugar de Maillard era Hbert quem presidia. Portanto a matana era mais terrvel. E todavia ali era mais fcil salvar os presos. Na Force havia menos presos polticos do que na Abadia, os assassinos no eram tantos, e os espectadores no estavam to encarniados. Mas em vez de ser como na Abadia, onde Maillard dominava a matana; ali era a matana que dominava Hbert. Na Abadia salvaram-se quarenta e duas pessoas, na Force nem seis. Entre os presos da Force estava a princesa de Lamballe. Vimo-la passar nos trs ltimos livros, que escrevemos, no Colar da Rainha, no ngelo Pitou, e na Condessa de Charny, como a sombra dedicada de Maria Antonieta. Tinham-lhe muito dio, chamavam-lhe a conselheira da Austraca. Era sua confidente, sua amiga dedicada, alguma coisa mais, talvez, pelo menos, dizia-se; mas sua conselheira nunca. A delicada donzela de Sabia, com a sua boca pequenina, com sorriso constante, era capaz de amar; assim o provou, mas aconselhar, aconselhar uma mulher viril, teimosa, dominadora como a rainha, repetimo-lo, isso nunca. rainha tinha-a amado, como amara as Sr.s de Gumen, de Marsan e de Polignac; mas leviana e inconstante em todos os seus sentimentos, talvez lhe tivesse feito sofrer tanto como amiga, quanto a Charny amante. Com a diferena porm de que o amante tinha-se cansado, a amiga porm conservara-se sempre fiel. Ambos morreram por aquela a quem tinham amado. Devem lembrar-se dessa noite, que historiamos, no pavilho de Flora. A Sr. de Lamballe recebia em sua casa, e a rainha via em casa da Sr. de Lamballe aqueles que no podia ver no palcio. Suleau e Barnave nas Tulherias. Mirabeau em Saint-Cloud. No 1. de Agosto ainda ela estava em Inglaterra, e l podia ter ficado gozando longa vida. A meiga e boa criatura, sabendo porm que as Tulherias estavam ameaadas, foi ocupar o seu lugar junto da rainha. A 10 de Agosto, conduzida ao Templo com a rainha, foi logo transferida para a Force. Ali percebeu que o fardo excedia as suas foras. Tinha querido morrer conjuntamente com a rainha; assim talvez no lhe custasse a morte. Longe da rainha, no se sentia com fora de morrer; esta no era da tmpera de Andria. Estava doente de terror. A pobre criatura no ignorava o mal que lhe queriam. Encerrada em uma das casas altas da priso com a Sr. de Navarra, tinha visto, na noite de dois para trs, partir a Sr. de Tourzel. Isto equivalia a dizer-lhe: Fica para morrer.

Deitada sobre a cama, tapando a cabea com a roupa, como faz uma criana quando tem medo, desmaiava a cada instante, e quando tornava a si, dizia: Oh! Meu Deus, cuidei que j era a morte. E ajuntava: Se a morte for como um desmaio! No , nem doloroso, nem difcil. A morte porm estava em toda a parte, no ptio, porta, nas casas inferiores. Os gritos chegavam aos seus ouvidos: cheirava-lhe a sangue. s oito horas da manh abriu-se a porta. O seu medo porm desta vez foi to grande que nem desmaiou, nem tapou a cabea com a roupa. Voltou a cabea e viu dois guardas nacionais. Vamos, levante-se, senhora disse brutalmente um deles necessrio ir Abadia. Oh! Senhores respondeu a princesa no me possvel sair da cama, estou to fraca que me seria impossvel andar. Depois ajuntou com uma voz que mal se percebia: Se para me matarem, melhor que seja aqui. Um dos homens disse-lhe ento ao ouvido, enquanto o outro vigiava a porta: Obedea, senhora, queremos salv-la. Ento retirem-se, para que me vista. Os homens retiraram-se. A Sr. de Navarra ajudou-a a vestir, ou antes vestiu-a. Passados dez minutos, os dois homens tornaram a entrar. A princesa estava pronta. Porm no podia andar. A pobre senhora estava num grande tremor. Encostou-se ao brao do guarda nacional, que lhe tinha falado ao ouvido, e desceu a escada. Chegando abaixo, achou-se de repente na presena do tribunal de sangue. Como j dissemos Hbert era o presidente. vista daqueles homens de mangas arregaadas, que se tinham constitudo juzes, vista daqueles homens manchados de sangue, que se tinham feito algozes, desmaiou. Interrogada trs vezes, trs vezes desmaiou sem poder responder. Mas j lhe disse que a queria salvar repetiu o homem que j lhe tinha falado. Esta promessa deu-lhe alguma fora. Como se chama? perguntou Hbert. Maria Lusa, princesa de Sabia. A sua qualidade? Superintendente da casa da rainha. Est ao facto das tramas da corte na noite de 10 de Agosto? No sei se houve tramas no dia 10 de Agosto, se as houve sou completamente estranha a elas. Jure a liberdade, a igualdade, dio ao rei, rainha e realeza. Facilmente jurarei as duas primeiras coisas; as outras no me possvel, pois so contrrias ao meu corao. Jure disse o guarda nacional alis morre. A princesa estendeu as mos, e por um instinto deu um passo para a porta. Mas jure disse o protector. Ento como se temesse, pelo receio da morte, pronunciar aquele odioso juramento, ps as mos na boca, para comprimir as palavras que dela pudessem sair, mau grado seu. Por entre os dedos passaram alguns gemidos. Jurou disse o guarda nacional que queria salv-la. Depois, ajuntou em voz baixa:

Saia depressa, pela porta que est diante de si. Brade: Viva a nao! E est salva! Saindo achou-se nos braos de um assassino que a esperava. Era o grande Nicolau, o mesmo que tinha cortado a cabea aos dois oficiais em Versalhes. Desta vez tinha prometido salvar a princesa. Arrastou-se para o que quer que era de informe e ensangentado, dizendo-lhe em voz baixa: Grite: Viva a nao! mas grite de maneira que se oua. A princesa sem dvida assim o ia fazer, quando, por desgraa, abriu os olhos. Achava-se defronte de um monte de cadveres, sobre o qual um homem batia com os ps, fazendo escorrer sangue de todas as partes, como fazem os camponeses quando pisam uvas. Que horror! Este grito no foi ouvido. Diz-se que o Sr. de Penthivre, seu cunhado, tinha dado cem mil francos para a salvar. Empurraram-na para a estreita passagem que vai da rua de Saint-Antoine para a priso, e que se chama a boca de saco dos padres, quando um miservel, um cabeleireiro chamado Charlot, que acabava de assentar praa de tambor num regimento de voluntrios, lhe fez saltar o chapu com a lana. Quereria somente tirar-lhe o chapu ou quereria feri-la no rosto? O caso que o sangue correu. O sangue provoca mais sangue. Um homem atirou uma pedrada princesa. A pedra feriu-a na nuca. Estrebuchou, caiu e ficou de joelhos. J no havia meio de a salvar. De todos os lados estavam espadas aladas, chuos apontados. A princesa nem sequer deu um grito; estava morta na realidade desde que pronunciara as ltimas palavras. Apenas expirou, talvez mesmo que ainda estivesse viva, precipitaram-se sobre ela. Num instante rasgaram-lhe o fato at camisa, e palpitante ainda, achou-se nua. Um sentimento obsceno tinha presidido sua morte e era a causa de assim a despirem. Queriam ver-lhe o belo corpo, a que as mulheres de Lesbos teriam rendido culto. Nua como Deus a tinha criado foi exposta sobre um marco. Colocaram-se quatro homens diante do marco, lavando e enxugando o sangue que corria por sete feridas. Um quinto apontava com uma vara para as belezas que, diziam, tinham outrora sido causa do seu favor, assim como agora tinham sido por certo a causa da sua morte. Ficou assim exposta desde as oito horas at ao meio-dia. Finalmente, um historiador cansa-se deste curso de histria escandalosa feita sobre um cadver. Veio um homem e cortou-lhe a cabea. Ai! Aquele pescoo flexvel e longo como o do cisne apresentava pouca resistncia. O homem que cometeu este crime, talvez mais odioso sobre um cadver do que sobre um ente vivo, chamava-se Grison. A histria a mais inexorvel das divindades. Arranca uma asa; escreve um nome e o nome votado execrao da posteridade. Este homem foi guilhotinado depois como capito de uma quadrilha de ladres. Outro, chamado Rodi, abriu-lhe o peito e arrancou-lhe o corao. Um terceiro, por nome Momin, tirou-lhe outra parte do corpo. Era por causa da sua amizade rainha que assim mutilavam a pobre senhora? Era preciso que a rainha fosse muito odiada. Espetaram em lanas os trs pedaos, que lhe tinham cortado do belo corpo, e encaminharam-se para o Templo.

Uma multido imensa seguia os trs desalmados assassinos, e alm de algumas crianas e de uns poucos de homens bbados, vomitando sangue e injrias, todos guardavam profundo silncio. No caminho passaram pela loja de um cabeleireiro. Entraram. O homem que levava a cabea foi p-la em cima de uma mesa. Frize-me esta cabea disse ele vai ver a sua ama ao Templo. O cabeleireiro frisou os magnficos cabelos da princesa. Depois tornaram a pr-se a caminho, com grande algazarra. Eram estes os gritos que a famlia real tinha ouvido quando estava mesa. Os assassinos aproximavam-se; incitava-os a abominvel idia de mostrarem rainha a cabea, o corao e o que inacreditvel essa outra parte daquele belo corpo. Apresentaram-se pois no Templo. A fita tricolor fechava-lhes a passagem. Estes malvados, assassinos e profanadores, no se atreveram a saltar por cima de uma fita. Pediram para que uma deputao de seis assassinos, trs dos quais levassem os pedaos do corpo, entrassem no Templo e torneassem a torre para mostrarem rainha aquelas ensangentadas relquias. O requerimento era to razovel, que foi deferido sem discusso. O rei estava assentado e fingia jogar o gamo com a rainha. Aproximando-se assim sobre pretexto do jogo, podiam ao menos dizer algumas palavras, sem que os membros da municipalidade os ouvisse. De repente viu o rei que um deles fechava vivamente a porta e que correndo para a janela puxava as cortinas. Era um tal Danjou, antigo seminarista, espcie de gigante, a quem chamavam, por causa da sua gigantesca estatura, o abade de seis ps. Que h de novo? perguntou o rei e para que fecha a porta e corre as cortinas? O membro da municipalidade, vendo que a rainha estava com as costas voltadas para ele, fazia sinal ao rei para que no o interrogasse. Os gritos, porm, as injrias, as ameaas chegavam-lhe aos ouvidos, apesar das portas e das janelas estarem fechadas. O rei logo viu que se passava alguma coisa terrvel e ps a mo sobre o ombro da rainha, para que se conservasse no seu lugar. Neste momento bateram porta, e ainda que contra a vontade, Danjou foi obrigado a abrir. Eram os oficiais da guarda e alguns membros da municipalidade. O rei assustado perguntou: Queiram dizer-me, senhores, a minha famlia est em segurana? Sim respondeu um homem com uniforme de oficial da guarda nacional. Mas espalhou-se o boato de que no est ningum na Torre e de que fugiram todos. Portanto queiram chegar janela para sossegar o povo. O rei, que ignorava o que se passava, no viu inconveniente em obedecer. Fez pois um movimento para chegar janela. Mas Danjou deteve-o. No faa tal, senhor disse ele. Depois, voltando-se para os oficiais da guarda nacional, disse: O povo deve mostrar mais confiana nos seus magistrados. Est bem disse o oficial da guarda nacional o que se quer que cheguem janela. para lhes fazer ver o corao e a cabea da princesa de Lamballe, e para lhes mostrar como o povo trata os seus tiranos. Aconselho-os a que cheguem janela, se no querem que lhes tragam tudo aqui. A rainha deu um grito e caiu desmaiada.

Todavia no tinha visto nada. O rei levantou-se ao grito da rainha, e vendo-a plida e moribunda nos braos da princesa Isabel e da princesa real, disse: Ah! Senhor, podia ter poupado to grande desgosto rainha. Depois apontando para o grupo das trs senhoras, ajuntou: Veja o que fez! O guarda nacional encolheu os ombros e saiu cantando a Carmagnole. s seis horas entrou um homem para contar ao rei dois mil e quinhentos francos. Era o secretrio de Ption. Vendo a rainha em p e imvel, julgou que era em sinal de respeito por ele, e teve a bondade de lhe dizer que se assentasse. Minha me sempre assim, estava diz a princesa real nas suas Memrias porque depois desta horrorosa cena, ficou em p e imvel, sem ver coisa alguma do que se passava no quarto. O terror tinha-a tornado em esttua. X Valmy Agora afastemos por um instante os olhos destas horrveis cenas de carnificina, e sigamos nos grandes desfiladeiros de Argonne um dos personagens da nossa histria, no qual neste momento descansam os destinos da Frana. Dumouriez. Como j vimos, Dumouriez, saindo do ministrio, reassumira o seu posto de general em actividade, e depois da fuga de Lafayette, recebeu o ttulo de comandante em chefe do exrcito. Esta nomeao foi uma espcie de milagre de intuio da parte das diferentes faces. Com efeito Dumouriez era detestado por umas, e desprezado por outras; porm, mais feliz do que foi Danton no dia 2 de Setembro, reconheceu-se que podia salvar a Frana. Os girondinos que o nomearam, odiavam a Dumouriez; tinham-no feito entrar no ministrio, e o general depois no fizera caso deles. Todavia, foram busc-lo ao exrcito do Norte e nomearam-no comandante em Chefe. Os Jacobinos no s odiavam se no que tambm desprezavam Dumouriez. Contudo conheceram que a primeira ambio daquele homem era a glria, e que ele havia de vencer ou morreria. Robespierre, que no se atrevia a sustent-lo, pela m reputao do general, fez com que Couthon sustentasse. Danton nem odiava nem desprezava Dumouriez. Era um destes homens de tmpera forte, que julgam as coisas de alto, que no curam das reputaes e que esto prontos a aproveitar os prprios vcios, se os vcios, lhes podem dar os resultados, que as virtudes lhes recusam. Porm Danton, apesar de conhecer o partido que podia tirar de Dumouriez, desconfiava da estabilidade dele. Enviou-lhe dois homens; um foi Fabre d'glantine, isto , o seu pensamento; o outro foi Westermann, isto o seu brao. Entregaram todas as foras da Frana quele homem, o que parece um paradoxo, pois quase todos o alcunhavam de intrigante. O velho Cucker, soldado alemo, que tinha mostrado a sua incapacidade no comeo da campanha, foi mandado a Chlons para levantar recrutas. Dillon, soldado valente, general distinto, mais elevado do que Dumouriez na hierarquia militar, recebeu ordem de lhe obedecer. Kellermann tambm foi posto s ordens daquele homem, a quem a Frana aflita entregava a espada, dizendo-lhe: S a ti conheo capaz de me defender; defende-me pois.

Kellermann rosnou, praguejou, mas obedeceu. Porm obedeceu mal. Foi preciso ouvir o estampido da artilharia para o tornar o que realmente era, um filho dedicado ptria. Mas por que razo os aliados, cujas marchas deviam ser seguidas at Paris, paravam de repente depois da tomada de Longwy, e depois de se render Verdun? Entre eles e Paris estava levantado um espectro. O espectro era Beaurepaire. Beaurepaire, antigo oficial de carabineiros, tinha formado o batalho de Marne e Loire, que comandava. No momento em que o inimigo ps o p em territrio francs, atravessou ele a Frana a marche-marche de Oeste a Leste. Encontrou no caminho um deputado patriota que voltava para a terra. Que hei-de dizer da parte de vocs s suas famlias? perguntou o deputado aos soldados. Que morremos respondeu uma voz. Nenhum espartano marchando para as Termpilas deu resposta mais sublime. O inimigo chegou diante de Verdun, como j dissemos. Foi a 30 de Agosto de 1792. A 31 intimou a cidade para que se rendesse. Beaurepaire e os seus soldados queriam combater at morte. O conselho de defesa, composto por camaristas e pelos principais habitantes da cidade, ordenou-lhes que se rendesse. Beaurepaire sorriu-se desdenhosamente. Fiz juramento de antes morrer do que render-me. Sobreviverei vossa vergonha e desonra, se assim o quereis, mas fico fiel ao meu juramento. Eis a minha resoluo inabalvel: Morro. E fez saltar os miolos. Este espectro era to grande e mais terrvel do que o gigante Adamastor. Ento, os soberanos aliados, que julgavam pelo que lhes diziam alguns emigrados, que a Frana ia fugir diante deles, viram que a coisa era outra. Viam esta terra de Frana to fecunda e povoada, transformada num deserto como tocada por vara mgica. Os cereais tinham desaparecido como se a terra os houvesse engolido. S o campons armado estava de p no rego que sulcara. Os que tinham espingardas haviam pegado nas espingardas; os que s tinham fouces haviam pegado nas fouces; e os que unicamente tinham forcados haviam pegado nos forcados. Alm disto o tempo tinha-se declarado pela Frana. Uma chuva copiosa molhava os homens, encharcava as terras e desfazia os caminhos. verdade que esta chuva tanto caiu para uns como para outros, tanto para os franceses como para os prussianos. Porm era em socorro dos franceses e era hostil aos prussianos. O campons, que para o inimigo s tinha a espingarda, o forcado ou a fouce, ou pior do que tudo isto, frutos verdes, o campons tinha para os seus compatriotas escondido o copo de vinho, a garrafa de cerveja enterrada no celeiro e a palha seca, verdadeira cama do soldado, espalhada pelo cho. Cometeram-se faltas sobre faltas, e Dumouriez foi o primeiro que as cometeu; nas suas Memrias conta ele tanto as suas como as dos outros. Tinha escrito Assemblia Nacional: os desfiladeiros de Argonne so as Termpilas da Frana; podeis porm estar descansados, mais feliz do que Lenidas, decerto no morrerei. E fez mal em guardar os desfiladeiros de Argonne porque um deles foi tomado e ele viuse obrigado a retirar. Dois dos seus tenentes estavam perdidos. E ele tambm estava separado e quase perdido s com 15000 homens, e estes em tal desmoralizao, que por duas vezes fugiram adiante de 1500 hussards. S ele no desanimou, conservou sempre confiana e at alegria, escrevendo aos ministros: Respondo por tudo. E com efeito, perseguido, torneado, cortado, reuniu-se com os

10000 homens de Bournouville, e com os 15000 de Kallermann. Tornou a recobrar os seus generais perdidos e a 19 estabeleceu-se no campo de Saint-Menchould, estendendo direita e esquerda as mos sobre 76000 homens, quando os prussianos s tinham 70000. verdade que aquele exrcito muitas vezes murmurava. s vezes, estava dois ou trs dias sem po. Ento Dumouriez envolvia-se com os soldados e dizia-lhes amavelmente: Meus amigos, o famoso marechal de Saxe fez um livro sobre a guerra, no qual diz que ao menos uma vez por semana necessrio fazer com que falte o po aos soldados, para, em caso de necessidade, se tornarem menos sensveis a esta privao. Estamos neste caso, e somos menos dignos de lstima do que os prussianos, que esto defronte de ns, que passam s vezes quatro dias sem comer po e que comem os cavalos que lhes morrem. Os meus soldados tm presuntos, arroz e farinha. Faam bolos, que a liberdade os cozer! Alm disto ainda havia outra coisa pior; era a escria de Paris, a canalha de 2 de Setembro, que tinha sido empurrada para o exrcito. Todos estes miserveis tinham ido cantando o ira, gritando que no consentiriam de nenhum modo, nem dragonas, nem chapus de plumas, nem hbitos de S. Lus. Chegaram assim ao campo, mas ficaram admirados por se verem isolados. Ningum respondeu nem s suas ameaas, nem s suas proposies. O general anunciou uma revista para o dia seguinte. No dia seguinte os recm-chegados, por uma manobra de antemo preparada, acharam-se entre a cavalaria numerosa e hostil, pronta a acutil-los, e a artilharia ameaadora, pronta a metralh-los. Ento Dumouriez dirigindo-se a estes homens, que formavam sete batalhes, disse-lhes: Vs outros, a quem no quero chamar nem soldados, nem cidados, nem meus filhos, vede diante de vs esta cavalaria, na vossa retaguarda a artilharia, isto quer dizer que estais entre o ferro e o fogo. Tendes-vos desonrado por toda a sorte de crimes, e eu no consentirei aqui nem assassinos nem algozes. menor desordem mando-vos fazer em pedaos. Se vos emendardes, se vos conduzirdes como este valente exrcito, em que tivestes a honra de ser admitidos, achareis em mim um bom pai. Sei que entre vs h malvados encarregados de vos impelir ao crime, despedi-os vs mesmos ou declarai-me quem so. Uns ficam responsveis pelos outros. E no s aqueles homens curvaram a cabea e tornaram-se excelentes soldados; no s expulsaram os indignos, mas at fizeram em pedaos o miservel Charlot, que tinha ferido a princesa de Lamballe, e que lhe tinha espetado a cabea numa lana. Foi nesta situao que esperaram Kellermann, sem o qual no se podia fazer nada. A 19 Dumouriez recebeu parte de que ele estava a duas lguas dali, sua esquerda. Dumouriez enviou-lhe imediatamente as suas ordens. Mandou-lhe dizer que no dia seguinte fosse ocupar o campo entre Dampierre e l'lise, atrs de Lauve. O stio foi muito bem designado. Ao mesmo tempo que Dumouriez enviava esta ordem a Kellermann, via desenvolver diante de si sobre as montanhas da Lua o exrcito prussiano; de sorte que os prussianos achavam-se entre ele e Paris e portanto mais pertos de Paris do que ele. Havia toda a probabilidade de que os prussianos quisessem travar batalha. Por conseqncia, Dumouriez mandou dizer a Kellermann que tomasse posies de combate sobre as alturas do moinho, entre Valmy e Gizaucourt. Kellermann confundiu o seu campo com o campo do combate. Fez alto nas alturas de Valmy. Foi um grande erro. Nesta posio Kellermann no podia voltar-se sem fazer passar o seu exrcito por um estreito e grande desfiladeiro.

No podia dobrar sobre a esquerda de Dumouriez sem atravessar um imenso pntano. No podia voltar para a direita seno por um vale profundo, onde seria esmagado. A retirada no lhe era possvel. Seria isto o que tinha pretendido o velho soldado alsaciano? Um belo stio para morrer ou vencer. Brunswick olhava atnito para os franceses. Os que ali esto disse ele ao rei da Prssia esto decididos a no recuar. Mas fizeram crer ao exrcito prussiano que Dumouriez estava cortado, e asseguraram-lhe que este exrcito de vagabundos e miserveis, como lhes chamavam os emigrados, se dispersaria aos primeiros tiros, que se disparassem. Tinham-se descuidado de fazer ocupar as alturas de Gizaucourt pelo general Chazot, que estava postado no caminho de Chlons, alturas donde teriam batido os prussianos pelo flanco. Os prussianos aproveitaram o descuido, e postaram-se ali. O dia nasceu muito enevoado. Mas pouco importava, porque os prussianos sabiam onde estava o exrcito francs. Estava nas alturas de Valmy e no podia estar noutra parte. Sessenta bocas de fogo foram disparadas ao mesmo tempo. Atiraram ao acaso, mas atiravam sobre as massas, e portanto pouco importava a pontaria. Muito custou a este exrcito, que sabia perfeitamente atacar, mas que no era capaz de esperar a p firme, suportar o fogo. Demais o acaso foi contra os franceses. Os obuses dos prussianos incendiaram algumas carretas de plvora. Os condutores saltaram dos cavalos para se colocarem ao abrigo da exploso. Tomaram-nos por fugitivos. Kellermann guiou o cavalo para este stio, onde tudo era confuso e desordem. De repente viu-se cair ele e o cavalo como feridos por um raio. O cavalo fora atravessado por uma bala; o cavaleiro, felizmente no teve nada. Montou noutro cavalo, e reuniu os batalhes, que estavam em desordem. Davam onze horas da manh e o nevoeiro comeava a dissipar-se. Kellermann viu os prussianos, que formavam sossegadamente em trs colunas para atacarem a plataforma de Valmy. Formou os seus soldados tambm em trs colunas, e correndo toda a linha, bradou: Soldados, nem um tiro; esperai o inimigo e recebei-o baioneta. Depois, espetando o chapu na ponta da espada, exclamou: Viva a nao! Ao mesmo tempo todo o exrcito imitou o seu exemplo; todos os soldados espetaram os chapus nas espadas, bradando: Viva a nao! O nevoeiro dissipou-se ento de todo, e Brunswick viu aquele espectculo extraordinrio, singular, inaudito. Trinta mil franceses, imveis, com a cabea descoberta, agitando as armas e respondendo ao fogo do inimigo com o grito de Viva a nao! Brunswick abanou a cabea. Se ele estivesse s, o exrcito prussiano no teria dado um passo; mas estava ali o rei; ele queria a batalha a todo o transe, era mister obedecer. Os prussianos avanaram com firmeza, o rei da Prssia e Brunswick seguiram-no com a vista. Transpuseram o espao que os separava dos inimigos com a firmeza de um velho exrcito de Frederico. Cada homem parecia ir preso por um anel de ferro ao que o precedia. De repente parecia que a serpente se partira pelo meio, mas os soldados logo tornaram a unir-se. Passados cinco minutos, estava de novo partida e outra vez ligada. Vinte peas de Dumouriez tomavam-nos de flanco com um fogo mortfero.

A cabea no podia subir puxada continuamente para trs pelas convulses do corpo que estava sendo esmagado pela metralha. Brunswick viu que era uma batalha perdida, e mandou tocar a retirar. O rei porm mandou carregar, ps-se frente dos soldados, e levou a sua dcil e valente infantaria at debaixo do fogo de Kellermann e do Dumouriez. Ele caiu sobre as linhas francesas. O quer que era de luminoso e esplndido adejava sobre o exrcito da Frana. Era a f. Brunswick disse: Depois das guerras da religio nunca se viram fanticos como estes. Eram deveras fanticos sublimes, fanticos pela liberdade. Os heris de 93 vinham comear esta grande conquista da guerra, que devia terminar pela conquista os espritos. A 20 Dumouriez salvava a Frana. No dia seguinte a Conveno emancipava a Europa, proclamando a repblica! XI O dia 21 de Setembro A 21 de Setembro, ao meio-dia, antes que fosse conhecida em Paris a vitria alcanada na vspera por Dumouriez, abriram-se as portas da sala do Manejo, e viu-se entrar lenta e solenemente, lanando uns aos outros olhares interrogadores, os setecentos e quarenta e nove membros que compunham a nova Assemblia. Destes s duzentos eram da antiga Assemblia. A Conveno nacional tinha sido eleita sob a impresso das notcias de Setembro. Poderia julgar-se que fosse uma Assemblia reaccionria; mas ainda tinham sido eleitos muitos nobres; tendo um pensamento democrtico, convidados os criados a votarem, alguns tinham votado nos amos. Os novos deputados eram quase todos burgueses, mdicos, advogados, professores, padres ajuramentados, literatos, jornalistas e negociantes. O esprito de toda esta gente era irrequieto e Vacilante; quinhentos representantes, pelo menos, no eram girondinos, nem montanheses. Os acontecimentos que deviam determinar o lugar que ocupariam na cmara. Todos eram unnimes neste duplo dio. dio contra os dias de Setembro. dio contra quase todos os deputados de Paris, que tinham sido a causa dos acontecimentos daqueles dias. E parecia que o sangue derramado corria pelo meio da sala do Manejo e isolava os montanheses do resto da Assemblia. O prprio centro, como para se afastar do regato, vermelho, pendia para a direita. porque a montanha (referimo-nos aos homens e aos sucessos que acabam de ocorrer) apresentava um aspecto terrvel. Primeiro, nos bancos inferiores estava toda a Comuna. Acima da Comuna estava a clebre junta de vigilncia. Depois, da junta de vigilncia como uma hidra de trs cabeas, estavam trs rostos terrveis, trs mscaras profundamente caracterizadas. Primeiro do que todos, a fria e impassvel figura de Robespierre, com a pele que parecia pergaminho, a testa curta e os olhos piscos e tapados pelos culos, de mos estendidas sobre os joelhos, maneira das figuras egpcias talhadas no mais duro de todos os mrmores, no prfiro, Robespierre, que parecia ser o nico que tinha a chave do enigma da revoluo, mas a quem ningum se atrevia a perguntar coisa alguma.

Junto a ele Danton, com o rosto transtornado, boca banda, com a sua mscara imvel, caracterizado por uma sublime lealdade, com o corpo fabuloso, metade homem, metade touro, quase simptico apesar de tudo isso, porque se sentia o que fazia bater aquele corao, profundamente patritico, corao a que as mos sempre obedeciam, ou para derrubar um inimigo, que estivesse em p, ou para o levantar, se estivesse no cho. Depois, ao lado daqueles dois rostos de to diferente expresso, atrs deles, por cima deles aparecia, no um homem, no possvel criatura humana assumir tanta fealdade, mas um monstro, uma quimera, uma viso terrvel e ridcula. Marat. Marat, de cor acobreada, manchado de sangue e de blis, de olhos indolentes, boca largamente rasgada, disposta para lanar, ou antes para vomitar a injria, com o nariz torcido, vaidoso, aspirando pelas ventas abertas o bafo da popularidade. Marat, trajando como o mais esfarrapado dos seus admiradores, com um leno sujo roda da cabea, com os sapatos cheios de tombas, com umas calas muito grosseiras e cheias de lama, com uma camisa, que deixava ver o descarnado peito; com uma gravata preta, sebenta; com as mos grosseiras, sempre ameaadoras, e nos intervalos das suas ameaas, metendo os grossos dedos pelas crinas que lhe cobriam a cabea. Este todo, tronco do gigante sob pernas de ano, era hediondo, e quem o via queria logo afastar dele os olhos com horror. Mas os olhos no se afastavam to depressa que no lessem sobre tudo: 2 de Setembro, e ento a vista ficava fixa nele como sobre outra cabea de Medusa. Eis os homens que os girondinos acusavam de aspirarem ditadura. Eles, pela sua parte, acusavam os girondinos de quererem federalismo. Dois homens que esto presos por opinies e interesses diferentes narrao que empreendemos, estavam assentados nos dois lados da cmara. Billot e Gilberto. O Dr. Gilberto na extrema direita, entre Lanjuinais e Kersaint. Billot na extrema esquerda, entre Thuriot e Couthon. Por que assim digamos, os membros da antiga Assemblia legislativa, escoltavam a revoluo. Iam abdicar solenemente e entregar os poderes, de que estavam munidos, nas mos dos seus sucessores. Francisco de Neufchteau, ltimo presidente da Assemblia, subiu tribuna e tomou a palavra: Representantes da nao, a Assemblia legislativa acabou os seus trabalhos e depe o poder nas vossas mos. O fim dos vossos esforos ser dar aos franceses liberdade, justia e paz. A liberdade, sem a qual no podem viver; a justia, o mais firme fundamento da liberdade; a paz, o nico fim da guerra. LIBERDADE, JUSTIA, PAZ, estas trs palavras foram gravadas pelos gregos no templo de Delfos. Vs as gravareis em todo o terreno da Frana. A Assemblia legislativa tinha durado um ano e viu trs acontecimentos enormes e terrveis: O 20 de Junho, o 10 de Agosto, os 2 e 3 de Setembro. Deixava Frana a guerra com duas potncias do Norte. A guerra civil da Vendeia. Uma dvida de duzentos milhes de assinados. E a vitria de Valmy, ganha na vspera, e ainda de todos ignorada. Ption foi nomeado presidente por aclamao.

Condorcet, Brissot, Rabant, Saint-tienne, Vergniaud Camus e Lasource foram nomeados secretrios. Cinco girondinos por cada seis. Quase toda a Conveno, excepto trinta ou quarenta membros, queria a repblica. Mas os girondinos tinham decidido numa reunio, em casa da Sr. Roland, que no se admitiria discusso sobre a mudana de governo, seno em tempos e tambm certo lugar. Isto , depois de se apoderarem das comisses da constituio. Mas em 20 de Setembro, no mesmo dia da batalha de Valmy, outros combatentes davam tambm uma batalha decisiva. Saint-Just, Lequnio, Panis, Billaud-Verennes, Collot D'Herbois e alguns outros membros da futura Assemblia jantavam no Palais-Royal. Resolveram que no dia seguinte a palavra Repblica seria lanada aos seus inimigos. Se a levantarem disse Saint-Just esto perdidos, porque fomos ns os primeiros que pronuncimos tal palavra. Se no a aceitam perdidos esto, porque opondo-se a este desejo do povo sero esmagados pela impopularidade, que reuniremos sobre as nossas cabeas. Collot-dHerbois encarregou-se da moo. Portanto, logo que Francisco Neufchteau entregou os poderes da antiga Assemblia nova, Collot-dHerbois pediu a palavra. Foi-lhe concedida. Subiu tribuna e disse: Cidados representantes, proponho que o primeiro decreto da Assemblia, que acaba de se reunir, seja a abolio da realeza. Mal foram pronunciadas estas palavras elevou-se na sala e nas tribunas uma aclamao estrondosa. S se levantaram dois opositores, dois republicanos muito conhecidos. Barrre e Quinette. Pediram que esperasse pelo voto do povo. O voto do povo? Para qu? perguntou admirado um pobre cura de aldeia para que serve deliberar, quando todos esto de acordo? Os reis so na ordem moral o que os monstros so na ordem fsica; as cortes so as oficinas de todos os crimes; a histria dos reis o martirolgio das naes. Perguntaram quem era o homem que acabava de fazer aquela curta mas enrgica histria dos reis. Poucos o conheciam. Chamava-se Grgoire. Os girondinos sentiram o golpe, que to certamente lhes era dirigido. Iam ser preferidos pelos montanheses. No acaba a sesso enquanto no estiver redigido o decreto gritou do seu lugar Ducos, o amigo e discpulo de Vergniaud. O decreto no carece de ser discutido, depois dos esclarecimentos do dia 10 de Agosto. Todas as consideraes que podem fazer-se ao vosso decreto da abolio da realeza sero a histria dos crimes de Lus XVI. Portanto, o equilbrio achava-se restabelecido, os montanheses tinham pedido a abolio da realeza, mas os girondinos tinham pedido com instncia o estabelecimento da repblica. A Repblica no foi decretada; foi votada por aclamao unnime. No s se lanavam no futuro para fugirem do passado, mas at iam buscar o que no conheciam pelo dio que tinham quilo que conheciam. A proclamao da Repblica respondia a uma grande necessidade popular. Era a consagrao da longa luta, que o povo tinha sustentado desde as Comunas; era a abolio da Jacquerie, dos Maillotins, da Liga, da Fronda, da Revoluo, era o povo coroado em detrimento da realeza.

Dir-se-ia, to grande era a liberdade com que cada cidado respirava, que acabavam de tirar do peito de todos o peso da realeza. As horas de iluso foram curtas, mas magnficas; julgavam proclamar somente uma Repblica e acabavam de consagrar uma revoluo. No importa, tinham feito uma grande coisa, que ia por mais de um sculo abalar o mundo. Os verdadeiros republicanos, ao menos os mais puros, aqueles que queriam a repblica isenta de crimes, aqueles que no dia seguinte iam ornar a fronte com o triunvirato, Danton, Robespierre e Marat, os Girondinos, estavam no cmulo da alegria. A Repblica era a realizao do seu mais querido voto; acabavam, graas a ela, de recuperar, sobre as runas de vinte sculos, o tipo dos governos humanos. A Frana tivera uma Atenas no tempo de Francisco I e Lus XIV, com eles a tornar-se uma Esparta. Era um sonho belo, sublime. Para o festejarem, reuniram-se noite em casa do ministro Roland, onde se achavam Vergniaud, Gaudet, Louvet, Ption, Boyer-Fonfrde, Barbaroux, Gensonn, Grangeneuve, Condorcet; convivas que, no fim de um ano, deviam reunir-se num banquete ainda mais solene. Ali, voltando todos as costas ao dia seguinte, fechando os olhos ao futuro, lanaram voluntariamente o vu sobre o Oceano desconhecido onde entravam, e onde ouviam bramir esse abismo que, semelhante ao Maelstrom das fbulas orientais, devia engolir quando no fosse o navio, ao menos os pilotos e os marinheiros. Por todos eles o seu pensamento incarnara, tomara um corpo, uma forma, um aspecto; a jovem repblica, como Minerva, saa armada com o capacete e com a lana. Que mais se podia pedir? Durante as duas horas que durou o solene banquete, houve uma infinidade de elevados pensamentos, atrs dos quais se agrupavam grandes acontecimentos; estes homens falavam na sua vida como numa coisa que j no lhes pertencia, mas sim nao; se fosse preciso, at a fama abandonariam. Havia mesmo alguns que na sua louca embriaguez viam abrir-se-lhe diante dos olhos os horizontes azulados e infinitos, que s em sonhos aparecem. Estes eram mancebos ardentes, que na vspera tinham entrado na mais poderosa de todas as lutas, na luta da tribuna. Eram Barbaroux, Rabecqui, Ducos, e Boyer-Fonfrde. Havia outros que pensavam e faziam alto no meio do caminho, recobrando foras para o que lhes faltava andar. Eram os que se tinham curvado sob os trabalhosos dias da legislativa. Eram os Gaudet, os Gensonn, os Grengeneuve, os Vergniaud. Havia finalmente outros, que, vendo-se chegados ao termo da sua carreira, compreendendo que a sua popularidade os abandonava, deitados sombra das tenras folhas da nova rvore republicana, perguntavam com melancolia se valia bem a pena, tornarem a levantarse, cingir os rins, pegar novamente no bordo dos viageiros para irem tropear no primeiro obstculo. Eram Roland e Ption. Mas aos olhos de todos aqueles homens qual era o chefe do futuro, qual era o principal autor, qual seria o futuro moderador da jovem repblica? Era Vergniaud. No fim do jantar, encheu o copo, levantou-se e disse: Amigos, uma sade. Todos se levantaram. eternidade da repblica! Todos repetiram: eternidade da repblica!

Ia levar o copo boca, quando a Sr. Roland exclamou: Espere! Tinha ao peito uma rosa fresca, que acabava de abrir como a nova era, em que entravam. Tomou-a, e como teria feito uma ateniense no copo de Pricles, desfolhou-a no copo de Vergniaud. Vergniaud sorriu tristemente, despejou o copo e voltou-se para Barbaroux, que estava sua esquerda, dizendo: Ai de mim! Grande receio tenho de que esta alma generosa se engane; no so folhas de rosa, mas ramos de cipreste que temos de deitar esta noite no nosso vinho. Bebendo como brinde a uma Repblica, cujos ps esto banhados no sangue de Setembro, Deus sabe se esta sade feita nossa morte; no importa, porm ajuntou ele, lanando para o Cu um olhar sublime ainda que em lugar deste vinho fosse o meu sangue, beb-lo-ia liberdade e igualdade. Viva a Repblica! repetiram em coro todos os convivas. No momento, pouco mais ou menos em que Vergniaud fazia esta sade, e em que os outros convivas lhe respondiam com o grito de Viva a Repblica tocavam as trombetas defronte do Templo, e seguia-se um grande silncio. Ento do seu quarto, cujas janelas estavam abertas, o rei e a rainha puderam ouvir um membro da municipalidade que, com voz firme, sonora, retumbante, proclamava a abolio da realeza e o estabelecimento da Repblica. XII A lenda do rei mrtir Tem-se visto com que imparcialidade temos, servindo-nos sempre da forma do romance, posto aqui perante os olhos dos nossos leitores o que houve de terrvel, de cruel, e de bom, de grande e belo nos homens e nos acontecimentos que se sucederam. Hoje os homens de que falmos, esto mortos; s os acontecimentos imortalizados pela histria os acontecimentos que no morrem, esto ainda de p. No importa; ns podemos evocar da sepultura todos esses cadveres que nela esto deitados, e dos quais poucos morreram tendo preenchido os fins da sua vida; podemos dizer a Mirabeau, tribuno, levanta-te; a Lus XVI, senhor, levantai-vos; levantai-vos vs todos, a quem chamavam Favras, Lafayette, Bailly, Fournier o Americano, Jourdain corta-cabeas, Maillard, Throigne de Mricourt, Barnave, Bouill, Gamain, Ption, Manuel, Danton, Robespierre, Marat, Vergniaud, Dumouriez, Maria Antonieta, a Sr. Campan, Barbaroux, Roland, a Sr. Roland, o rei e a rainha, artistas, operrios, tribunos, generais, assassinos, e publicistas, levantai-vos, e dizei se no vos apresentei minha gerao, ao povo, principalmente s mulheres, isto , s mes de nossos filhos, a quem de todo o corao quero contar a histria. Ns podemos dizer aos acontecimentos ainda de p nos dois lados da estrada que temos percorrido: Grande e luminoso dia 14 de Julho; sombrias e ameaadoras noites de 5 e 6 de Outubro; sangrenta borrasca do Campo de Marte, em que a plvora se misturou com o raio e o estampido dos canhes com o ribombar do trovo; proftica invaso de 20 de Junho; terrvel vitria de 10 de Agosto; execrvel memria dos dias 2 e 3 de Setembro, tentei absolver-vos ou condenar-vos? E os homens e os acontecimentos respondero: Procuraste a verdade sem dio, sem paixo; conservastes-te fiel a todas as glrias do passado, insensvel a todos os deslumbramentos do presente, confiado em todas as promessas. Sede absolvido, se no louvado. Pois bem! O que temos feito, no como juiz escolhido, mas como narrador imparcial, vamos faz-lo at ao fim, do qual, cada passo mais nos aproxima rapidamente; corremos pelo

declive dos acontecimentos, e h pouco onde parar desde 21 de Setembro, dia da morte da realeza, at 21 de Janeiro, dia da morte do rei. Ouvimos a proclamao da Repblica, feita debaixo das janelas da priso real pela voz forte do membro da municipalidade Lubin, e esta proclamao levou-nos ao Templo. Entremos pois no sombrio edifcio, que encerra um rei tornado homem, uma rainha que ficou rainha, uma virgem que vir a ser mrtir, e duas pobres crianas, inocentes pela idade; seno pelo nascimento. O rei estava no Templo, e quiseram tornar-lhe vergonhosa a priso, que ocupava? No. Ption teve primeiramente a idia de o transportar ao centro da Frana, de lhe dar Chambord e de o tratar como rei deposto. Supondo que todos os soberanos da Europa impunham silncio aos ministros, aos seus generais, aos seus manifestos, e se contentavam de ver o que se passava em Frana, sem quererem intrometer-se na poltica interna dos franceses, essa deposio, de 10 de Agosto, essa existncia num belo palcio, num belo clima, no meio do que se chama o jardim da Frana, no era decerto um castigo bem cruel para o homem que expiava no s as suas faltas, mas as de Lus XV e de Lus XIV. A Vendeia acabava de levantar-se. Objectou-se portanto que poderia dar-se algum golpe atrevido pelo Loire. A razo pareceu mais que suficiente, e nunca mais se falou em Chambord. O Luxemburgo, palcio florentino de Maria de Mdicis, com a sua polidez, com os seus jardins rivais dos das Tulherias, era uma residncia no menos conveniente para um rei deposto, que a de Chambord. Objectaram que o palcio tinha subterrneos, que davam para as Catacumbas. Talvez que isso no passasse de um pretexto da Comuna, que queria ter o rei debaixo da mo; no era um pretexto um tanto ou quanto plausvel. A Comuna votou pois pelo Templo. Por isto entendia-se, no a torre do Templo, mas o palcio, antiga comendadoria dos chefes de uma ordem, uma das casas de recreio do conde de Artois. No momento de trasladao, talvez mais tarde, depois de Ption conduzir a famlia real ao palcio, depois de ali estar instalada, quando Lus XVI fazia as suas disposies de arranjo de casa, chegou uma denncia Comuna; em conseqncia disso enviaram Manuel para mudar a ltima vez a determinao da municipalidade e para ser substitudo o castelo pela torre. Manuel chegou a examinar o local destinado para residncia de Lus XVI e de Maria Antonieta e desceu muito envergonhado. A torre estava incapaz de ser habitada; ocupada s por uma espcie de porteiro, apresentava lugar insuficiente, quartos estreitos, e leitos imundos e cheios de bichos. Havia em tudo isso mais fatalidade do que premeditao infame da parte dos juzes. A Assemblia Nacional pela sua parte, no tinha regateado a respeito das despesas do rei. O rei comia muito; no uma censura que lhe fazemos; do temperamento dos Bourbons serem grandes comiles; porm o rei comia em ocasies imprprias. O rei comia e com grande apetite, enquanto nas Tulherias estavam matando os seus servidores; no s os juzes que lhe lanavam em rosto o comer em ocasies de aflio, mas o que mais grave, a histria, a implacvel histria registrou-o nos seus arquivos. A Assemblia Nacional tinha votado 500.000 libras para despesas de cozinha do rei. Durante os quatro meses que o rei esteve no Templo, a despesa foi de 40.000 libras por ms. Trezentos e trinta e trs francos por dia; verdade que em assinados, mas nessa poca nos assinados perdia-se apenas 6 ou 8 por cento. Lus XVI tinha no Templo trs criados e treze empregados de ucharia.

O seu jantar constava todos os dias de quatro entradas, de dois assados, cada um de trs peas, de quatro pratos de meio, de trs compotas, de trs pratos de fruta, de meia garrafa de Bordus, meia garrafa de malvasia e de meia garrafa de Madeira. Ele e o delfim eram os nicos que bebiam vinho; a rainha e as princesas s bebiam gua. Por este lado, materialmente, o rei no era digno de lstima. Mas o que lhe faltava era ar, onde passear, sol e sombra. Habituado s caadas de Compigne e de Rambouillet, aos parques de Versalhes e do grande Trianon, Lus XVI achou-se de repente reduzido, no a um ptio, no a um jardim, no a um passeio, mas a um terreno seco, nu, com quatro canteiros de erva seca, com algumas rvores miserveis e desfolhadas pelo vento do Outono. Todos os dias, s duas horas, o rei passeava ali com a sua famlia. Enganmo-nos: todos os dias era ali o rei passeado com a sua famlia. Era inaudito, cruel, feroz; mas menos feroz, menos cruel do que os subterrneos da inquisio em Madrid, do que o segredo do conselho dos Dez em Veneza, do que as masmorras de Spielberg. Notai bem isto: no desculpamos a Comuna, assim como no desculpamos os reis; dizemos porm que o Templo no era mais do que uma represlia, terrvel, fatal, porque de um julgamento faziam uma perseguio, de um culpado, um mrtir. Qual era porm o aspecto dos diferentes personagens, que empreendemos seguir nas fases principais da sua vida? O rei, com a vista mope, as faces encovadas, os beios cados, com andar pesado e balanceando, parecia um bom rendeiro ferido por algum revs; a sua melancolia era a de um agricultor, a quem uma tempestade destrusse as sementeiras. A atitude da rainha era, como sempre, altiva e soberanamente provocadora, tinha inspirado amor no tempo da sua grandeza, na hora da sua desgraa inspirou dedicao. Piedade no, a piedade nasce da simpatia, e a rainha nada tinha de simptica. A princesa Isabel, com o seu vestido branco, smbolo da pureza da sua alma e do seu corpo, com os cabelos louros, agora mais lindos porque no andavam empoados, com uma fita azul na cintura, parecia o anjo da guarda de toda a famlia. A princesa real, apesar dos encantos da sua idade, causava pouco interesse; toda Austraca como sua me, toda Maria Antonieta e Maria Teresa, j tinha o olhar, o desprezo, a fereza das raas reais e das aves de presa. O pequeno delfim, com os cabelos de ouro, com a tez branca, um pouco doente, era interessante; tinha todavia o olhar duro, compreendia tudo, seguia as indicaes que lhe dava a me, e tinha s vezes ditos, que chegavam a arrancar lgrimas, dos olhos dos seus algozes. A pobre criana chegou a impressionar o prprio Chaumette, essa fuinha de focinho comprido, essa doninha de culos. Hei-de mand-lo educar dizia ele ao Sr. Hue escudeiro do rei mas preciso afast-lo da famlia, para que perca a idia da jerarquia. Com efeito a Comuna era ao mesmo tempo cruel e imprudente, cruel por rodear a famlia real de maus tratos, de vexames e at de injrias. Imprudente, por deixar presenciar o espectculo da sua crueldade. Todos os dias mandavam para o Templo guardas novos, sob o nome de municipais; entravam inimigos encarniados do rei, saam inimigos de Maria Antonieta, mas quase todos deplorando o rei, deplorando as crianas, glorificando a princesa Isabel. De feito, o que viam no Templo? Em lugar do lobo, da loba e dos lobinhos, viam uma famlia de burgueses, a me um pouco altiva, uma espcie de Elmira, que nem sequer sofria que lhe tocassem no vestido, mas de tiranos nem sinal. Como passava a famlia os dias no Templo? Digamo-lo, segundo Clry. Lancemos em primeiro lugar a vista sobre a priso, que depois a dirigiremos sobre os presos. O rei estava encerrado na torre pequena.

A torre pequena ficava encostada grande, sem comunicao interior: formava um quadrilongo, flanqueado por duas torrinhas, numa das quais havia uma escada, que do primeiro andar ia dar a uma galeria sobre a plataforma. Na outra torrinha ficavam os gabinetes, que correspondiam a cada andar da torre. O corpo do edifcio tinha quatro andares; o primeiro constava de uma antecmara, uma casa de jantar, e um gabinete onde havia uma biblioteca de mil e quinhentos volumes. O segundo andar era dividido, quase da mesma maneira; a casa maior era o quarto da rainha e do delfim; a outra casa, separada da primeira por uma antecmara muito escura, era ocupada pela princesa real e pela princesa Isabel. Era preciso atravessar esta antecmara para entrar no gabinete da torrinha, que no era outra coisa seno o que os ingleses chamam Walter-Closett, e era comum famlia real, aos membros da municipalidade e aos soldados. O rei habitava no terceiro andar, com a mesma diviso de casas, aproximadamente. Dormia na cmara grande. O gabinete da torrinha servia-lhe de gabinete de leitura; ao lado ficava uma cozinha separada por uma casa escura, e era a que tinham habitado nos primeiros dias, antes que fossem separados do rei, os srs. de Chamilly e de Hue, e em que depois da partida deste ltimo tinham posto selos. O quarto andar estava fechado. Em baixo ficavam as cozinhas, de que no se serviam. Agora vejamos como a famlia real vivia neste estreito palcio. O rei levantava-se ordinariamente s seis horas da manh; fazia a barba a si. Clry penteava-o e vestia-o. Depois de vestido e penteado, passava ao gabinete de leitura, isto , biblioteca dos arquivos da ordem de Malta que, como j dissemos, continha mil e quinhentos, talvez possamos dizer mil e seiscentos volumes. Um dia o rei, procurando ali livros, mostrou com o dedo ao Sr. de Hue as obras de Voltaire e de Rousseau. O rei disse em voz baixa: Veja! So estes os dois homens que deitaram a perder a Frana. Entrando na biblioteca, Lus XVI ajoelhava e rezava cinco ou seis minutos, depois lia at s nove horas. Entretanto, Clry arranjava o quarto do rei, preparava o almoo e descia ao quarto da rainha. Ali assentava-se o rei e passava o tempo traduzindo Virglio ou alguma ode de Horcio. O rei tinha-se aplicado ao latim para continuar a educao do filho. Esta casa era muito pequena e a porta estava sempre aberta. O membro da municipalidade estava no quarto de dormir e pela porta aberta via o que o rei fazia. A rainha no abria a porta seno quando chegava Clry, e isto para que, estando fechada, o membro da municipalidade no pudesse entrar no quarto. Ento Clry penteava o prncipe, arranjava a toilette da rainha, e passava ao quarto da princesa Isabel e da princesa real para fazer o mesmo servio. Este momento de toilette, rpido e precioso ao mesmo tempo, era aquele em que Clry podia participar rainha e s princesas o que se passava fora; um sinal que ele fazia, indicava que tinha alguma coisa que dizer; a rainha ou uma das princesas conversava ento com o membro da municipalidade, e Clry aproveitava a distraco deste para dizer depressa o que tinha a dizer. s onze horas, a rainha, as duas crianas e a princesa Isabel subiam ao quarto do rei, onde estavam servindo o almoo; entretanto Clry arranjava os quartos da rainha e das princesas. Um homem e uma mulher por apelido Tison que para ali foram, sob pretexto de ajudarem a Clry no seu servio, mas realmente para servirem de espies da famlia real e dos membros da municipalidade, fingiam ajudar o escudeiro do delfim. Um deles, o marido, antigo comissrio das barreiras, era um velho duro e mau, incapaz de possuir sentimento algum de humanidade.

A mulher amava muito uma filha que tinha, e enlevada por este amor denunciou a rainha com a esperana de tornar assim a ver a filha. s dez horas da manh descia o rei ao quarto da sua esposa e ali passava o dia; ocupavase quase exclusivamente na educao do delfim, fazia-lhe repetir alguma passagem de Corneille ou de Racine, dava-lhe lio de geografia e exercitava-o em desenho de perspectiva em que era hbil. Havia trs anos que a Frana estava dividida em departamentos, e era com especialidade esta geografia que o rei ensinava ao seu filho. A rainha, pela sua parte, curava da educao da princesa real, educao que algumas vezes interrompia para cair em sombrias e profundas meditaes; ento a princesa real, para a deixar toda entregue quela dor desconhecida, que ao menos tinha o lenitivo do pranto, afastava-se nos bicos dos ps, fazendo sinal ao irmo para que estivesse calado. A meditao da rainha durava mais ou menos tempo; aos cantos das plpebras apareciam as lgrimas, que, deslizando pela face iam cair-lhe sobre as mos emagrecidas, e ento a prisioneira quase sempre livre no domnio imenso do pensamento, no campo ilimitado das recordaes, saa de repente do seu sonho, e olhando em volta de si, tornava a entrar de cabea curvada na sua priso. Ao meio-dia, as trs princesas entravam no quarto da princesa Isabel para mudarem de vestido. O pudor da Comuna tinha reservado este momento para a solido; nenhum membro da municipalidade seguia as presas. uma hora, descia a famlia real ao jardim. Era sempre acompanhada por quatro membros da municipalidade e por um chefe da legio da guarda nacional. Como no Templo haviam muitos operrios ocupados em demolir as casas e em construir paredes novas, os presos no podiam andar seno pela rua dos castanheiros. Clry tambm acompanhava a famlia real e dava algum exerccio ao delfim, jogando com ele a pla. s duas horas subiam torre: Clry servia o jantar e todos os dias a estas horas, Santerre ia ao Templo acompanhado por dois ajudantes de campo, e visitava ento escrupulosamente os quartos do rei e da rainha. O rei dirigia-lhe a palavra algumas vezes. A rainha nunca. Tinha esquecido o 20 de Junho e quanto devia quele homem. Depois do jantar desciam ao primeiro andar: o rei jogava as damas ou o gamo com a rainha. Ento jantava Clry. s quatro horas o rei acomodava-se para dormir a sesta numa marquesa ou numa grande poltrona. Ento seguia-se o mais profundo silncio; as princesas pegavam num livro ou nalguma obra de agulha, e todos ficavam imveis, at o pequeno delfim. Lus XVI passava da viglia ao sono quase sem transio. As necessidades fsicas, j o dissemos, imperavam no rei. O rei dormia regularmente a sesta por hora e meia ou por duas horas. Quando acordava, continuava a conversao, chamava-se Clry, que nunca estava longe e vinha ensinar a ler o delfim. Acabada a lio, conduzia o prncipe ao quarto da princesa Isabel, e ali jogava com ela a pla. Chegada a noite, todos se assentavam a uma mesa: a rainha lia ento em voz alta alguma coisa prpria para divertir as crianas; a princesa Isabel substitua a rainha quando estava cansada. A leitura durava at s 8 horas. A esta hora ceava o delfim no quarto da princesa Isabel; a famlia real assistia a esta ceia, enquanto o rei, pegando numa coleco do Mercrio que achara na biblioteca, divertia-se a fazer com que os filhos adivinhassem charadas e enigmas. Depois do delfim cear, a rainha fazia-o rezar esta orao:

Deus Omnipotente, que me criastes e resgatastes, adoro-vos; conservai a vida de meu pai e das pessoas da minha famlia; protegei-nos contra nossos inimigos: dai Sr. de Tourzel foras para suportar o que sofre por nossa causa. Depois da orao, Clry, despia e deitava o delfim; uma das princesas ficava com ele at que adormecesse; era neste momento que Clry, se tinha algumas notcias que dar famlia real lhe dizia o que sabia. No Templo no entrava jornal algum; mas todos os dias por ali passava um pregoeiro, que anunciava as notcias; Clry ouvia-as e contava-as ao rei. s nove horas ceava o rei. Clry levava numa bandeja a ceia da princesa, que estava ao p da cama do delfim. Depois da ceia, o rei entrava no quarto da rainha, dava-lhe, assim como a sua irm, a mo em sinal de despedida, abraava as crianas e retirava-se biblioteca, onde lia at meia-noite. As princesas fechavam-se nos seus quartos; um dos membros da municipalidade ficava na casa que separava os dois quartos; o outro acompanhava o rei. Clry colocava ento a sua cama junto da do rei; este esperava para se deitar que chegasse o membro da municipalidade, que entrava de servio, para ver se o conhecia e se j o tinha visto. Os membros da municipalidade eram rendidos s onze horas da manh, s cinco da tarde e meia-noite. Este gnero de vida, sem mudana alguma, durou at 30 de Setembro. Bem se v que era triste a situao, e tanto mais digna de compaixo porquanto era resignadamente suportada. Portanto os mais desalmados tornavam-se dceis ao ver isto. Iam ali para vigiar um tirano abominvel, que tinha arruinado a Frana, assassinado os franceses, e chamado os estrangeiros, e uma rainha, que tinha reunido as lubricidades de Messalina s devassides de Catarina II. E encontravam um bom homem, vestido grosseiramente, que se confundia com o seu escudeiro, que comia bem, bebia bem, jogava o gamo, ensinava latim e geografia ao filho e dava charadas e enigmas a decifrar a sua mulher e a sua irm. Uma senhora, sem dvida soberba e desdenhosa, mas digna, sossegada, resignada, ainda mais bela ensinando a filhinha a bordar, o filho a rezar, falando docemente aos criados, e tratando o escudeiro por meu amigo. Os primeiros momentos eram de dio. Cada um destes homens, vindo com sentimento de animosidade comeava a dar curso a estes sentimentos, e a pouco e pouco ia-se compadecendo. Saindo de sua casa pela manh ameaador e com a cabea levantada, recolhia-se noite triste e cabisbaixo. A mulher esperava-o curiosa. Ah! s tu? dizia ela. Sim respondia ele laconicamente. E ento viste o tirano? Vi. muito feroz? Parece um rendeiro do Marais. Que faz ele? H-de estar desesperado, maldizendo a repblica... Passa o tempo a ensinar os filhos a jogar o gamo com a irm, e a decifrar enigmas para distrair a mulher. Ento o desgraado no tem remorsos? Vi-o comer, e come como um homem que tem a conscincia tranqila; vi-o dormir, e afiano que no tem pesadelos. Ento a mulher do membro da municipalidade tambm se tornava pensativa. Mas ento dizia ela no to cruel e culpado como se diz? Quanto a culpado, no sei; cruel, afiano que no .

Pobre homem! dizia a mulher. Eis o que sucedia, quanto mais a Comuna abatia o preso, quanto mais queria mostrar que era um homem como outro qualquer, mais compaixo causava queles que o reconheciam por seu semelhante. Esta compaixo s vezes manifestava-se directamente ao rei, ao delfim e rainha. Um dia, estava um canteiro fazendo buracos nas ombreiras da antecmara para ali colocar enormes ferrolhos. Enquanto o canteiro almoava, divertia-se o delfim a brincar com a ferramenta. Ento o rei tomou o martelo e o escopo das mos do menino, e, como serralheiro hbil que era, ensinou-lhe a servir-se daquela ferramenta. O canteiro, do stio em que estava assentado e onde comia o seu po e um pedao de queijo, viu admirado o que se passava. No se tinha levantado na presena do rei ou da rainha. Levantou-se diante do homem e da criana. Depois, aproximando-se ainda com a boca cheia, mas com o chapu na mo, disse: Est bem! Quando sairdes desta torre, podeis gabar-vos de terdes trabalhado na vossa prpria priso. Ah! respondeu o rei quando e como sairei? O delfim ps-se a chorar, o canteiro enxugou uma lgrima. O rei deixou cair o martelo e o escopo, e retirou-se ao seu quarto, onde por muito tempo passeou de um lado para o outro. Noutro dia, um soldado estava de sentinela porta do quarto da rainha. Era um homem grosseiro, mal vestido, mas asseado. Clry estava s no quarto lendo. A sentinela olhava para ele com profunda ateno. Passado um instante, Clry vendo que o seu servio o chamava a outra parte, levantou-se e quis sair. Mas a sentinela, apresentando-lhe a arma, disse-lhe em voz baixa, tmida, e quase trmula: No se passa. Por qu? perguntou Clry. Porque me deram ordens para o no perder de vista. A mim! disse Clry; decerto est enganado. No o rei? Ah! No conhece o rei? Nunca o vi, senhor; e a falar a verdade, antes queria v-lo em outra parte e no aqui. Fale baixo disse Clry. Depois, designando uma porta continuou: Vou entrar naquele quarto e ento ver o rei, est assentado ao p da porta a ler. Clry entrou no quarto e disse ao rei o que acabava de se passar. Ento o rei levantou-se e passeou de uma casa para outra, para que o pobre homem o visse sua vontade. Portanto, no duvidando de que era por sua causa que o rei se incomodava, disse a Clry: Ah! Senhor! Como o rei bom; quanto a mim, no posso acreditar de maneira alguma que fizesse todo o mal que nos dizem. Outra sentinela, colocada no fim da rua do jardim, por onde passeavam, fez um dia compreender famlia real que tinha algumas notcias a dar-lhe. Na primeira volta do passeio ningum lhe entendeu os sinais. Mas na segunda volta, chegou-se a ele a princesa Isabel para ver se queria falar-lhe. Mas, fosse timidez ou respeito, o mancebo, que tinha figura distinta, ficou calado. Porm dos olhos escaparam-se-lhe duas lgrimas, e apontou com o dedo para um monte de entulho, onde provavelmente estava escondida uma carta. Clry, sob pretexto de procurar o quer que fosse para o delfim, comeou a revolver o entulho; porm os membros da municipalidade, desconfiando sem dvida do que fazia,

mandaram-no retirar e proibiram-lhe, sob pena de ser separado do rei, de tornar a falar s sentinelas. Mas nem todos eram assim. Muitos tinham o dio e a vingana to arraigados no corao, que este espectculo de uma desgraa real, suportada com tanta resignao, no os comovia. Assim, por contraste aos exemplos de tristeza e de enternecimento, que apontamos, o rei e a rainha tiveram algumas vezes que suportar grosserias, insultos e at ameaas. Um dia um membro da municipalidade de servio ao p do rei, chamado James, professor de ingls, fez o propsito de andar atrs do rei, como se fora a sua sombra, e no o deixava. O rei entrou no seu gabinete de leitura, o membro da municipalidade entrou tambm e assentou-se. Senhor disse ento o rei com a sua doura habitual os seus colegas esto no costume de me deixar s, porque ficando a porta aberta podem ver o que fao. Os meus colegas respondeu James fazem o que entendem e eu o que quero. Far-lhe-ei observar replicou o rei que a casa to pequena que mal podem estar aqui duas pessoas. Ento passe para outra maior respondeu brutalmente o membro da municipalidade. O rei levantou-se sem dizer mais nada e entrou no seu quarto vendo-o seguir o professor ingls, que continuou a observ-lo at ao momento em que foi rendido. Uma manh o rei tomou o membro da municipalidade, que estava de guarda, por aquele que vira na vspera; j dissemos que meia-noite eram rendidos. Foi ter com ele e disse-lhe com ar de interesse: Tenho muita pena de que se esquecessem de o vir render disse o rei. Que quer dizer? perguntou brutalmente o guarda. Quero dizer que deve estar cansado. Senhor respondeu-lhe o guarda, que se chamava Meunier venho aqui para vigiar o que faz e no para que se ocupe do que fao. Depois, enterrando o chapu na cabea e aproximando-se do rei, ajuntou: Ningum, e o senhor menos do que qualquer outro, tem o direito de se intrometer comigo. Uma vez a rainha aventurou-se a dirigir a palavra a um membro da municipalidade. Em que bairro mora, senhor? perguntou ela a um desses homens que assistia ao jantar. O meu bairro a ptria respondeu este desdenhosamente. Mas parece-me respondeu Maria Antonieta que a ptria a Frana. Sim replicou o membro da municipalidade menos a parte em que est o inimigo, que chamaste. Alguns dos comissrios nunca falavam do rei, da rainha, das princesas ou do delfim sem ajuntarem alguma palavra obscena ou alguma praga grosseira. Um dia um dos membros da municipalidade chamado Turlot, disse a Clry em voz mais alta para que o rei ouvisse: Se o carrasco no guilhotinasse esta famlia sagrada, eu mesmo a guilhotinava. Saindo para o passeio, o rei e a famlia real tinham de passar por muitas sentinelas, algumas das quais estavam postadas no interior da torre. Quando passavam os membros da municipalidade e os chefes, as sentinelas apresentavam armas. Mas quando passava o rei, ou descansavam as armas, ou voltavam as costas. O mesmo faziam os guardas do servio exterior; quando o rei passava cobriam-se e assentavam-se. Mas os insultos ainda iam mais longe. Certo dia uma sentinela, no contente com apresentar a arma aos membros da municipalidade e de no a apresentar ao rei, escreveu na porta da priso:

A guilhotina est permanente e espera o tirano Lus XVI. A inveno era nova e por isso teve imitadores. Dentro em pouco as paredes do Templo, e principalmente as da escada por onde subia e descia a famlia real, foram cobertas de inscries no gnero desta: A Sr. Veto h-de danar. Ns ensinaremos o porco gordo. Abaixo o cordo vermelho! necessrio estrangular os lobinhos! Depois passaram a fazer desenhos que designavam a sua significao. Um destes desenhos representava um homem na forca. Por baixo liam-se estas palavras: Lus tomando um banho de ar. Mas os atormentadores mais encarniados eram dois comensais do Templo. Um era o sapateiro Simo, o outro o porta-machado Rocher. Simo acumulava, no s era sapateiro, mas tambm guarda; no s guarda, mas um dos comissrios encarregados de inspeccionar os trabalhos e dependncias do Templo. Com este trplice ttulo nunca saa da torre. Este homem, a quem as crueldades exercidas sobre o delfim tornaram clebre, era o insulto personificado; todas as vezes que aparecia diante dos presos era para os injuriar. Se o escudeiro reclamava alguma coisa em nome do rei, ento replicava: Vamos com isso; que o Capeto pea de uma vez tudo o que precisa; no estou por sua causa para subir duas vezes a escada. Rocher esse no era mau homem; no dia 10 de Agosto tinha porta da Assemblia Nacional tomado o delfim e fora p-lo sobre a mesa do presidente. Rocher, de seleiro, que era, passou a oficial no exrcito de Santerre, depois a porteiro da torre. Usava uniforme de porta-machado com bigodes e barbas compridas, um bon de plo na cabea, uma larga espada ao lado, e um cinto com um grande molho de chaves. Tinha sido colocado na torre por Manuel, e estava ali mais para velar sobre o rei e sobre a rainha, para impedir que lhe fizessem mal, do que para lho fazer. Parecia-se com uma criana a quem do a guardar uma gaiola com passarinhos, recomendando-lhe que no consinta que lhes faam mal, e que se distrai em arrancar-lhe as penas. Quando o rei pedia para sair, era Roeher quem se apresentava porta, mas no abria seno depois do rei ter esperado muito, revolvendo um grande molho de chaves, depois, puxando os ferrolhos com fracasso e depois de aberta a porta, descendo rapidamente, ia pr-se ao p do postigo com o cachimbo na boca, e a cada pessoa que saa, principalmente s senhoras, lanava-lhes ao nariz uma baforada de fumo. Estas miserveis fraquezas tinham por testemunhas os guardas nacionais, que em lugar de se oporem a estes vexames, muitas vezes tomavam cadeiras, como para assistirem a um espectculo. Isto animava Rocher, que ia dizendo por toda a parte: A Maria Antonieta fazia-se soberba, mas obriguei-a a humilhar-se; a Isabel e a pequena fazem-me a sua cortesia; o postigo to pequeno que no podem deixar de se curvar. Depois ajuntava: Todos os dias lano-lhes no nariz a uma ou a outra, uma baforada do meu cachimbo. A irm perguntou o outro dia aos nossos comissrios: Porque est o Rocher sempre a fumar?

Naturalmente porque gosta responderam eles. H em todas as grandes expiaes, entre o suplcio infligido aos pacientes e a morte, um homem que lhes faz beber o vinagre e o fel. Para Lus XVI chamava-se Rocher ou Simo; para Napoleo chamava-se Hudson-Lowe. Mas quando o condenado sofreu a pena, depois que o paciente acabou com a vida, so estes homens que poetizam o seu suplcio, que santificam a sua morte. Santa Helena seria Santa Helena sem o seu carcereiro de farda encarnada? O Templo seria o Templo sem o porta-machado e sem o sapateiro? Eis os verdadeiros personagens da lenda; por isso pertencem s longas e sombrias narraes populares. Mas por mais desgraados que fossem os presos, restava-lhes uma consolao. Estavam juntos. A Comuna porm resolveu separar o rei da sua famlia. A 26 de Setembro, cinco dias depois de proclamada a repblica, Clry soube por um membro da municipalidade que o quarto, que destinavam ao rei, no grande ptio, dentro em pouco estaria pronto. Clry com bastante dor transmitiu esta notcia a seu amo. Mas este, com o seu nimo habitual, respondeu: Procura saber com antecedncia o dia dessa triste separao e d-me parte. Mas Clry, como no soube nada, nada pde dizer ao rei. No dia 29, s seis horas da manh, entraram seis membros da municipalidade no quarto da rainha, no momento em que toda a famlia ali estava reunida; iam, por ordem da Comuna, tirar aos presos as penas, o papel e a tinta. A visita foi passada no s s casas, mas s prprias pessoas dos presos. Quando precisar de alguma coisa disse um dos membros da municipalidade chamado Charbonnier o seu escudeiro descer e escrever o que quiser num registro, que ficar na sala do conselho. O rei e a rainha no fizeram a menor observao; deram tudo o que tinham em si. As princesas e os criados seguiram o exemplo. Foi s ento que Clry, por algumas palavras que apanhou a um dos membros, soube que o rei seria transferido naquela mesma noite para a torre grande. Ele disse princesa Isabel o que tinha dito ao rei. No se passou nada de novo at noite. A cada rudo, a cada porta que se abria, palpitavam os coraes dos presos, que estavam com as mos estendidas e unidas em ansioso aperto. O rei demorou-se mais do que costumava no quarto da rainha, mas afinal teve que se retirar. Finalmente abriu-se a porta e entraram os seis membros da municipalidade, que tinham vindo pela manh, e apresentaram ao rei uma nova ordem da Comuna. Era a ordem oficial para ser transferido para a torre grande. Desta vez a impassibilidade do rei falhou. Aonde o conduziria aquele novo passo? via terrvel e sombria. Portanto as despedidas foram longas e dolorosas. Entravam no misterioso e desconhecido. Por isso despediram-se em convulses e lgrimas. Finalmente, foi o rei obrigado a acompanhar os membros da municipalidade. Nunca a porta, fechando-se sobre ele, soltou um som to lgubre. Era tal a pressa de causar aos presos esta nova dor, que nem tempo deram para se acabar de preparar o quarto do rei. A pintura e a cola fresca davam ao quarto um cheiro insuportvel. O rei deitou-se, sem deixar ouvir uma queixa. Clry passou a noite numa cadeira ao p dele.

Pela manh Clry, segundo o costume, vestiu o rei; depois quis dirigir-se pequena torre para vestir o delfim. Mas um dos membros da municipalidade, chamado Vron, ops-se-lhe e disse: No pode ter comunicao com os outros presos. O rei no torna a ver seus filhos. Clry desta vez no teve nimo para transmitir a fatal notcia ao rei. s nove horas, o rei, que ignorava o rigor da sua posio, pediu para ser conduzido para onde estava a sua famlia. No temos ordem para isso disse um dos comissrios. O rei insistiu, mas eles no responderam e retiraram-se. O rei ficou s com Clry; o rei assentado e Clry encostado parede; ambos se mostravam aflitos. Passada meia hora, entraram dois membros da municipalidade. Seguiu-os o servente de um caf, que levava ao rei um pedao de po e uma limonada. Senhores perguntou o rei no poderei jantar com a minha famlia? Saberemos o que a Comuna determina, disse um deles. Mas se no permitido descer, no o poder fazer o meu escudeiro? Meu filho est a seu cargo, e nada obsta a que ele continue a servi-lo. O rei pedia isto to simplesmente e com to pouca animosidade, que aqueles homens, admirados, no sabiam que responder-lhe. Aquele tom, aquelas maneiras, aquela resignao estavam to longe daquilo que esperavam que olhavam uns para os outros como aturdidos. Contentaram-se com responder que o negcio no dependia deles e retiraram-se. Clry ficou imvel, encostado parede, e olhando para o amo com profunda aflio. Viu o rei pegar no po, que lhe tinham levado, e parti-lo ao meio. Depois dando-lhe metade: Meu pobre Clry disse o rei parece que se esqueceram do seu almoo. Tome metade do meu po, a outra metade suficiente para mim. Clry recusou, mas como o rei tanto insistisse, tomou o po, porm, ao pegar-lhe no pde deixar de chorar. O rei tambm chorou. s dez horas, os membros da municipalidade acompanharam os operrios, que trabalhavam no quarto em que o rei estava preso. Ento um dos membros, chegando-se ao rei com certa compaixo, disse: Senhor, acabo de assistir ao almoo da sua famlia e estou encarregado de lhe participar que todos esto de sade. O rei sentiu o corao aliviado, a compaixo daquele homem fez-lhe bem. Obrigado respondeu ele e, para ser completo o favor, peo-lhe que tambm diga minha famlia que estou bom. Mas agora diga-me se poderei obter alguns livros, que deixei no quarto da rainha. Se me for permitido, grande favor faz enviando-mos. O membro da municipalidade tinha muita vontade de aceder ao desejo do rei, mas ficou embaraado, porque no sabia ler. Finalmente, confessou o seu embarao a Clry, pedindo-lhe que o acompanhasse para lhe dizer quais eram os livros que o rei queria. Clry era feliz. Tinha assim meio de levar rainha notcias do marido. Lus XVI fez-lhe sinal com os olhos. Esse sinal continha todas as recomendaes possveis que podia fazer-lhe. Clry achou a rainha no seu quarto com a princesa Isabel e com os filhos. As senhoras choravam. O delfim comeava tambm a chorar, mas as lgrimas depressa secam nos olhos das crianas.

Vendo entrar Clry, a rainha, a princesa Isabel, e a princesa real interrogaram-no, no com voz mas com gestos. O delfim correu para ele, dizendo: o meu bom Clry. Infelizmente, Clry s podia dizer algumas palavras reservadas. Os membros da municipalidade tinham entrado com ele no quarto. A rainha porm no pde conter-se e dirigindo-se directamente a eles, disse: Oh! Senhores, seja-nos concedido o favor de estarmos todos os dias com el-rei, quando mais no seja, s por alguns instantes. As outras senhoras no falavam, mas punham as mos. Senhores disse o delfim deixem tornar para aqui o meu pai, e eu pedirei a Deus pelos senhores. Os membros olhavam uns para os outros sem responderem. Este silncio arrancava suspiros e ais dos peitos das senhoras. Oh! dizia aquele que tinha falado ao rei por minha vida, ao menos hoje ainda hode jantar juntos. E amanh? perguntou a rainha. Senhora respondeu o membro da municipalidade a nossa conduta subordinada s ordens da Comuna. Amanh havemos de fazer o que a Comuna nos ordenar. Depois, voltando-se para os seus colegas, perguntou: So desta opinio, cidados? Estes fizeram com a cabea um sinal de adeso. A rainha e as princesas, que esperavam este sinal com ansiedade, deram um grito de alegria. Maria Antonieta pegou nos filhos e apertou-os contra o corao. A princesa Isabel, levantando as mos ao Cu, deu graas a Deus. Esta alegria por muito inesperada arrancava pranto e suspiros como se fosse uma dor. Um dos membros da municipalidade no pde conter as lgrimas. Simo, que estava presente, disse: Parece-me que os diabos das mulheres so capazes de me fazer chorar. Depois, dirigindo-se rainha, disse: No chorava assim, quando mandou assassinar o povo no dia 10 de Agosto. Ah! Senhor respondeu Maria Antonieta o povo est muito enganado a respeito dos nossos sentimentos. Se nos conhecesse melhor, decerto faria como aquele senhor, choraria por ns. Clry pegou nos livros, que o rei pedia, e saiu. Tinha pressa de dar a boa notcia ao amo; mas os membros da municipalidade tambm tinham pressa. O jantar foi servido no quarto do rei. Toda a famlia real para l foi levada. Foi um jantar de festa. Julgavam ter conseguido muito por conseguirem mais um dia. Com efeito, tinham conseguido muito, porque nunca mais se tornou a falar na ordem da Comuna, e o rei continuou, como dantes, a ver a sua famlia durante o dia e a comer na companhia dela. XIII Mestre Gamain reaparece Na mesma manh do dia em que estas coisas se passavam no Templo, um homem que trajava carmanhola e barrete vermelho e andava encostado a uma muleta, apresentou-se ao ministro do interior. Roland, por muito acessvel que fosse, era obrigado a ter, como se fosse ministro de uma monarquia, em lugar de ser ministro de uma repblica, porteiros na sua ante-sala.

O homem da muleta, da carmanhola e do barrete vermelho, foi pois obrigado a parar na ante-sala do porteiro, que lhe fechava a passagem, dizendo: Que pretende, cidado? Desejo falar ao cidado ministro respondeu o homem da muleta. Havia quinze dias que os ttulos de cidado e cidad, tinham substitudo o tratamento de senhor e senhora. Os porteiros sempre so porteiros, isto , personagens muito tolos, insolentes e pretensiosos; falamos, bem entendido, dos porteiros dos ministrios. O porteiro respondeu em tom protector: Meu amigo, saiba uma coisa, e que no se fala assim ao cidado ministro. Mas ento como se fala ao cidado ministro, cidado porteiro? perguntou o homem da muleta. Oh! Fala-se-lhe quando se tem um bilhete de audincia. Julgava que isso sucedia, como se diz, na poca do tirano, mas no tempo da repblica, num tempo em que todos os homens so iguais, isso cheira-me um tanto a aristocracia. Esta observao fez reflectir o porteiro. E no muito agradvel continuou o homem da muleta vir de Versalhes para prestar servio ao ministro e no ser recebido por ele. Ento vem prestar servio ao cidado Roland? Venho sim. Mas que gnero de servio vem prestar-lhe? Venho denunciar-lhe uma conspirao. Bem; coisa de que temos sempre por c abundncia. Ah! Vem pois de Versalhes para isso? Venho sim. Pois pode voltar para Versalhes. Pois voltarei, mas o seu ministro h-de arrepender-se de no me ter recebido. a ordem que tenho. Escreva-lhe e volte com uma ordem de audincia. Assim pode a coisa arranjar-se. a sua ltima palavra? Sim, cidado. Parece que mais difcil ser admitido presena do cidado Roland, do que obter audincia de sua majestade Lus XVI. Que diz? O que disse est dito. Vejamos, o que diz? Digo que houve um tempo em que eu entrava nas Tulherias quando queria. Como? E bastava para isso dizer o meu nome. Ento como se chama? o rei Frederico Guilherme, ou o imperador Francisco? No; no sou um tirano, um negociante de escravos, um aristocrata; sou simplesmente Nicolau Cludio Gamain mestre dos mestres. Mestre de qu? De serralharia. No conhece Nicolau Cludio Gamain, antigo mestre serralheiro do Sr. Capeto? Como, o cidado, que ... Nicolau Cludio Gamain. Serralheiro do ex-rei Lus? Isto , mestre de serralharia do rei, entenda bem, cidado. Era isso o que eu queria dizer. Pois sou eu em carne e osso.

O porteiro olhou ento para os camaradas como para os interrogar. Estes responderam com um gesto afirmativo. Ento disse o porteiro isso outra coisa. O que que entende por outra coisa? Entendo que vai escrever o seu nome num bocado de papel, e que vou lev-lo imediatamente ao cidado ministro. Escrever, escrever, j no era o meu forte antes dos patifes me envenenarem. Agora porm ainda pior. Veja em que estado me ps o arsnico. E Gamain mostrou as pernas torcidas, a espinha vertebral desviada, e a mo contrada como uma garra. Como! Foram eles que o puseram nesse estado? Pobre homem. Eles mesmos; venho denunciar isso ao ministro, assim como outras coisas mais. Como dizem que se vai fazer o processo daquele patife, o que tenho a dizer talvez seja til nao, nas circunstncias em que se acha. Pois bem, assente-se e espere, cidado; vou dizer o seu nome ao cidado ministro. E o porteiro escreveu num bocado de papel: Cludio Nicolau Gamain, antigo mestre serralheiro do rei, pede ao cidado ministro uma audincia para lhe fazer uma revelao importante. Depois entregou o papel a um dos seus camaradas, cuja posio especial era anunciar quem vinha. Passados cinco minutos, voltou o outro porteiro, dizendo: Venha comigo, cidado. Gamain fez um esforo, que lhe arrancou um grito de dor, levantou-se e seguiu o porteiro. O porteiro conduziu Gamain, no ao gabinete oficial do ministro, do cidado Roland, mas ao gabinete do ministro verdadeiro, a cidad Roland. Roland estava em p encostado chamin. O porteiro anunciou o cidado Nicolau Cludio Gamain. Este apareceu porta. O mestre serralheiro nunca tivera, mesmo no tempo da sua melhor sade e mais elevada fortuna, um fsico muito vantajoso. Mas a doena, de que era vtima, e que era um reumatismo articular, torcendo-lhe os membros e desfigurando-lhe o rosto, nada tinha ajuntado beleza da sua fisionomia. O resultado foi que nunca homem honrado e, importa diz-lo, ningum melhor do que o ministro Roland merecia o ttulo de homem honrado dizemos pois que disso resultava nunca se ter achado um homem honrado de rosto perfeito e tranqilo em presena de um patife mais vil e imundo. Por conseqncia o primeiro sentimento do ministro foi uma profunda repugnncia. Mediu o cidado Gamain da cabea aos ps, e vendo que ele tremia encostado muleta, um sentimento de piedade para com os seus semelhantes, supondo todavia que o cidado Gamain fosse semelhante do cidado Roland, um sentimento de compaixo fez com que as primeiras palavras que o ministro dirigiu ao serralheiro fossem: Assente-se, cidado, parece-me estar incomodado. Oh! Muito respondeu Gamain assentando-se. Estou assim desde que a Austraca me envenenou. A estas palavras um sentimento de profunda repugnncia contraiu o rosto do ministro, que trocou um olhar de indefinvel expresso com a Sr. Roland, metida no vo da janela. E foi para denunciar esse envenenamento que veio aqui? perguntou o ministro. Para lhe denunciar isso e mais alguma coisa. E traz a prova das suas denncias? Ah! Quanto a isso, bastar vir comigo s Tulherias, que l lhe mostrarei o armrio. Que armrio?

O armrio onde o patife escondia o seu tesouro. Oh! Eu devia ter desconfiado disso, quando, acabado o trabalho, a Austraca com a sua voz melflua me disse: Aqui tens, Gamain, ests suado, e isto h-de fazer-te bem. Eu devia ter desconfiado que o vinho tinha veneno. Veneno! Sim respondeu Gamain com expresso de profundo dio porque os homens que ajudam os reis a esconder os seus tesouros no vivem muito tempo. Roland aproximou-se de sua mulher e interrogou-a com os olhos. Isto tem algum fundamento disse ela. Agora que me recordo do nome deste homem: era o serralheiro predilecto do rei. E o tal armrio? Quanto a isso pergunte-o a ele. A respeito do tal armrio? replicou Gamain, que tinha ouvido. Ah! eu vou dizer-lhes o que . um armrio de ferro fechado com uma fechadura de segredo, e no qual esto escondidos os papis e o ouro do cidado Capeto. E como conhece a existncia desse armrio? perguntou Roland com curiosidade. Porque ele me mandou buscar e ao meu companheiro a Versalhes, para fazer servir uma fechadura, que ele tinha feito, mas que no estava capaz. Mas esse armrio sem dvida foi arrombado e roubado no dia 10 de Agosto? Oh! disse Gamain no corria esse perigo. Como, no corria esse perigo?! No; desafio a quem quer que seja, a no ser ele ou eu para que o ache, e principalmente para que o abra. Est certo disso? Certo e certssimo: est tal qual, como na hora em que sa das Tulherias. E em que poca ajudou o rei Lus XVI a fechar o tal armrio? No o posso dizer precisamente, mas foi trs ou quatro meses antes da partida de Varennes. E como foi a coisa? Vamos, meu amigo, desculpe-me, o caso parece-me to extraordinrio, que merece que eu saiba todos os pormenores antes de proceder investigao do tal armrio. Oh! Os pormenores so fceis de dar, cidado ministro: O Capeto mandou-me buscar a Versalhes; minha mulher no queria deixar-me sair, a pobre mulher tinha um pressentimento. Ela dizia-me: O rei est em m posio, vais comprometer-te por sua causa. Mas eu respondi-lhe: Visto mandar-me procurar para negcios do meu ofcio, e como meu discpulo, devo ir. Bom respondeu ela olha que neste negcio anda poltica; no tem o rei mais nada que fazer neste momento seno fechaduras. Seja breve, meu amigo disse Roland. De sorte que apesar da opinio de sua mulher?... Oh! Melhor teria feito se lhe desse ouvidos, porque decerto no estaria no estado em que estou; mas ho-de pagar-mo. Ento... Ah! Sim, tornemos ao armrio. Sim, meu amigo, e nada de episdios, todo o meu tempo pertence repblica, e o tempo curto. Ento ele mostrou-me a fechadura de um cofre, que tinha feito, mas que no estava capaz, porque, se estivesse, no me teria mandado chamar, o traidor. E mostrou-lhe uma fechadura, que no servia? replicou o ministro, insistindo para manter Gamain na questo. Ele perguntou-me: Porque no anda ela, Gamain? Respondi-lhe: Senhor, preciso que eu veja a fechadura. Ele disse: Tens razo. Ento examinei a fechadura, e disse-lhe:

Sabe por que no anda? No respondeu ele e foi para mo dizeres que te mandei chamar. Pois bem, ela no servia. Siga bem o meu raciocnio, porque, no sendo to forte em serralharia como o rei, talvez no lhe seja possvel compreender-me, e primeiramente preciso que lhe diga que diferena h entre uma fechadura de cofre e uma fechadura, por exemplo, de porta. Isso para mim o mesmo respondeu Roland; como disse, no sou to forte em serralharia como o rei, e no conheo a diferena que h entre as diversas fechaduras. A diferena eu lha vou fazer tocar com o dedo. No preciso. A razo por que a fechadura no fechava! Quer tambm que lho diga? Faa o que quiser disse Roland, que comeava a crer que o melhor era abandonar Gamain sua prolixidade. Pois bem, no fechava porque a lingeta da fechadura topava com uma mola de segredo, entende? Perfeitamente disse Roland, que no percebia uma palavra. Agora percebo disse-me o rei. Ento faze o que eu no soube fazer; no s tu o meu mestre? Oh! Senhor, no s sou o seu mestre, mas o mestre dos mestres. E depois? Depois, atirei-me ao trabalho, enquanto o Sr. Capeto conversava com o meu rapaz, que sempre desconfiei ser um aristocrata disfarado. No fim de dez minutos, estava a fechadura pronta. Ento desci com a porta de ferro para o que era destinada a fechadura, e disse ao rei: Est pronta, senhor. Ento vem comigo, Gamain. Eu segui-o; ele conduziu-me primeiro ao seu quarto depois a um corredor escuro, que dava para a alcova do delfim. Ali era to grande a escurido, que teve de acender uma vela. Nessa ocasio, disse-me o rei: Pega nesta luz, Gamain, e alumia-me. Ele tomava a liberdade de me tratar por tu. Ento levantou um pano do forro, atrs do qual havia um buraco, com dois ps e meio de dimetro. Depois, como notasse o meu espanto, disse: Fiz este segredo para guardar dinheiro; agora, Gamain, preciso pr-lhe esta porta de ferro para que destinei a fechadura. Isso no h-de levar muito tempo respondi. Pus a porta no seu lugar e empurrei-a, ela fechava-se por si. Depois caa o forro no seu lugar. E boas-noites, nada de armrio. E julga, meu amigo perguntou Roland que o armrio no tinha outro fim seno o de ser um cofre forte, e que o rei se tivesse dado a tanto trabalho s para esconder dinheiro? Espere: ele queria enganar-me; o tirano julgava-se mais fino do que eu. Eis o que se passou: Ora vamos disse o rei ajuda-me a contar o dinheiro, que quero meter neste armrio. E contmos dois milhes de luses, que metemos em quatro sacos de couro; mas enquanto eu contava o dinheiro vi com o rabo do olho o escudeiro que trazia papis e mais papis. Que dizes a isto, Madalena? perguntou Roland a sua mulher, chegando-se para ela de maneira que Gamain no o ouvisse. Digo que esta revelao da mais alta importncia, e que no se deve perder um s instante. Roland tocou a campainha. Apareceu o porteiro.

A carruagem est pronta? perguntou o ministro. Est sim, cidado. Mande-a chegar. Gamain levantou-se. Ah! disse ele muito vexado; no me quer mais nada, cidado? Porque me diz isso? Porque manda chegar a carruagem: pois os ministros no tempo da repblica ainda tm carruagem? Os ministros de todos os tempos ho-de ter carruagem: a carruagem para um ministro no luxo, economia. Economia de qu? Economia de tempo; da coisa mais cara e preciosa que h no mundo. Ento quer que volte aqui? Para qu? Para qu? Para o conduzir onde est o armrio e mostrar-lho. escusado. Como! escusado? Decerto, pois acabo de mandar chegar a carruagem para ir l. Mas para ir aonde? s Tulherias. Pois vamos l? J. Ainda bem. Mas a propsito disse Roland. De qu? A chave? Que chave? A do armrio; provvel que Lus XVI a no deixasse na porta. Decerto, pois no to estpido como parece, o gordo Capeto. Ento leve ferramenta. Para qu? Para abrir o armrio. Gamain tirou da algibeira uma chave nova. E ento que isto? perguntou ele. Uma chave. A chave do armrio, que fiz de cor; tinha-a estudado bem, desconfiando que um dia me seria precisa, o que no me enganei. Este homem um grande miservel disse a Sr. Roland ao marido. Julgas pois... disse este com hesitao. Julgo que no temos direito na nossa posio, de recusar qualquer informao, que a fortuna nos envie para chegar ao conhecimento da verdade. Aqui est, aqui est dizia Gamain mostrando a chave. E julga disse Roland com repugnncia que lhe no era possvel encobrir que essa chave, feita de memria, depois de passados dezoito meses, abrir o armrio? Sim, cidado, e sem dificuldade, assim o espero. Para que sou eu o mestre dos mestres? A carruagem do cidado ministro est porta disse o porteiro. Queres que v contigo? perguntou a Sr. Roland. Decerto, se houver papis, a ti que os hei-de confiar. No s tu a pessoa mais honrada que conheo? Depois voltando-se para Gamain, disse: Venha. Gamain seguiu resmungando:

No te tinha eu jurado que mo havias de pagar, meu Capeto! Pagar o qu? O bem que o rei lhe tinha feito. XIV A retirada dos prussianos Enquanto a carruagem do cidado Roland roda para as Tulherias; enquanto Gamain acha o armrio oculto; enquanto, conforme a promessa que tinha feito, a chave que fizera de memria abre com maravilhosa facilidade o armrio de ferro; enquanto o armrio de ferro patenteia o depsito fatal, que lhe fora confiado, e que, apesar dos papis entregues pelo rei Sr. Campan, havia de ter cruel influncia sobre os destinos dos presos do Templo; enquanto o ministro Roland leva esses papis para casa, os l um por um, procurando em todos eles uma prova da venalidade, to denunciada por Danton, vejamos o que faz o antigo ministro da justia. Dizemos o antigo ministro da justia, porque a primeira coisa que Danton fez nos Jacobinos, o primeiro acto com que ele se estreou na Conveno, foi pedir a demisso. Tinha subido tribuna e dissera: Antes de exprimir a minha opinio sobre o primeiro decreto, que a Conveno deve promulgar, seja-me permitido resignar no seu seio as funes que me tinham sido confiadas pela Assemblia legislativa. Recebi-as ao som do canho. Agora est feita a juno dos exrcitos, est operada a juno dos representantes, no sou mais do que mandatrio do povo e nesta qualidade que vou falar. Danton poderia juntar a estas palavras: A juno dos exrcitos est feita, e os prussianos foram batidos, porque estas palavras foram pronunciadas a 21 de Setembro, e a 20, isto , na vspera, verificara-se a batalha de Valmy. Mas Danton no o sabia. Contentou-se pois em dizer: Desfaamos estes vos fantasmas de ditadores, com que quiseram afrontar o povo: declaremos que no h constituio seno a que por ele foi aceita. At hoje tem sido agitado, era preciso despert-lo contra os tiranos; agora que as leis sejam to terrveis contra aqueles que as violaram, quanto foi o povo aniquilando a tirania! Que eles castiguem todos os culpados! Abjuremos toda e qualquer exagerao, declaremos que a propriedade territorial e industrial ser eternamente mantida. Danton, com a habilidade ordinria, respondia em duas linhas aos dois grandes receios da Frana. A Frana receava pela sua liberdade e pela sua propriedade. E coisa singular, quem mais receava pela propriedade eram os novos proprietrios. Eram aqueles que tinham comprado na vspera e que ainda deviam metade da sua aquisio. Eram estes que se haviam tornado conservadores, muito mais do que os antigos nobres, do que os antigos aristocratas, do que os antigos proprietrios, pois estes preferiam a sua vida aos seus imensos domnios, e a prova que tinham abandonado principalmente todos os bens para salvarem a vida, ao passo que os compradores de bens nacionais, os proprietrios da vspera preferiam vida um pequeno canto de terra, defendiam-na com a espingarda na mo, e no havia nada no mundo que os fizesse emigrar.

Um dia, nos Jacobinos, Chalot soltara uma palavra imprudente, que no tinha escapado aos proprietrios. Tinha dito que se Marat no aconselhava a diviso da propriedade, porque no julgava os homens assaz virtuosos. Era preciso fazer esquecer essa impresso, riscar aquela imprudncia; tranqilizar no s os que eram proprietrios da vspera, mas tambm os que iam s-lo no dia seguinte. Porque o grande pensamento da revoluo era este: mister que todos os franceses sejam proprietrios; a propriedade nem sempre torna o homem melhor, mas torna-o mais digno, dando-lhe o sentimento da independncia. Portanto, todo o gnio da revoluo resumia-se nestas palavras de Danton: Abolio de toda a ditadura; Conservao de toda a propriedade; Como ponto de partida: O homem tem direito de se governar a si mesmo. Concluso: O homem tem direito de conservar o fruto da sua livre actividade. E quem vinha dizer isto? O homem do 20 de Junho, do 10 de Agosto, do 2 de Setembro, isto , o gigante da tempestade e da destruio. O gigante fazia-se piloto e deitava ao mar estas duas ncoras de salvao das naes: A liberdade e a propriedade. A Gironda porm no o compreendeu; a Gironda tinha invencvel repugnncia pelo... como diremos? pelo fcil Danton. Vimos que lhe recusou a ditadura, quando ele a pedia para evitar a carnificina. Levantou-se pois um girondino, e em vez de aplaudir o homem de gnio, que acabava de formular os dois grandes receios da Frana e de a tranqilizar, formulando-os, gritou a Danton: Todo aquele que tentar consagrar a propriedade, compromete-a; at o tocar-lhe para a tornar firme abal-la. Portanto a propriedade anterior a todas as leis. A Conveno elaborou estes dois decretos: No pode haver outra Constituio, seno a adoptada pelo povo. A segurana das pessoas e das propriedades est sob a salvaguarda da nao. Isto era e no era assim. No h nada mais terrvel em poltica do que o quase. A demisso de Danton foi aceita. O homem que se julgava assaz forte para tomar a responsabilidade dos actos de Setembro, isto , o terror de Paris, o dio do povo das provncias, a execrao do mundo, era um homem decerto bem poderoso. Efectivamente dirigia-se ao mesmo tempo os fios da diplomacia, da guerra e da paz. Dumouriez, e por conseqncia o exrcito, estava nas suas mos. A notcia da histria de Valmy chegou a Paris, e causou grande alegria. Chegara ali nas asas da guia, e por conseqncia era considerada mais definitiva do que na realidade era. Daqui resultava que um receio supremo, a Frana passava a uma suprema audcia. Os clubes s respiravam guerras e batalhas. Visto ter sido vencido o rei da Prssia, porque no estava ele preso, amarrado, ou pelo menos na outra margem do Reno? Eis o que todos diziam em voz alta. E em voz baixa: muito simples, Dumouriez um traidor; est vendido aos prussianos. Dumouriez j recebia uma recompensa de um grande servio feito ingratido. O rei da Prssia porm no se considerava batido. Tinha atacado as alturas de Valmy e no as pudera tomar; eis tudo. Cada exrcito conservou o seu campo.

Os franceses, que desde o comeo da campanha constantemente tinham retirado, perseguidos por pnicos, por derrotas e reveses, tinham feito frente ao inimigo: nada mais. A perda de homens fora quase igual. Eis o que se no podia dizer Frana, a Paris, Europa, pela necessidade que os franceses tinham de uma grande vitria; mas eis o que Dumouriez mandava dizer a Danton por Westermann. Os prussianos no tinham sido batidos, nem to-pouco tinham retirado; tanto que doze dias depois de Valmy, ainda estavam nos mesmos acampamentos. Dumouriez tinha escrito para saber se devia aceitar algumas propostas do rei da Prssia, no caso dele as apresentar. Esta pergunta teve duas respostas. Uma do ministrio, soberba, oficial, ditada pelo entusiasmo da vitria. Outra prudente e tranqila, mas dada s por Danton. A carta do ministrio era altiva. Dizia: A repblica no trata com o inimigo seno depois de ter evacuado o seu territrio. A de Danton dizia: Contanto que os prussianos evacuem o territrio, negociai com eles seja por que preo for. Negociar no era coisa fcil na disposio de esprito em que se achava o rei da Prssia: quase ao mesmo tempo em que chegava a Paris a notcia da vitria, chegava a Valmy a notcia da abolio da realeza e da proclamao da repblica. O rei da Prssia estava furioso. Aquela invaso, feita com o fim de salvar o rei da Frana e que at ali s tivera como resultado o 10 de Agosto, o 2 e o 21 de Setembro, isto o cativeiro do rei, a carnificina dos nobres e a abolio da realeza, tinha feito entrar Frederico Guilherme nos seus acessos do mais sombrio furor. Queria combater, custasse o que custasse, e tinha dado ordem, para se travar uma batalha decisiva no dia 29 de Setembro. Como se v estava longe de abandonar o territrio da repblica. A 29, em lugar do combate, houve um conselho. Demais Dumouriez estava pronto para tudo. Brunswick, muito forte em palavras, era muito prudente quando se tratava de lhe substituir os factos; Brunswick ainda era mais ingls do que alemo, tinha casado com uma irm da rainha de Inglaterra, e por isso tanto recebia inspiraes de Berlim, como de Londres. Se a Inglaterra o decidisse a bater-se, batia-se com os dois braos, um pela Prssia, outro pela Inglaterra. Mas, se os ingleses, meus senhores, no desembainhassem a espada, estava ele pronto a embainhar a sua. Ora a 29, Brunswick apresentou no conselho cartas de Inglaterra e da Holanda, que mostravam que estas potncias recusavam unir-se coalizo. Alm disso, Custine marchava sobre o Reno e ameaava Coblentz; e tomada Coblentz, a porta para tornar a entrar na Prssia estava fechada ao rei. Depois, havia uma coisa mais grave, mais sria do que tudo isto; por acaso este rei da Prssia tinha ali uma amante, a condessa de Lichenau. Ela tinha seguido o exrcito como todos os outros, como Goethe, que esboava no carro de sua majestade prussiana as primeiras cenas do Fausto; a condessa contava com um famoso passeio militar, e queria ver Paris.

Em Spa teve ela conhecimento da batalha de Valmy, e dos perigos que correra o seu real amante. A bela condessa receava soberanamente duas coisas: as balas dos franceses e os sorrisos das francesas. Escreveu cartas sobre cartas, e o post-scriptum destas cartas, isto , o resumo do pensamento daquela que as escrevia, era a palavra: Volta! O rei da Prssia na realidade s era retido pela vergonha de abandonar Lus XVI. Todas estas consideraes operaram sobre ele, porm as mais importantes foram as lgrimas da bela condessa e o perigo que corria Coblentz. Todavia, no deixou de insistir para que soltassem Lus XVI; Danton deu-se pressa em lhe enviar todas as ordens da Comuna, mostrando que o preso estava rodeado de bons tratamentos. Isto bastou ao rei da Prssia, que como se v, no era difcil de contentar. Os amigos do rei da Prssia afirmam que antes de se retirar fez com que Dumouriez e Danton lhe dessem a sua palavra de salvarem o rei. No h nada que prove esta assero. A 29 de Setembro o exrcito prussiano operou a sua retirada e andou uma lgua. A 30 outra lgua. O exrcito francs escoltava-o como para lhe fazer as honras do pas, acompanhando-o. Todas as vezes que os soldados franceses queriam atacar, os homens de Danton tratavam de os puxar para trs. Que sassem de Frana era tudo o que Danton queria. A 29 de Outubro estava satisfeito este patritico desejo. A 6 de Novembro o canho de Jammapes anunciava o juzo de Deus sobre a revoluo francesa. A 7 abria a Gironda o processo do rei. Uma coisa quase semelhante tinha-se passado seis semanas antes. A 20 de Setembro tinha ganho Dumouriez a batalha de Valmy. A 21 era proclamada a repblica. Cada vitria tinha sido coroada, e fazia dar Frana mais um passo no caminho da revoluo. Desta vez era o passo mais terrvel. Aproximavam-se do fim ignorado ainda, tendo, durante trs anos, caminhado s escuras. Que viam no horizonte? Um cadafalso. E ao p dele? Um rei. Naquela poca toda material, e em que os interesses superiores do dio e da destruio suplantavam as idias elevadas de alguns espritos superiores, em que um homem como Danton, isto , que tomava sobre si os ensangentados dias de Setembro, era acusado de ser o chefe dos indulgentes, era muito difcil que a idia prevalecesse sobre o facto. Ora, eis o que no compreenderam os homens da Conveno, ou que s compreenderam certos homens, uns claramente, outros por instinto. O que se devia fazer era o processo da realeza e no o do rei. A realeza era uma abstraco sombria; um mistrio ameaador, em que ningum cria: um dolo dourado por fora: um desses nveos sepulcros, de que fala Cristo, e que so por dentro cheios de vermes e de podrido. Mas o rei era outra coisa. Era um homem pouco interessante nos dias da prosperidade, mas que tinha engrandecido nos dias de cativeiro. A sua sensibilidade tinha-se desenvolvido com as desgraas que o feriam, e at sobre a rainha o prestgio da adversidade tornara-se tal, que, ou fosse nova intuio, ou fosse arrependimento, a prisioneira do Templo chegara, no a amar aquele pobre corao torturado devia ter perdido quanto contivera de amor, como vaso rachado que a pouco e pouco perde o lquido que contm; mas a adorar, a venerar, no sentido religioso da palavra, aquele rei, aquele prncipe, aquele homem, cujos apetites materiais, cujos instintos inferiores, tantas vezes lhe tinham feito subir o sangue ao rosto.

Um dia, entrando o rei no quarto da rainha, achou-a a lavar o quarto do delfim que estava doente. Parou porta, deixou pender a cabea para o peito e disse suspirando: Oh! Senhora! Que trabalho para uma rainha de Frana! Oh! Se em Viena vissem o que est fazendo! Oh! Quem diria que unindo a minha sorte com a sua, a faria descer to baixo? E no tem em nenhuma conta respondeu Maria Antonieta a glria de ser a mulher do melhor e do mais perseguido dos homens? Eis o que respondia a rainha, isto sem testemunhas, julgando no ser ouvida de um pobre escudeiro, que seguia o rei, e que, semelhante a prolas pretas, guardava estas palavras para fazer um diadema, no para a cabea do rei, mas para a cabea do condenado. Outro dia, encontrando o rei sua irm a princesa Isabel, que, por no ter tesoura, cortava com os dentes a linha de um vestido da rainha, que estava cosendo, disse-lhe: Ai, minha irm, que contraste com a linda casa de Montreuil, onde no lhe faltava nada! Ai, meu irmo respondeu a santa princesa acaso posso lastimar alguma coisa, quando, compartilho as suas desgraas? E tudo isto era conhecido, tudo isto se espalhava, tudo isto bordava de arabescos a sombria lenda do mrtir. A realeza, ferida de morte, mas o rei conservado vivo, era um pensamento grande e potente, que s entrou na cabea de poucos homens, e que no se atreveram, to impopular era, a exprimi-lo. Este povo precisa que o salvem diz Danton nas Carmelitas mas no carece que o vinguem. Sem dvida, preciso julgar o rei diz Gregrio Conveno, mas ele tem feito tanto para ser desprezado, que no h lugar para o dio. Paygne escreveu: Quero que se faa o processo, no de Lus XVI, mas de todos os reis. Desses indivduos temos um em nosso poder, ele nos esclarecer sobre a conspirao geral. H tambm fortes prevenes contra o Sr. Guebfe, eleitor do Hanover, na sua qualidade de rei de Inglaterra; se o processo geral da realeza demonstrar que ele compra os alemes, paga com dinheiro ingls ao Landgrave de Hesse o execrando traficante de carne humana, ser uma justia para com a Inglaterra estabelecer bem esse facto. A Frana, tornada republicana, tem interesse em tornar universal a revoluo. Lus XVI muito til para demonstrar a todos a necessidade das revolues. Por conseqncia, os espritos elevados, Thomas Paygne, e os grandes coraes, Danton e Gregrio, estavam de acordo neste ponto. No se devia pois fazer o processo do rei, mas sim o dos reis, e sendo necessrio, chamar como testemunha para esse processo Lus XVI. A Frana republicana, isto maior, devia proceder em seu nome e em nome dos menores, isto , dos povos submetidos realeza. Ento a Frana no julgaria como juiz terrestre, seria um juiz divino, pairaria nas esferas superiores, e a sua palavra no subiria at ao trono como um salpico de lama e de sangue, cairia como um raio sobre os reis. Suponde este processo pblico, apoiado por provas, comeando por Catarina II, assassina do marido e verdugo da Polnia; Suponde as particularidades daquela vida monstruosa, posta a pblico como o cadver da princesa de Lamballe, e isto em vida; Vede a Pasifaa do norte amarrada ao pelourinho da opinio pblica, e dizei se semelhante processo no seria de grande instruo para os povos. Que afinal o que h de bom no que se no fez, poder-se faz-lo ainda.

XV O processo Os papis do armrio de ferro, entregues por Gamain, a quem a Conveno concedeu uma penso de 1.200 libras por esta bela aco, que morreu cheio de reumatismo e pungido de dores, que cem vezes lhe fizeram lastimar a guilhotina, a que tinha ajudado a subir o seu real discpulo, o armrio de ferro, com grande despeito do Sr. e da Sr. Roland, nada continha contra Dumouriez nem contra Danton. S comprometia o rei e os padres. Denunciava o limitado e ingrato esprito de Lus XVI, que s odiava os que o tinham querido salvar. Necker, Lafayette, Mirabeau! Tambm no continha nada contra a Gironda. A discusso sobre o processo comeou a 13 de Novembro. Quem abriu essa discusso terrvel? Quem se fez porta-machado da montanha? Quem adejou por cima da sombria Assemblia como Anjo do extermnio? Quem se arrojou a tal? Foi um mancebo que a 20 de Julho de 1792, isto , quatro meses antes, escrevia a um seu amigo esta singular carta: Meu caro Dubigny: Depois que estou em Paris ardo numa febre republicana, que me devora e consome: envio pelo mesmo correio a sua irm uma carta; uma desgraa no poder ficar em Paris, pois me sinto fadado para as idias do sculo; companheiro de glria e de liberdade, pregue nas suas seces que o perigo o inflama, v visitar Camilo Desmoulins, abrace-o da minha parte, mas digalhe que nunca mais me tornar a ver, diga-lhe que estimo o seu patriotismo, mas que o desprezo a ele, porque lhe penetrei na alma e percebi que desconfiou de mim entretanto, pea-lhe que no abandone a boa causa e recomende-lhe isto bem, pois ainda no tem a audcia da virtude. Adeus. Sou superior desgraa, tudo suportarei, mas hei-de dizer a verdade; so todos uns fracos, que nunca souberam apreciar-me; a minha palma h-de florescer e h-de obscurec-los, infames! Sou um maroto, um celerado, porque no tenho dinheiro para lhes dar; arranquem-me o corao e comam-no, tornar-se-o o que no so: Grandes! Deus! Ser preciso que Bruto fenea esquecido longe de Roma! Entretanto, o meu partido est tomado: se Bruto no matar outros, matar-se- a si. Adeus. Mas quem era este rapaz que se apelidava Bruto? Um mancebo de vinte e quatro anos enviado Conveno antes da idade requerida. Nascera numa das partes mais selvagens da Frana, em Nivre; havia nele a seiva spera e amarga, que faz, seno os grandes homens, pelo menos, os homens perigosos; era filho de um pobre soldado que em conseqncia de trinta anos de servio, fora elevado Cruz de S. Lus, enobrecido como tal com o ttulo de cavaleiro; era por natureza triste e grave; a sua famlia tinha poucos bens no departamento de Aisne, em Blrancourt, e habitava uma modesta casa que estava longe da mediocridade dourada de Horcio. Enviado a Reims para estudar direito, foi mau estudante, e mau poeta; fez um poema maneira do Orlando Furioso, e da Donzela, intitulado o Organt. Publicado sem sucesso em 1789, foi o poema reimpresso em 1792, porm da mesma maneira sem sucesso. Tinha pressa em sair da sua provncia, como se pode ver pela carta, que citmos. Foi procurar Camilo Desmoulins, o clebre jornalista, que tinha na sua mo os futuros poetas desconhecidos.

Este homem de esprito, de brio e desenvolto, viu uma manh entrar em sua casa um estudante soberbo, pedante, cheio de pretenses, de palavras lentas e graduadas, caindo a uma e uma como as gotas de gua que passam por uma rocha; quanto ao rosto, tinha olhos azuis, e a tez branca e plida: a sua estada em Reims talvez tivesse dado ao estudante em direito a escrofulosa doena, que os reis tinham pretenso de curar em Reims, no dia da sagrao; a barba ficava-lhe perdida no meio de uma enorme gravata, apertada, quando todos a traziam larga e flutuante, como para dar ao carrasco a facilidade de a desatar, a figura era ridcula, automtica e parecendo uma mquina, se no se tornasse terrvel como um espectro, e tudo isto coroado com uma testa to estreita que os cabelos quase lhe nasciam ao p dos olhos. Camilo Desmoulins viu pois uma manh entrar em sua casa esta esquisita figura, que logo se lhe tornou antiptica. O mancebo leu-lhe os versos, e entre outros pensamentos sociais, disse-lhe que o mundo estava vazio desde o tempo dos romanos. Os versos pareceram-lhe maus, o pensamento falso, e zombou do poeta, e o poeta filsofo, teve de retirar-se sua solido de Blrancourt, batendo Tarqunio diz Michelet, o grande retratista desta espcie de homens as papoulas com uma chibata, vendo talvez numa Desmoulins, noutra Danton. Mas chegou-lhe a vez; a vez nunca falta a certos homens. A sua idia, o seu burgo, a sua pequena cidade estava muito ameaada de perder um mercado com o qual ganhava muito. O mancebo, apesar de no conhecer Robespierre, escreveu-lhe pedindo que apoiasse a reclamao comunal, que lhe remetia, oferecendo ao mesmo tempo para poder ser vendida toda a sua pequena fortuna. O que fazia rir Camilo Desmoulins, fazia pensar Robespierre; chamou para junto de si o jovem fantico, estudou-o e reconheceu-lhe a tmpera desses homens, com que se fazem as revolues, e pela sua influncia nos jacobinos fez com que fosse nomeado membro da Conveno, apesar de no ter a idade marcada na lei. O presidente do corpo eleitoral, Joo de Brey, protestou, e com o protesto apresentou a certido do baptismo. Com efeito o rapaz s tinha vinte e quatro anos e trs meses. Mas a influncia de Robespierre fez desaparecer esta reclamao. Foi em casa desse rapaz que Robespierre passou a noite de 2 de Setembro. Foi esse rapaz que dormiu, enquanto Robespierre no pregou olho. Esse rapaz era Saint-Just. Saint-Just dizia-lhe um dia Camilo Desmoulins sabes o que Danton diz de ti? No. Diz que trazes a cabea como a de um Santo Sacramento. Um plido sorriso contraiu a boca feminina do moo. Bem disse Saint-Just e eu hei-de fazer-lhe trazer a dele como S. Dinis. E cumpriu a palavra. Saint-Just desceu lentamente do cume da montanha, subiu lentamente tribuna e pediu a palavra. Pediu enganmo-nos no pediu, ordenou a morte. Foi atroz o discurso que pronunciou aquele rapaz plido com lbios de mulher. Assina-o quem quiser, imprima-o quem puder, que a ns falece-nos o nimo. O rei no deve ser julgado demoradamente disse ele deve ser morto. Deve ser morto, porque no h leis para o julgar; ele mesmo as destruiu. Deve ser morto, como um inimigo, pois que s os cidados so julgados; para julgar o tirano, seria preciso dar-lhe primeiro o foro de cidado. Deve ser morto, como um criminoso, apanhado em flagrante delito, com a mo no sangue; demais, a realeza um delito eterno; um rei est fora da natureza; entre o povo e o rei no h nenhuma relao natural.

E falou assim uma hora sem se animar, sem se esquentar, com voz e gestos de pedante, e rematando cada frase com estas palavras, que caam com um peso singular, e que produziam nos ouvintes uma impresso igual do ferro da guilhotina. Deve ser morto. O discurso produziu um efeito terrvel; no houve um s juiz que no sentisse, ao ouvilo, penetrar-lhe at ao corao o frio do ao. O prprio Robespierre se assustou ao ver o seu discpulo, o seu pupilo plantar, tanto alm dos postos republicanos, os mais avanados, o sanguinolento estandarte da revoluo. Desde ento, o processo no s foi decidido, mas Lus XVI foi condenado. Quem tentasse salvar o rei expunha-se morte. Danton teve esta idia, mas faltou-lhe o nimo para a pr em prtica. Tivera bastante patriotismo para reclamar o nome de assassino no teve porm bastante estoicismo para aceitar o de traidor. O processo comeou a 11 de Dezembro. A 7 tinha ido ao Templo um membro da municipalidade frente de uma deputao para falar ao rei. A leu aos presos uma sentena, que ordenava que lhes tirassem as facas, navalhas de barba, tesouras, canivetes, finalmente todos os instrumentos cortantes, que costume tirar aos condenados. Entretanto a mulher de Clry foi v-lo; levava na sua companhia uma amiga. Como de costume mandaram descer o escudeiro casa do conselho. Ela fingiu que falava com o marido em negcios domsticos, mas enquanto falava em voz alta a amiga dizia em voz baixa: Tera-feira que vem o rei levado Conveno. Vai comear o processo. O rei poder escolher advogados. Tudo isto certo. O rei tinha recomendado a Clry que no lhe ocultasse nada. Por pior que fosse a notcia, o fiel servidor tomou a resoluo de lha dizer. noite, enquanto o despia, participou-lhe o que sabia. At ajuntou que enquanto durasse o processo tinha a Conveno decidido separ-lo da famlia. Quatro dias restavam a Lus XVI para combinar com a rainha os meios de se corresponderem. Clry oferecia-se a arriscar tudo para o conseguir. O rei ia responder quando entrou o membro da municipalidade. No dia seguinte, quando o rei se levantou, no teve Clry tempo de continuar a conversao. O rei subiu com o filho para almoar com as princesas, Clry seguiu-os. Depois do almoo, conversou muito com a rainha, e um olhar doloroso desta indicou a Clry do que se tratava. O rei pde ainda agradecer-lhe a fidelidade e dedicao. Continue disse ele a fazer a diligncia para descobrir o que querem fazer de mim. No receie afligir-me. Combinei com a minha famlia no nos darmos por sabedores do que se passa para o no comprometer. Porm, quanto mais se aproximava o dia do processo, mais desconfiados se tornavam os membros da municipalidade, e Clry no pde dar aos presos outras notcias seno as que continha um jornal, que alcanou. Este jornal continha o decreto que mandava comparecer o rei a 11 de Dezembro na sala da Conveno. A 11 de Dezembro, logo s cinco horas da manh, comearam a tocar os tambores em Paris. As portas do Templo abriram-se para dar passagem cavalaria e artilharia. Se a famlia real ignorasse o que estava para acontecer, decerto se assustaria com esta bulha; todavia fingiu que no sabia, e pediu explicaes aos comissrios de servio. Estes negaram-se a d-las. s nove horas, o rei e o delfim subiram ao quarto das princesas para almoarem.

Passaram juntos mais uma hora, mas vista dos membros da municipalidade. No fim de uma hora tiveram de se separar. O delfim no sabia nada; tinham querido poupar-lhe esta dor. Adorava o pai, que se fizera criana, para ser seu companheiro nos brinquedos, e se tornara estudante, para ser professor. O menino insistiu nessa ocasio para jogar com o pai; este, apesar da sua crtica sorte, quis dar-lhe essa satisfao. O delfim perdeu todas as partidas, e ficou trs vezes no n. 16. Maldito n. 16! exclamou ele creio que me acarreta desgraa. O rei nada respondeu, mas o facto impressionou-o como um funesto acontecimento. s onze horas, enquanto o rei ensinava o filho a ler, entraram dois membros da municipalidade, e disseram a sua majestade que iam buscar o delfim para o levar a sua me. O rei quis saber os motivos desta espcie de rapto. Os comissrios contentaram-se com responder-lhe que executavam as ordens do conselho da Comuna. O rei abraou o filho e encarregou Clry de o levar a sua me. Clry levou o menino e voltou. Onde deixou meu filho? perguntou o rei. Nos braos da rainha respondeu Clry. Neste momento entrou um dos comissrios. Senhor disse ele o cidado Chambon (era o sucessor de Ption), maire de Paris est no conselho e no tarda aqui. Que me quer ele? perguntou o rei. No sei respondeu o membro da municipalidade; e saiu, deixando o rei s. O rei passeou muito pelo quarto e depois assentou-se cabeceira do leito. O membro da municipalidade estava com Clry na casa prxima e dizia-lhe, talvez por ironia: No me atrevo a entrar no quarto do preso com medo de que ele me interrogue. Todavia era tal o silncio, que reinava no quarto, que o comissrio ficou com cuidado por no sentir o rei. Entrou brandamente e achou Lus XVI tapando a cara com as mos e muito preocupado. Todavia, sentindo de repente abrir a porta, voltou-se e perguntou em voz alta: Que me quer? Receava respondeu o membro da municipalidade que estivesse incomodado. Muito obrigado respondeu o rei; no estou incomodado, mas sensibilizou-me em extremo a maneira por que me tiraram meu filho. O membro da municipalidade retirou-se. J era uma hora, quando apareceu o maire. Ia acompanhado pelo novo procurador da Comuna, Chaumette, pelo secretrio, Coulombeau, por muitos membros da municipalidade, por Santerre e pelos ajudantes de ordens deste. O rei levantou-se. Que me quer, senhor? perguntou ele dirigindo-se ao maire. Venho aqui respondeu o maire em virtude de um decreto da Conveno. O secretrio desenrolou o papel e leu: Decreto da Conveno Nacional, que ordena que Lus Capeto... A esta palavra o rei interrompeu-o, dizendo: Capeto no o meu nome, mas sim de um dos meus antepassados. Depois, como o comissrio quisesse continuar a leitura, acrescentou: intil, senhor, pois j li o decreto num jornal. Ento voltando-se para o comissrio, disse: Teria desejado, que os comissrios me tivessem deixado meu filho durante as duas horas, que passei a esper-los, tornando-me mais agradvel o tempo que esperei. No me admiro porm, este tratamento a continuao do que recebo h quatro meses. Vou segui-lo, no por obedecer Conveno, mas porque os meus inimigos dispem da fora. Ento venha disse Chambon.

S peo tempo para pr um casaco, por cima deste fato; Clry o meu casaco! Clry entregou ao rei o que ele pedia. Chambon saiu adiante, o rei seguiu-o. No fundo da escada o rei lanou um olhar inquieto para as espingardas, para as lanas e sobretudo para os cavaleiros azuis, cuja organizao ignorava. Depois lanou um ltimo olhar para a torre e partiu. Chovia. O rei ia numa carruagem e parecia senhor de si. Passando pelas portas de Sain-Martin, e pelas de Saint-Denis, perguntou qual delas tencionavam demolir. Entrando nos Bernardos, Santerre ps-lhe a mo no ombro e levou-o barra, ao mesmo lugar, e mesma cadeira, onde tinha jurado Constituio. Todos os deputados tinham ficado assentados no momento da entrada do rei. S um, quando o rei passava por defronte dele, se levantou e o cumprimentou. O rei admirado voltou-se e conheceu Gilberto. Bons-dias, Sr. Gilberto disse o rei. Depois dirigindo-se a Santerre: Conhece o Sr. Gilberto? Noutro tempo foi o meu mdico. No lhe h-de querer mal por me ter cumprimentado, no assim? Procedeu-se ao interrogatrio. Ali o prestgio da desgraa comeou a desaparecer diante da publicidade. O rei no s respondeu s perguntas que lhe foram dirigidas, mas respondeu mal, hesitando, negando, chicanando, como poderia fazer um advogado de provncia advogando uma questo de serventia rural. O rei no se dava bem com o aparato pblico. O interrogatrio durou at s cinco horas. s cinco horas foi o rei conduzido sala das conferncias, onde esperou pela carruagem. O maire chegou-se ao rei, e perguntou: Quer tomar alguma coisa? Muito obrigado disse o rei no quero nada. Mas pouco depois, vendo um granadeiro puxar por po e dar metade dele a Chaumette, procurador da Comuna, aproximou-se deste e disse-lhe: Quer ter a bondade de me dar um bocado do seu po? Como falasse baixo, Chaumette recuou e disse-lhe: Fale em voz alta, senhor. Oh! Posso falar em voz alta disse o rei com um sorriso triste Peo um bocado de po. Com todo o gosto respondeu Chaumette. E ofereceu-lhe o po. Aqui tem, tire o que quiser, um almoo de espartiata. Se tivesse uma raiz dar-lhe-ia metade. Desceram ao ptio. Os que ali estavam, vendo o rei, entoaram a cano da Marselhesa:
Q'un sang impur abreuve nos sillons!

Lus XVI empalideceu e entrou na carruagem. E ps-se a comer, mas s a cdea do po. Ficava-lhe nas mos o miolo e no sabia o que fazer dele. Ah! disse o rei mal feito desperdiar assim o po, quando to raro. Como sabe que raro, se nunca lhe falta? perguntou Chaumette. Sei que raro porque este que me deram cheira um pouco a terra.

Minha av replicou Chaumette costumava dizer: Rapaz, no se deve perder uma migalha de po, porque no s capaz de fazer nascer outra igual. Sr. Chaumette replicou o rei segundo me parece, sua av era uma mulher de juzo. Depois ambos se calaram. Da a pouco perguntou o rei: Que tem, senhor, est to plido? Efectivamente respondeu Chaumette no me sinto bem. Talvez que lhe cause enjo o balano da carruagem observou o rei. Talvez. Nunca embarcou? Fiz a guerra com Lamothe-Picquet. Lamothe-Picquet era um valente. E o rei calou-se. Em que pensava ele? Na sua bela marinha vitoriosa na ndia; no seu porto de Cherburgo, conquistado ao Oceano; no esplndido uniforme de almirante, to diferente do que trajava naquela hora; na sua artilharia que salvava todos os dias de prosperidade. Estava longe de tudo isto o pobre Lus XVI. Metido naquela carruagem incmoda, caminhando a passo por entre ondas de povo, com a barba crescida, trajando um casaco pardo, e dizendo com essa memria automtica das crianas e dos Bourbons: Esta a rua de tal; aquela a rua de tal; estoutra a rua de tal. Chegando rua de Orleans, disse: Ah! Esta a rua de Orleans. Diga a rua da Igualdade responderam-lhe. Oh! Sim, por causa do Sr. infante... E no acabou, calou-se, e desde a rua da Igualdade at ao Templo no anunciou mais palavra. XVI A lenda do rei mrtir O primeiro cuidado do rei, logo que chegou ao Templo, foi pedir que o conduzissem a sua famlia. Responderam-lhe que no havia ordem para isso. Lus compreendeu que, como os condenados morte, era posto de segredo. Previnam ao menos a rainha de que cheguei disse ele. E sem fazer caso dos quatro membros da municipalidade, ps-se a ler. O rei ainda tinha uma esperana, e era que hora da ceia se reuniria com a famlia. Debalde esperou, no apareceu ningum. Ao menos disse o preso meu filho passar a noite no meu quarto pois est aqui o que lhe pertence? Infeliz! Nem ao menos a respeito do filho tinha a certeza, que afectava ter. No responderam a essa pergunta, como tinha sucedido com as outras. Vamos disse o rei ento deitemo-nos. Clry despiu o rei, como costumava. Oh! Clry disse o rei estava longe de esperar as perguntas que me fizeram. E com efeito, quase todas as perguntas feitas ao rei versavam sobre o armrio de ferro, e como o rei ignorasse a traio de Gamain, estava longe de pensar que o armrio tivesse sido descoberto. Todavia, logo que se deitou, adormeceu com essa tranqilidade que em certas circunstncias parecia letargia.

No sucedeu o mesmo sua famlia. Esta maneira de tratarem o rei era para ela muito significativa. Era o segredo dos condenados. De mais a mais o delfim tinha o seu leito no quarto do rei. A rainha deitou o menino na sua cama e esteve toda a noite de p cabeceira do leito. A sua dor era to sombria, esta atitude parecia-se tanto com a da esttua de uma me, ao p do tmulo do filho, que a princesa Isabel e a princesa real resolveram passar ali a noite assentadas em cadeiras. No dia seguinte, pela primeira vez, implorou a rainha os seus guardas. Pediu duas coisas: Ver o rei e receber os jornais para estar ao facto do processo. Estas duas splicas foram levadas ao conselho. Uma, a dos jornais, foi recusada. A outra foi concedida, mas s em parte. A rainha no podia ver o marido, nem a irm o irmo. Mas os filhos podiam ver o pai, com a condio de que no veriam mais nem a me nem a tia. Participou-se este ultimatum ao rei. Reflectiu um instante. Depois, com a sua habitual resignao, respondeu: No, por maior que seja a ventura que me daria a presena de meus filhos, renunciarei a ela; alm disso, o grande negcio que me ocupa, impedir-me-ia de lhes prestar os devidos cuidados; nada, ficaro com sua me. Em conseqncia desta resposta, fizeram a cama do delfim no quarto da rainha, que nunca mais deixou os filhos at ao dia em que foi condenada pelo tribunal revolucionrio, assim como o rei o foi pela Conveno. Era preciso procurar meios de se comunicarem. Foi Clry quem se encarregou de organizar as correspondncias, sendo ajudado nisso por Turgy, criado das princesas. Turgy e Clry encontravam-se no exerccio das suas funes. A vigilncia porm dos membros da municipalidade tornava impossvel falarem-se. O que unicamente podiam dizer era: O rei passa bem. A rainha e as princesas passam bem. Todavia Turgy habilmente conseguiu entregar um bilhete a Clry. Deu-mo a princesa Isabel envolto no seu guardanapo disse ele. Clry foi imediatamente levar o bilhete ao rei. As letras tinham sido traadas a bico de alfinete. Havia muito tempo que as princesas no tinham nem papel, nem penas, nem tinta. Continha o seguinte: Ns passamos bem, meu irmo; escreva-nos. O rei respondeu, porque depois que se abrira o processo tinham-lhe restitudo penas, papel e tinta. Depois entregou o bilhete aberto a Clry. Leia, meu pobre Clry disse ele e ver que no contm coisa que possa compromet-lo. Clry recusou respeitosamente l-lo e tornou a d-lo ao rei, conforme este lho entregara. Passados dez minutos tinha Turgy a resposta. No mesmo dia Turgy, passando pelo quarto de Clry, atirou para dentro um novelo de fio.

Dentro do novelo ia um bilhete da princesa Isabel. Clry enrolou o fio em redor de um bilhete e meteu-o no armrio da loua. Turgy tirava-o e metia as respostas no mesmo stio. Porm todas as vezes que o seu escudeiro lhe dava novas provas de fidelidade o rei abanava a cabea tristemente, dizendo: Tome cuidado, olhe que se compromete. O meio era com efeito muito precrio. Clry procurou outro. Os membros da municipalidade entregavam as velas em pacotes atados com um nastro. Clry foi ajuntando cuidadosamente o nastro, e logo que teve poro suficiente, participou ao rei que tinha um meio de tornar a correspondncia mais activa. Esse meio era entregar o nastro princesa Isabel, e como a janela do quarto desta ficava por cima da do quarto de Clry, podia noite atar os bilhetes ao nastro e do mesmo modo receber as respostas. Alm disso, mesma fita podiam atar-se penas, papel e um vidro com tinta, o que dispensaria as princesas de escreverem com bicos de alfinetes. Por esta forma eram mais regulares as notcias. Todavia, a posio do rei tinha piorado muito depois que comparecera na Conveno. Acreditava-se geralmente em duas coisas: Ou que, segundo o exemplo de Carlos I, cuja histria o rei muito bem sabia, o rei recusaria responder Conveno; Ou que, se respondesse f-lo-ia feramente em nome da realeza, no como um acusado, que se sujeita a uma sentena, mas como um cavalheiro que aceita um desafio e levanta a luva. Infelizmente Lus XVI no era de natureza assaz real para tomar qualquer destes dois partidos. Respondeu, como j dissemos, mal, timidamente, desastradamente, e acabou por pedir um advogado. Depois de uma deliberao tumultuosa, que se seguiu partida do rei, foi-lhe ento concedido o advogado. No dia seguinte, quatro membros da Conveno foram ao Templo perguntar ao rei que advogado escolhia. O Sr. Target respondeu o rei. Os comissrios retiraram-se e preveniram o Sr. Target da honra que lhe fazia o rei. Coisa inaudita, incrvel, este homem de grande valor, antigo membro da Constituinte, um dos que tivera parte mais activa na redaco da Constituio, teve medo. Recusou timidamente, mostrando-se fraco, empalidecendo de receio perante o seu sculo, para corar de vergonha perante a posteridade. Mas no dia imediato quele em que o rei compareceu na Conveno recebeu o presidente a seguinte carta: Cidado presidente: Ignoro se a Conveno conceder um defensor a Lus XVI; se assim suceder desejo que Lus XVI saiba que, se me escolher, estou pronto a aceitar essa misso. No peo que deis parte do meu oferecimento Conveno; estou longe de me considerar personagem de grande importncia para que ela se ocupe de mim; mas fui chamado duas vezes ao conselho daquele que foi meu senhor, no tempo em que isso era a ambio de todos; devo-lhe o mesmo servio, quando isso era uma funo, que muitos julgam perigosa. Se conhecesse meio possvel de lhe fazer saber as minhas intenes, no tomaria a liberdade de me dirigir a vs. Lembrei-me, porm, de que, pela vossa posio, tereis, melhor do que ningum, meio de lhe participar este oferecimento.

Sou com respeito, etc., etc. Malesherbes. Chegaram ao mesmo tempo duas representaes no mesmo sentido. Uma de certo advogado de Troyes, chamado Sourdat. Sou dizia ele levado a defender Lus XVI pela convico que tenho da sua inocncia. Outra de uma tal Olmpia de Gouges, clebre improvisadora meridional, que ditava as suas comdias, porque, diziam, no sabia escrever. Olmpia de Gouges fizera-se advogada das mulheres, queria que lhes dessem os mesmos direitos que aos homens, que pudessem ser eleitas deputadas, discutir as leis, assim como declarar a paz e a guerra. Apoiava a sua pretenso com uma palavra sublime: Porque no ho-de as mulheres subir tribuna; no sobem tambm ao cadafalso? E com efeito a ele subiu a pobre criatura, mas no momento em que lhe foi lida a sentena, tornou-se mulher, isto , fraca, e querendo aproveitar o benefcio da lei, declarou-se grvida. O tribunal f-la passar por uma consulta de mdicos e de parteiras. O resultado da consulta foi que se havia gravidez era muito recente para que se pudesse conhecer. Diante do cadafalso tornou-se homem e morreu como deve morrer uma mulher da sua qualidade. Enquanto a Malesherbes, era o mesmo Lamoignon do Malesherbes, que tinha sido ministro com Turgot, e que com ele cara; era homem baixo, de 70 a 72 anos, de figura vulgar, e at caricata, e estava longe de fazer julgar diz Michelet que fosse capaz de mostrar um herosmo dos tempos da antiguidade. Diante da Conveno nunca tratou o rei seno por senhor. O que que te d o atrevimento de assim falares diante de ns? perguntou um dos membros da Conveno. O desprezo da morte respondeu simplesmente Malesherbes. E com efeito, desprezava bem a morte, para a qual marchou conversando com os seus companheiros, e como se devesse, segundo a expresso de Guillotin, sentir uma ligeira fresquido quando a recebesse. O porteiro de Monceaux, para onde eram levados os corpos dos supliciados, certificou singularmente este desprezo. Na algibeira das calas do corpo do decapitado achou o relgio; marcava duas horas. Segundo o seu costume, tinha-lhe dado corda ao meio-dia, isto , precisamente hora que saiu para o cadafalso. O rei, na falta de Target, escolheu Malesherbes e Tronchet, e estes, como o tempo era pouco, tomaram por adjunto o advogado Desze. A 14 de Dezembro anunciaram ao rei que tinha permisso para comunicar com os seus advogados, e que naquele mesmo dia receberia a visita do Sr. Malesherbes. A dedicao deste ancio impressionou-o muito. Vendo aproximar-se com uma simplicidade sublime aquele ancio de setenta e dois anos, o corao do rei quase que estalou, e abrindo os braos e lavado em lgrimas, disse: Meu caro Sr. de Malesherbes, por favor, venha abraar-me. E depois de o ter afectuosamente apertado ao corao, continuou: Sei qual a sorte que me est reservada; e espero a morte, com toda a tranqilidade estou preparado para a receber! Marcharei para o cadafalso com passo firme. O rei, depois de algumas dificuldades suscitadas pelos membros da municipalidade, pde, finalmente, em virtude do decreto da Conveno, comunicar secretamente com os seus defensores. A 15 de Dezembro anunciaram uma deputao.

Era composta por quatro membros da Conveno. Era Valaz, Cochon, Grandpr e Duprat. Vinte e um deputados tinham sido nomeados para examinarem o processo do rei. Todos quatro faziam parte dessa comisso especial. Traziam ao rei o acto de acusao e as peas relativas ao seu processo. A verificao destas peas levou todo o dia. Cada uma das peas foi lida pelo secretrio. Lida cada uma das peas, Valaz dizia: Tem conhecimento deste papel? O rei respondia sim ou no. Estava tudo dito. Passados alguns dias, voltaram os mesmos comissrios, e leram ao rei cinqenta e uma peas novas, que ele assinou como as precedentes. Ao todo cento e cinqenta e oito peas, de que lhe deixaram cpia. Neste tempo foi o rei atacado por uma fortssima constipao. Lembrou-se do cumprimento de Gilberto no momento de entrar na Conveno. Mandou pedir Comuna que consentisse que fosse visitado pelo seu antigo mdico. A Comuna no consentiu. No beba o Capeto gua gelada disse um dos seus membros que j no se constipa. Era a 26 que o rei havia de aparecer pela segunda vez barra da Conveno. Tinha a barba muito crescida. Lus pediu as suas navalhas. Foi isso objecto de negociao. Afinal foram-lhe dadas com a condio de que se serviria delas diante de quatro membros da municipalidade. A 25 s onze horas, o rei comeou a fazer o seu testamento. Esta pea por tal forma conhecida, que apesar de comovente e crist, no a queremos de forma alguma consignar aqui. Dois testamentos tm atrado a nossa ateno. O testamento de Lus XVI, que se achava em face da repblica, e s via a realeza. E o testamento do duque de Orleans, que se achava em face da realeza e s via a repblica. Citaremos apenas uma frase do testamento de Lus XVI, Cada qual v dizem no segundo na realidade das coisas, mas segundo o ponto de vista em que est colocado. Termino escreveu o rei declarando perante Deus e os homens que no tenho de que acusar-me por nenhum dos crimes que me assacam. Mas como foi que Lus XVI, a quem a posteridade deu uma reputao de homem honrado, reputao que talvez deva a essa frase, sendo perjuro a todos os seus juramentos, fugindo para o estrangeiro, e deixando um protesto contra os juramentos feitos; tendo discutido, anotado, e, apreciado os planos de Lafayette e de Mirabeau; quase a comparecer perante Deus, e pronto, como ele diz, a ser julgado; crendo por conseqncia em Deus, na sua justia, na remunerao das boas e ms aces, pde dizer: Que no tinha que acusar-se pelos crimes que lhe assacavam? Pois bem, a prpria construo da frase explica isto perfeitamente. Lus XVI no diz: Os crimes, que me assacam so falsos. Diz: No tenho que acusar-me pelos crimes, que me assacam. E isso no a mesma coisa. Lus XVI, no momento de caminhar para o cadafalso, mostrou que ainda era discpulo do Sr. de Lavauguyon. Dizer:

Os crimes, que me assacam so falsos, era negar esses crimes. E Lus XVI no podia neg-los. Dizer: No tenho que acusar-me pelos crimes que me assacam. Era em rigor: Os crimes existem, mas no me acuso deles. E porque no se acusava? Porque estava colocado, como h pouco dissemos, no ponto de vista da realeza. Porque os reis, pela sua elevada posio, pelo sagrado da sua legitimidade, pelo direito divino, em que consideram, no vem os crimes, e sobretudo os crimes polticos, sob o ponto de vista em que os julgam os outros homens. Assim, para Lus XI a revolta contra o pai no um crime, a guerra a bem do pblico. Assim, para Carlos IX, o S. Bartolomeu no um crime, uma medida aconselhada pela salvao pblica. Assim, aos olhos de Lus XVI, a revogao do dito de Nantes no um crime, simplesmente uma razo de Estado. O prprio Malesherbes, que ento defendia o rei, sendo outrora ministro e querendo reabilitar os protestantes, achou em Lus XVI uma resistncia obstinada. No respondeu-lhe o rei no: a proscrio dos protestantes uma lei de Estado, uma lei de Lus XIV; no ultrapassemos os limites. Senhor respondeu Malesherbes a poltica nunca deve prevalecer contra a justia. Mas exclamou Lus XVI como homem que no percebe, como que a revogao do dito de Nantes um atentado contra a justia? A revogao do dito de Nantes no foi para a salvao do Estado? Assim, para Lus XVI a perseguio dos protestantes, excitada por uma velha devota e por um juiz odiento, aquela medida atroz, que fez correr sangue a jorros nos vales Cevelones, que acendeu as fogueiras de Nimes, de Alby, de Bziers, no era um crime, era, pelo contrrio, uma razo de Estado. Alm disso, havia ainda outra coisa, que era preciso examinar no ponto de vista real. que um rei, nascido quase sempre de uma estrangeira, quase sempre estrangeiro para o seu povo. Governa e nada mais. E como o governa? Por intermdio dos seus ministros. Por esta razo, o povo no s no digno de ser seu parente, no digno de ser seu aliado, mas nem sequer digno de ser governado directamente pelo rei. Ao passo que os soberanos estrangeiros so parentes e aliados do rei, que no tem parentes nem aliados no seu reino. Bourbons de Espanha, Bourbons de Npoles, de Itlia, todos so da mesma origem. Henrique IV era primo de Lus XVI. O imperador de ustria era seu cunhado; os prncipes de Sabia eram seus aliados. Lus XVI era saxnio por parte da me. Ora, lembrando-se o povo de impor a Lus XVI condies, que este julgou que no era do seu interesse seguir, a quem chamou Lus XVI contra os seus vassalos revoltados? Aos seus primos, aos seus cunhados, aos seus aliados; para ele, os espanhis e os austracos no eram inimigos da Frana, pois que eram parentes e amigos dele; e no ponto de vista da realeza, o rei a Frana. O que vinham defender aqueles reis? A causa santa, inatacvel, quase divina, da realeza. Esta era a razo porque Lus XVI no se acusava pelos crimes, que lhe assacavam. Portanto, o egosmo real fez nascer o egosmo popular, e o povo, que tinha levado o dio realeza, a ponto de suprimir Deus, por lhe dizerem que a realeza emanava de Deus, tinha tambm, em virtude de alguma razo de Estado, apreciado, sob o seu ponto de vista, e fizera o 14 de Julho, os 5 e 6 de Outubro, o 20 de Junho e o 10 de Agosto.

No dizemos o 2 de Setembro, pois no foi o povo que o fez, foi a Comuna. XVII A lenda do rei mrtir Chegou o dia 26 e encontrou o rei preparado para tudo, mesmo para a morte. O rei tinha feito o seu testamento na vspera, e receava, no se sabe porqu, ser assassinado quando no dia seguinte fosse Conveno. A rainha sabia que o rei ia Conveno pela segunda vez. O movimento das tropas, o rufar dos tambores assust-la-iam em extremo, se Clry no tivesse achado meio de lhe participar a causa. s dez horas da manh, partiu o rei, guardado por Chambon e Santerre. Chegado ao local do edifcio onde funcionava a Conveno, teve que esperar uma hora. O povo vingava-se de ter tido por antecmara, pelo espao de quinhentos anos, o Louvre, as Tulherias e Versalhes. Realizava-se uma discusso, a que o rei no podia assistir. Uma chave, entregue por ele, no dia 12, a Clry, tinha sido apanhada nas mos do escudeiro. Lembraram-se de experimentar a chave no armrio de ferro e servia-lhe. A chave tinha sido apresentada a Lus XVI, que respondera: No a conheo. Segundo a probabilidade, ele mesmo que a tinha forjado. Foi nestas pequenezas que o rei no teve grandeza alguma. Acabada a discusso, o presidente anunciou Assemblia que o acusado e os seus defensores estavam prontos para comparecer. Deu-se ordem para Lus XVI entrar na sala. Entrou o rei, acompanhado por Malesherbes, por Tronchet e por Desze. Lus disse o presidente a Conveno decidiu que seria hoje ouvido. O meu advogado vai ler-lhes a minha defesa disse o rei. Seguiu-se profundo silncio; toda a Assemblia compreendia que se devia dar algumas horas de ateno quele rei, cuja realeza aniquilavam, quele homem, cuja vida cortavam. Alm disso, a Assemblia, onde havia espritos superiores, talvez esperasse ver suscitada uma grande discusso; prestes a deitar-se no sepulcro ensangentado, talvez que j envolta na mortalha, a realeza ia levantar-se de repente, aparecer com a majestade dos moribundos, e dizer algumas palavras, que a histria registra e que os sculos repetem. No sucedeu porm assim; ao contrrio de toda a expectativa, o discurso do advogado Desze foi simplesmente um discurso de advogado. Era contudo bela a defesa daquela causa, a defesa daquele herdeiro de tantos reis, que a fatalidade levava perante o povo, no s em expiao dos seus prprios crimes, mas para expiar os crimes e as faltas de uma raa inteira. Parece-nos que se naquela ocasio fssemos o advogado Desze no teramos falado como ele falou, mas sim com mais alma. Devia apelar para S. Lus, para Henrique IV, e estes dois grandes chefes da raa que deviam lavar Lus XVI das fraquezas de Lus XIII, das prodigalidades de Lus XIV e da devassido de Lus XV. No aconteceu porm assim. Desze no procurou comover. No se tratava de ser conciso, mas potico; era necessrio dirigir-se ao corao e no ao raciocnio. Mas talvez que, acabado este discurso, Lus XVI, tomasse a palavra, e j que ia defenderse, o fizesse como rei, digna, grandiosa e nobremente.

Senhores disse ele acabam de lhes expor os meus meios de defesa, portanto no os repetirei: falando-lhes talvez pela ltima vez, declaro que a minha conscincia no me acusa de coisa alguma, e que os meus defensores lhes disseram a verdade. Nunca receei que a minha conduta fosse examinada publicamente, mas estala-me o corao por encontrar no acto de acusao que quis fazer derramar o sangue do povo, e sobretudo o serem-me atribudas as desgraas do dia 10 de Agosto. Confesso que as multiplicadas provas, que em todos os tempos dei, do meu amor pelo povo, e a maneira por que me conduzi, me pareciam dever provar que receava pouco expor-me para poupar o seu sangue e para afastar de mim semelhante imputao. Ora, enoja ver o sucessor de sessenta reis, o neto de S. Lus, de Henrique IV, de Lus XIV no achar outra coisa que responder ao seus acusadores. Quanto mais a acusao era injusta no vosso entender, senhor, mais eloqente devia tornar-vos a indignao. Deveis deixar alguma coisa posteridade, quando mais no fosse uma sublime maldio sobre os vossos carrascos. Portanto, a Conveno admirada, perguntou: No tem mais nada a juntar sua defesa? No respondeu o rei. Pode retirar-se. Lus retirou-se. O rei foi conduzido a uma das salas contguas Assemblia. Ali abraou o Sr. Desze; e como o advogado estivesse em suor, mais pela comoo do que pela fadiga, Lus XVI aconselhou-lhe que mudasse de camisa, e ele mesmo aqueceu a que o advogado vestiu. s cinco horas, voltou ao Templo. Naquela mesma tarde foi procurado pelos seus defensores no momento em que se levantava da mesa. Ofereceu-lhes alguns refrescos, que s Desze aceitou. Ento, senhor de Malesherbes disse o rei bem v que no me tinha enganado quando lhe disse que a minha condenao estava decidida, muito antes de eu ser ouvido. Senhor respondeu Malesherbes ao sair da Assemblia fui rodeado por pessoas, que afirmaram que no morrereis, seno no meio delas e dos seus amigos. Conhece essas pessoas, senhor? perguntou o rei. Pessoalmente no as conheo, mas se as tornar a ver, talvez conhea alguma. Pois bem, faa diligncia por encontrar algumas, e diga-lhes que nunca lhes perdoarei a mnima gota de sangue derramada por minha causa. No quis que se derramasse quando podia conservar-me o trono e a vida, muito menos o quero agora, que j fiz o sacrifcio tanto de um como da outra. O Sr. de Malesherbes prometeu voltar Conveno logo que sasse do Templo, e efectivamente demorou-se muito pouco com o rei e saiu para cumprir a ordem, que lhe fora dada. Chegou o 1. de Janeiro de 1793. Preso e no segredo, Lus XVI s tinha na sua companhia um nico servidor. Pensava tristemente neste isolamento quando Clry se lhe aproximou da cama. Senhor disse ele em voz baixa peo licena de lhe apresentar os meus ardentes votos pelos fins das desventuras de vossa majestade. Aceito os seus desejos, Clry disse o rei estendendo-lhe a mo. Clry pegou na mo do rei e cobriu-a de beijos e de lgrimas. Depois o rei levantou-se e vestiu-se. Neste momento entraram os membros da municipalidade.

Lus procurou entre eles aquele, cuja fisionomia denotava alguma compaixo, e aproximando-se dele, disse-lhe: Oh! Senhor, faa-me um grande obsquio. O que ? Ir saber notcias da minha famlia e apresentar-lhe os meus bons desejos pelo ano que comea. Eu vou respondeu o membro da municipalidade muito enternecido. Obrigado disse o rei; espero que Deus lhe pagar o favor que me faz. Mas disse o outro membro a Clry porque no pede o preso que o deixem ver a sua famlia? Agora, que j esto acabados os interrogatrios, parece-me que no haver dificuldade para o conseguir. Mas a quem se h-de o rei dirigir? Conveno. Passado um instante, voltou o membro que tinha ido ao quarto da rainha. Senhor disse ele a sua famlia agradece os seus votos e dirige-lhe os dela. O rei sorriu tristemente e disse: Que dia de ano bom! noite, Clry participou ao rei o que lhe dissera o membro da municipalidade. O rei reflectiu um instante, e depois de alguma hesitao, disse: No, daqui a alguns dias no me ho-de recusar essa consolao; quero esperar. A religio catlica inflige aos seus eleitos terrveis maceraes do corao. A sentena devia ser promulgada a 16. O Sr. de Malesherbes esteve muito tempo com o rei, e saiu ao meio-dia dizendo que voltaria o mais depressa possvel a dar-lhe conta do que se passasse. A votao devia recair sobre trs questes terrivelmente simples: 1. Lus culpado? 2. A deciso da Conveno deve ser submetida ratificao do povo? 3. Qual deve ser a pena? Era porm preciso, para que o futuro visse bem que, se no se votava sem dio, ao menos votava-se sem medo, era preciso que a votao fosse nominal. Um girondino, por nome Birotteau, pediu que cada representante subisse tribuna e desse em voz alta o seu voto. Um montanhs, Leonardo Bourdon, foi mais longe; pediu que fossem assinados os votos. Finalmente, um deputado da direita, chamado Royer, pediu que as listas fizessem meno dos ausentes em comisso, e que todos os que estavam ausentes sem ser em comisso, fossem censurados e os seus nomes enviados aos departamentos. Comeou ento a grande e terrvel sesso, que devia durar trs dias e trs noites. A sala apresentava singular aspecto, pouco em harmonia com o que se ia passar. O aspecto da sala no dava idia alguma do drama terrvel. O fundo tinha sido transformado em camarotes, onde as mais lindas mulheres de Paris, cobertas de veludo e de peles, tomavam gelados. Os homens cumprimentavam-nas, conversavam com elas, voltavam aos seus lugares, e dali faziam sinais; parecia um espectculo. O lado da montanha, principalmente, fazia-se notar pela sua elegncia; era entre os montanheses que tinham assento os milionrios: o duque de Orleans, Lepelletier de SaintFargeau, Hrault de Schelles, Anacharsis Clootz, o marqus de Chteauneuf. Todos estes senhores tinham tribunas reservadas para as suas amantes, que chegavam cobertas de fitas tricolores, com bilhetes, ou com cartas de recomendao aos porteiros, que lhes franqueavam as tribunas. As galerias reservadas para o povo estiveram constantemente cheias; bebia-se ali e comiase como nas casas de pasto, e conversava-se como nos clubes. Ao primeiro quesito: Lus culpado?

Seiscentas e oitenta e trs vozes responderam: Sim. Ao segundo quesito: A deciso da Conveno deve ser submetida ratificao do povo? Duzentas e oitenta e uma vozes votaram pela apelao para o povo. Quatrocentas e vinte e trs votaram contra. Depois chegou o terceiro quesito, o quesito grave, o quesito supremo: Qual deve ser a pena? Quando chegaram a este quesito eram oito horas da noite do terceiro dia, dia do ms de Janeiro, triste, chuvoso e frio. Todos estavam aborrecidos, fatigados, impacientes; a fora humana, tanto nos actores como nos espectadores, sucumbia a quarenta e cinco horas de permanncia. Cada deputado subiu tribuna e pronunciava uma destas quatro palavras: A priso, o exlio, a morte com apelao para o povo, ou a morte simplesmente, sem apelao. Tinha-se proibido qualquer sinal de aprovao, ou de reprovao, todavia quando nas galerias ouviam outras palavras que no fossem morte, murmuravam. Filipe-Igualdade subiu tribuna e disse: Unicamente ocupado do meu dever, convencido de que todos aqueles que intentaram, ou que de futuro intentem contra a soberania do povo merecem a morte, voto pela morte. Depois de pronunciadas estas palavras, seguiram-se murmrios, assobios, e apupada. No meio deste acto terrvel, apareceu Duchtel, um deputado que estava doente; vendo-o aparecer com o barrete de dormir, e com um chambre vestido, a Assemblia ps-se a rir. Disse duas palavras: a Assemblia estremeceu. O moribundo vinha votar pela morte. Vergniaud, presidente no dia 10 de Agosto, ainda era presidente a 17 de Janeiro. Cidados disse ele ides exercer um grande acto de justia; espero que a humanidade vos aconselhar a guardar o mais profundo silncio; depois da justia falar, deve fazer-se ouvir a humanidade. E leu o resultado do escrutnio. De setecentos e vinte e um votantes, trezentos e oitenta e sete votam pela morte; uns sem apelao, outros com apelao. Havia pois mais pela morte do que pelo exlio cinqenta e trs votos. Tirando porm destes cinqenta e trs votos os quarenta e seis, dos que tinham votado pela morte com apelao, restava somente pela morte imediata uma maioria de sete votos. Cidados disse Vergniaud com inflexo de profunda dor declaro em nome da Conveno que a pena que ela pronuncia contra Lus Capeto de morte. Foi na noite de sbado 19, que se votou a pena de morte, mas s no domingo, 20, s trs horas da manh, que Vergniaud pronunciou a sentena. Entretanto Lus XVI, privado de toda a comunicao, sabia contudo que a sua sorte se decidia, e s, longe de sua mulher e de seus filhos, que tinha recusado ver para mortificar a alma, como um anacoreta mortifica a carne, entregava com indiferena, pelo menos na aparncia perfeita, a sua vida ou a sua morte nas mos do Omnipotente. No domingo pela manh, s seis horas, entrou o Sr. de Malesherbes. O rei j estava levantado, mas estava encostado a uma mesa tapando o rosto com as mos. O rudo que o seu advogado fez ao entrar tirou-o da meditao em que estava. E ento? perguntou o rei. O advogado no teve fora para responder; mas o rei, pelo abatimento do rosto, logo viu que estava tudo acabado. Condenado morte disse Lus; estava certo disso. Ento abriu os braos e apertou contra o peito o Sr. de Malesherbes, que estava lavado em lgrimas. Sr. de Malesherbes disse ele afirmo-lhe que h dois dias tenho constantemente investigado se durante o meu reinado mereci a censura de meus vassalos. Pois juro-lhe com toda

a sinceridade do meu corao, como um homem que vai aparecer perante Deus, que sempre desejei a felicidade do meu povo, e que nunca formei um s voto que lhe fosse contrrio. Tudo isto se passava diante de Clry, que estava lavado em pranto; mas o rei, tendo d dele, levou o Sr. de Malesherbes para o seu gabinete, onde se demorou uma hora. Depois saiu, abraou o seu defensor, pediu-lhe que voltasse tarde, e despediu-se. As lgrimas borbulhavam nos olhos do rei. Este bom velho comoveu-me muito disse ele a Clry; mas o que tem? Esta pergunta era motivada por um tremor geral que se apoderara de Clry, desde que o Sr. de Malesherbes, ao entrar, lhe dissera que o rei tinha sido condenado morte. Ento Clry para ocultar, quanto lhe fosse possvel, ao rei o estado em que se achava, preparou tudo o que era necessrio para o rei fazer a barba. O rei ps o sabo, e Clry estava diante dele com a bacia nas mos. De repente foi o rei acometido por grande palidez; Clry, receando que estivesse incomodado, ps de parte a bacia e dispunha-se a sust-lo, mas o rei pegou-lhe nas mos e disselhe: Vamos, vamos, nimo! E barbeou-se tranqilamente. O rei esteve no seu quarto at hora do jantar; s duas horas abriu-se a porta, era o conselho executivo que vinha intimar a sentena ao preso. frente do conselho vinham Garat, ministro da justia; Lebrun, dos negcios estrangeiros; Grouvelle, secretrio do conselho; o presidente e o procurador geral, o sndico dos departamentos, o maire e o procurador da Comuna, o presidente e o acusador pblico do tribunal criminal. Santerre ia adiante de todos. Anuncia o conselho executivo! disse ele a Clry. Clry dispunha-se a obedecer; mas o rei, que tinha sentido passos, poupou-lhe o trabalho: abriu a porta e apareceu no corredor. Ento Garat, com o chapu na cabea, tomou a palavra e disse: Lus, a Conveno Nacional encarregou o conselho executivo provisrio de lhe intimar os decretos de 15, 16, 17, 19 e 20 de Janeiro; o secretrio do Conselho vai l-los. Ento Grouvelle desenrolou o decreto e leu com voz trmula: Artigo 1. A Conveno declara Lus Capeto, ltimo rei dos franceses, culpado da conspirao contra a liberdade da nao, e de atentado contra a segurana geral do Estado. Art. 2. A Conveno Nacional decreta que Lus Capeto sofrer pena de morte. Art. 3. A Conveno Nacional declara nulo o acto de Lus Capeto levado barra pelos seus advogados, e qualificado de apelao para a nao, da sentena contra ele dada pela Conveno. Art. 4. O conselho executivo provisrio notificar o presente decreto a Lus Capeto, e tomar as medidas de polcia e de segurana necessrias para assegurar a execuo da sentena dentro de vinte e quatro horas, contadas depois de feita a intimao, e dar conta de tudo Conveno Nacional, logo depois de executada.

Durante a leitura, o rosto do rei conservou-se perfeitamente tranqilo, a sua fisionomia s indicou dois sentimentos completamente distintos. A estas palavras: culpado de conspirao, um sorriso de desprezo contraiu-lhe os lbios, e a estas: sofrer pena de morte, dirigiu ao Cu um olhar, que parecia pr o condenado em comunicao com Deus. Acabada a leitura, o rei deu um passo para Grouvelle, pegou no decreto, dobrou-o, meteu-o na carteira, da qual tirou outro papel, que entregou a Garat dizendo: Sr. ministro da justia, rogo-lhe queira entregar imediatamente esta carta Conveno Nacional. E como o ministro hesitasse: Vou l-la disse o rei. E leu a seguinte carta com uma voz, que contrastava com a de Grouvelle. Peo trs dias para me preparar a comparecer perante Deus. Peo para isto autorizao para ver livremente a pessoa, que eu indicar aos comissrios da Conveno, e que esta pessoa esteja ao abrigo de todo o receio e de todo o cuidado pelo acto de caridade, que desempenhe comigo. Peo para ser desembaraado da contnua vigilncia, que o conselho geral estabeleceu h dois dias. Peo para neste intervalo poder ver a minha famlia sem testemunhas; desejava tambm muito que a Conveno Nacional se ocupasse j da sorte da minha famlia e que permitisse que ela se retirasse livremente para aonde julgasse a propsito. Recomendo beneficncia da nao todas as pessoas que estavam ao meu servio; h muitas que tinham empregado toda a sua fortuna nos seus cargos, e como no tm outras rendas, devem estar na misria; nos recolhimentos e hospcios havia muitas mulheres, velhos e crianas que viviam do que eu lhes dava. Feita na torre do Templo, a 20 de Janeiro de 1793. Lus. Garat pegou na carta. Senhor disse ele esta carta vai j ser entregue Conveno. Ento o rei puxou de novo pela carteira e dela tirou uma tira de papel. Se a Conveno me conceder o que peo, eis aqui a morada da pessoa que desejo. Efectivamente no papel estava escrita a morada pela letra da princesa Isabel. O Sr. Edgeworth de Firmont, rua do Bac, n. 483. Depois, como no tivesse mais nada que dizer nem que ouvir, o rei deu um passo para trs como no tempo em que dava audincia, indicando com este movimento que a audincia estava terminada. Os ministros e todas as pessoas que os acompanhavam saram. Clry disse o rei ao seu escudeiro, o qual para se suster, tinha sido obrigado a encostar-se parede pede o meu jantar. Clry passou casa de jantar para executar a ordem do rei; achou ali dois membros da municipalidade, que lhe deram um decreto pelo qual era proibido ao rei servir-se de facas e de garfos. S uma faca devia ser confiada a Clry para cortar o po e a carne a seu amo na presena de dois comissrios. A ordem foi repetida ao rei, porque Clry no se quis encarregar de lha participar. O rei partiu o po com os dedos e a carne com a colher. Contra o seu costume, comeu pouco, e o jantar s durou alguns minutos.

s seis horas anunciaram o ministro da justia; precedia-o Santerre. O rei levantou-se para o receber. Senhor disse o ministro da justia entreguei a sua carta Conveno, e ela encarregou-me de lhe notificar a seguinte resposta: livre a Lus chamar o ministro do culto que lhe parecer. Ver a sua famlia livremente e sem testemunhas. A nao magnnima e sempre justa, ocupar-se- da sorte da sua famlia. Aos credores da sua casa sero concedidas justas indemnizaes. O rei fez um movimento com a cabea e o ministro retirou-se. Mas os membros da municipalidade fizeram-no parar. Cidado ministro disseram eles como poder Lus ver a famlia? Em particular respondeu Garat. impossvel; por um decreto da Comuna, ns no o podemos perder de vista nem de dia nem de noite. A coisa com efeito era intrincada. Todavia conciliou-se tudo, decidindo-se que o rei veria a famlia na casa de jantar, de maneira que pudesse ser visto pelas vidraas, mas podia fechar a porta para no ser ouvido. Entretanto, o rei dizia a Clry: Veja se ainda a est o ministro da justia e chame-o. O ministro entrou. Esqueceu-me perguntar disse o rei se o Sr. Edgeworth de Firmont estava em casa e quando poderei v-lo. Trouxe-o na minha carruagem; est no conselho e j a vem. Efectivamente, neste momento aparecia porta o Sr. Edgeworth de Firmont. XVIII A lenda do rei mrtir O Sr. Edgeworth de Firmont era o confessor da princesa Isabel. Havia perto de seis semanas que o rei, prevendo a sua condenao, pedira irm conselho sobre a escolha do padre que devia acompanh-lo, e a princesa lavada em lgrimas, recomendou-lhe o abade de Firmont. Este digno eclesistico, ingls de origem, tinha escapado carnificina de Setembro, e tinha-se retirado a Choisy-le-Roi, com o nome de Essex. A princesa, que estava ao facto disto, tinha-o mandado prevenir e esperava que estivesse em Paris no momento da condenao. No se enganara. O abade de Firmont recebeu a misso com uma alegria resignada, pois no ignorava o perigo que corria o padre no ajuramentado que acompanhasse o rei ao cadafalso. Portanto a 21 de Dezembro escrevia a um dos seus amigos de Inglaterra: O meu desgraado amo lembrou-se de mim para dispor morte. Se a iniqidade do seu povo o levar a cometer tal parricdio, eu mesmo disponho a morrer, porque estou convencido de que o furor popular no me h-de deixar sobreviver a esta horrvel cena. Estou porm resignado; a minha vida nada , se, perdendo-a, puder salvar aquele a quem sirvo. Tal era o homem que s devia desamparar Lus XVI no momento, em que este deixasse a terra pelo Cu. O rei mandou-o entrar para o seu gabinete, e dirigindo-se aos comissrios disse: Tenham a bondade de me conduzir minha famlia.

No possvel disse um dos comissrios; mas se o deseja vir ela aqui. Pois bem, contanto que a possa ver no meu quarto, livremente e sem testemunhas. No seu quarto no, mas na casa de jantar. Mas parece-me que o decreto da Conveno me permite v-la sem testemunhas. verdade: ningum o ouvir, porque a porta estar fechada, mas pelos vidros no o perderemos de vista. Est bem, mande descer a minha famlia. Os comissrios saram e o rei passou sala de jantar. Clry disse o rei traga uma garrafa com gua e um copo, para o caso da rainha ter sede. Havia em cima da mesa uma garrafa com gua gelada, que um membro da Comuna tinha censurado ao rei. Clry portanto s ali ps um copo. Traga gua comum disse o rei: a rainha no est costumada gua gelada e podia fazer-lhe mal. Diga ao Sr. abade de Firmont que no saia do meu gabinete; a sua presena poderia produzir grande impresso na rainha. s oito horas e meia abriu-se a porta. A rainha vinha adiante trazendo o filho pela mo; seguia-se-lhe a princesa Isabel e a princesa real. O rei abriu os braos, e todos ao mesmo tempo neles se lanaram chorando. Clry saiu e fechou a porta. Durante alguns minutos reinou profundo silncio, interrompido s por suspiros. Depois a rainha fez um movimento para levar o rei para o seu quarto. No disse ele s aqui a posso ver. A famlia real j sabia qual fora a sentena, mas ignorava os seus pormenores. Ento o rei tudo lhe contou, desculpando os que o faziam morrer, e mostrando rainha que nem Ption, nem Manuel tinham votado pela morte imediata. A rainha no podia falar, porque lhe embargavam a voz os soluos. Deus dava uma indemnizao ao pobre preso; fazia com que na sua ltima hora todos o adorassem, at a rainha. Como se pode ver na parte romntica desta obra, a rainha facilmente se deixava arrastar para o lado pitoresco da vida. Tinha essa imaginao viva, que, muito mais do que o temperamento material, torna as mulheres imprudentes. A rainha durante toda a sua vida foi imprudente; imprudente nas suas amizades, imprudente nos seus amores. O seu cativeiro no Templo salvou-a no ponto de vista moral. Voltou s puras e santas afeies de famlia, de que a tinham afastado as paixes da sua mocidade; e como fazia tudo apaixonadamente, veio a amar apaixonadamente na desgraa aquele homem, que achara vulgar nos dias da prosperidade. Varennes e o 10 de Agosto tinham-lhe mostrado o rei como um homem sem iniciativa, sem resoluo, quase fraco. No Templo comeou a perceber que no s como mulher julgara mal o marido, seno que como rainha tinha julgado mal o rei. No Templo viu-o sossegado, paciente aos ultrajes, doce e firme como Cristo. Portanto, por isso mesmo que muito o desprezara, muito o amou depois. Ai de mim! disse o rei ao abade de Firmont; am-la eu tanto! E ser por ela to ternamente amado! Nesta ltima entrevista a rainha deixou-se arrastar por um sentimento, que se parecia com o remorso. Quis levar o rei para o seu quarto, para estar um instante a ss com ele, e como visse que no era possvel levou-o para o vo de uma janela. Ia sem dvida lanar-se-lhe aos ps e pedir-lhe perdo, mas o rei, que a compreendeu, no consentiu, e tirando o testamento da algibeira, disse: Leia, minha muito amada mulher.

E apontou-lhe para o seguinte pargrafo: Peo a minha esposa que me perdoe todos os males, que sofreu por minha causa, todos os desgostos que poderia causar-lhe durante a nossa unio, assim como pode estar certa de que no guardo reserva contra ela, se julgar ter alguma coisa de que se acusar. A pobre rainha pegou nas mos do marido e beijou-as. Havia um perdo bem misericordioso naquela frase, como pode estar certa de que no guardo reserva contra ela, uma grande delicadeza nestas palavras, se julgar ter alguma coisa de que se acusar. Assim morria perdoada a pobre Madalena real; o seu amor pelo rei, apesar de tardio, valia-lhe a misericrdia divina e humana e o perdo era-lhe dado no em voz baixa e misteriosamente, como uma indulgncia de que o rei se envergonhava, mas alta e publicamente. Quem se atrevia agora a acusar aquela, que ia apresentar-se posteridade com a aurola do martrio e com o perdo do seu marido? Ela conheceu isto; compreendeu que desde aquele momento, estava forte perante a histria; mas tornou-se mais fraca na presena daquele a quem amava to tarde e a quem muito sentia no ter amado mais cedo. No eram lgrimas, no eram palavras que se escapavam do peito da desgraada senhora; eram soluos, eram gritos entrecortados. Dizia que queria morrer com seu marido, e que, se lhe recusassem essa graa, deixar-se-ia morrer de fome. Os membros da municipalidade, que no ouviam nada, mas que pelos gestos compreendiam que aquele que ia morrer que consolava os que sobreviviam, no se puderam conter; primeiramente afastaram a vista, mas como ouviam gemidos, tornaram-se francamente homens e puseram-se a chorar. Aquela cena pungente e dolorosa durou duas horas menos um quarto. Finalmente, s dez horas e um quarto, o rei foi o primeiro a levantar-se. Ento, mulher, filhos, irm, agarraram-se a ele como os frutos a uma rvore. O rei e a rainha levavam o delfim pela mo; a princesa real esquerda de seu pai, levava-o agarrado pela cintura: a princesa Isabel, do mesmo lado que a sobrinha, tinha pegado no brao do rei; a rainha, e era a que tinha direito a mais consolaes, porque era a menos pura, tinha passado o brao ao pescoo do marido, e todo aquele grupo doloroso caminhava no meio de gemidos, de soluos e de gritos, por entre os quais s se ouviam estas palavras: Havemos de tornar a ver-nos no assim? Sim, sim, fique descansada. Amanh s oito horas? Prometo que sim. Mas porque no h-de ser s sete horas? perguntou a rainha. Pois ser s sete horas respondeu o rei, mas... Adeus... Adeus... E pronunciou este adeus com voz to expressiva, que se conhecia que as suas foras estavam esgotadas. O mesmo sucedia princesa real, que deu um suspiro e caiu desmaiada. A princesa Isabel e Clry levantaram-na. O rei sentia que lhe competia ser forte. Arrancou-se dos braos da rainha e do delfim, e entrou no seu quarto, gritando: Adeus! Adeus! Depois fechou a porta. A rainha soluando foi colocar-se porta, no se atrevendo a pedir ao rei que abrisse, mas chorando e dando ais profundos. O rei teve nimo de no sair. Os membros da municipalidade convidaram a rainha a retirar-se, afirmando-lhe que no dia seguinte poderia ver seu marido s oito horas. Clry queria levar a princesa real at ao quarto da rainha, mas ao segundo degrau, os membros da municipalidade obrigaram-no a retirar-se.

O rei j estava com o seu confessor no gabinete da torre, e o confessor contava-lhe a maneira como tinha sido conduzido ao Templo. Eis o que contou o abade: Prevenido pelo Sr. de Malesherbes de que o rei havia de recorrer a ele no caso de ser condenado, o abade de Firmont, com perigo de vida, voltara a Paris, e depois da sentena esperara na rua do Bac. s quatro horas da tarde, apresentara-se em sua casa um desconhecido, que lhe entregara um bilhete do Conselho executivo, concebido nestes termos: Tendo o Conselho executivo de comunicar ao cidado Edgeworth de Firmont um negcio de mais alta importncia, convida-o a comparecer no lugar das sesses. O desconhecido tinha ordem para acompanhar o padre. porta esperava-os uma carruagem. O abade partiu com o desconhecido. A carruagem parou nas Tulherias. O abade achou os ministros em conselho. Logo que ele apareceu, levantaram-se. o Sr. abade Edgeworth de Firmont? perguntou Garat. Sim respondeu o abade. Bem continuou o ministro; tendo-nos Lus Capeto testemunhado o desejo de que o acompanhe nos seus ltimos momentos, ns mandmos procur-lo para saber se quer prestar-lhe o servio que ele exige do senhor. J que o rei se lembrou de mim, meu dever obedecer-lhe. Nesse caso disse o ministro venha comigo ao Templo. E entrou com o abade na sua carruagem. Acabando o abade de falar disse o rei: Senhor, esqueamos tudo para s pensarmos na minha salvao. Senhor respondeu o abade estou pronto a fazer quanto me for possvel, e espero que Deus suprir o meu pouco mrito. Mas no seria uma grande consolao para vossa majestade ouvir missa e comungar? Sim respondeu o rei e acredite que compreenderia todo o valor de semelhante graa. Mas h-de expor-se a esse ponto? Isso comigo e tenho a peito provar a vossa majestade que sou digno da honra que me fez, escolhendo-me para seu consolador. D-me o rei carta branca e eu respondo por tudo. V, senhor disse o rei. O abade Edgeworth inclinou-se e saiu, pedindo para ser conduzido sala do Conselho. Que quer? perguntaram os membros da municipalidade. Aquele que vai morrer amanh deseja antes de morrer ouvir missa e comungar. Os membros da municipalidade olharam atnitos uns para os outros: nem sequer passava pela idia a possibilidade de lhes pedirem semelhante coisa. Mas aonde disseram eles que se h-de achar a esta hora um padre e ornamentos de igreja? O padre j ns temos, sou eu; quanto aos paramentos, a igreja mais prxima os fornecer. Os membros da municipalidade hesitaram. Mas disse um deles se fosse um engano? Que engano? perguntou o abade. Se, sob pretexto de fazerem comungar o rei, quisessem envenen-lo? O abade olhou fixamente para aquele que emitia esta dvida. No se admire continuou o membro a histria oferece-nos bastantes exemplos a este respeito para nos aconselhar que sejamos circunspectos.

Senhor, quando aqui entrei fui apalpado escrupulosamente para verem se eu trazia veneno. Se amanh o tiver, s dos senhores o poderei ter recebido. Convocaram os membros, que estavam ausentes e deliberaram. O que o rei queria foi concedido debaixo de duas condies: A primeira era que o abade faria um requerimento, que assinaria. A segunda que a cerimnia estaria acabada no dia seguinte s sete horas. O abade fez o requerimento e assinou-o. Depois foi dizer ao rei que os seus desejos estavam satisfeitos. O abade esteve com o rei desde as dez horas at meia-noite; chegada essa hora, disse o rei: Estou cansado e desejo dormir, porque preciso adquirir foras para amanh. Depois chamou Clry. O escudeiro apareceu, despiu o rei, e quis enrolar-lhe os cabelos. Mas o rei disse-lhe com um sorriso: No vale a pena. Depois deitou-se, e quando o escudeiro ia correr as cortinas, disse-lhe: Clry, chama-me s cinco horas. Apenas pousou a cabea no travesseiro, logo adormeceu, to poderosas eram naquele homem as necessidades materiais. O Sr. de Firmont deitou-se na cama de Clry. Este passou a noite numa cadeira. O sono de Clry foi aflito. Logo que se levantou, a primeira coisa que o escudeiro fez foi acender o lume. A bulha que fez acordou o rei. J so cinco horas, Clry? perguntou ele. Senhor, j deram em muitos relgios, mas no do castelo ainda no. Ento Clry chegou-se ao leito. Dormi bem, e bastante precisava, o dia de ontem fatigou-me horrivelmente. Onde est o Sr. de Firmont? Est deitado na minha cama. Ento onde dormiste? Nesta cadeira. Tenho pena, pois decerto ficaste incomodado. Oh! Senhor, acaso podia lembrar-se de mim em semelhante momento! Ai, meu pobre Clry! E estendeu-lhe a mo, em que o pobre escudeiro pegou lavado em pranto. O fiel servidor comeou ento a vestir o rei pela ltima vez. Depois de vestido penteou-o. Entretanto, Lus XVI tirou um sinete do relgio e meteu-o na algibeira da vestia, ps o relgio sobre o fogo, e tirando um anel do dedo, meteu-o na mesma algibeira em que guardara o sinete. No momento em que Clry vestia a casaca, que era a mesma da vspera, o rei tirou dela a sua carteira, a luneta, e a caixa de rap, e ps tudo em cima do fogo ao lado da bolsa; todos estes preparativos eram feitos diante dos membros da municipalidade, que tinham entrado no quarto do rei, logo que viram luz. Deu meia hora, depois das cinco. Clry disse o rei acorde o Sr. de Firmont. O Sr. de Firmont j estava acordado e levantado, ouviu a ordem dada a Clry e portanto entrou. O rei cumprimentou-o e pediu que o seguisse ao seu gabinete; entretanto Clry arranjava o altar. Era a cmoda do quarto coberta com uma toalha.

Quanto aos paramentos da igreja e vestimentas do oficiante, tinham sido achadas, conforme dissera o abade Edgeworth, na primeira igreja a que se dirigiram. Esta igreja era a dos Capuchos do Marais, ao p do palcio de Soubise. Preparado o altar Clry foi prevenir o rei. Poder ajudar missa? perguntou-lhe Lus. Parece-me que sim, ainda que no sei bem as respostas. Ento o rei deu-lhe um livro de missa, que abriu no introitum. O Sr. de Firmont j se estava paramentando no quarto de Clry. Clry tinha colocado diante do altar uma grande cadeira e diante desta uma almofada; mas o rei fez-lha tirar e foi ele mesmo buscar outra mais pequena de que se servia ordinariamente para rezar as suas oraes. Logo que entrou o sacerdote, os membros da municipalidade, que sem dvida receavam manchar-se com o contacto de um homem da igreja retiraram-se para a casa prxima. Eram seis horas, quando comeou a missa. O rei ouviu-a, desde o princpio at ao fim, de joelhos e no mais profundo recolhimento. Depois da missa, o rei comungou, e o abade Edgeworth, deixando-o entregue s suas oraes, foi ao quarto de Clry despir os paramentos. O rei aproveitou esse momento para agradecer a Clry e para se despedir dele, depois entrou no seu gabinete. O abade de Firmont foi ter com ele. Clry assentou-se em cima da cama a chorar. s sete horas saiu o rei do gabinete e chamou Clry. Clry correu. O rei conduziu-o ao vo de uma janela e disse-lhe: H-de entregar este sinete a meu filho e este anel a minha mulher; diga-lhes que os deixo com muita pena. Este papel encerra os cabelos de todos os membros da nossa famlia, tambm lho entregar. Mas perguntou Clry vossa majestade no quer tornar a ver a sua famlia? O rei hesitou um instante como se o corao o abandonasse para ir ter com ela. Mas, por ltimo, disse: No, decididamente, no. Sei muito bem que tinha prometido v-la esta manh, mas quero poupar-lhe a dor de to cruel separao. Clry, dir-lhe- quanto me custa partir sem receber os seus ltimos abraos. E dizendo estas palavras enxugou as lgrimas. Depois com a mais dolorosa expresso, acrescentou: Clry, h-de fazer-lhes as minhas ltimas despedidas, no assim? E tornou a entrar no seu gabinete. Os membros da municipalidade tinham visto o rei entregar a Clry os diferentes objectos, que enumermos. Um deles reclamou-os mas outro props que deixassem Clry depositrio deles at deciso do conselho. Esta proposta prevaleceu. Passado um quarto de hora o rei tornou a sair do gabinete. Clry disse ele pergunte se possvel servir-me duma tesoura. E tornou para o gabinete. O rei pode servir-se de uma tesoura? perguntou Clry aos membros da municipalidade. Para que a quer? No sei. Pois pergunte-lho. Um dos membros entrou no gabinete e achou o rei de joelhos diante do abade de Firmont. Pediu uma tesoura disse ele; para que ?

Para Clry me cortar os cabelos. O membro da municipalidade desceu sala do Conselho. Deliberaram por espao de meia hora e por ltimo recusaram. O membro subiu e disse: O conselho recusou. No lhe pegaria, e Clry corta-me os cabelos na sua presena. Peo-lhe que v dizer isto. O membro tornou a descer, exps o que o rei lhe dissera, mas o conselho persistiu em recusar. Ento um dos membros da municipalidade chegou-se a Clry e disse-lhe: Parece-me que tempo de te dispores a acompanhar o rei ao cadafalso. Para qu, meu Deus? perguntou Clry muito trmulo. Para o ajudares a despir; no s seu escudeiro? Oh! No preciso disse outro o carrasco exerce bem essas funes. O dia comeava a despontar, e j em todas as seces de Paris se ouvia tocar o tambor. Este som penetrava na torre e gelava o sangue do abade de Firmont e de Clry. Mas o rei, mais sossegado do que eles, escutou por um instante; depois disse com todo o sangue frio: Provavelmente a guarda nacional que comea a reunir. Passado algum tempo, entraram no Templo os destacamentos de cavalaria. Ouviu-se o tropel dos cavalos e as vozes dos oficiais. O rei escutou de novo e com o mesmo sossego. Parece-me que se aproximam disse ele. Das sete s oito horas da manh, foram, sob diversos pretextos bater porta do gabinete, e de cada vez o abade Edgeworth temia que fosse a ltima. Mas de todas as vezes o rei ia porta, respondia tranqilamente s pessoas que iam interromp-lo, e voltava para os ps do seu confessor. O abade no via as pessoas que iam importunar o preso, mas ouvia-as. Uma vez ouviu uma que dizia: Oh! Oh! Tudo isso era bom quando era rei, mas agora j no o . O rei voltou com a mesma tranqilidade e disse simplesmente: Veja como esta gente me trata, meu padre; porm necessrio sofrer. Bateram de novo e o rei foi porta. Desta vez voltou dizendo: Esta gente em toda a parte v punhais e veneno. Muito mal me conhecem. Matar-me seria uma fraqueza. Julgam que no sei morrer. Finalmente, s nove horas, aumentando a bulha, abriram-se as portas com estrondo e Santerre entrou acompanhado de sete ou oito membros da municipalidade e com dez gendarmes, que formou em duas linhas. A este movimento, saiu o rei do gabinete sem que fosse preciso baterem-lhe porta. Vm buscar-me? Sim, senhor. Peo um minuto. E tornando a entrar fechou a porta. Desta vez est tudo acabado, meu padre, disse ele, lanando-se de joelhos diante do confessor; d-me a sua ltima bno e pea a Deus que me d foras at ao fim. Dada a bno, o rei ps-se em p, e abrindo a porta do gabinete dirigiu-se aos membros da municipalidade e aos gendarmes que estavam no quarto. Todos tinham o chapu na cabea. O meu chapu, Clry disse o rei. Clry lavado em pranto apressou-se em obedecer.

H entre os senhores perguntou o rei algum membro da Comuna? o senhor julgo eu. E dirigiu-se a um membro da municipalidade chamado Jacques Roux, padre ajuramentado. Que quer? perguntou este. O rei tirou da algibeira o seu testamento. Peo-lhe que entregue este papel rainha... a minha mulher. No viemos aqui para ser teus criados, mas para te conduzir ao cadafalso. O rei recebeu a injria com a mesma humildade, com que Cristo a receberia, e com a mesma doura que o homem Deus; voltando-se para outro membro da municipalidade chamado Gabeau, perguntou: E o senhor tambm me recusa este favor? E como este hesitasse, o rei acrescentou: Oh! Pode l-lo; contm disposies que desejo que a Comuna conhea. O membro pegou-lhe. Ento, vendo Clry, o qual, receando como o escudeiro de Carlos I, que seu amo tremesse de frio e julgassem que era medo, lhe apresentava o chapu e o casaco, disse-lhe: No, Clry, quero s o chapu. Clry deu o chapu ao rei, que aproveitou esta ocasio para lhe apertar pela ltima vez a mo. Depois, com esse tom de comando, que na sua vida to raras vezes havia tomado, disse: Partamos, senhores! Foram as ltimas palavras que pronunciou na priso. Na escada encontrou Mathay, porteiro da torre, que na antevspera achara no seu quarto assentado diante do fogo, e a quem dissera com mau modo que sasse dali. Mathay disse o rei antes de ontem fui um pouco arrebatado consigo, no me queira mal. Mathay no lhe respondeu e voltou-lhe as costas. O rei atravessou o primeiro ptio a p, e atravessando-o voltou-se duas ou trs vezes para dizer adeus com a vista ao seu nico amor, a sua esposa; sua amizade, a sua irm; sua nica alegria, os seus filhos. entrada do ptio achava-se uma carruagem pintada de verde: portinhola estavam dois gendarmes. Quando o rei se aproximou, um deles meteu-se dentro da carruagem, depois entrou o rei, que fez sinal ao abade para se assentar a seu lado. O outro gendarme tambm entrou e fechou a portinhola. Correram ento dois boatos. Sendo o primeiro, que um desses gendarmes era um padre disfarado. O segundo, que ambos os gendarmes tinham recebido ordem de assassinar o rei primeira tentativa que ele fizesse para o salvar. Nenhuma destas asseres tinha fundamento. A carruagem partiu s nove horas e um quarto. Ainda uma palavra sobre a rainha, sobre a princesa Isabel e sobre as duas crianas de quem o rei, ao partir se despedira com a vista, atravs das paredes da priso. Na vspera noite, depois da entrevista, ao mesmo tempo grata e terrvel, a rainha apenas tivera tempo para despir e deitar o delfim. Deitou-se vestida em cima da cama, e durante aquela longa noite de Inverno a princesa Isabel e a princesa real ouviram-na tiritar de frio e de dor. s seis horas e um quarto abriu-se a porta da alcova das princesas; tinham ido ali buscar um livro de missa. Ento toda a famlia se preparou, crendo que, conforme a promessa feita na vspera pelo rei, dentro em pouco iria ter com ele; mas correu tempo, e a rainha e as princesas, sempre de p, ouviram bulha por diversas vezes, a qual produziu nelas o mesmo efeito que produzira no confessor, e em Clry, escudeiro do rei. Ouviram abrir e fechar portas; ouviram os gritos do

populacho, que rondava a sada do rei, finalmente sentiram o tropel dos cavalos e o rodar da artilharia. Ento a rainha caiu sobre uma cadeira dizendo: Foi-se sem nos dizer adeus! A princesa Isabel e a princesa real puseram-se de joelhos. Tinham esperado que fosse s o exlio ou a priso, e essa esperana esvaiu-se; depois tinham esperado que fosse concedida a apelao, e essa esperana desfez-se; finalmente, esperavam ainda um golpe desesperado, durante o trnsito, e essa esperana tambm ia desaparecer. Meu Deus! Meu Deus! Meu Deus! gritava a Rainha e este ltimo apelo de desespero divindade era tudo quanto ela podia dizer. Entretanto ia rodando a carruagem. As ruas estavam quase desertas; as lojas fechadas, e no aparecia pessoa alguma nem s portas nem s janelas. Um decreto da Comuna proibia aos cidados que no fizessem parte da milcia armada, atravessarem as ruas, que desembocavam no boulevard, ou aparecerem s janelas quando passasse o rei. Uma atmosfera pesada e chuvosa s deixava ver uma floresta de lanas, no meio das quais brilhavam algumas baionetas. Na frente da carruagem, ia cavalaria e na frente desta tambores. O rei queria falar com o seu confessor, mas no o podia fazer por causa da bulha. O abade de Firmont emprestou ao rei o seu brevirio. porta de Saint-Denis levantou a cabea, parecendo-lhe que havia grande movimento entre a multido. Com efeito, uma dzia de mancebos, desembocando da rua de Beauregard, acabavam de se precipitar com a espada em punho entre esta multido, gritando: A ns os que querem salvar o rei. Trs mil conjurados deviam responder quele brado levantado pelo baro de Batz, aventureiro conspirador. Deu corajosamente o sinal; de mais de trs mil conjurados s lhe responderam doze. O baro de Batz e os conjurados aproveitaram a confuso causada pela sua tentativa e escaparam-se pelas ruas prximas ao arrabalde de Saint-Denis. Fora este movimento que distrara o rei das suas oraes: mas foi de to pequena importncia, que a carruagem nem sequer parou. S parou quando chegou ao seu destino. Logo que o rei percebeu que tinha cessado o movimento, inclinou-se ao ouvido do sacerdote e disse-lhe: Se no me engano j chegmos. O abade de Firmont ficou silencioso. Neste momento, um dos trs irmos Sanson, carrascos de Paris, foi abrir a portinhola. O rei, detendo-o e pondo a mo sobre o joelho do abade de Firmont, disse em tom de comando: Recomendo-lhe este senhor; depois da minha morte preserve-o de qualquer injria; ao seu cuidado que o confio. Entretanto tinham-se chegado os outros dois algozes. Sim, sim disse um deles deixe-o por nossa conta; vamos agora ao que interessa. Lus apeou-se. Ento os ajudantes do carrasco quiseram despi-lo. Mas Lus repeliu-os desdenhosamente e comeou a despir-se s. Por um instante ficou o rei s no meio do crculo que se tinha feito: tirou o chapu, a gravata e a sobrecasaca. Depois aproximaram-se os algozes.

Um deles tinha na mo uma corda. Que quer? perguntou o rei. Quero amarr-lo. Oh! Isso nunca, tal no consentirei. Os executores elevavam a voz; ia travar-se aos olhos do pblico uma luta, corpo a corpo, que ia tirar vtima o mrito de seis meses de coragem e de resignao, quando um dos irmos Sanson, comovido, mas obrigado a executar a sua terrvel obrigao, aproximou-se em tom respeitoso e disse: Senhor, com este leno. O rei olhou para o seu confessor. Este fez um esforo para falar e disse: Senhor, ser mais uma semelhana entre vossa majestade e o Deus que vai ser a recompensa do vosso martrio. O rei levantou os olhos para o Cu com suprema expresso de dor, e disse: Sim, preciso o seu exemplo para se poder sofrer uma tal afronta. E voltando-se para os carrascos, estendeu-lhe resignado as mos e disse: Faam o que quiserem, despejarei o clix at s fezes. Os degraus do cadafalso eram altos e escorregadios; subiu-os encostado ao sacerdote. Por um instante sentiu este o peso do corpo do rei no seu brao, e receou alguma debilidade no ltimo momento. Mas, chegando ao ltimo degrau, o rei escapou-se por assim dizer da mo do seu confessor, como a alma se lhe ia escapar do corpo, e correu para o outro lado da plataforma. O rei estava muito vermelho e animado. Os tambores rufavam e ele imps-lhe silncio com um olhar. Pronunciou com voz forte as seguintes palavras: Morro inocente de todos os crimes que me imputam; perdo aos autores da minha morte, e peo a Deus que o sangue que ides derramar no caia nunca sobre a Frana. Rufai, tambores! gritou uma voz, que por muito tempo se julgou ser a de Santerre, mas que foi do Sr. de Beaufranchet, conde de Oyrt, filho de Lus XV e da cortes Morphise. Era tio natural do condenado. Os tambores rufaram. O rei bateu o p. Calai-vos disse com voz terrvel ainda tenho, que falar. Mas os tambores continuaram a rufar. Faam o seu dever, berravam os homens, que cercavam o cadafalso, dirigindo-se aos executores. Estes atiraram-se ao rei, que voltou a passos lentos para o cutelo, olhando para o ferro, cujo desenho ele mesmo tinha dado havia um ano. Depois as suas vistas dirigiram-se para o sacerdote, que orava de joelhos borda do cadafalso. Seguiu-se um movimento uniforme atrs dos dois postes da guilhotina; a redoua girou, sentiu-se uma pancada e no se viu mais do que um grande jacto de sangue. Ento um dos executores, agarrando na cabea do executado mostrou-a ao povo, aspergindo o cadafalso com o sangue real. A esta vista os homens das lanas deram brados de alegria, e precipitando-se molharam no sangue, uns as lanas, outros as espadas, e os que tinham lenos tambm os ensoparam. Depois deram o brado de: Viva a repblica! Mas pela primeira vez, este grande grito que tinha feito estremecer de alegria os povos, extinguiu-se sem eco. A repblica tinha na fronte uma dessas ndoas fatais que nunca se apagam. Acabava, como disse mais tarde um grande diplomata, de cometer mais que um crime, acabava de cometer um erro.

Em Paris houve profundo sentimento, que em alguns degenerou em desespero. Uma mulher afogou-se no Sena, um cabeleireiro degolou-se, um livreiro endoideceu, um oficial morreu duma apoplexia. Quando se abriu a sesso, leu o presidente a carta de um homem que pedia que lhe fosse entregue o corpo de Lus XVI para o enterrar ao p do de seu pai. Restavam o corpo e a cabea separados um da outra. Vejamos que fim tiveram. No conhecemos narraes mais terrveis do que o prprio texto de uma acta. Eis a que foi lavrada no dia da execuo. Acta do enterro de Lus Capeto A 21 de Janeiro de 1793, II ano da repblica francesa, ns abaixo assinados, administradores dos departamentos de Paris, munidos de poderes pelo conselho geral do departamento, em virtude das ordens do conselho executivo provisrio da repblica francesa, dirigimo-nos s nove horas da manh a casa do cidado Rcaves, cura de Santa Madalena, e encontrando ali o dito cura, perguntamos-lhe se tinha dado cumprimento s ordens recomendadas na vspera pelo conselho executivo e pelo departamento para o enterro de Lus Capeto. Respondeu-nos que tinha executado o que fora ordenado pelo conselho executivo e pelo departamento, e que estava tudo preparado. Dali, acompanhados, pelos cidados Redard e Damoreau, ambos coadjutores da parquia de Santa Madalena encarregados pelo cidado cura de procederem ao enterro de Lus Capeto, dirigimo-nos ao cemitrio da dita parquia, situado na rua d'njou-Saint-Honor, onde reconhecemos terem sido executadas as ordens por ns dadas na vspera ao cidado cura, em virtude da comisso que tnhamos recebido do conselho geral do departamento. Pouco depois foi deposto no cemitrio na nossa presena, por um destacamento de gendarmaria a p, o cadver de Lus Capeto, que reconhecemos, tendo a cabea separada do tronco; notmos que a cabea tinha os cabelos cortados pelo lado de trs, e que o cadver no trazia gravata nem casaca, nem sapatos. Trazia camisa, vestia de cor parda, cales e meias da mesma cor. Assim vestido, foi deposto num caixo; desceram-no cova, que imediatamente encheram, e tudo foi disposto e executado segundo as ordens dadas pelo conselho executivo provisrio da repblica francesa, e tudo assinmos com os cidados Rcaves, Renard, e Damoreau, cura e coadjutores de Santa Madalena. Leblanc, administrador do departamento. Dubois, administrador do departamento. Damoreau, Rcaves, Renard. Portanto, Lus XVI foi morto e enterrado a 21 de Janeiro de 1793. Tinha de idade trinta e nove anos, cinco meses e trs dias. De reinado dezoito anos. Esteve preso cinco meses e oito dias. O seu ltimo desejo no foi cumprido, e o seu sangue no s caiu sobre a Frana, mas sobre toda a Europa. XIX A desordem

A morte de Lus XVI deixou a Frana rodeada de inimigos. Todas as potncias quebraram as suas relaes com ela, e Prssia, do Imprio, e ao Piemont, que j a guerreavam, uniram-se a Inglaterra, a Holanda e a Espanha. As que ainda se conservavam neutrais eram a Sucia e a Dinamarca, porque no distraam as suas vistas da Rssia, que se ia entretendo em desmembrar a Polnia. Terrvel era a posio da Frana. Odiada pelas outras naes depois da carnificina de Setembro, e principalmente depois da execuo do rei, achava-se por assim dizer, cercada por toda a Europa como se fosse uma simples cidade. A Inglaterra atacava-a pelos Pirinus, o Piemont e a ustria pelos Alpes, a Holanda e a Prssia pelo norte dos Pases-Baixos. S por um nico ponto do alto do Reno at ao Escalda, avanavam contra a repblica francesa duzentos e cinqenta mil combatentes. Os exrcitos franceses eram repelidos em toda a parte, Miaczinski tinha sido obrigado a abandonar Aix-la-Chapelle, e havia retirado sobre Lige, Steinge, e Neuilly, tendo recuado at Liburgo. Miranda, que estava sitiando Maestricht, recolhera para Tongres. Valence e Dampierre, reduzidos a tentar uma retirada, tinham perdido uma grande parte do material do seu exrcito. Mais de dez mil homens haviam desertado do exrcito, espalhando-se pelo interior do pas. Finalmente, a Conveno que tinha posto toda a sua esperana em Dumouriez, enviou-lhe ordem para que abandonasse as margens do Biesboos, onde estava preparando um desembarque na Holanda, para ir tomar o comando do exrcito estacionado no Mosa. A Frana, como se fosse um corpo animado, sentia em Paris, que era o corao da repblica, cada golpe que a invaso, a derrota ou a traio lhe vibrava aos membros mais afastados. Cada vitria enchia todos de alegria. Aos reveses sucediam-se brados de terror. Grande foi pois o tumulto motivado pela notcia da derrota dos exrcitos franceses. A 9 de Maro houve na Conveno uma sesso muito agitada e tumultuosa, e Danton sempre pronto a propor coisas que pareciam impossveis, mas que sempre se efectuavam, subindo tribuna, exclamou: Faltam-vos os soldados, dizeis vs! Ofereamos a Paris uma ocasio de salvar a Frana, peamos-lhe trinta mil homens, e mandemo-los a Dumouriez, e assim no s salvaremos a Frana, mas ficar a Blgica segura e conquistaremos a Holanda. Esta proposta foi recebida com estrepitosos aplausos e produziu singular entusiasmo. Todas as seces abriram registros, e foram avisados todos os seus membros para se reunirem noite. Para evitar qualquer distraco, deu-se ordem para se fecharem os espectculos pblicos. Na casa da municipalidade foi iada uma bandeira preta como sinal de perigo. Antes da meia-noite estavam arrolados nos registros trinta e cinco mil nomes. Sucedeu porm desta vez, como sucedera nos dias de Setembro; os voluntrios quando iam inscrever os seus nomes, pediam que antes de partirem fossem punidos os traidores. Os traidores, para eles, eram os contra-revolucionrios. Esta palavra porm, era susceptvel de toda a latitude, que lhe quisessem dar os partidos exaltados, que naquela poca dilaceravam a Frana. Verdadeiramente os traidores eram sempre os mais fracos. Ora, como naquela ocasio os mais fracos eram os girondinos, resolveram os montanheses que fossem somente traidores os girondinos. A 10 de Maro, nem um s deputado da montanha faltou sesso. Os jacobinos armados acabavam de entrar nas galerias, depois de terem mandado sair as mulheres, quando se apresentou o maire acompanhado pelos conselheiros da municipalidade. Vinha participar o grande nmero de voluntrios que se tinham inscrito, e ao mesmo tempo repetia o pedido feito na vspera, para ser nomeado um novo tribunal extraordinrio, que julgasse os traidores no mais curto prazo de tempo.

A Assemblia pediu em altos brados que fosse nomeada uma comisso especial para dar imediatamente o seu parecer sobre o assunto. Com efeito, reuniu-se a comisso, e Roberto Lindei participou Assemblia o seguinte resultado: Que ia ser nomeado um tribunal, composto de nove juzes que decidiriam independentemente de formalidades, e procurariam por toda e qualquer maneira obter a convico dos crimes; que seria dividido em duas seces sempre permanentes, e que se procederia a pedido da Conveno, ou de seu motu-prprio, contra todos aqueles que procurassem desvairar o povo. Era muito ilimitado, era infinito, como se v, o poder deste tribunal. Os girondinos conheceram que era a sua sentena de extermnio, e por isso bradaram todos: Antes queremos morrer do que consentir em que se estabelea uma tal inquisio veneziana. Os montanheses, em resposta a esta exclamao, pediram votos em altas vozes. Sim gritou Fraud sim, votemos para dar a conhecer ao mundo quais so os homens que pretendem assassinar a inocncia em nome da lei. Procedeu-se com efeito votao e contra o que todos esperavam, decidiu a maioria: 1. Que houvesse jurados; 2. Que os jurados fossem escolhidos em nmero igual pelos departamentos; 3. Que fossem nomeados pela Conveno. No momento em que estas trs propostas acabavam de ser aprovadas, ouviu-se grande vozearia. A Conveno no se mostrou admirada, pois estava acostumada s visitas populares. Todavia o presidente ordenou que fossem saber o que pretendiam. Era uma deputao de voluntrios que, tendo-se juntado no Terreiro, pedia vnia para fazer desfilar a sua gente na presena da Conveno. Abriram-se as portas, que imediatamente deram entrada a mais de seiscentos bbados armados todos de espadas, pistolas, espingardas e chuos e que pediam em altos berros a morte dos traidores. Sim respondeu Collot-dHerbois, um faanhudo montanhs sim, meus amigos, apesar das intrigas, salvar-vos-emos a vs e liberdade. E olhou para os girondinos de uma maneira, que bem lhes dava a entender que no estavam ainda livres de perigo. Depois de fechada a sesso, correram os montanheses todos aos seus clubes, propondo que os traidores fossem declarados fora da lei e mortos naquela mesma noite. O ministro Louvet morava na rua de Saint-Honor, prximo dos jacobinos. Sua mulher, ouvindo grande vozearia, saiu rua, entrou no clube e ouvindo a proposta foi particip-la ao marido. Louvet armou-se e saiu imediatamente para reunir os amigos; achou-os porm todos ausentes e o criado de um disse-lhe que estava em casa do maire Ption. Dirigiu-se pois a casa do maire, e com efeito encontrou-os ali muito tranqilos deliberando sobre uma proposta, que contavam fazer aprovar na seguinte sesso. Louvet d-lhes parte do ocorrido, diz-lhes o que esto tramando os jacobinos, e propelhes que se adopte tambm alguma medida enrgica. Logo que acabou de falar, Ption levantou-se com a sua costumada impassibilidade, foi janela, abriu-a, olhou para o Cu, estendeu o brao, e tirando para dentro a mo encharcada, disse: Est chovendo; esta noite no h novidade. Pela janela, meia aberta, entraram as ltimas vibraes do sino que dava as dez horas.

XX O dia 10 de Maro Eis pois o que se passava em Paris naquele mesmo dia e na vspera; eis o que se estava passando durante aquela noite e o motivo por que, no meio do silncio e da escurido, as casas destinadas a abrigar os vivos, tornadas mudas e sombrias, pareciam unicamente sepulcros povoados de mortos. Patrulhas numerosas de guardas nacionais marchando em silncio e precedidas por vedetas de baioneta calada; magotes de cidados das seces, armados conforme cada um tinha podido, e encostando-se uns aos outros, percorriam as ruas. Alm destes, algumas patrulhas de gendarmes rondavam em todos os recantos e faziam fechar as lojas que se encontravam abertas. Tudo isto era feito, porm com tais precaues, que bem se via quanto desconfiavam uns dos outros. As patrulhas no se cruzavam sem trocarem santo e senha. E ainda assim, depois de passarem, iam olhando para traz, como se receassem ser de improviso atacadas pela retaguarda. Naquela noite, em que Paris estava entregue a um desses terrores horrveis, tantas vezes repetidos; naquela noite, em que se tramava em segredo dar cabo dos revolucionrios frouxos, que depois de votarem pela morte do rei no queriam votar pela da rainha; naquela noite, repetimos, atravessava Paris a passos tmidos uma mulher embrulhada num mantelete de chita sarapintada, e de rosto coberto com um capuz. Quem era a herona que assim se aventurava pelas ruas de Paris em noite to terrvel? o que mais tarde saberemos. Caminhava encostada s casas da rua de Saint-Honor, metendo-se nos vos das portas ou nos recantos todas as vezes que deparava com alguma patrulha, contendo a respirao quando esta passava, e quando a via distante, prosseguia o caminho a passo precipitado. J tinha andado sem mau encontro a rua de Saint-Honor, quando, depois de voltar a esquina da rua Grenelle, se viu de repente no meio de uma patrulha de voluntrios, os quais, tendo participado do jantar do Terreiro, tinham exaltado o seu patriotismo com copiosos brindes. A pobrezinha, logo que viu os voluntrios, deu um grito e tentou escapar pela rua do Coq. Ol! Cidad! gritou o chefe dos voluntrios, pois os dignos patriotas, obedecendo necessidade to natural do homem de ter quem o comande, j tinham escolhido chefes. Ol! Onde vais tu? A mulher no respondeu, e continuou a fugir precipitadamente. Apontem! disse o chefe um homem disfarado, um aristocrata que foge! E em seguida, o som dos gatilhos de duas ou trs espingardas manejadas por mos algum tanto vacilantes, deu a conhecer pobre mulher que a ordem fatal ia ser executada. No! No! exclamou ela parando logo e voltando atrs, no, cidado, est enganado, no sou homem. Pois ento chega fala disse o chefe e responde-me categoricamente. Onde vais tu to depressa, bela ave nocturna? Eu, cidado, no vou a parte nenhuma... volto para a minha casa. Ah! Voltas para tua casa. Sim. Pessoas de bem no costumam voltar para casa to tarde, cidad. Fui visitar uma parente minha que est doente. Coitadinha! disse o chefe fazendo um gesto, que assustou aquela que fora interrogada; e onde est o bilhete? A mulher ficou pasmada. O bilhete! O que significa isso, cidado? Que quer dizer o que me pede?

No leste o decreto da municipalidade? No. Nem ao menos o ouviste apregoar? Tambm no. Oh! Meu Deus! Que diz o decreto? Minha rica, j no se diz meu Deus diz-se Ente Supremo. Perdo! Foi engano... um costume antigo. mau costume, costume de aristocrata. Pois bem, eu tratarei de me emendar, cidado. Mas ia dizendo... Dizia que o decreto da municipalidade determina que, depois das dez horas da noite, no se possa sair rua sem bilhete de civismo. Vens prevenida com ele? No. Deixaste-lo em casa da parenta. No sabia que no se podia sair sem o bilhete. Pois ento vamos at primeira estao que encontrarmos, l dars as tuas explicaes ao capito, e se forem satisfatrias, ters dois soldados para te escoltarem at casa, quando no, l ficars at que se saiba quem s. Ombro esquerdo frente, ordinrio, marche! O grito de susto que preferiu a presa, logo deu a conhecer ao chefe dos voluntrios que a pobre mulher muito receava o tal exame. Oh! Oh! disse ele estava capaz de jurar que apanhmos algum pssaro mais fino. Vamos, vamos para a frente, minha fidalguinha. E o chefe, pegando no brao da cativa, enfiou-o no seu e foi-a levando apesar dos seus gritos e lamentaes, para a estao do palcio da Igualdade. Tinham chegado prximo barreira dos Sargentos, quando de repente um mancebo de elevada estatura, e embuado num capote, desembocou da rua dos Petits-Champs, no momento em que a presa suplicava aos guardas que a soltassem. O chefe, sem querer ouvi-la, arrastou-a brutalmente. A mulher deu um grito motivado pelo susto e pela dor. O mancebo, que viu a luta e ouviu os gritos, atravessou logo a rua e achou-se em frente do grupo. Que bulha esta, que pretendem dessa mulher? perguntou ele ao que parecia o chefe. No da tua conta, no te intrometas onde no te chamam, mete-te com a tua vida e deixa-me. Quem essa mulher, cidados, e que pretendem dela? repetiu o mancebo em tom mais imperioso. E tu, quem s, que assim nos interrogas? O mancebo abriu o capote e deixou ver as dragonas e uma farda militar. Sou oficial disse ele como podem ver. Oficial... De qu? Da guarda cvica. E que temos ns com a guarda cvica? respondeu um dos do bando. Ns c no conhecemos oficiais da guarda cvica. Que diz ele? perguntou outro voluntrio com a inflexo de voz vagarosa e sarcstica prpria do popular parisiense quando se vai esquentando. Digo redargiu o mancebo; que se as dragonas no podem obrig-los a respeitar o oficial, a minha espada os obrigar a respeitar as dragonas. Ao tempo que dizia estas palavras, o defensor da jovem mulher deu um passo atrs, e desembaraando-se das dobras do capote, fez brilhar ao claro do candeeiro uma larga e rija espada de infantaria. E logo, com um movimento rpido, que bem mostrava estar habituado s lutas daquela natureza, agarrando o chefe dos voluntrios pela gola do jaleco e apontando-lhe a espada ao peito, disse: Agora conversemos como bons amigos. Porm, cidado... disse o chefe dos voluntrios procurando soltar-se.

Olha que te aviso que ao menor movimento teu ou dos teus homens, atravesso-te com a espada. Durante este tempo, dois dos homens ainda tinham a mulher agarrada. Perguntaste-me quem eu era continuou o mancebo e no tinhas direito para o fazer, porque no ests frente de uma patrulha regular. Contudo vou satisfazer-te: chamo-me Maurcio Lindey, fui comandante de uma bataria no 10 de Agosto, sou tenente da guarda nacional e secretrio da seco dos Irmos e Amigos. Ser isto bastante? Ah! Cidado tenente respondeu o chefe ainda subjugado pela espada, cuja ponta se lhe ia tornando cada vez mais sensvel isso outro caso. Se s na realidade o que dizes, isto , um bom patriota... Ora ainda bem, l me queria parecer que acabaramos por nos entender depois de algum cavaco disse o oficial. Agora responde, por que motivo gritava esta mulher e o que querias tu? Vamos lev-la casa da guarda. Por que razo? Porque no traz bilhete de civismo, e o ltimo decreto da municipalidade manda que sejam presos os indivduos, que forem encontrados nas ruas de Paris depois das dez horas, sem bilhete de civismo. Esqueceste porventura que a ptria est em perigo, e que a bandeira preta foi iada na casa da municipalidade? O motivo por que a bandeira preta ondeia na casa da municipalidade em sinal da ptria estar em perigo, porque duzentos mil escravos esto marchando contra a Frana replicou o oficial e no porque uma mulher anda fora pelas ruas de Paris. Porm, no importa, cidados; em vista do decreto da municipalidade, esto no seu direito, e se me tivessem dado logo essa resposta, a nossa explicao teria sido mais breve e menos complicada. bom ser patriota, mas tambm no mau ser corts, parece-me que os oficiais, que os cidados devem respeitar primeiro do que todos, so os que eles prprios elegeram. Agora podem levar a mulher. Oh! Cidado exclamou, agarrando o brao de Maurcio, a mulher, que durante toda a contenda havia mostrado grande aflio. Oh! Cidado! No mo abandone assim merc desses homens grosseiros e embriagados. Pois bem disse Maurcio aqui est o meu brao, acompanh-la-ei com eles at estao. estao repetiu a mulher com susto estao! E por que motivo me conduz estao, se eu no fiz mal a ningum? No porque tenha feito mal disse Maurcio que a levam para a estao, nem porque suponham que seja capaz de o fazer; porque o decreto da municipalidade determina que ningum possa sair sem o bilhete, que no traz. Mas senhor, eu no sabia... Cidad, encontrar na estao pessoas muito capazes, que tomaro em considerao as razes que tem a alegar, e de quem nunca deve recear, podendo ir tranqila. Senhor disse a jovem mulher, apertando com fora o brao do oficial no so s insultos que eu temo, a morte: se me levam estao, estou perdida. XXI A mulher misteriosa Foi de tal modo expressiva a voz da desconhecida quando disse a Maurcio que estava perdida se a levassem estao, que o mancebo estremeceu. As palavras da desconhecida vibraram-lhe no corao como uma chama elctrica. Depois de alguns momentos de hesitao, voltou-se para os voluntrios, que estavam consultando sobre o que lhes competia fazer.

Envergonhados por terem cedido a um s homem, estavam tratando dos meios de tirar a desforra, o que no era dificultoso, pois eram oito contra um; trs armados com espingardas, os outros com pistolas e chuos. Maurcio s tinha a espada, portanto a luta no podia ser igual. A desconhecida percebeu do que se tratava, porque deu um suspiro e deixou pender a cabea para o peito como que desmaiada. Maurcio conservava ainda a espada desembainhada; para ele o nmero era coisa a que no dava importncia. Combatido pelos sentimentos de humanidade, que o induziam a dar proteco ao fraco, e pelos seus deveres de patriota, que lhe aconselhavam que entregasse a mulher, no sabia a que se decidisse. Quando assim estava irresoluto, cintilaram uns poucos de canos de armas, e ouvira-se a marcha compassada de uma patrulha esquina da rua dos Bons-Enfants. O chefe da patrulha que chegava, vendo um ajuntamento, mandou fazer alto e bradou com voz forte: Quem vem l? Camarada! respondeu Maurcio, e ajuntou: parece-me que o Lorin. O indivduo assim nomeado avanou e aproximou-se a passo dobrado seguido por oito soldados. Ah! s tu, Maurcio disse o cabo de esquadra: que andas a fazer pelas ruas a estas horas, magano? Sa neste instante da seco dos Irmos e Amigos. Sim, e agora vais para a das irms e amigas; isso j eu sabia.
Eu irei, oh! minha bela, quando a meia-noite der, com devoo e cautela, s escuras, sem temer, abrir portas que te fecham, nem sequer ver-te me deixam.

Ento! Adivinhei? No, meu amigo, ests completamente enganado; voltava direito para casa quando encontrei esta cidad lutando para se livrar das mos dos cidados voluntrios; acudi-lhes e perguntei-lhe o motivo por que pretendiam prend-la. Bem se v que no tens perdido os bons costumes, disse Lorin:
De cavaleiros franceses, eis seu timbre, sua nobreza.

E depois, voltando-se para os voluntrios: E qual era a razo por que queriam prender esta mulher perguntou o cabo da esquadra que era todo dado s musas. J dissemos ao tenente respondeu o chefe do bando que por no trazer bilhete de civismo. Olhem que grande crime! disse Lorin e por isso fizeram tamanho sarapatel? No sabes ento qual a ordem que deu a municipalidade? perguntou um dos voluntrios. Bem sei! Bem sei! Porm h outro decreto que anula esse de que falas. Que decreto ? este:

Pelo amor decretado est no Pindo, e no Parnaso, monte s musas dado, que graa, mocidade, a um gesto lindo, no pode ser o trnsito vedado, de senhas, ou bilhetes desistindo.

Ento que me dizes a este decreto, cidado? Parece-me que no falto de galantaria. Sim, mas no me parece que sirva para o caso. Em primeiro lugar, ainda no vi no Moniteur; em segundo no estamos nem no Pindo, nem no Parnaso; e em terceiro, finalmente, pode muito bem acontecer que a cidad no seja jovem, nem engraada, e que no tenha lindo gesto. Aposto, pelo contrrio, que lindssima respondeu Lorin. Vejamos, cidad, mostra a este que fui eu quem ganhei, para trs o teu capuz para que todos possam ajuizar se ests ou no compreendida no decreto. Ah! Senhor disse a mulher encostando-se a Maurcio. Protegeu-me h pouco contra os meus inimigos, livre-me agora dos seus amigos. Vejam como ela se esconde disse o que comandava os voluntrios. C por mim ningum me tira da cabea que alguma espi dos malditos aristocratas, alguma velhaca, ou alguma perdida dessas que andam vadiando de noite pelas ruas. Estas palavras fizeram muita impresso na desconhecida. Obrigou Maurcio a dar um passo, e disse-lhe com voz muito comovida: Oh! Senhor, olhe para mim, e diga-me se o meu rosto inculca alguma daquelas coisas que acaba de ouvir? E deitando o capuz para trs fez-lhe ver um rosto encantador. O mancebo nem sequer em sonhos tinha visto coisa que pudesse igualar o que acabava de ver. Maurcio ficou atnito e como que assombrado. Lorin disse ele em voz baixa ao cabo de esquadra faz com que te entreguem esta mulher para a levares para a tua estao; podes faz-lo porque ests frente de uma patrulha regular. Percebo respondeu o cabo de esquadra a bom entendedor meia palavra basta. E voltando-se para a desconhecida: Ora vamos, minha bela, visto no querer mostrar-nos se ests ou no compreendida no decreto que citei, preciso que nos acompanhe. Que o acompanhe? disse o chefe dos voluntrios. Sim, pois vamos levar a cidad estao, em que estamos, que na casa da cmara, e l indagaremos quem seja. Nessa no caio eu disse o chefe dos voluntrios eu que a apanhei, comigo que h-de ir. Cidados! Cidados! disse Lorin no me faam esquentar. E que temos ns com as tuas esquentaes? Podem custar-lhes caro. Ns, que somos os verdadeiros soldados da repblica, pois que enquanto aqui ficam a patrulhar pelas ruas, vamos ns s fronteiras derramar o nosso sangue. Pois tomem cuidado, olhem que podem derram-lo antes de l chegar; e para no lhes suceder tal desgraa dou-lhes de conselho que sejam mais corteses. A cortesia boa para aristocratas, e ns c timbramos em ser verdadeiros sem cuecas. No digam tolices, nem indecncias diante desta senhora respondeu Lorin. Talvez seja alguma inglesa. No leve a mal esta minha suposio, linda avezinha das trevas continuou o cabo de esquadra voltando-se para a desconhecida:
J um poeta o disse e ns agora,

indigno eco, o vamos repetindo; um ninho a Inglaterra, de cisnes cor de marfim, no meio das guas mansas, duma lagoa sem fim.

Ah! Agora te apanhei, meu taful disse o chefe dos voluntrios; acabas de confessar que s um assalariado pela Inglaterra, um agente de Pitt... Cala-te tolo: como no percebes nada de versos, vou falar-te em prosa. D-me ateno: como vs, somos pacficos guardas nacionais, porm somos todos filhos de Paris, e como tais, quando nos chega a mostarda ao nariz damos para baixo como cegos. Maurcio voltou-se ento para a desconhecida e disse: Senhora, veja o estado a que isto chegou por sua causa, vai travar-se uma luta, vai correr o sangue de dez ou doze homens. Pese em sua conscincia se merece tanto sacrifcio a causa que defende. Senhor respondeu com as mos postas a desconhecida s uma coisa posso dizerlhe, e que so trs as desgraas que a minha priso pode causar; peo-lhe que antes de se apartar de mim me atravesse o corao com uma espada, e que lance o meu corpo ao Sena. Est bem, senhora respondeu Maurcio; tome sobre mim toda a responsabilidade. E largando a mo da jovem, que tinha entre as suas, disse, voltando-se para os guardas nacionais. Cidados, como seu oficial, como patriota, como francs, ordeno-lhes que dem proteco a essa mulher. E tu, Lorin, se algum destes canalhas disser uma s palavra, d-lhe para baixo. Preparar! Apontar! disse Lorin. Ah! Meu Deus! Meu Deus! disse a desconhecida puxando o capuz, e encostando-se a um marco de pedra Meu Deus! Protegei-o. Os voluntrios quiseram resistir. Um deles deu um tiro de pistola e atravessou com a bala o chapu de Maurcio. Calar baionetas! gritou Lorin. A eles rapazes! Travou-se ento no meio das trevas uma briga, que durou alguns instantes. Apesar do estampido de dois ou trs tiros, e dos gritos e blasfmias, ningum acudiu. Apenas duas ou trs janelas se abriram, mas logo se tornaram a fechar. Os voluntrios, que eram menos e mal armados, num instante ficaram gravemente feridos, os outros quatro estavam arrumados parede, tendo cada um deles uma baioneta apontada ao peito. Ora bem disse Lorin agora tenho esperanas de que ho-de ficar mansos como cordeiros. Tu, cidado Maurcio, ficas encarregado de levar essa mulher estao da municipalidade. Olha que me respondes por ela. No te d cuidado respondeu Maurcio. E acrescentou a meia voz: Hs-de dar-me o santo e a senha. Essa uma dos diabos respondeu Lorin, coando na orelha. O santo e a senha!... No sei se... Ento tens medo de que eu abuse? Tambm pouco se me d respondeu Lorin faze deles o que te parecer. Ento dizesmo ou no? Espera que j te falo; vou primeiramente pr a andar estes peraltas. E olha que antes de nos afastarmos quero dar-te um conselho de amigo. Pois vai que eu espero. E Lorin voltou-se para os guardas nacionais, que ainda estavam de guarda aos voluntrios.

Digam-me se j esto satisfeitos? perguntou ele. Sim, girondino do diabo respondeu o chefe. Ests enganado, meu amigo respondeu o cabo de esquadra com todo o sossego aqui onde nos vs somos muito melhores patriotas do que tu, pois somos do clube dos Termpilas, de cujo patriotismo ningum se atrever a duvidar. Depois, voltando-se para os seus soldados, com voz de trovo, continuou: Larguem os cidados. Parece-me contudo disse o chefe dos voluntrios que no podes duvidar de que a mulher suspeita... Se fosse suspeita teria procurado evadir-se durante a nossa briga. Parece-me que o cidado Termpila tem razo disse um dos voluntrios. Contudo se for suspeita, daqui a pouco o saberemos, porque o meu amigo vai lev-la estao, enquanto ns vamos beber sade da nao. O qu? Ns vamos beber! disse o chefe dos voluntrios. Vamos, sim, porque tenho as goelas muito secas, e quero lev-los a uma taberna asseadssima, onde costumo ir, esquina da rua do Louvre. E porque no falaste logo assim? Todos estamos arrependidos por ter duvidado do teu patriotismo; e para provar o que digo, abracemo-nos em nome da nao e da lei. Pois sim abracemo-nos disse Lorin. E os voluntrios e guardas nacionais abraaram-se com entusiasmo. Naquele tempo havia tanta facilidade em dar um abrao como em dar uma cutilada. Agora, amigos, vamos rua do Louvre gritaram todos ao mesmo tempo. E ns ficamos aqui disseram os feridos com voz lastimosa; assim nos abandonaram sem d? Dessa no sou eu capaz! Abandonar disse Lorin uns valentes como vocs, que sucumbiram pelejando pela ptria; verdade que foi contra patriotas, mas isso no importa, porque, foi engano. Entretanto cantem a Marselhesa, que sempre uma distraco:
Alons, enfants de la patrie, Le jour de gloire est arriv!

Depois, aproximando-se de Maurcio, que esperava com a desconhecida esquina da rua do Coq, enquanto os voluntrios e patriotas, de braos dados, se dirigiam para a praa da Igualdade, disse-lhe: Maurcio, vou dar-te um conselho que te prometi. Em vez de ires com essa cidad, que todavia julgo encantadora, melhor que venhas connosco, porque podes comprometer-te; eu c sempre desconfiei das mulheres bonitas, que vagueiam pelas ruas de Paris meia-noite... Oh! Senhor disse a desconhecida no me julgue pelas aparncias. Ora, l se serviu da palavra senhor, o que um grande erro, percebe cidad? E estou a repreend-la e a trat-la na terceira pessoa! Pois sim, cidado, prometo que hei-de corrigir-me; mas deixa o teu amigo continuar a obra de caridade que comeou. Qual? A de acompanhar-me at minha casa para livrar-me de algum mau encontro. Maurcio; Maurcio! V em que te metes, olha que um grande comprometimento. Bem sei; mas que queres tu que faa? Se eu abandonar esta mulher, no dar dois passos sem que seja presa por alguma patrulha. verdade, senhor, quero dizer cidado, se for contigo escaparei de grandes perigos. No a ouves? Diz que escapar de grandes perigos; logo, receia muito. Ora vamos, meu querido Lorin, sejamos justos; se uma aristocrata, o mal est feito, porque a defendemos; se uma patriota devemos-lhe proteco.

Perdo, perdo, meu querido, mas sempre te direi, nem que pese a Aristteles, que a tua lgica muito estpida. Ests como aquele que diz:
ris minha razo roubou inteira, e quer em mim agora achar prudncia.

Lorin disse Maurcio peo-te que no me quebres os ouvidos com as tuas citaes poticas. Agora falemos srio; queres ou no dar-me o santo e a senha? Olha, Maurcio, colocas-me na coliso ou de sacrificar o meu dever amizade, ou a amizade ao meu dever. Mas afinal de contas quem paga o dever, pois ser o sacrificado. Pois ento decide, ou uma coisa ou outra; mas h-de ser j. Prometes no abusar? Prometo. Isso s no me serve, jura. Mas sobre que hei-de jurar? Sobre o altar da ptria. Lorin tirou o chapu, e apresentou-o a Maurcio com o lao para cima; e Maurcio como se fosse na pedra da ara, prestou, com toda a seriedade, o juramento exigido sobre aquele altar improvisado. Bom, agora eu te digo, o santo e a senha so: Gallia e Lutecia. Alguns, como j me sucedeu, ho-de dizer-te Gallicia e Lucrecia; no faas porm caso, porque todas essas palavras so romanas. Obrigado, Lorin disse Maurcio. Depois voltando-se para a desconhecida: Agora estou sua disposio cidad. Boa jornada! disse-lhe Lorin, tornando a encaixar na cabea o que servira de altar da ptria; e fiel s suas propenses anacrenticas, retirou-se cantarolando:
Enfim, minha Leonor, tu conheceste esse gozo encantado que temias; inda sonhando-o, desejando-o mesmo! Tu, que at a goz-lo o receavas, diz-me agora, Leonor, que hs nele achado Que possa haver-te sustos inspirado?

XXII Um beijo a olhos fechados Maurcio, quando se viu s com a desconhecida, ficou um tanto perturbado. O receio de ser logrado, os atractivos de to grande beleza, e uma espcie de remorso por ter faltado aos seus deveres de republicano exaltado, tudo isto o fez hesitar no momento de oferecer o brao mulher misteriosa. Para onde a hei-de acompanhar, cidad? perguntou Maurcio. Ah! Vou para muito longe. Mas para que lado se dirige? Para o lado do jardim botnico. Muito bem, quando quiser podemos ir. Oh! Meu Deus! disse a desconhecida custa-me muito o incmodo que lhe dou; e se no fosse a desgraa que me sucedeu, e o grande perigo a que me vejo exposta, decerto no me atreveria a abusar assim de tanta generosidade.

Mas, finalmente, minha senhora disse Maurcio, esquecendo no calor da conversa de servir-se do tratamento decretado pela repblica diga-me porque anda a tais desoras pelas ruas de Paris? Parece-me que somos as nicas pessoas que transitam pelas ruas. A razo j lhe disse: fui fazer uma visita ao bairro de Roule. No soube o que hoje aconteceu, porque o stio muito retirado. Sim resmungou Maurcio esteve em casa de algum ex-fidalgo, foi visitar algum aristocrata. Confesso, cidad, que est fazendo escrnio da minha condescendncia em a proteger. Eu! Por que motivo? No pode deixar de ser; tem por protector um republicano, que est atraioando a sua prpria causa; acha pouco? Mas disse com vivacidade a desconhecida sou to boa republicana como o cidado o pode ser. Se assim , cidad, para que se serve de mistrios? Porque no diz francamente donde vem? Oh! Senhor! Para que tanta insistncia? A desconhecida pronunciou com tanta expresso de pudor a palavra senhor, que Maurcio julgou ter adivinhado os sentimentos, que ela ocultava. No pode deixar de ser disse consigo esta mulher volta de alguma entrevista amorosa. E esta idia, sem saber porqu, magoou-lhe o corao. Desde esse momento no deu mais palavra. Iam ento prximos rua de la Varrerie. At ali s tinham encontrado trs ou quatro patrulhas, que sem dificuldade os deixaram passar, depois de Maurcio lhes dizer o santo e a senha; mas finalmente encontraram uma, cujo oficial era um pouco mais impertinente. Neste caso, alm do santo e da senha, Maurcio disse o nome e a morada ao oficial. Quanto a ti respondeu este estou satisfeito, mas a cidad... Ento que tens que dizer cidad? Quem ? ... Minha irm. O oficial deixou-o passar. casado? perguntou a desconhecida. No, cidad; porque me faz essa pergunta? Porque se o fosse respondeu ela rindo podia ter dito que era sua esposa. Minha senhora replicou o mancebo o nome de esposa um ttulo sagrado, que no se deve dar a qualquer, e como deve compreender, eu no tenho a honra de a conhecer. Desta vez foi a desconhecida que ficou silenciosa e sentiu grande aperto no corao. Iam atravessando a ponte Maria. A desconhecida quanto mais caminho adiantava, mais apressava o passo. Passaram depois a ponte Tournelle. Chegando ao cais de S. Bernardo disse Maurcio: Parece-me que est no seu bairro, minha senhora? No h dvida, cidado; mas aqui principalmente, que mais preciso do seu socorro. Na verdade, minha senhora, singular exigir que eu no seja indiscreto, quando tudo concorre para provocar a minha curiosidade. Parece-me que este seu procedimento no de pessoa generosa, e contudo parece-me que bastante mereo a sua confiana. No me far a honra de dizer-me quem ? Eu, senhor respondeu a desconhecida sorrindo sou uma mulher a quem salvou de grande perigo e que lhe h-de ser grata. No exijo tanto; dispenso tanta gratido e antes queria saber como se chama. No me possvel diz-lo. Contudo, se a tivessem levado estao havia de diz-lo por fora.

Nunca! Nunca! exclamou a desconhecida. Nesse caso, seria presa. A tudo estou resignada. Porm uma priso hoje... o caminho para o patbulo, bem o sei. E preferia o patbulo? Antes a morte de que ser traidora... Dizer o meu nome seria uma traio. Oh! Bem pensava que o papel que estou representando est em pouca harmonia com as minhas idias republicanas. O papel que est representando o de um homem generoso. Encontrou uma pobre mulher insultada por alguns homens grosseiros, interveio, e apesar dela pertencer classe do povo, para no a tornarem a insultar, acompanhou-a at ao miservel bairro, onde ela reside, e nada mais. Na aparncia assim ; quanto a ser do povo, acredit-lo-ia, se no a tivesse visto, se no ouvisse as suas expresses; mas pela sua beleza e pelo seu esprito facilmente se conhece ser pessoa fina; precisamente a distino das suas maneiras, que procura disfarar com esse trajo que me fez acreditar que saiu a estas horas para algum fim misterioso; no me responde... pois bem, no falemos mais nisso. Ainda fica muito longe a casa? Saam ento da rua do Sena e entravam na rua dos Fossos de Saint-Victor. Neste ponto a desconhecida parou e disse: V alm aquele edifcio escuro? e apontou para uma casa situada alm dos muros do jardim botnico; quando l chegarmos, temos de nos separar. D-me as suas ordens, senhora, que estou pronto a obedecer-lhe. Ento est enfadado comigo? Eu! Nem por pensamentos; se bem que, se o estivesse, pouco lhe devia importar. Pelo contrrio, importava-me, pois ainda me resta pedir-lhe um favor. Qual ? uma despedida franca e afectuosa... Uma despedida de amigo. Uma despedida de amigo! extrema a honra que me faz. Deve porm confessar que singular pretender que nos apartemos como amigos, e no me dizer o nome e morada para ter o gosto de a tornar a ver. A desconhecida desta vez no replicou. Entretanto continuou o mancebo peo-lhe que acredite que, se descobri uma parte de seu segredo, foi involuntariamente. Estou chegada ao meu destino disse repentinamente a desconhecida. Estavam ento entrada da rua de Saint-Jacques, rua imunda e escura, toda cortada por becos, e onde havia muitas fbricas de curtumes. Mora aqui? perguntou Maurcio bastante admirado. Sim, senhor. No acredito. Pois deve acreditar. Adeus, valente cavaleiro, generoso protector. Adeus, minha senhora respondeu com alguma ironia; mas para que eu fique descansado, diga-me se j no receia perigo algum. Nenhum. Se assim , retiro-me. E cortejando com frieza, Maurcio recuou dois passos. A desconhecida no se moveu e disse: No era assim que eu desejava que nos despedssemos. Vamos, Sr. Maurcio, d-me a sua mo. Maurcio tornou a chegar-se e estendeu a mo. Percebeu porm que a desconhecida procurava enfiar-lhe no dedo um anel. Oh! Cidad, que faz? Perde um anel!

Oh! Meu amigo, porque no aceita? No aceito porque tenho mais um vcio que no sabe, sou ingrato. Peo-lhe, senhor... Meu amigo, no nos separemos assim. Diga-me o que exige, o que pretende de mim? Para ficar pago? disse o mancebo com ironia. No respondeu a desconhecida com encantadora expresso mas para me perdoar o segredo, que no posso confiar-lhe. Maurcio, vendo cintilar na escurido dois lindos olhos, sentindo o estremecimento da mo, que apertava entre as suas, ouvindo aquela voz suplicante, passou de repente para um sentimento de exaltao. Quer saber o que pretendo? exclamou; pretendo tornar a v-la. impossvel. Ainda que seja uma s vez, por uma hora, ou por um minuto. Digo-lhe que impossvel. Deveras? perguntou Maurcio. certo que nunca mais a tornarei a ver? No possvel respondeu tristemente a desconhecida. Oh! Realmente, minha senhora, vejo que est escarnecendo de mim. E dizendo isto, sacudiu a cabea com um gesto de um homem, que procura resistir ao pensamento que o arrebata. A desconhecida contemplava-o com indizvel expresso de dor. Bem se via que percebia o sentimento que tinha inspirado. Oua-me disse ela passado um momento de silncio, apenas interrompido por um suspiro de Maurcio quer jurar-me pela sua honra que fechar os olhos, e assim os conservar, desde o instante em que eu lho disser que tenha contado sessenta segundos?... E se assim o prometer qual ser o resultado? O resultado ser dar-lhe uma prova da minha gratido, prova que nunca darei a ningum, mesmo que houvesse outro homem capaz de fazer de mim o que o senhor fez, o que decerto no ser fcil. Mas, finalmente no poderei saber...? No, confie em mim e saber. Oh! Minha senhora, no sei como lhe chame, se anjo, se demnio. Vamos minha proposta, jura? Sim, juro, que hei-de eu fazer? Suceda o que suceder, no os abrir... ainda quando sentisse uma punhalada? Pela minha honra, tanta exigncia causa-me espanto. preciso. Pois bem, juro que no abrirei os olhos suceda o que suceder. E fechou os olhos, mas tornando logo a abri-los disse: Por Deus, deixe-me ver o seu rosto mais uma vez, uma s. A desconhecida deitou o capuz para trs com um sorriso que no era isento de afectao. O mancebo pde ento contemplar segunda vez os compridos canudos de cabelo de cor de bano, as lindas sobrancelhas, os olhos aveludados e lnguidos, o nariz perfeitamente aquilino, e os beios vermelhos e nacarados como o coral. Oh! Como formosa? murmurou Maurcio. Agora feche os olhos disse a desconhecida. Maurcio assim o fez. Depois ela voltou-o como lhe conveio. De repente, sentiu o mancebo um hlito aromtico, pelos seus lbios, roaram uns lbios, deixando entre os seus o anel que ele rejeitara. A sensao foi to rpida como o pensamento, ardente como as chamas. Maurcio sentiu profunda e inesperada dor, pois que o efeito do beijo fora tal que lhe calara intimamente no corao, e dele lhe fizera vibrar todas as fibras.

Moveu-se arrebatadamente e estendendo os braos para a frente. No seja perjuro! gritou uma voz j distante. Maurcio tapou os olhos com as mos para resistir tentao de os abrir. Deixou de contar e de pensar; ficou imvel e a custo sustendo-se em p! Passado um instante, ouviu a bulha de uma porta, que se fechava a distncia de cinqenta ou sessenta passos; depois tudo entrou no silncio. Foi ento que tirou as mos dos olhos, abriu-os e olhou em volta de si como um homem que acorda. E talvez se persuadisse de que tinha acordado, e de que no era mais do que sonho o que sucedera, se no conservasse ainda entre os beios o anel que tornava real e verdadeira aquela aventura. XXIII A tentativa Maurcio Lindey, logo que pde orientar-se achou-se no meio de uns poucos de becos imundos, e debalde procurou conhecer onde estava; a noite tornara-se novamente sombria; a lua que parecia ter brilhado um instante para deixar ver a formosura da desconhecida, tornou a ser envolta pelas nuvens. O mancebo depois de fazer algumas diligncias para saber qual fosse a porta por onde desaparecera a desconhecida, vendo que eram baldadas, decidiu retirar-se a sua casa na rua de Roule. Chegando rua de Saint-Antoine, admirou-se Maurcio da infinidade de patrulhas que giravam nas proximidades do Templo. Que novidades temos? perguntou ele ao comandante de uma patrulha que voltava de uma diligncia. Oh! As novidades no so pequenas respondeu o sargento quiseram, nem mais nem menos, que roubar-nos esta noite a loba com toda a sua ninhada... Uma patrulha de ex-fidalgos, que tinham sabido santo e senha, introduziram-se no Templo com fardas de caadores da guarda nacional e eram os que deviam efectuar o rapto. Felizmente o indivduo que fazia de cabo de esquadra traiu-se a si mesmo, o maldito, tratando o oficial por senhor. Irra! A coisa tem que se lhe diga respondeu Maurcio; e prenderam os tais aristocratas? Qual! A patrulha pde fugir para a rua e cada um dispersou para seu lado. E no h esperana de apanhar os tais patuscos! Oh! De todos o que mais conviria apanhar era o suposto cabo de esquadra... Um figuro alto e magro, que tivera a lbia de iludir um dos membros da municipalidade a ponto de se introduzir entre a guarda. O maldito sempre nos fez dar s gmbias atrs dele! No sei como diabo se sumiu, o caso que o perdemos de vista na rua da Madalena. Maurcio em outra qualquer ocasio teria perdido a noite acompanhando os patriotas nas suas diligncias; mas como no era o amor da ptria o nico, que lhe ocupava o corao naquele momento, achou mais acertado recolher-se a casa. Continuou pois o seu caminho, e dentro em pouco se lhe desvaneceu do esprito a notcia, que lhe acabavam de dar. verdade que as supostas tentativas de rapto tinham-se tornado to freqentes, e os prprios ptriotas sabiam to bem para que fins polticos, que a maior parte no lhes dava apreo. Entrando em casa, achou Maurcio o seu oficioso, como ento se chamava aos criados, dormindo a sono solto. Acordou-o com todas as atenes devidas a um seu semelhante, pediu-lhe que puxasse as botas, e depois mandou-o retirar, para poder entregar-se aos seus pensamentos.

Pouco depois, meteu-se na cama, e, cedendo ao cansao, em pouco esqueceu em pacfico sono, as preocupaes daquele dia. Logo que na manh seguinte acordou, achou uma carta na mesa, que tinha cabeceira da cama. O papel era perfumado e a letra era fina, elegante e desconhecida. Examinou com escrupulosa ateno o sinete, que tinha por divisa esta palavra inglesa Nothing, nada. Abriu a carta e leu estas palavras: Muito obrigada! Gratido eterna em troca de um eterno esquecimento. Como no quarto no havia campainha, por ser uma recordao de servilismo, Maurcio chamou pelo criado. O criado de Maurcio tinha sido baptizado havia trinta anos, pouco mais ou menos, com nome de Joo: porm em 1792 lembrou-se de mudar o nome por um nome republicano e chamava-se Ssevola. Ssevola; perguntou Maurcio sabes de quem esta carta? No sei cidado. Quem ta entregou? O cidado porteiro. E quem foi que lha entregou? Como no traz marca do correio, foi decerto algum moo de recados. Vai dizer ao porteiro que lhe peo o favor de vir falar-me. O porteiro subiu, por ser Maurcio, que era de todos muito estimado, quem o mandava chamar; porm logo declarou que se fosse outro qualquer inquilino havia de dar-se ao incmodo de descer. O porteiro chamava-se nada menos do que o cidado Aristides. Maurcio comeou a interrog-lo a respeito da carta. A carta fora trazida por um homem desconhecido, pela volta das oito horas. Por mais que o mancebo indagasse e variasse as perguntas, nenhuma outra resposta pde obter do porteiro. Maurcio afinal rogou-lhe que aceitasse dez francos, e tambm lhe pediu que, se o homem tornasse a aparecer, procurasse segui-lo disfaradamente, para depois lhe dizer onde entrava. escusado dizermos que o homem no voltou, com o que Aristides ficou muito satisfeito, pois no lhe agradava muito o ter de seguir um seu semelhante. Maurcio, logo que se viu s, amarrotou a carta enraivecido, tirou o anel do dedo, p-lo em cima da mesa de cabeceira, e voltou-se para a parede com a louca pretenso de tornar a adormecer. Passada porm meia hora, estava ele aos beijos ao anel, que tinha uma bela safira, e tornava a ler a carta. A carta denunciava claramente que era de origem aristocrtica. Estava Maurcio todo entregue a este exame quando de repente sentiu abrir a porta. Enfiou pressa o anel no dedo e escondeu a carta debaixo do travesseiro. No queria que se soubesse que um patriota como ele estava relacionado com pessoas, que lhe dirigiam cartas, cujo cheiro bastava para denunciar quem as escrevia. O mancebo, que assim acabava de entrar, era um patriota, que trajava com a maior elegncia. Vestia uma carmanhola de pano da melhor qualidade, cales de caxemira, meias muito finas de seda em riscas, e um barrete frgio to airoso com uma cor vermelha to bonita, que seria capaz de causar inveja ao prprio Paris. Tinha cintura um par de pistolas da fbrica de Versalhes e uma espada direita e curta.

Ol, dormes, Bruto disse o recm-chegado quando a ptria est em perigo? Olha que isso no bonito. Ests enganado, Lorin respondeu Maurcio no estava dormindo, estava sonhando. Oh! Ento sonhas acordado? Ah! Sim j percebo. Pois c estou eu que ainda no pude perceber... Ora mete-me o dedo na boca. Que diabo ests a dizer? Ora! Falo na mulher. Qual mulher? Ora, faze-te de novas! A mulher da rua de Saint-Honor, a mulher da patrulha, a desconhecida por quem tu e eu arriscmos as nossas cabeas ontem noite. Ah! Sim disse Maurcio, que percebia muito bem o que o amigo queria dizer, mas fingia no o entender; a mulher desconhecida. Essa mesma; quem era ela? No sei. Era bonita? Nem por isso respondeu Maurcio, estendendo desdenhosamente os beios. Alguma pobre mulher que tinha ido debalde em procura do amante.
De muitos males o homem Poder viver isento. Porm a paixo d'amor Causa sempre o seu tormento.

Pode ser respondeu Maurcio, a quem esta idia, que ele prprio j tivera, no agradava muito agora, e antes quisera que a sua bela desconhecida fosse uma conspiradora do que uma mulher apaixonada por outro. E onde mora? No sei. Ests brincando! No sabes! impossvel! Por qu? Porque a acompanhaste a casa. Fugiu-me quando chegmos ponte Maria. Fugir-te a ti?! exclamou Lorin soltando uma gargalhada estridente; uma mulher escapar-se das tuas mos, essa no engulo eu!
Contra o abutre que a persegue pode a pomba achar defesa! Ou a gazela contra o tigre Que a tem nas garras j presa?

Lorin disse Maurcio porque no te acostumars tu a falar como a outra gente? A tua horrvel poesia produz-me ataques de nervos. A falar como a outra gente! Pois a meu ver parece-me que falo melhor do que toda a gente. Falo como o cidado Dumouriez em prosa e em verso. Pelo que diz respeito minha poesia, dir-te-ei, meu caro, que existe uma certa Emlia a quem ela no desagrada; mas voltemos tua. minha poesia? No, tua Emlia. Tambm eu tenho uma Emlia? No o sabia. Ora vamos, confessa a verdade, a tua gazela tornou-se em tigre e arreganhou-te o dente, de sorte que ficaste desesperado, mas tambm mais apaixonado.

Ora essa! Eu apaixonado! disse Maurcio rindo-se com desdm.


Sim os golpes que amor despede No queirais dissimular, Inda mais que os de Jove O peito vo penetrar.

Lorin disse Maurcio pegando numa chave fmea declaro-te que se tornas a dizer um nico verso, fao-te acompanhamento de assobio. Ento falemos de poltica, que foi para isso que eu aqui vim. J sabes o que sucedeu? Sei que esteve para se evadir a viva Capeto. S isso! Ento que mais h? Est em Paris o afamado Filipe de Taverney Casa-Vermelha. Que dizes! exclamou Maurcio sentando-se na cama. Digo-te que est em Paris. Mas quando entrou? Ontem noite. Como? Com o uniforme de caador da guarda nacional. Uma mulher, que se julga ser alguma aristocrata, levou-lhe o fato para l da barreira: pouco depois voltaram ambos de brao dado. A sentinela das portas, que tinha visto passar a mulher com a trouxa, vendo-a voltar sem ela e acompanhada, desconfiou de alguma marosca e deu parte para que os seguissem. Assim se fez; desapareceram porm na rua de Saint-Honor; meteram-se num palcio, que tinha serventia para os Campos Elsios; depois era uma vez o Taverney Casa-Vermelha e a sua cmplice. O palcio vai ser demolido, e o dono perde a cabea na guilhotina; mas no com isto que se h-de fazer com que o tal patusco no torne a empreender a mesma tentativa, que lhe falhou h quatro meses, e que esta noite tentou pela segunda vez. E no poder ser apanhado? Como? Se o maldito muda de forma como o deus Proteu; sabes o trabalho em que se viu Aristeu para apanhar a tal figura: Pastor Aristoeus fugiens Peneia tempe Toma conta, olha que te fao acompanhamento. V em que te metes, que a injria no feita a mim, mas ao grande Virglio. Tens razo, se no te der na mania traduzir, vai a coisa bem. Mas tornemos ao tal amigo Casa-Vermelha. preciso confessar que um dos homens dos diabos, destemido at ao ltimo ponto. Oh! No h dvida, para empreender tais empresas, mister ser dotado de grande coragem. Ou talvez o domine grande amor. Pois tambm ds crdito tal paixo do cavaleiro pela rainha? Porque no hei-de acreditar? Pelo menos todos o dizem. No se tm apaixonado tantos por ela? Que admirao que mais este cedesse aos seus atractivos? No se diz at que seduziu Barnave! Mas para o cavaleiro se arrojar a tais empresas, necessariamente se corresponde com os presos do Templo. Pode ser.
Contra o amor nada valem,

muro alto forte priso, ferrolhos causam-lhe riso, brnzeas grades nada so.

Maldita mania! Ah! Tens razo. Ento acreditas no que se diz? E porque no hei-de acreditar? porque, segundo essa conta, teve a rainha nada menos do que duzentos apaixonados. Olha que grande coisa para uma mulher dotada de tanta formosura! No digo que ela correspondesse a todos; toda a gente v o Sol, mas ele para todos indiferente. Ento que providncias se tm tomado para obstar a nova empresa? Anda tudo aceso em busca dele, e se desta vez tiver habilidade para escapar matilha, que o persegue, digo que o diabo em pessoa. E que diz a municipalidade? Vai publicar uma ordem para que em todas as casas haja uma lista das pessoas, que nelas habitam. Vai realizar o sonho dos antigos. Mas isso de pouco serve; o bom era que houvesse no corao dos homens um postigo, para se saber o que eles so. Famosa idia! exclamou Maurcio. O qu, abrir uma janela no corao dos homens? No, mas mandar pr uma lista em todas as portas, para saber o nome dos moradores. Maurcio aprovava a lembrana, porque esperava descobrir mais facilmente a sua desconhecida. Eu c disse Lorin j aposto que esta medida h-de fornecer uma fornada, pelo menos de quinhentos aristocratas. Ah? Esquecia-me dizer-te uma coisa. Esta manh foi ao nosso clube uma comisso de voluntrios, acompanhados pelos nossos patuscos da noite passada e que eu s larguei quando no puderam agentar mais vinho; vinham ornados com grinaldas e coroas de perptuas. Ora essa! respondeu Maurcio rindo e quantos eram? Seriam uns trinta, aproximadamente, e traziam ramalhete ao peito. Cidados do clube das Termpilas disse o orador ns como verdadeiros patriotas, desejando muito a unio de todos os franceses, vimos aqui fraternizar convosco. E depois? Depois fraternizaram, e para solenizar o acto ergueu-se um altar da ptria, servindo de altar a banca do presidente adornada de garrafas de gua, nas quais encaixaram ramalhetes. Como tu eras heri da funo, foste chamado trs vezes, mas como no respondesses e fosse necessrio coroar alguma coisa, teve essa honra o busto de Washington. Logo que Lorin acabou de contar isto, ouviu-se grande rumor na rua, e a pouco e pouco foi-se aproximando o som dos tambores, que tocavam a rebate, o que naquele tempo no era de admirar, por ser freqentssimo. Que novidades teremos? perguntou Maurcio. Andam proclamando o decreto da municipalidade. Vou para a minha seco disse Maurcio, saltando fora da cama e chamando o criado para o ajudar a vestir. Pois eu vou para casa deitar-me disse Lorin; a noite passada s dormi duas horas, por causa dos malditos voluntrios. Se houver alguma sarrafusca pequena deixa-me dormir; mas se for coisa sria, vai chamar-me. Mas para que todo esse luxo? perguntou Maurcio, examinando o vesturio de Lorin. que para vir a tua casa tenho de passar por uma rua, onde se abre uma janela sempre que eu passo. E no receias que te tomem por um peralvilho?

Eu! Isso tinha que ver. Todos sabem que sou um verdadeiro patriota. Mas sempre se deve fazer algum sacrifcio pelo belo sexo. O culto da ptria no exclui o do amor; pelo contrrio, anda um anexo ao outro:
A repblica ordenou Que a Grcia se imitaria, E o altar da liberdade Junto ao das graas seria.

Maurcio ia pegar na chave. Olha que se te atreves a patear estes versos, vou denunciar-te como aristocrata; fao com que te rapem a cabea para andares com a calva mostra. Adeus, querido amigo. Lorin estendeu a mo a Maurcio, o jovem secretrio respondeu-lhe com cordialidade, e Lorin retirou-se compondo in mente uns versos para a sua bela. XXIV O secretrio do clube das Termpilas Enquanto Maurcio se vestia a toda a pressa para ir ao clube, de que era secretrio, tratemos de dar a conhecer os antecedentes deste homem, que dotado de bons sentimentos e de um corao sensvel, era contudo um republicano exaltado. O mancebo falara a verdade quando na vspera dissera desconhecida que se chamava Maurcio Lindey e que morava na rua de Roule. Pertencia a uma famlia de legistas, que deviam a sua ilustrao aos nomes de Mol e de Maupeou. O pai que durante toda a vida se queixara do despotismo, morrera de susto no dia da tomada da Bastilha, a 14 de Julho de 1789. Deixou o filho independente, e republicano decidido. Quando comeou a revoluo, achava-se Maurcio com todos os requisitos de um jovem atleta pronto para entrar na arena. E a arena revolucionria carecia de fortes contendores. Maurcio fortalecera as suas idias republicanas, freqentando os clubes e devorando a imensidade de livros que ento se publicavam. No conhecia outra realeza mais do que a do mrito. A sua simpatia era toda pelo povo. Mas as maneiras de Maurcio eram uma negao dos seus sentimentos; a organizao dele era por assim dizer aristocrtica. Quanto ao fsico, era um moo de elevada estatura, de vinte e cinco a vinte e seis anos e musculoso como Hrcules; era, numa palavra, um tipo dessa formosura francesa, que parecia indicar que os Francos pertencem a uma raa particular. Tinha fronte espaosa, olhos azuis, cabelos castanhos e ondeados, faces rosadas e lindos dentes. Era respeitado por todos; o seu nome era muito popular; sabia-se que recebera educao liberal e que professava princpios ainda mais liberais do que a educao que recebera e por todos estes motivos estava frente de um partido composto por todos os rapazes patriotas da classe mdia. Todavia alguns exaltados consideravam-no frouxo, e um tanto adamado. Porm, eram obrigados a desdizer-se quando viam a facilidade com que despedaava os mais fortes cacetes, ou quando sentiam entre os olhos um soco de Maurcio, que os fazia ir rebolando na distncia de vinte passos ou mais. O mancebo tornara-se distinto em muitas ocasies pelo seu civismo e valor. Tinha assistido tomada da Bastilha, tinha acompanhado a expedio de Versalhes, tinha-se batido como um leo no dia 10 de Agosto, e naquele memorvel dia, depois de matar

alguns suos, voltou-se para os patriotas, porque to odiosos eram os assassinos chamados patriotas, como os inimigos da repblica de farda encarnada. Maurcio naquela ocasio para poupar a efuso de sangue e para induzir os defensores do castelo a entregarem-se, teve a coragem de se arrojar boca de uma pea, a que ia dar fogo um artilheiro parisiense. Foi o primeiro que entrou no Louvre por uma janela, apesar do fogo de fuzilaria de cinqenta suos e de outros tantos aristocratas. Quando por fim apareceu no castelo o sinal para a capitulao, j a terrvel espada de Maurcio tinha retalhado mais de dez uniformes. Depois, quando viu que os patriotas matavam a sangue frio os prisioneiros, que tinham deposto as armas, e que de joelhos pediam que lhes poupassem as vidas, comeou a acutil-los com furor, feito que lhe ganhou uma reputao digna dos tempos hericos da Grcia e de Roma. Logo que se declarou a guerra, Maurcio alistou-se, no posto de tenente, e foi na primeira leva de mil e quinhentos voluntrios, que a capital mandava contra os invasores, e qual deviam seguir-se todos os dias levas de mil e quinhentos homens que foram pontualmente expedidos. Na primeira batalha em que entrou, que foi a de Jemmaps, recebeu uma bala, que lhe entrou pelo ombro, indo achatar-se-lhe na espdua. O representante do povo, que acompanhava o exrcito e era conhecido de Maurcio, deu-lhe ordem para se ir tratar a Paris. Maurcio voltou capital, onde esteve um ms de cama, em conseqncia da febre, que lhe sobreveio ao ferimento. Em Janeiro foi proclamado por unanimidade chefe do clube das Termpilas, composto de cem mancebos, que tinham pedido para pegar em armas para se oporem a qualquer tentativa a favor do rei Lus XVI. Maurcio assistiu execuo do rei com porte digno, com o rosto carregado, e talvez fosse o nico entre a grande multido, que aplaudia a morte do rei, que no proferiu uma nica palavra quando viu cair a cabea do rei mrtir. Apenas o algoz pegou na cabea decepada, brandiu a terrvel espada, mas desta vez no fez coro com os patriotas exaltados, que bradaram: Viva a nao! Era pois este o homem que se dirigia para a rua Lepelletier, e cujo verdadeiro carcter melhor daremos a conhecer nos episdios que se vo seguir. Maurcio chegou seco de que era secretrio, seriam dez horas. A sesso era tumultuosssima. Tratava-se de dirigir uma mensagem Conveno para que se tomassem medidas enrgicas, que reprimissem as maquinaes dos girondinos. Maurcio era esperado com impacincia. A audcia com que o Taverney Casa-Vermelha voltava a Paris, era o assunto de todas as conversaes. Prometera-se um prmio a quem o entregasse. Os patriotas estavam convencidos de que a volta de Casa-Vermelha tinha conexo com a tentativa feita na vspera no Templo. No se ouvia seno imprecaes e ameaas contra os aristocratas. Nesta sesso o que muito admirou a todos, foi Maurcio permanecer frio e indiferente; redigiu habilmente a proclamao, e despachou o que tinha que fazer em trs horas. Logo que se fechou a sesso, ps o chapu e, saindo, dirigiu-se rua de Saint-Honor. Ali chegado, tomou Paris a seus olhos outro aspecto. Dirigiu-se esquina da rua do Coq, onde na vspera encontrara a desconhecida, que procurava livrar-se da hostilidade dos voluntrios. Parou em todos os stios, onde com ela parara, seguiu at ponte, e em breve chegou rua de Saint-Victor. Pobre louquinha! disse consigo Maurcio no se lembrou de que o segredo s duraria enquanto durasse a noite. Agora facilmente darei com a porta por onde desapareceu e at pode ser que a veja nalguma janela.

Entrou depois na antiga rua de Saint-Jacques e tomou a mesma posio, em que na vspera o colocara a desconhecida. Fechou por um momento os olhos; pensando talvez, pobre louco! que sentiria nos lbios o calor do beijo da vspera. Tornou a abrir os olhos e viu os dois becos, um direita outro esquerda: Os becos eram imundos e mal calados. Pelo meio deles havia uma larga regueira, para desaguamento das guas, atravessada por pranchas, que davam serventia de um para outro lado. As casas eram irregulares, muitas de madeiras e algumas construdas sobre toscas arcadas. Quase todas eram esburacadas e podres. Por toda a parte se notava misria e a hediondez do trabalho grosseiro. Havia contudo alguns quintais guarnecidos de valados, ou de estacaria: poucos eram fechados por muros. Tambm havia muitos telheiros, debaixo dos quais se viam peles de animais a enxugar. J se v que no meio de tanta porcaria o ar seria ali infeccionado. Maurcio contudo observou isto minuciosamente, e depois de gastar duas horas nada descobriu. Penetrou naquele labirinto, mas teve de voltar atrs para se orientar. No fim porm de mil diligncias e trabalhos, ficou sabendo tanto como dantes. Nem sequer a menor coisa indicava o rasto da desconhecida. No tenho que duvidar disse Maurcio a si mesmo foi um sonho. No possvel que um covil to imundo sequer por um instante d abrigo minha fada da noite passada. O nosso austero republicano era na realidade muito mais potico do que o seu amigo Lorin, e para prova bastar dizer que voltou com esta idia para conservar na sua imaginao a aurola, que vira resplandecer na cabea da desconhecida. Contudo, Maurcio retirou-se entregue ao desespero. Adeus disse ele bela misteriosa; trata-me como um louco ou como uma criana. Sempre fui muito tolo em acreditar que podias morar aqui. Em tudo isto apenas vejo alguma intriga de amor. E retirou-se. XXV busca hora que Maurcio retirava embuado para casa, uns poucos de membros da municipalidade, acompanhados por Santerre, procediam a uma busca rigorosa na torre grande do Templo. O maior rigor da busca foi nos quartos do terceiro andar, onde, como j sabemos, estava encerrada a rainha, a princesa real, a princesa Isabel e o delfim. Num dos quartos da torre estavam a rainha, as princesas e o delfim vestidos de luto. A mais velha das duas senhoras, que era a rainha, estava lendo junto de uma mesa. A princesa Isabel estava entretida a bordar. A princesa real, que ento tinha catorze anos, estava em p ao lado da cama do delfim, que estava doente. Procederam a uma busca por toda a parte; uns apalpavam as camas, outros desembrulhavam trouxas, e aqueles que no tinham em que se ocupar, mediam insolentemente com os olhos as desventuradas presas. Estas porm caprichavam em no levantar a cabea, como se para elas fosse indiferente o que se passava. A mais velha das senhoras que era alta, plida e formosa, parecia prestar toda a sua ateno ao livro que lia, apesar de ser muito provvel que s estivesse lendo com os olhos e no com o esprito.

Um dos membros, indignado por tanto desdm, chegou-se presa, arrancou-lhe brutalmente o livro das mos e atirou-o ao cho. A senhora, sem dizer palavra, estendeu o brao, pegou noutro volume, abriu-o e ps-se a ler. Ao ver aquele movimento, que fez estremecer a senhora, que estava bordando, a princesa real correu para a rainha, e abraando-lhe a cabea murmurou a chorar: Pobre me! Pobre me! A rainha chegou a boca cara da menina, como para a beijar e disse-lhe ao ouvido: Maria, na boca do fogo est um bilhete, v se o tiras de l. Basta de abraos! So de mais! exclamou brutalmente o membro da municipalidade, puxando pela menina e arrancando-a dos braos da me. Senhor perguntou a menina com toda a candura acaso tambm decretaria a Conveno que as filhas no possam abraar suas mes? No, mas decretou que seriam punidos os traidores, os estrangeiros, os aristocratas, e vimos aqui para as interrogar. Vamos, responde, Maria Antonieta. A rainha interpelada com tamanha grosseria, nem sequer se dignou olhar para quem lhe falava. Voltou a cara para o lado, e s faces, cavadas pelas lgrimas e pelo sofrimento, assomou leve rubor. impossvel continuou o mesmo membro que no estejas ao facto da tentativa na noite passada. Quem foi o autor dela? A rainha no se dignou responder. Responde Antonieta disse ento Santerre aproximando-se da rainha, sem reparar no horror que causava infeliz a vista do homem, que na manh de 21 de Janeiro fora ao Templo buscar Lus XVI para o conduzir ao cadafalso. Responde. Esta noite houve uma conspirao para te livrar do cativeiro, que ests sofrendo por vontade do povo, enquanto no recebes o castigo dos teus crimes. Dize-nos o que sabes a respeito da conspirao. Maria Antonieta horrorizou-se ouvindo a voz forte de Santerre, e procurou evit-lo recuando a cadeira. Todavia no respondeu pergunta que lhe fora feita, e Santerre no colheu melhor resultado de que o membro da municipalidade. Ento no queres responder? exclamou Santerre batendo o p com violncia. A presa continuou a ler. Santerre voltou-lhe as costas enfurecido; o poder daquele homem, que estava frente de oitenta mil homens, desfazia-se perante a dignidade de uma fraca senhora, a quem ele facilmente faria decepar a cabea, mas que no era capaz de curvar obedincia. E tu Isabel, querers responder? perguntou outra presa, que tendo largado o bordado tinha posto as mos e parecia estar orando. No o posso fazer respondeu ela porque no sei de que se trata. Com todos os diabos! exclamou Santerre com impacincia parece-me que no falo em grego; digo que houve ontem uma tentativa para as soltar e que devem conhecer os culpados. Daqui para fora no temos comunicao alguma; portanto no possvel que saibamos o que fazem a nosso favor, nem contra ns. Muito bem respondeu o membro da municipalidade agora vamos ver o que sabe o teu sobrinho. E dizendo isto chegou-se cama do delfim. Ouvindo esta ameaa, Maria Antonieta levantou-se de repente. Senhor disse ela meu filho est doente, no o acorde. Ento, responde tu. Como hei-de responder, se nada sei. O membro da municipalidade foi direito cama da criana, que fingia, como dissemos, estar a dormir. Vamos? Vamos! Acorda, Capeto disse ele sacudindo-o asperamente.

O menino abriu os olhos e sorriu. Os membros da municipalidade cercaram logo o leito. A rainha, apesar da aflio e do susto em que estava, fez sinal filha, e esta aproveitando a ocasio, passou furtivamente ao quarto imediato, abriu a boca do fogo, tirou para fora o bilhete, queimou-o logo e voltando para onde estava, com um olhar sossegou a me. Que desejam de mim? perguntou o menino. Queremos saber se ouviste alguma coisa na noite passada. Nada ouvi, dormi toda a noite. Gostas ento muito de dormir? Sim, porque quando estou a dormir, sonho. E em que sonhas? Sonho que estou vendo meu pai, que me mataram. Logo, nada ouviste? interrompeu Santerre com vivacidade. Nada. Estes lobinhos na verdade esto bem amestrados pela loba disse o membro da municipalidade cheio de furor; mas no h dvida que a conspirao existiu. A rainha sorriu. A Austraca est fazendo escrnio de ns! exclamou o membro da municipalidade. Pois bem, j que assim o quer, executaremos com todo o rigor o decreto da municipalidade. Levanta-te, Capeto. Que teno a sua? gritou a rainha fora de si. No v que meu filho est doente e com febre? Querem porventura mat-lo? Teu filho respondeu o membro da municipalidade ocasiona um desassossego perptuo ao conselho administrativo do Templo. o ponto de mira dos conspiradores todos. Ainda conservam a esperana de lev-los daqui todos juntos. Pois bem, que venham agora. Tison!... Chamem Tison. Tison era uma espcie de jornaleiro, que tratava dos trabalhos domsticos mais grosseiros da priso. Apareceu logo. Era homem de quarenta anos, trigueiro, de feies grosseiras e ordinrias, e cabelo preto e encarapinhado, que lhe chegava s sobrancelhas. Tison disse Santerre quem veio ontem trazer de comer s presas? Tison disse um nome. Quem trouxe a roupa? Foi minha filha. Tua filha no lavadeira? No h dvida. E foste tu quem a inculcaste s presas? Fui, sim; tanto faz ganhar ela esse dinheiro como outra qualquer; e demais, j no o dinheiro dos tiranos, o da nao, visto que a nao que paga por elas. J te disseram que era preciso examinar escrupulosamente a roupa. E ento! Quem ser capaz de dizer que no cumpro o meu dever? E tanto assim, que ontem vinha um leno em que tinham feito dois ns, e fui logo lev-lo ao conselho, que ordenou a minha mulher, que o desatasse e engomasse para entregar Sr. Capeto sem lhe dizer coisa alguma. A rainha estremeceu quando ouviu a histria do leno com dois ns; os olhos reanimaram-se-lhe, e a princesa Isabel e ela olharam uma para a outra. Tison disse Santerre tua filha uma cidad de cujo patriotismo no h a menor suspeita; porm, cautela, de hoje em diante, fica proibida de entrar no Templo. Oh! Meu Deus disse Tison assustado que isso que me ests dizendo! Ento no poderei tornar a ver minha filha seno quando sair! No tornas mais a sair disse Santerre.

Tison olhou em volta de si como espantado, sem fitar a vista em objecto algum, e de repente: No hei-de tornar a sair! exclamou ele. Ah! Assim que me tratam? Pois bem! Quero sair por uma vez. Dou a minha demisso: no sou nenhum traidor, nem aristocrata, no h pois motivo para me prenderem. Digo-lhe que quero sair. Cidado disse Santerre obedece s ordens da municipalidade e cala-te: olha que se assim no fizeres, passas mal, sou eu que to digo. E desde j te aviso que ests muito bem vigiado. Durante este tempo, a rainha, pensando que se tinham esquecido dela, ia a pouco e pouco cobrando nimo, e tratava de tornar a deitar o filho. Diz tua mulher que suba disse o membro da municipalidade a Tison. Este obedeceu sem proferir uma nica palavra. As ameaas de Santerre haviam-no tornado manso como um cordeiro. A mulher de Tison subiu. Anda c cidad disse Santerre ns precisamos de ti: vamos passar para a saleta e enquanto l estivermos, tu hs-de apalpar as presas. mulher sabes que mais disse Tison no querem que a nossa filha torne ao Templo. O qu? Pois no querem que a nossa filha aqui torne? Ento no tornaremos mais a ver a nossa filha? Tison abanou a cabea. Que dizem a isto? Digo que havemos de dar conta ao conselho do Templo e que o conselho que h-de decidir. Entretanto... Entretanto continuou a mulher quero ver a minha filha. Leva de rumor! bradou Santerre mandamos chamar-te para apalpar as presas; apalpa-as e depois veremos. Mas... Contudo... Oh! Oh! gritou Santerre franzindo o sobrolho querem fazer-me perder a pacincia! Faze o que manda o cidado general, mulher. J te disse que depois veremos. E Tison olhou para Santerre, sorrindo-se humildemente. Pois bem respondeu a mulher estou pronta a apalp-las. Os homens saram. Minha querida senhora Tison disse a rainha acredite... No acredito nada, cidad Capeto respondeu a nojenta mulher rangendo os dentes seno que tu tens sido a causa de todas as desgraas do povo. Livra-te pois que eu encontre em teu poder coisa que me parea suspeita. Quatro homens ficaram, ao p da porta, para prestar auxlio mulher de Tison, caso a rainha resistisse. A primeira apalpada foi a rainha. Encontrou-se-lhe um leno em que tinha dado trs ns, e que infelizmente parecia ser a resposta ao outro que Tison mencionara, e alm do leno um lpis, um escapulrio e um pedao de lacre. Ah! Bem me parecia a mim disse a mulher de Tison; j eu tinha dito aos membros da municipalidade que a Austraca escrevia; ainda no h muitos dias que ia um pingo de lacre no vidro do castial. Oh! Senhora disse a rainha com voz suplicante mostre unicamente o escapulrio... Pois sim! respondeu a mulher espera por isso. Queres que eu tenha d de ti!... E eles tm-no de mim?... Privam-me de ver a minha filha! princesa Isabel e princesa real nada se encontrou.

A Tison chamou os membros da municipalidade, que tornaram a entrar com Santerre frente; entregou-lhes os objectos que tinha achado em poder da rainha, os quais passaram de mo em mo e deram lugar a infinitas conjecturas: o leno com trs ns deu particularmente que fazer s imaginaes dos perseguidores da raa real. Agora disse Santerre vamos ler-te o decreto da Conveno. Que decreto? perguntou a rainha. um decreto que ordena que sejas separada de teu filho. Ento sempre verdade existir semelhante ordem? Sim. A Conveno tem o maior interesse na conservao da sade de uma criana que a nao entregou sua guarda, e por isso no quer que permanea na companhia de uma me to depravada como tu s... Os olhos da rainha relampejaram. Mas diga-me ao menos de que me acusam, tigres que so! Nada h mais fcil disse um dos membros da municipalidade, de... E em seguida proferiu uma acusao infame, semelhante s que Suetonio fez a Agripina. Oh! exclamou a rainha, erguendo-se plida e cheia de indignao desta acusao apelo eu para o corao de todas as mes! Vamos! Vamos! disse o membro da municipalidade tudo isso muito bom, porm j l vo duas horas que aqui estamos e no queremos perder o dia todo. Levanta-te, Capeto e vem connosco. Nunca! Nunca! gritou Maria Antonieta, pondo-se entre os membros da municipalidade, e o desventurado delfim, e pronta a defender a todo o transe a cama, como a fmea do tigre defende o covil; nunca consentirei que me levem o meu filho. Oh! Senhores disse a princesa Isabel suplicando de mos postas com admirvel expresso; senhores, em nome do Cu tenham compaixo de duas mes! Declarem, tudo disse Santerre confessem os nomes e os projectos dos seus cmplices, expliquem-nos o que significavam os ns que tinha o leno que a filha de Tison trouxe com a roupa e os que deram no leno que tinhas na algibeira, e ento deixar-te-emos o filho. A princesa Isabel olhou para a rainha como pedindo-lhe que fizesse o terrvel sacrifcio. Porm a rainha, enxugando com altivez uma lgrima que lhe brilhava como um diamante na extremidade das plpebras exclamou: Adeus, meu filho; lembre-se sempre de seu pai, que est no Cu e de sua me, que em breve ir reunir-se-lhe; reze todas as noites e todas as manhs a orao que lhe ensinei. Adeus, meu filho. Deu-lhe um ltimo beijo, e endireitando-se logo com modo frio e inflexvel, continuou: Nada sei, faam o que lhes aprouver. Mas para suportar semelhante cena fora preciso que a rainha tivesse foras superiores s que podem caber num corao de mulher e especialmente de me. Caiu desfalecida numa cadeira, enquanto levavam o menino, que chorava e estendia-lhe os braos, porm sem dar um nico grito. A porta fechou-se depois de sarem os membros da municipalidade que levavam o prncipe, e as trs mulheres ficaram ss. Houve um instante de silncio apenas interrompido por alguns soluos. A rainha foi a primeira que falou, perguntando: E o bilhete minha filha? Queimei-o, conforme disse, minha me. Sem o leres? Sem o ler. Digamos pois adeus nossa derradeira esperana! murmurou a princesa Isabel. Oh! Tem razo, tem razo, minha irm, j muito sofrer. E voltando-se para a filha:

Mas reparaste na letra, ao menos, Maria? Sim, minha me, de relance. A rainha levantou-se, foi porta, para ver se algum a espreitava, pegou num gancho do cabelo, aproximou-se da parede, tirou de uma greta um papelinho dobrado do feitio de um bilhete, e mostrando-o princesa, perguntou: Procure bem na sua lembrana antes de me responder, minha filha; a letra era porventura semelhante a esta? Sim, sim, minha me gritou a princesa sim era a mesma! Louvado seja Deus! exclamou a rainha ajoelhando com fervor. Ele, que pde escrever esta manh sinal que est salvo. Graas, meu Deus! Graas! Um amigo to fiel era bem digno de um dos vossos milagres. De quem fala, minha me? perguntou a princesa real. Que amigo esse? Diga-me o seu nome, para eu pedir a Deus por ele nas minhas oraes. Sim; tem razo, minha filha; no esquea nunca o nome que vou dizer-lhe, pois o nome de um valente e honrado cavalheiro; de um homem que no movido por vistas ambiciosas, pois foi preciso que viesse acometer-me a desgraa para se mostrar. Afastou-se de mim enquanto fui rainha de Frana, e correu a expor a vida para socorrer-me quando me viu desgraada. Foi irmo da minha mais fiel, mais dedicada e mais desinteressada amiga, que por mim tudo perdeu, at a vida. Pobre e santa Andria! A paga dos servios dele ser talvez a que hoje do a tudo quanto virtude, uma morte terrvel... Mas... Se ele morrer... Oh! L no Cu lho agradecerei... Chama-se... A rainha olhou previamente em roda do quarto e baixando a voz, disse: Chama-se Filipe de Taverney Casa-Vermelha. Ore por ele! XXVI Os supostos contrabandistas A tentativa do rapto, apesar de malograda, pois nem sequer chegara a executar-se, levava ao maior excesso o furor dos exaltados. O facto, que mais comprovava a realidade da tentativa, era a denncia, que a junta de segurana pblica tinha recebido, a respeito da entrada de muitos emigrados por diversos pontos da fronteira. Era fora de dvida que esses indivduos, que assim arriscavam as cabeas, no o faziam sem um fim, e esse fim, no podia ser outro seno o livramento da famlia real. Nestas circunstncias um membro da Conveno, chamado Osselin, fez uma proposta para ser condenado morte todo o emigrado que se atrevesse a voltar a Frana, todo o francs a quem se provasse que tinha procurado emigrar, todo o indivduo que coadjuvasse a emigrao, ou a volta de um emigrado: finalmente todo o cidado que desse asilo a qualquer emigrado. Esta proposta foi aprovada sem discusso e imediatamente promulgada. Era precursora da horrvel lei do Terror. Logo que constou o regresso a Paris de Taverney Casa-Vermelha que era considerado como emigrado poderosssimo e activo, puseram-se em prtica as medidas de maior severidade. Ordenou-se uma rigorosa pesquisa a todas as casas suspeitas. Destas buscas s resultou a priso de algumas mulheres de emigrados, e de alguns velhos, que no procuravam subtrair ao cutelo do algoz os poucos dias que lhes restavam. As seces no tiveram mos a medir, e por conseqncia o secretrio das Termpilas, que era um dos mais influentes, no teve tempo para pensar na sua desconhecida. A sua primeira resoluo, quando saiu da rua Velha de Saint-Jacques, fora procurar esquecer-se dela, porm como bem dissera o seu amigo Lorin:
Do que queremos esquecer

No nos devemos lembrar; Querer esquecer apenas serve Para nos fazer recordar.

Maurcio encerrava no seu peito todas as circunstncias da aventura e a ningum confiara, nem sequer a Lorin, o segredo do seu corao, que todavia no escapara penetrao do amigo. Lorin, que conhecia o gnio alegre de Maurcio, ao v-lo triste e pensativo, logo desconfiou que ele era vtima de alguma travessura do Cupido magano. Convm notar de passagem, que durante os dezoito sculos da monarquia, poucas pocas houve to mitolgicas como foi o ano de 1793. Filipe de Taverney Casa-Vermelha no fora preso e nem sequer j se falava nele. A rainha, depois da morte do marido, e de lhe arrebatarem o filho, continuava a sua vida de lgrimas na companhia da filha e da cunhada. O jovem delfim comeava a sofrer nas mos do sapateiro Simo o martrio, que o levou em dois anos para a companhia dos pais. Houve ento alguns momentos de sossego. Entretanto o vulco montanhs dispunha-se a envolver na lava os pobres girondinos. Maurcio para se distrair da inactividade forada, a que se via obrigado, entregou-se inteiramente paixo que sentia pela desconhecida; tornou a ler a carta, beijou mil vezes a linda safira, e apesar dos protestos que fizera, determinou pr em prtica mais outra tentativa para descobrir a sua amante, jurando porm que seria a ltima. Maurcio lembrou-se de ir pedir informaes ao seu colega, o secretrio da seco do jardim botnico. Porm a desconfiana que tivera de que a sua desconhecida estava comprometida nalguma poltica, impediu-o de dar semelhante passo. Maurcio estremecia s com a idia de poder comprometer com alguma indiscrio, por mnima que fosse, a misteriosa mulher. Resolveu pois empreender s a descoberta, sem aventurar-se a pedir informaes. O plano traado pelo mancebo para a descoberta era em extremo simples. Os primeiros indcios devia obt-los pelas listas existentes nas portas das casas. Depois orientar-se-ia consultando os porteiros. Na sua qualidade de secretrio de uma seco, era-lhe lcito interrogar qualquer pessoa. Verdade que no sabia o nome da bela desconhecida, mas esperava que algum acaso o descobrisse. Tinha para si que uma mulher dotada de tanta formosura no podia deixar de ter um nome em harmonia com a sua extraordinria beleza. Confiava pois em que o nome lhe havia de servir de guia. Maurcio vestiu uma carmanhola de pano escuro; ps na cabea o barrete vermelho, e partiu para a descoberta. Levava na mo um nodoso cacete, dos que ento se usavam, e que na mo dele equivalia maa de Hrcules. Por esta forma ia completamente seguro, e muito mais ainda por levar na algibeira a sua nomeao de secretrio da rua Pelletier. Voltou pois rua de Saint-Victor, tomou pela rua Velha de Saint-Jacques e foi lendo a custo, porque j era quase noite, os nomes escritos em letras mais ou menos toscas nas portas das casas. Tinha j lido umas cem listas sem ter encontrado o nome da sua desconhecida nem algum que se assemelhasse quela que a sua imaginao fantasiava, quando um sapateiro do seu cubculo observara o gesto de impacincia que fizera o leitor, abriu a porta e saindo fora com o seu tirap e sovela, dirigiu a palavra a Maurcio, olhando para ele por cima dos culos. Precisas alguma informao, a respeito dos inquilinos desta casa, cidado? Se queres, estou pronto a dar-te quantas precisares. Agradecido balbuciou Maurcio; procuro o nome de um amigo.

Pois dize-me como se chama, que talvez te possa esclarecer; conheo quase todos os habitantes do bairro; onde morava o teu amigo? Parece-me que morava na rua Velha de Saint-Jacques; desconfio porm que se mudou. Mas como se chama? Preciso saber-lhe o nome. Maurcio, depois de hesitar um instante, disse o primeiro nome que lhe ocorreu. Chama-se Reinaldo. E qual a sua ocupao? Oficial de curtidor. Pois ento disse um indivduo, que tinha parado a ouvir a conversa e olhava para Maurcio com certa desconfiana seria melhor que te dirigisses ao mestre da fbrica em que o teu amigo trabalha. verdade disse o sapateiro; os mestres sabem, ou pelo menos tm obrigao de saber, os nomes dos oficiais, e aqui est o cidado Dixmer, que director de uma fbrica de curtumes, onde trabalham mais de sessenta operrios, e portanto talvez possa dar-te algumas informaes. Maurcio voltou-se para examinar o indivduo, que o sapateiro designava. Viu um homem muito alto, de cara franca e trajando como um burgus abastado. Contudo disse o director da fbrica preciso como muito bem disse o cidado sapateiro, que saiba o nome do indivduo, que procuras. J te disse que se chama Reinaldo. Isso o nome; mas o apelido? Todos os oficiais so conhecidos pelos apelidos. Pois o apelido que eu ignoro respondeu Maurcio, que j no ia gostando de tantas perguntas. Ora essa! disse o fabricante com um sorriso cheio de ironia possvel que no saibas o apelido do teu amigo, cidado? No sei; e onde est o motivo de admirao? Tens razo; mas desse modo provvel que no atines com ele. E dizendo estas palavras, despediu-se de Maurcio, e depois de dar alguns passos entrou numa casa da rua Velha de Saint-Jacques. O caso que no sabes o apelido... disse o sapateiro. No sei no! gritou Maurcio, que estava desejando um pretexto para desabafar a raiva que o oprimia: ento que queres dizer na tua? Nada, cidado, nada, queria somente dizer que visto no saberes o apelido do teu amigo, decerto no atinas com ele. E dizendo isto, o cidado sapateiro tornou a encafuar-se no cubculo. Maurcio esteve tentado a sovar o cidado sapateiro, porm o que valeu ao pobre homem foi o ele verificar ser j velho. Se tivesse ao menos vinte anos, era muito provvel que Maurcio lhe desse uma demonstrao escandalosa da igualdade perante a lei, e da desigualdade perante a fora. Maurcio deixou o cidado sapateiro, e continuou as suas pesquisas, porque j se ia aproximando a noite. Entrou na primeira travessa que encontrou, examinou as portas uma por uma, deitou a cabea por cima das estacadas, espreitou por cima dos muros, procurou ver pelos buracos das fechaduras, e bateu inutilmente a muitas portas dalgumas casas que no tinham gente. O mancebo gastou duas horas nestas diligncias inteis. Davam nove horas, era noite fechada e reinava o maior sossego; no bairro cessara j todo o movimento. Maurcio, j sem esperana, ia retirar-se, quando viu brilhar uma luz no fundo de um corredor escuro. Entrou imediatamente, apesar da escurido, sem reparar, quando se dirigia para a entrada, numa cabea, que o estava espreitando por entre umas rvores, que ficavam ao p de um muro, e que em seguida desaparecera.

Passados trs segundos depois de ter desaparecido a pessoa que o estava espreitando, saram trs homens de uma porta, que havia no mesmo muro. Os trs homens correram para o corredor, em que o mancebo se aventurara ao passo que outro indivduo, sem dvida para maior segurana, fechou a porta sobre si. Maurcio deparou com um ptio no fim do corredor. A luz que avistara, saa de uma janela que deitava para o ptio. Bateu porta de uma casa de aparncia pobre e solitria, porm logo primeira argolada apagou-se a luz. Maurcio tornou a bater, mas como ningum viesse abri-la, percebeu que intencionalmente lhe no respondiam. Depois, como no quisesse bater debalde, tornou a atravessar o ptio e entrou novamente no corredor. No mesmo instante, abriu-se sem bulha a porta da casa, saram por ela os trs homens, e ouviu-se um assobio. Maurcio voltou-se e viu trs vultos, na distncia de duas ou trs vezes o tamanho do pau que levava. Apesar das trevas, que o envolviam, pde distinguir, porque os olhos se lhe tinham habituado j escurido, o reflexo sinistro de dois ferros. Maurcio conheceu que estava cercado: quis fazer sarilho com o pau para se defender; porm o corredor era to estreito que no era possvel faz-lo girar, e no momento em que o intentava, recebeu na cabea uma pancada, cuja violncia o atordoou. Era uma agresso inesperada dos quatro homens, que tinham sado da porta do muro. Os sete homens juntos caram sobre Maurcio ao mesmo tempo, e apesar da resistncia desesperada do mancebo, deitaram-no por terra, amarraram-lhe as mos e taparam-lhe os olhos. Maurcio no dera um nico grito, no bradara por socorro; e ainda que o tivesse feito, ningum lhe teria acudido naquele bairro deserto. Foi portanto amarrado sem dizer palavra. Reflectiu porm que, se quisessem mat-lo logo, no estariam com o trabalho de lhe vendar os olhos, e na idade que Maurcio tinha ento qualquer demora era uma esperana. Chamou pois em seu auxlio toda a sua presena de esprito e esperou. Quem s tu? perguntou uma voz ainda cansada da luta. Sou um homem que, se quiseres, pode ser assassinado imediatamente. Nada, s um homem morto se levantares a voz, quer seja para chamar, quer para gritar. Se quisesse gritar, no estaria calado at agora. E querers responder s minhas perguntas? Conforme forem. Quem te mandou aqui? Ningum. Vieste por teu livre arbtrio? Vim. Mentes. Maurcio bramiu de furor, e fez todos os esforos para se soltar, porm foi impossvel. Nunca minto respondeu ele. Ser assim; contudo no deixas de ser um espio. E vocs uns canalhas cobardes. Ns, cobardes! Sim, e muito cobardes, pois no se pejaram de atacar em nmero de sete ou oito um homem s, e por cima de tudo insultarem esse homem depois de manietado. Cobardes, muito cobardes! Estas palavras do mancebo, longe de excitarem o furor dos seus agressores, pelo contrrio acalmou-o, pois que assim declarara a nobreza dos seus sentimentos. Se na realidade eu fosse um espio, teria pedido misericrdia.

O que dissemos no se pode chamar insulto disse uma voz menos spera, mas mais imperiosa do que as outras. Nestes infelizes tempos, em que vivemos, pode qualquer ser espio, sem por isso deixar de ser homem de bem. Contudo, sempre se arrisca a vida. Ora abenoado seja quem pronunciou tais palavras; prometo responder-lhe com lealdade. Por que motivo vieste a este bairro? Vim procurar uma mulher. Esta resposta excitou um murmrio de incredulidade. Mentes respondeu a mesma voz neste bairro no moram mulheres que meream a pena andar procura delas. Diz quais eram as tuas intenes, alis morres. Enganas-te, se julgas que me metes medo respondeu Maurcio; estou convencido de que no me hs-de matar sem mais nem mais, salvo se fores um assassino. E dizendo isto, Maurcio fez um ltimo esforo para desembaraar as mos; mas de repente sentiu no peito uma impresso de frio e uma dor aguda. Recuou involuntariamente. Ora ainda bem que lhe sentiste a ponta disse um dos homens. Toma pois cuidado, ainda restam depois do bico oito polegadas de bom ferro. Pois ento acaba respondeu Maurcio resignado. Dizes-nos quem s? perguntou a tal voz branda e imperiosa. Ah! Queres saber o meu nome? Quero. Sou Maurcio Lindey. O qu! bradou outra voz Maurcio Lindey, o patriota exaltado! Maurcio Lindey, secretrio da seco Lepelletier! Estas palavras foram ditas com tanta violncia, que Maurcio logo compreendeu que a sua sorte estava dependente da resposta que ele desse. Como porm era incapaz de praticar uma vilania, negando quem era, respondeu com voz firme: Sim, sou isso que dizes: sou Maurcio Lindey, secretrio da seco Lepelletier; Maurcio Lindey, o patriota, o revolucionrio, o jacobino; finalmente, Maurcio Lindey, que considera o dia mais feliz da sua vida aquele, em que morrer pela liberdade! A esta resposta seguiu-se um silncio sepulcral. O mancebo esperava a cada instante que lhe cravassem no peito o ferro, de que apenas sentira a ponta. Ser verdade o que avanaste disse passados alguns instantes, uma voz, que parecia comovida. Toma sentido, no mintas. Para te certificares, procura nas minhas algibeiras e achars a minha nomeao. Examina a minha roupa e nela vers a minha marca: um M e um L. Apenas o mancebo acabou de falar, sentiu pegarem-lhe por baixo dos braos, e assim o foram levando por espao de algum tempo. Percebeu que abriram uma porta e depois outra; a segunda porm era muito estreita, porque os homens que o levavam tiveram bastante dificuldade em transp-la. Ainda conversavam em voz baixa. Estou perdido disse o mancebo consigo; vo atar-me uma pedra ao pescoo e deitam-me por algum alapo, que v dar ao rio Bivre. Passado porm um instante, conheceu que os indivduos, que o levavam, subiam alguns degraus. Sentiu uma atmosfera mais temperada e sentiu-se assentado numa cadeira. Ouviu fechar uma porta chave e o rudo dos passos dos indivduos que se retiravam. Julgou que o deixavam s. Aplicou o ouvido com toda a ateno, de que susceptvel um homem que est em perigo de vida, e pareceu-lhe ouvir dizer a voz que tanto o impressionara: Deliberemos.

XXVII Reaparece a desconhecida Passou-se um quarto de hora, que foi um sculo para Maurcio. E muito natural era a sua impacincia; a sua vida, estando na fora da idade, e podendo aspirar a um brilhante futuro, estava dependente da deciso de uns poucos de homens, que j o tinham querido matar. Percebeu que o tinham fechado num quarto, mas no sabia se estava guardado vista. Tentou outra vez soltar-se, fez um esforo violento, mas nada conseguiu: a corda magoou-o. O que mais dificultava a sua posio era ter as mos amarradas atrs das costas, por isso que no as podia levar aos olhos. Se por acaso visse onde estava, talvez lhe fosse possvel escapar-se. Como porm ningum se opusesse s diversas tentativas que fez para se soltar concluiu que estava s. Pareceu-lhe que pisava areia ou terra forte; o cheiro activo e agradvel que sentia indicoulhe a presena de substncias vegetais; julgou que estaria nalguma estufa ou coisa semelhante. Finalmente, decidindo-se a dar alguns passos, encontrou um muro, voltou-lhe as costas para poder apalpar com as mos, e quase que deu um grito de alegria ao depararem-se-lhe instrumentos de agricultura. Depois de muita dificuldade conseguiu examinar os instrumentos, que o acaso lhe deparara. Desde ento tornava-se a sua evaso uma questo de tempo. Se o acaso ou a providncia lhe concedesse cinco minutos, e se entre tantos instrumentos pudesse encontrar um que cortasse, estava salvo. Deu com uma enxada. Custou-lhe muito, em conseqncia da maneira por que estava amarrado, volt-la de maneira que o ferro ficasse para cima. Segurou depois o ferro de encontro parede com o p; depois foi cortando, ou para melhor dizer, foi gastando a corda que lhe prendia as mos. A operao no podia deixar de ser difcil, porque o ferro de uma enxada pouco corta. Estava muito fatigado, e inundou-se-lhe a testa de suor quando lhe pareceu sentir passos de pessoas, que se aproximavam; reuniu todas as foras, e dando um forte puxo, conseguiu quebrar a corda pela parte mais gasta. No pde conter uma exclamao de prazer. Ao menos assim tinha a certeza de poder lutar antes de morrer. Maurcio tirou a venda que lhe tapava os olhos. No se tinha enganado. O stio em que estava era uma espcie de pavilho, onde resguardavam do tempo algumas plantas exticas. A um canto estavam arrumados os instrumentos de horticultura e entre eles a enxada que to bom servio lhe prestara. Examinou o stio em que estava com toda a ateno, viu defronte de si uma janela, e correu para ela, mas deu com uma grade de ferro; pela parte de fora estava um homem armado com uma clavina. No lado oposto do jardim havia um quiosque, jogando com o pavilho onde se achava Maurcio. A janela tinha as tabuinhas corridas, e por elas saam os raios de uma luz. Correu porta para escutar, mas viu que esta tambm estava guardada por uma sentinela. Eram as passadas dessa sentinela, que ele sentira. Nesse momento ouviu muitas vozes.

Saam do fundo do corredor, e era evidente que a deliberao se tornara em acalorada discusso. Maurcio porm no ouvia tudo o que se dizia. S lhe chegavam ao ouvido algumas palavras soltas, e entre elas ouviu pronunciar as palavras, espio, punhal e morte. Maurcio ainda prestou maior ateno. Neste momento abriu-se uma porta e ento ouviu distintamente: Sim dizia uma das vozes; no temos que duvidar, um espio; descobriram alguma coisa, e mandaram-no aqui para surpreender os nossos segredos; se o pusermos em liberdade arriscamo-nos a ser denunciados. Mas se ele comprometesse a sua palavra de honra? disse uma voz. Quanto sua palavra disse uma voz no h-de pr dvida em a dar; mas depois com a mesma facilidade faltar a ela. ele porventura algum fidalgo disse outra voz para que possamos fiar-nos na sua palavra de honra? Maurcio bramia de raiva, por ver que havia gente que se persuadia de que s um fidalgo era capaz de no faltar f jurada. Mas como nos h-de denunciar se no nos conhece? verdade que no nos conhece e no sabe o que aqui fazemos; sabe porm que existimos, e se aqui voltar provvel que seja bem acompanhado. Este argumento ficou sem rplica. Visto isso disse a voz que parecera a Maurcio ser a do chefe esto resolvidos? Quantas vezes ser preciso dizer que sim? Na verdade, estranho tanta magnanimidade; aposto que, se a junta de segurana pblica nos apanhasse, no estaria com tantas cerimnias. Digam-me, ainda persistem na sua opinio? Decerto, e esperamos que no nos far oposio. Eu s disponho do meu voto. Votei para que o soltassem. So seis, votaram pela morte; que morra. O suor que manava da fronte de Maurcio cessou de repente. provvel que ele estrebuche e grite disse a mesma voz. Tiveram o cuidado de afastar a Sr. Dixmer? perguntou outra voz. Ela no sabe nada. Onde est? No pavilho. A Sr. Dixmer disse consigo Maurcio; comeo a compreender. Estou em casa do mestre curtidor, que me falou na rua de Saint-Jacques e que me deixou por eu no lhe poder dizer o apelido do meu amigo. Mas que demnio de empenho poder ter o maldito mestre em me assassinar? Maurcio procurou entre os instrumentos de agricultura e achou uma estaca com a ponta de ferro. Est bem disse ele consigo ao menos antes que me matem sempre darei cabo de dois ou trs. E deitou a mo inocente estaca, que ia servir de arma mortfera. Depois colocou-se atrs da porta, de maneira que ficasse encoberto por ela quando entrassem. Era tal o estado de ansiedade, em que estava, que podia contar distintamente as pulsaes do corao. De repente estremeceu, ouvindo dizer uma voz: Se querem seguir o meu conselho, o melhor mat-lo da janela com um tiro. Nada, nada disse outra voz no queremos bulha; o estrondo do tiro pode ser-nos fatal. Ah! Est a Dixmer; e a sua mulher?

Est lendo; fui agora espreitar pelas tabuinhas; no tem a menor desconfiana do que se passa. Dixmer, o seu voto que h-de resolver a questo; de parecer que o aviemos com um tiro ou com uma punhalada? Vamos! repetiram ao mesmo tempo cinco ou seis vozes. Maurcio era um verdadeiro filho da revoluo; tinha um corao de bronze, e pode-se dizer que era verdadeiro ateu. Quando porm ouviu proferir a palavra vamos, pelo lado oposto da porta, que unicamente o separava da morte, persignou-se involuntariamente como fazia na sua infncia quando sua me o ensinava a rezar. Aproximaram-se as passadas, rangeu a chave na fechadura e abriu-se a porta vagarosamente. Enquanto isto sucedia, Maurcio reflexionava assim: Se perco tempo em brigar com eles, no posso escapar morte. O melhor atac-los de improviso, depois fujo para o jardim, de l para o beco, e assim talvez escape. E logo, arremetendo como um leo, e dando um grito ameaador, deitou por terra os dois homens, que vinham na frente e que julgando-o amarrado, estavam longe de esperar semelhante ataque. Afastou os outros, passou pelo meio deles, viu no fundo do corredor uma porta aberta de par em par, saiu por ela, galgou dez degraus e, achou-se no jardim, e procurando a porta acertou com ela. Estava fechada chave e tinha os fechos corridos. Maurcio puxou os fechos, mas no pde abrir a porta, por no estar a chave na fechadura. Enquanto fazia estas diligncias, os homens que o perseguiam chegaram porta da casa, e logo o viram. L est bradaram eles atire-lhe, Dixmer; atire-lhe e mate-o! Maurcio bramiu de raiva. Era horrvel ver-se fechado num jardim cujos muros tinham dez palmos de altura. Entretanto avanaram os assassinos. S estavam distantes de Maurcio uns trinta passos, e o mancebo procurou em volta de si alguma coisa que pudesse servir-lhe de tbua de salvao. Deparou-se-lhe o quiosque, e viu brilhar luz por dentro das tabuinhas da janela. Levado pelo desespero, deu um pulo enorme, saltando uma altura de sete palmos, empurrou as tabuinhas, meteu-se pela janela quebrando os vidros, e foi cair num quarto onde uma mulher estava lendo ao p do fogo. A mulher levantou-se assustada e gritou por socorro. Arreda-te, Genoveva, pe-te de lado, gritou Dixmer, quero mat-lo. E dizendo estas palavras, levou a espingarda cara e apontou para Maurcio. Mas a mulher, logo que olhou para o mancebo deu um grito de espanto, e em vez de se pr de lado como lhe ordenara o marido, cobriu-o com o corpo. Este movimento fez com que Maurcio dirigisse toda a sua ateno para a generosa senhora que assim o protegia. Ficou pasmado. Tinha diante de si a desconhecida, por causa de quem acabava de correr tantos perigos. A senhora! exclamou o mancebo. Silncio respondeu ela. Depois, voltando-se para os homens, que queriam matar Maurcio disse: No ho-de mat-lo! um espio! disse Dixmer e como tal deve morrer. Ele, um espio! Venha c, Dixmer, vou provar-lhe que est enganado! Dixmer aproximou-se da mulher, que lhe disse algumas palavras ao ouvido. O mestre curtidor mal a ouviu ergueu a cabea com vivacidade e disse:

Pois foi este? Foi respondeu Genoveva. No me enganas? A jovem em lugar de responder, voltou-se para Maurcio e ofereceu-lhe a mo com um sorriso. Foi o meu salvador disse ela. Dixmer reassumiu de novo a singular expresso de frieza e serenidade, e com calma encostou a espingarda parede. Agora muda o caso de figura disse ele. E fazendo sinal aos companheiros para que o seguissem, disse-lhes algumas palavras e desapareceram. Entretanto Genoveva dizia a Maurcio. Esconda o anel, todos aqui o conhecem. Maurcio tirou imediatamente o anel do dedo e meteu-o no bolso do colete. Passado um instante, tornou Dixmer a entrar no pavilho. Venho pedir-lhe desculpa, cidado disse ele. No sabia o muito que lhe era obrigado! Minha mulher, apesar de ter gravado no corao o servio que lhe prestou, no me soube dizer o seu nome; portanto espero que me perdoar. No falemos mais no passado; s lhe peo que diga por que motivo se empenhavam tanto em matar-me? um grande segredo respondeu Dixmer mas como estou muito certo da sua lealdade, vou confiar-lho. Depois de alguns instantes de reflexo, Dixmer continuou: Como j sabe, sou director de uma fbrica de curtumes. Os cidos que emprego no preparo das peles so de contrabando. Os contrabandistas que mos fornecem souberam que tinha havido uma denncia contra eles; por conseqncia, quando vi que andava tirando informaes pelo bairro, tive algum receio. Os contrabandistas, a quem participei os meus temores, espreitaram-no, e tendo-o visto entrar no corredor, adquiriram a convico de que queria perd-los e foi essa a razo que queriam a sua morte a todo o transe. Sim, sim, isso sei eu de mais; ouvi a deliberao que tiveram, e ainda no me esqueci da espingarda. Mas eu j lhe pedi perdo replicou Dixmer. Eu j lho dei. Para lhe mostrar agora a muita confiana que fao da sua lealdade, vou contar-lhe todos os meus segredos. Tenho por scio um tal Morand, e ambos contamos com as desordens deste tempo para alcanarmos uma brilhante fortuna. Arrematmos o fornecimento das mochilas para o exrcito, e todos os dias aprontamos mil e quinhentas ou duas mil. O estado anrquico em que se acha o pas por tal forma d que fazer municipalidade, que nem sequer tem tempo para verificar as nossas contas; e confessar-lhe-ei que nestas alturas, a cifra para ns vale dez, e como as matrias primas que empregamos entram aqui por contrabando, ganhamos duzentos por cento. Safa! exclamou Maurcio a pechincha famosa. Agora compreendo o medo que tiveram de ver denunciado o seu segredo. Como porm sabe quem eu sou parece-me que nada recear da minha parte. Tanto assim respondeu Dixmer que nem sequer exijo do senhor a promessa de guardar segredo. E dizendo isto, ps-lhe a mo no ombro sorrindo. Agora, visto estarmos ss, vou perguntar-lhe o que procurava neste bairro. Fica porm entendido que, se segredo, no quero obrig-lo a descobri-lo. Parece-me porm que j o disse balbuciou Maurcio. Sim disse que andava procurando uma mulher, ou coisa que o valha.

Perdoe, cidado respondeu Maurcio devo explicar-lhe a minha conduta. Confessarei que na verdade andava a procurar uma mulher, que encontrei uma noite e que me asseverou morar neste bairro. No me foi possvel ver-lhe o rosto, no sei como se chama, nem sequer ao certo onde ela mora. Sei unicamente que estou louco de amores por ela. E que sinais pode dar da tal mulher? muito baixa. Genoveva era alta. Que mais? loura e pareceu-me alegre. Genoveva, tinha o cabelo preto e olhos grandes e pensativos. Pareceu-me, finalmente continuou Maurcio que seria costureira de casa de alguma modista, e foi por isso que vesti este trajo popular, julgando assim agradar-lhe mais no caso de a encontrar. Essa explicao no deixa nada a desejar observou Dixmer. Genoveva, ouvindo este dilogo, ficara perturbada, e para disfarar voltou o rosto para a parede. Pobre cidado Lindey! disse Dixmer rindo que maus momentos lhe fizemos passar. No falemos mais nisso respondeu Maurcio, julgando que era tempo de se retirar; esqueamos o que se passou; agora faa o favor de ensinar-me o caminho. O qu! Quer retirar-se? exclamou Dixmer e julga que o havemos de consentir? Nada! Nada! Convidei para cear os valentes rapazes que queriam dar-lhe cabo da pele... Cear com eles e ver que no so to malvados como parecem. Maurcio pulou de alegria por poder passar mais algumas horas ao p de Genoveva; todavia disse: No sei se deva aceitar. Que est dizendo? replicou Dixmer; no sabe se deve aceitar... Posso afirmar-lhe que todos so bons e leais patriotas. Demais, s acreditarei que realmente nos perdoou depois de nos termos assentado mesma mesa, e participado do mesmo po. Genoveva no dizia nada. Na verdade replicou o mancebo receio incomod-lo, cidado, e no sei se devo, vista a desordem do meu vesturio. Genoveva olhou timidamente para o mancebo. O nosso oferecimento disse ela feito do corao. Pois ento aceito, cidad. Bom disse o mestre curtidor; vou sossegar os meus companheiros; entretanto, fique aqui, meu amigo. Dixmer saiu. Genoveva e Maurcio ficaram ss. Ah! Senhor disse Genoveva procurando dar s suas palavras o tom de repreenso repare que faltou sua palavra. Pois qu! exclamou Maurcio julga acaso que a minha conduta possa comprometla! Ah! Se assim , sou muito culpado, e com toda a humildade imploro o seu perdo; vou retirarme e nunca mais... Neste momento reparou Genoveva que o mancebo tinha a camisa manchada de sangue. Jesus! exclamou ela estar ferido? Com efeito a fina camisa de Maurcio, que contrastava com a grosseria do seu trajo, estava manchada de sangue. No coisa de cuidado, minha senhora; foi um dos contrabandistas que me picou com o punhal. Genoveva fez-se muito plida. Passados alguns instantes, pegando na mo do mancebo, disse-lhe: Salvou-me a vida, e eu ia sendo a causa involuntria da sua morte.

Tudo dou por bem empregado, visto que a encontrei; e estou certo de que nunca pensou que eu andasse por aqui procurando outra pessoa. Acompanhe-me disse Genoveva interrompendo-o... Vou dar-lhe roupa branca. No quero que aparea assim aos nossos convivas; essa vista afligi-los-ia. No se incomode disse Maurcio dando um suspiro. Cumpro um dever, e cumpro-o com muito gosto. E Genoveva levou Maurcio a um quarto elegante e de gosto, como decerto ningum esperaria encontrar no estabelecimento de um curtidor. Sirva-se do que aqui est disse ela; faa de conta que est em sua casa. E abrindo as gavetas onde estava a roupa, retirou-se. Maurcio mudou de camisa e saiu do quarto. Dixmer j o esperava. Vamos! Vamos! disse ele; a ceia est na mesa; s espervamos pelo senhor. XXVIII A ceia Quando Maurcio entrou com Dixmer e Genoveva na casa de jantar, j a ceia estava na mesa, mas ainda ali no estava nenhum dos convidados. Da a pouco foram entrando; eram seis. Quase todos eram moos, de fisionomia agradvel e vestiam no rigor da moda. Dois ou trs usavam carmanholas e barretes vermelhos. Dixmer apresentou-lhes Maurcio, dizendo-lhes como se chamava e em que se empregava. Depois, voltando-se para Maurcio, disse: Os que aqui v so todos amigos, que me ajudam no meu negcio; depois que a revoluo nivelou todas as jerarquias, vivemos aqui em perfeita igualdade. Comemos mesma mesa duas vezes ao dia, e formamos todos uma mesma famlia. Vamos! Para a mesa! Cidados! Ento no esperamos pelo Sr. Morand? disse Genoveva com timidez. Tens razo respondeu Dixmer. Depois, voltando-se para Maurcio: O cidado Morand meu scio; tem a seu cargo a escriturao, fazer os pagamentos e a cobrana; por conseqncia, tem muito trabalho, e nem sequer pode estar pronto a horas; vou porm mandar-lhe recado. Naquele instante abriu-se a porta e entrou o cidado Morand. Era um homem baixo, de cabelo preto e sobrancelhas muito espessas; os olhos pretos e brilhantes estavam encobertos por uns culos verdes, semelhantes aos que usam as pessoas que tm a vista cansada. Maurcio ouviu Morand pronunciar algumas palavras, conheceu logo que era dele a voz suave e imperiosa, que durante a discusso, que se dera sobre a sorte dele, opinara sempre pelos meios suaves. Trajava casaca parda com grandes botes, colete de seda branca e tinha uma camisa muito fina, que se divertia em amarrotar algumas vezes, mostrando assim uma mo to branca e delicada, que Maurcio muito se admirou de que ela pudesse ser de um mestre curtidor. Assentaram-se todos. O cidado Morand ficou esquerda de Genoveva, Maurcio direita. Dixmer assentou-se defronte da esposa. Os outros convivas colocaram-se indistintamente em redor da mesa, que era oblonga. A ceia era lauta. Dixmer presidia ceia com a maior franqueza e mostrava apetite de um homem de trabalho.

Os operrios, pelo menos assim se diziam, no lhe ficavam atrs. O cidado Morand, pelo contrrio, falava pouco, no comia quase nada e raras vezes bebia vinho. Maurcio, lembrado sem dvida das palavras que ouvira, logo sentiu por ele grande simpatia. A nica coisa que lhe dava que fazer a respeito de Morand, era a idade. Parecia-lhe s vezes um homem de vinte e cinco anos, outras vezes afigurava-se-lhe ter quarenta e cinco. Dixmer quando se assentou mesa, julgou conveniente explicar a razo por que ali se encontrava um estranho. F-lo com ingenuidade e franqueza. verdade que os convidados no pareciam difceis de contentar, porque satisfez a todos. Maurcio olhava para ele com admirao. Pela minha honra dizia consigo o mancebo custa-me a acreditar o que vejo. possvel que seja este o homem, que correu atrs de mim com os olhos chamejantes, voz ameaadora e uma clavina na mo? Porm, quanto mais ouvia aquela voz suave, pura e harmoniosa, quanto mais olhava para aquele rosto, em que se reflectia a tranqilidade de uma alma sem remorsos, mais se convencia o mancebo de que uma criatura to perfeita no era capaz de faltar aos seus deveres, e sentia ento certo prazer ao lembrar-se que tanta formosura pertencia s ao bom burgus que ali estava rindo ingenuamente das vulgares chocarrices que dizia. Finalmente, comeou a falar-se em poltica, e no podia decerto deixar de ser este o assunto da conversao, numa poca, em que a poltica entrava em tudo. De repente, um dos comensais, que at ali estivera calado, perguntou pelas presas do Templo. Maurcio, sem querer, estremeceu ouvindo a voz do indivduo, que fizera a pergunta. Conheceu que era o homem que optara, pelos meios violentos, que o ferira com a faca, e que depois votara pela morte. Contudo, esse indivduo, que era um honrado curtidor e bom chefe de famlia, segundo disse Dixmer, logo atraiu a si as simpatias de Maurcio pois passou a expender as idias mais patriticas, e os princpios mais revolucionrios. O mancebo dizia que em alguns casos era inclinado s medidas de rigor, que ento eram to usadas e das quais Danton era o heri. Maurcio, dizia consigo que, se se tivesse achado no caso daquele homem, no teria assassinado o indivduo suspeito de espio, mas t-lo-ia largado no jardim e com armas iguais terse-ia batido lealmente com ele, como seu adversrio, e sem lhe conceder misericrdia. Reflectiu porm que seria exigir muito querer que um oficial de curtidor praticasse aquilo que s uma pessoa dos seus sentimentos seria capaz de fazer. O tal homem, que optara pelos meios violentos, falou a respeito do Templo e mostrou-se admirado por estar a guarda das presas entregue a um conselho permanente, susceptvel de ser peitado, e a alguns membros da municipalidade, cuja fidelidade j por algumas vezes se tentara subornar. Tem razo replicou Morand mas devemos confessar que os tais membros da municipalidade tm-se at aqui portado bem provando que so dignos da confiana, que neles tem depositado a nao, e a histria h-de mostrar que no foi Robespierre o nico homem digno do epteto de incorruptvel. No h dvida, no h dvida replicou o indivduo dos meios violentos; mas o que tem sucedido at aqui, no pode dizer-se que sempre assim suceder. A temos tambm a guarda nacional; as companhias das diversas seces so chamadas cada uma pela sua vez a fazer servio no Templo e para l vo indistintamente: ora diga-me, no ser possvel existirem numa companhia oito ou dez patuscos desembaraados que se lembrem uma noite de degolar as sentinelas e de dar fuga aos presos?

Est enganado disse Maurcio; j se demonstrou, cidado, que esse meio no serve, pois h trs semanas tentaram p-lo em prtica e falhou o plano. Mas porque falhou? disse Morand porque um dos aristocratas, de que se compunha a patrulha, cometeu a imprudncia de tratar por senhor no sei a quem. E tambm disse Maurcio que queria mostrar a boa organizao da polcia da repblica, porque j se sabia que Taverney Casa-Vermelha tinha entrado em Paris. Ora essa! exclamou Dixmer. Sabia-se que o Casa-Vermelha tinha entrado em Paris? perguntou Morand com indiferena. E sabiam a maneira como ele havia entrado? Sabia-se com toda a exactido! Ah! Com os diabos! disse Morand olhando fixamente para Maurcio. Tenho curiosidade de saber como isso foi, pois at agora nada temos ouvido com certeza a esse respeito. Porm o cidado, como secretrio de uma das principais seces de Paris, deve estar bem informado. Assim disse Maurcio e o que vou contar-lhe, em todos os pontos verdadeiro. Os convidados todos, e at a prpria Genoveva, pareceram prestar a maior ateno ao que ia dizer o mancebo. Ora pois disse Maurcio Filipe de Taverney Casa-Vermelha vinha da Vendeia, segundo consta, e havia atravessado toda a Frana com a costumada felicidade: chegou ainda de dia barreira de Roule, e esperou fora das portas at s nove horas da noite. s nove horas, uma mulher disfarada com trajo de mulher do povo, saiu por aquela barreira e levou a Taverney um uniforme de atirador da guarda nacional; passados uns dez minutos, voltou de brao dado com ele; a sentinela, que a tinha visto sair sozinha, teve algumas suspeitas quando viu que voltava acompanhada. Avisou logo a estao, saiu a guarda, e os dois criminosos, vendo-se perseguidos, refugiaram-se num palcio, por onde se evadiram por outra porta que deitava para os Campos Elsios. Diz-se que uma patrulha partidria dos tiranos esperava por Taverney esquina da rua Barre-du-Bec; o resto da histria j sabida. Ah! Ah! disse Morand isso que acaba de narrar curiosssimo. E muito positivo redargiu Maurcio. Sim, assim parece; mas a mulher, no se sabe o que foi feito dela? No; sumiu-se e ignora-se completamente quem ela seja. O scio do cidado Dixmer e o prprio cidado Dixmer pareceram respirar mais desafogadamente. Genoveva enquanto durava a narrao do acontecimento, conservara-se plida, imvel e muda. Mas disse o cidado Morand com a mesma frieza quem pode asseverar que Taverney Casa-Vermelha formava parte da tal patrulha que causou tamanho rebolio no Templo? Um membro da municipalidade meu amigo, que estava de servio naquele dia no Templo, foi quem o conheceu. Sabia-lhe ento os sinais? Tinha-o visto noutro tempo. E que casta de homem , quanto ao fsico, esse tal Casa-Vermelha? perguntou Morand. um homem de vinte e cinco a vinte e seis anos, de pequena estatura, cabelo louro e fisionomia agradvel; tem belos olhos e dentes magnficos. Seguiu-se um silncio profundo. Pois bem! disse Morand; por que motivo no prendeu o seu amigo da municipalidade o suposto Taverney Casa-Vermelha logo que o conheceu? Em primeiro lugar, porque no sabia que ele estivesse em Paris, e pensou que poderia ser algum que se parecesse com ele; em segundo lugar, porque o tal meu amigo, algum tanto frouxo, e como estava em dvida, fez o que fazem os homens cautelosos e tbios, deixou-se ficar. Aposto que no procederia como ele, cidado? disse Dixmer rindo estrondosamente.

Confesso que no respondeu Maurcio; antes preferia enganar-me do que deixar escapar um homem to perigoso como Taverney Casa-Vermelha. E que teria feito? perguntou Genoveva. O que teria feito, cidad disse Maurcio oh! Assevero-lhe que no levava muito tempo: mandava fechar todas as portas do Templo: ia direito patrulha, deitava a mo ao pescoo de Taverney, e dizia-lhe: Filipe de Taverney Casa-Vermelha, ests preso como traidor nao; e uma vez que eu lhe tivesse lanado a mo, dou-lhe a minha palavra que no o largava mais. E depois que teria sucedido? perguntou Genoveva. Sucedia unicamente que seriam processados tanto ele como os cmplices, e que a estas horas j teriam sido guilhotinados. Genoveva estremeceu, e olhou assustada para Morand. Porm este no deu mostras de ter reparado na aco de Genoveva pois acabou de despejar o copo com todo o vagar, e disse: O cidado Lindey tem razo; o que deviam ter feito, mas infelizmente no o fizeram. E perguntou Genoveva sabe-se o que feito de Taverney? No est m pergunta disse Dixmer de crer que no quisesse ficar para ver o fim funo, e percebendo que estava frustrada a tentativa, e provvel que sasse logo de Paris e por certo a estas horas, est muito longe. E talvez que at de Frana acrescentou Morand com toda a placidez. Nada, nada disse Maurcio. impossvel! Pois teve a imprudncia de ficar em Paris?! exclamou Genoveva. No arredou daqui p. Esta opinio foi recebida com um movimento geral de admirao. Isso no passa de uma conjectura que fazes, cidado disse Morand e nada mais. Nada, um facto que assevero. Oh! disse Genoveva confesso que custa a acreditar no que diz, cidado; seria imperdovel tamanha imprudncia. A cidad mulher, e como tal facilmente compreender que haja um motivo que possa muito mais para com um homem como Taverney que todas as consideraes de segurana individual. E que motivo ser esse, que pode mais do que o receio de perder a vida por uma maneira to horrvel? O que h-de ser, cidad disse Maurcio seno o amor? O amor! repetiu Genoveva. Sem dvida. Pois no sabia que Filipe de Taverney est namorado de Maria Antonieta? Ouviram-se duas ou trs risadas de incredulidade, que ressoaram timidamente e como foradas. Dixmer olhou para Maurcio, como procurando ler-lhe no fundo do corao. Os olhos de Genoveva umedeceram-se de lgrimas, e Maurcio percebeu que um arrepio lhe fizera estremecer o corpo. O cidado Morand entornou o copo de vinho que naquele instante ia levando boca, e por certo Maurcio se teria assustado ao notar-lhe a palidez, se naquela ocasio no tivesse concentrado em Genoveva toda a sua ateno. Est comovida, cidad? perguntou Maurcio. No disse h pouco que eu devia compreender isso por ser mulher? Pois assim , e ns as mulheres, quando vemos uma dedicao semelhante, ainda que seja por uma causa contrria aos nossos princpios, sempre nos enternecemos. E a dedicao de Filipe de Taverney ainda muito mais meritria do que se pensa disse Maurcio pois asseveram que s tem queixas da rainha. Sabe que mais, cidado Lindey? disse o homem dos meios violentos acho-o muito indulgente para com o tal Taverney...

Senhor! disse Maurcio, empregando, talvez de caso pensado, o tratamento que j no estava em uso eu estimo os indivduos de carcter nobre e valoroso, o que no obsta contudo a que me bata contra eles quando os encontro nas fileiras dos meus adversrios. Ainda espero encontrar um dia Filipe de Taverney. E... disse Genoveva. E se o encontrar... lutarei com ele... ceia estava acabada. Genoveva deu o exemplo de retirada, levantando-se da mesa. A este tempo deu horas o relgio. Meia-noite disse Morand friamente. Meia-noite! bradou Maurcio meia-noite j! A est uma exclamao que muito gosto me d disse Dixmer pois mostra que no lhe aborreceu a nossa companhia, e faz-me esperar que nos tornaremos a ver. Esta casa que se lhe franqueia de um bom patriota, e espero que o cidado em breve conhea que tambm de um bom amigo. Maurcio cumprimentou, e virando-se para Genoveva, perguntou: E a cidad tambm d licena que eu volte? No s dou licena, mas at lho peo disse Genoveva. E cumprimentando, recolheu ao seu quarto. Maurcio despediu-se de todos os convidados, cumprimentando mais particularmente Morand que muito lhe agradara, apertou a mo a Dixmer, e retirou-se mais contente do que pesaroso do resultado de tantos acontecimentos diversos por que passara naquela noite. Que intempestivo encontro este! disse Genoveva depois da retirada de Maurcio, desatando a chorar na presena do marido que a acompanhara ao quarto. No digas tal! O cidado Maurcio Lindey, patriota bem conhecido, secretrio de uma seco, puro, estimado e popular, uma aquisio preciosssima para um pobre curtidor que tem em casa fazenda de contrabando respondeu Dixmer sorrindo. Dessa forma, pensa, meu amigo?... perguntou Genoveva. Penso que um alvar de patriotismo que nos d, e um selo de absolvio que ele impe na nossa casa; e creio que desta noite em diante at o prprio Filipe de Taverney aqui estaria a salvo. E Dixmer beijando a mulher na testa com modos mais prprios de pai do que de marido, deixou-a no pavilho que lhe pertencia exclusivamente, e dirigiu-se para a parte do edifcio em que habitava juntamente com os convivas que lhe vimos em volta da mesa. XXIX O sapateiro Simo Comeara o ms de Maio. Um dia claro fazia dilatar os peitos j cansados de respirar os gelados nevoeiros do Inverno, e os raios quentes e vivificantes do Sol davam de chapa sobre as negras muralhas do Templo. Os soldados da guarda riam e fumavam junto ao postigo interno, que separa a Torre do jardim. Porm as trs prisioneiras, apesar de um dia to lindo, no aceitaram o convite que se lhes fez para descerem a passear no jardim; a rainha, desde a morte do marido, teimava em no sair do seu quarto, para no ter de passar em frente da porta do quarto do segundo andar, que fora habitado pelo rei. Desde o fatal dia 21 de Janeiro, quando alguma vez por acaso se lembrava de querer tomar ar, era sempre na plataforma da Torre, cujas ameias haviam sido tapadas com tabuinhas. Os guardas nacionais, que estavam de servio, tinham sido avisados de que a famlia real tinha licena de sair ao passeio, porm o dia todo passou sem que ela se utilizasse de tal licena.

Pela volta das cinco horas, um homem veio abaixo e aproximou-se do sargento comandante da guarda. Ah! Ah! s tu, tio Tison? disse o sargento, que parecia um guarda nacional de gnio faceto. Sim, cidado, sou eu, e trago-te da parte do membro da municipalidade Maurcio Lindey, teu amigo, que est l em cima, esta licena que o conselho do Templo concedeu a minha filha para vir fazer uma visita me esta tarde. E vais-te embora na ocasio em que tua filha est para chegar, pai desumano? disse o sargento, fazendo um gesto de fingida piedade. Ah! Cidado sargento, no por minha vontade que saio. Esperava poder ver tambm a minha pobre filha, de quem estou separado h dois meses, e abra-la... Oh! Bem do corao, como um pai abraa a filha. Mas qual histria! O servio, o endiabrado servio obriga-me a sair. Tenho de ir fazer o meu relatrio perante o municpio. L est porta uma sege e dois soldados de polcia minha espera; e logo havia de ser na ocasio em que a minha Sofia est para chegar! Infeliz pai! disse o sargento.
Desta sorte o amor da ptria querida Do sangue em ti sufoca a rija voz; Esta, bradando geme, aquele implora. Imolando ao dever...

Ouve c, Tison, se acaso encontrares l por fora uma consoante voz, faze favor de ma trazer, que me est fazendo muita falta. E tu, cidado sargento, quando minha filha chegar para visitar a sua pobre me, que est morta de saudades, deixa-la passar? A ordem formal respondeu o sargento, no qual o leitor conheceu por certo o nosso amigo Lorin nada tenho pois a objectar: logo que tua filha aqui se apresente, deix-la-ei passar. Muito obrigado, valente Termpila, muito obrigado! disse Tison. E saiu para ir apresentar o seu relatrio perante o municpio, rosnando por entre os dentes: Ah! Que felicidade vai gozar hoje minha pobre mulher! Sabes que mais, sargento disse um guarda nacional, que vira sair Tison e percebera muito distintamente as palavras que ele proferira; sempre h coisas que fazem arrepiar. Quais so essas coisas, cidado Devaux? perguntou Lorin. Uma delas respondeu o compassivo guarda nacional ver aquele homem de to duro aspecto, aquele corao de bronze, aquele desapiedado guardio da rainha, a chorar de prazer e de pena ao mesmo tempo por se lembrar que a mulher h-de ver a filha, e que lhe vedada essa fortuna! So coisas, meu sargento, em que a gente no pode demorar muito o pensamento, porque na realidade fazem entristecer. No h dvida, e bem se v que o homem de quem falas, e que daqui saiu to pesaroso, no pensa em certas coisas. Em que querias tu que ele pensasse? Em qu? Devia lembrar-se que tambm h trs meses que a mulher que ele atormenta sem d est privada da vista do filho. Mas uns lamentam a prpria infelicidade, esquecendo-lhes a dos outros. Verdade seja que a mulher que ele est encarregado de guardar foi a rainha continuou o sargento com certo modo irnico e uma rainha no tem jus a ser tratada com as mesmas atenes que so devidas mulher de qualquer jornaleiro... Contudo, deves confessar que so coisas muito tristes disse Devaux. Tristes, sim, mas necessrias respondeu Lorin e o melhor ser, como tu disseste, no demorar nelas o pensamento. E em seguida comeou a cantarolar:

Ontem a formosa Nize, Num bosque ameno e frondoso, Solitria caminhava, Com garbo gentil, donoso...

Lorin estava neste ponto da sua cano buclica, quando de repente se ouviu um grande motim na direco do lado esquerdo da guarda: eram pragas, ameaas e choros. Que bulha aquela? perguntou Devaux. Parece voz de criana respondeu Lorin aplicando o ouvido. E com efeito replicou o guarda nacional a voz de algum pobre rapazinho em quem esto batendo: irra! Este servio no presta para quem tem filhos. Ento cantas ou no? disse uma voz rouca, que parecia de homem embriagado. E logo a mesma voz comeou a cantar, como que para dar exemplo.
Jurara madame Veto, Degolar Paris em peso...

No respondeu a criana no quero cantar. Ento cantas? E a mesma voz repetiu:


Jurara madame Veto...

No, respondeu a criana, no, e no. Ah! Meu velhaquete disse a mesma voz roufenha. Ouviu-se o silvo de uma correia no ar, e logo um grito de dor, que soltou a criana. Ah! Com todos os diabos! disse Lorin o infame Simo que est batendo no pequeno Capeto. Alguns dos guardas nacionais encolheram os ombros, dois ou trs fingiram rir, Devaux ergueu-se e afastou-se. Bem dizia eu resmungou consigo que quem pai no deve entrar de servio aqui. De repente, abriu-se uma porta baixa, e o prncipe, fugindo ao aoute do seu guarda, saiu a correr pelo ptio fora: porm atrs dele veio zunindo um objecto pesado, que resvalou nas lajes e lhe deu numa perna. Ai! gritou o menino. E com a fora da pancada, caiu. Traze-me j a minha forma, mostrengo, quando no... O menino levantou-se e abanou a cabea como para dizer que no. Ah! Ele isso... gritou a mesma voz espera, que eu j te digo. E o sapateiro Simo desembocou do seu cubculo como uma fera do seu covil. Ol! Ol! disse Lorin franzindo o sobrolho aonde vamos ns com tanta pressa, mestre Simo? Vou castigar aquele lobinho respondeu o remendo. Castig-lo, por que motivo? perguntou Lorin. Por que motivo? Sim. Porque o garoto no quer de modo nenhum cantar como bom patriota, nem trabalhar como bom cidado. E ento! Que tens tu com isso? respondeu Lorin; foi porventura para lhe ensinares a cantar que a nao te confiou o Capeto? Ora essa! disse Simo muito admirado; peo-te que me digas, cidado sargento, para que te metes no que no da tua conta.

da minha conta, sim, porque sou um homem de bem! E todo o homem que tem sentimentos e v bater numa criana deve opor-se a que lhe batam. Ora! filho do tirano. Mas uma criana, e no teve parte nos crimes do pai; uma criana sobre quem no pesa culpa alguma e por conseqncia no h motivo nenhum para a castigar. E eu digo-te que mo deram para fazer dele o que eu quisesse. Quero que cante a cantiga de Senhora Veto, e h-de aprend-la. E no sabes, meu biltre disse Lorin que Senhora Veto a alcunha que puseram me dessa criana; o que dirias tu se algum quisesse obrigar um filho teu a cantar que s um canalha? Eu! berrou Simo ah! Malvado sargento aristocrata. Est bom! Nada de invectivas disse Lorin eu no sou o Capeto... No a mim que tu me hs-de fazer cantar por fora. Hei-de fazer-te encarcerar, malvado ex-fidalgo. Tu disse Lorin fazer-me encarcerar a mim? Pois v se consegues fazer encarcerar um Termpila. Bem, bem, quem viver ver; entretanto, Capeto, apanha a forma e vem fazer o teu sapato, seno... E eu exclamou Lorin, empalidecendo de raiva, e adiantando-se para ele com os punhos fechados e os dentes a ranger digo-te que no h-de apanhar a forma, nem h-de fazer sapatos, percebes, desavergonhado? Sim, sim, bem vejo que tens um grande sabre ao lado, mas tenho tanto medo dele como de ti. Puxa por ele se te atreves, e vers. Oh! Que raiva gritou Lorin encolerizado. Naquele momento entravam duas mulheres no ptio: uma delas tinha na mo um papel, e dirigiu-se sentinela. Meu sargento gritou a sentinela a filha de Tison, que pretende falar me. Deixa-a passar que tem licena do conselho do Templo respondeu Lorin sem se tirar donde estava, com receio de que, voltando as costas ao sapateiro, este aproveitasse a ocasio para bater no menino. A sentinela deixou passar as duas mulheres; porm ainda bem no tinham subido quatro degraus da sombria escada, deram com Maurcio Lindey, que descia a passear um instante pelo ptio. O dia j ia escurecendo, de sorte que no lhe era possvel distinguir-lhes as feies. Maurcio f-las parar. Quem so cidads perguntou ele e que pretendem? Sou Sofia Tison disse uma das mulheres. Concederam-me licena para visitar minha me, e venho v-la. Sim disse Maurcio; mas a licena foi s para ti, cidad. Trouxe esta amiga comigo para me acompanhar no meio de tantos soldados. Muito bem; a tua amiga no pode subir. Como quiser, cidado disse Sofia Tison apertando ao mesmo tempo a mo amiga, a qual, arrumada de encontro parede, parecia tomada de susto e perturbada. Cidados sentinelas bradou Maurcio levantando a cabea e dirigindo a palavra aos soldados que estavam colocados no patamar de cada um dos andares deixem passar a cidad Tison unicamente. A amiga que vem com ela esperar na escada; tomem sentido que ningum a insulte. Sim, cidado responderam as sentinelas. Podem subir disse Maurcio. As duas mulheres passaram. Maurcio saltou os quatro ou cinco degraus que ainda tinha a descer e saiu apressadamente para o ptio.

Que temos c por baixo disse ele aos guardas nacionais e que bulha esta? Ouvemse gritos de criana to agudos que chegam at saleta das presas. Simo, acostumado a tratar com os membros da municipalidade, pensou, quando viu Maurcio, que encontraria nele apoio, e por isso, respondeu: Queres saber o que ? este traidor, este aristocrata, este ex-fidalgo, que se ope a que d uma sova no Capeto. E designou Lorin com o punho fechado. Sim, com os demnios, oponho-me disse Lorin desembainhando o terado e se tornas a chamar-me outra vez ex-fidalgo, aristocrata ou traidor, enfio-te de lado a lado. Que isso? Ameaas-me! gritou Simo; oh! Da guarda! Oh! Da guarda! A guarda sou eu disse Lorin; e dou-te de conselho que no me chames, porque se eu me chegar a ti, para te dar cabo da pele. Acode-me, cidado municipal, acode-me: bradou Simo j seriamente assustado das ameaas de Lorin. O sargento tem razo respondeu friamente o membro da municipalidade, que Simo chamava em seu socorro; tu s um cobarde que desacreditas a nao batendo numa criana! E se tu soubesses o motivo por que ele lhe d, Maurcio! porque o menino se nega a cantar a Senhora Veto; por no querer um filho insultar a me. Que perverso! disse Maurcio. Tambm tu? exclamou Simo; j vejo que estou rodeado de traidores. Ah! Grande maroto disse o membro da municipalidade, agarrando Simo pelas goelas e tirando-lhe a correia da mo; v l se podes provar que Maurcio Lindey um traidor. E dizendo isto, fustigou os ombros do remendo com o tirap. Fico-lhe obrigado, senhor disse o menino que havia presenciado estoicamente esta cena; porm quem h-de pagar as custas sempre hei-de ser eu. Anda c, Capeto disse Lorin; anda c, meu menino, se ele tornar a bater-te, chama por ns, que l iremos castigar aquele carrasco. Vamos! Vamos! Meu Capetozinho, volta para a Torre. Digam-me, vs que me protegeis, por que razo me chamais Capeto? disse o menino; sabeis muito bem que o meu nome no Capeto. Como assim! Pois no o teu nome? perguntou Lorin; como te chamas tu? Chamo-me Lus Carlos de Bourbon. Capeto era o nome de um dos meus antepassados. Eu sei a histria de Frana; foi meu pai quem ma ensinou. E queres tu obrigar a fazer chinelos a uma criana a quem um rei ensinou a histria de Frana! exclamou Lorin. Que lembrana! Oh! Podes ir descansado disse Maurcio para o menino que eu hei-de dar conta de quanto se passou. E eu tambm disse Simo. E direi por exemplo, que em lugar de uma nica mulher, a quem se havia concedido licena para entrar na Torre, deixaste passar duas. Naquele mesmo instante, saam efectivamente da torre as duas mulheres e Maurcio correu para elas. Ento, cidad disse ele, dirigindo-se que lhe ficava mais prxima viste tua me? Sofia Tison interps-se imediatamente entre o membro da municipalidade e a sua companheira. Sim, cidado, muito obrigada respondeu ela. Maurcio tinha grande desejo de ver a amiga da rapariga, ou pelo menos de ouvir-lhe a voz; porm estava embuada num manto de capuz e parecia resolvida a no dizer palavra; at lhe pareceu que tremia. Tanto receio causou desconfiana a Maurcio. Voltou precipitadamente acima, e apenas entrou na primeira sala, viu pela porta de vidraa que a rainha estava metendo na algibeira uma coisa, que lhe pareceu um bilhete. Oh! Oh! disse ele consigo dar-se- o caso que me lograssem?

Chamou pelo colega. Cidado Agrcola disse ele entra no quarto de Maria Antonieta e no a percas de vista. Ol! exclamou o membro da municipalidade pois ento...? Entra j, repito, e sem demora de um instante, de um segundo sequer. O membro da municipalidade entrou no quarto da rainha. Chama a mulher de Tison disse Maurcio para um guarda nacional. No eram passados cinco minutos quando chegou a mulher de Tison radiante de alegria. Estive com minha filha disse ela. Onde? perguntou Maurcio. Aqui mesmo, nesta ante-sala. Muito bem. E tua filha no te pediu que a deixasses falar Austraca? No. No entrou no quarto dela? No. E enquanto tu estiveste falando com tua filha no saiu pessoa alguma do quarto das presas? Como querias que eu reparasse! S tinha olhos para ver a minha filha, de quem estava separada h dois meses. V se te lembras... Ah! Sim, agora me recordo... De qu? A menina saiu. Quem, a Maria Teresa? Sim. E falou com tua filha? No. E no apanhou coisa nenhuma do cho? Quem, minha filha? No, a filha de Maria Antonieta. Apanhou sim, o leno que tinha deixado cair. Ah! Desgraada! exclamou Maurcio. E lanando mo da corda de um sino, tocou apressadamente. XXX O bilhete Os outros dois membros da municipalidade de servio subiram imediatamente. Vinham acompanhados de um destacamento da guarda. Fecharam todas as portas, e colocaram duas sentinelas sada de cada um dos quartos. Que pretende, senhor? disse a rainha para Maurcio logo que entrou; estava para me ir deitar haver coisa de cinco minutos, quando de repente o cidado municipal (designando Agrcola) entrou precipitadamente no meu quarto sem me dizer sequer ao que vinha. Minha senhora disse Maurcio cortejando o meu colega nada podia dizer-lhe, porque o negcio unicamente comigo. Com o senhor? perguntou Maria Antonieta olhando admirada para Maurcio, cujas boas maneiras a haviam de alguma sorte cativado; ento que deseja? Ora, o que que desejo? Que faa o favor de entregar-me o bilhete que estava escondendo quando eu entrei na saleta. A princesa real e a princesa Isabel estremeceram; a rainha tornou-se muito plida. Est enganado, senhor respondeu ela eu nada escondi.

Mentes, Austraca! bradou Agrcola. Maurcio agarrou com vivacidade no brao do seu colega. Devagar, meu caro colega disse ele deixa que eu fale com a cidad. Sabes que tenho algum jeito para letrado. Pois fala tu; mas no a poupes, com todos os diabos! Escondeste um bilhete, cidad disse Maurcio com severidade; preciso entreg-lo. Mas que bilhete? O que trouxe a filha de Tison, e que a cidad, sua filha (Maurcio apontou para a jovem princesa), apanhou quando deixou cair o leno. As trs mulheres olharam espavoridas umas para as outras. Ah! Senhor disse a rainha isto ultrapassa os limites da tirania; e com mulheres! Com mulheres! No confundamos as coisas disse Maurcio com firmeza. Ns no somos nem juzes, nem carrascos, somos apenas uns vigias, isto , concidados seus, a quem foi incumbido guard-las. Recebemos para isso instrues, e faltar a elas seria uma traio. Cidad, peo-lhe que entregue o bilhete que escondeu. Senhores disse a rainha com altivez j que so nossos vigias, dem a competente busca e no nos deixem dormir tambm esta noite. Deus nos livre de pr as mos em mulheres. Vou mandar avisar o municpio e esperaremos as ordens. Contudo no se deitaro, tero a bondade de dormir em cadeiras de braos, e ns aqui ficaremos de guarda... Depois, se for preciso, comearo as pesquisas. O que foi que sucedeu? perguntou a Tison, metendo pela janela a cara espantada. Sucedeu que tu, cidad, serviste h pouco de capa a uma traio e assim te privaste de tornar a ver tua filha. De ver a minha filha... Que ests tu dizendo, cidado? perguntou a Tison, sem perceber ainda claramente o motivo por que no tornaria a ver a filha. Digo que tua filha no veio para te visitar, mas sim para trazer uma carta cidad Capeto, e que no h-de tornar a entrar aqui. Mas se ela aqui no voltar, no tornarei mais a abra-la, visto que nos proibido sair. Desta vez no te poders queixar de ningum porque a culpa foi tua respondeu Maurcio. Oh! gritou a pobre me por minha culpa! que ests dizendo? Pois foi por minha culpa? No sucedeu mal nenhum, sou eu quem o afirmo. Oh! Se eu pensasse que tinha havido alguma novidade, mal de ti, Antonieta, que bem caro mas pagarias! E chegada ao auge da desesperao fez um gesto de ameaa para a rainha. No ameaces disse Maurcio; v antes se consegues o que ns pretendemos por meios persuasrios; pois tu s mulher, e a cidad Antonieta, que tambm me, se compadecer certamente das penas de uma me. Olha que amanh tua filha ser presa, e logo encarcerada... E depois, se se descobrir alguma coisa (e tu bem sabes que sempre se descobre alguma coisa quando h bons desejos), est perdida, ela e a sua companheira. A Tison, cujo susto aumentava a cada palavra que proferia Maurcio, olhou para a rainha com semblante desvairado. Ouves, Antonieta!... A minha filha!... A ti deverei a perda da minha filha. A rainha pareceu assustar-se tambm, no das ameaas, mas sim da desesperao da sua carcereira. Venha, Sr. Tison disse ela tenho que dizer-lhe. Ol! No queremos suborno! exclamou o colega de Maurcio; no somos suspeitos, com os demnios! Fale perante a municipalidade! Sempre perante a municipalidade! Deixe-lhe fazer a vontade, cidado Agrcola disse Maurcio ao ouvido do seu companheiro contanto que alcancemos o nosso fim, pouco importam os meios. Dizes bem cidado Maurcio... mas...

Vamos para trs da porta de vidraa, cidado Agrcola e se queres um conselho, voltemos as costas; estou certo de que a pessoa para com quem vamos ter esta ateno no nos far arrepender do nosso procedimento. A rainha ouviu estas palavras, que de propsito haviam sido proferidas de maneira que fossem percebidas, e olhou agradecida para o mancebo. Maurcio voltou as costas com indiferena, e foi colocar-se pela parte de fora da porta de vidraa. Agrcola acompanhou-o. Vs aquela mulher que alm est? disse para Agrcola; como rainha, uma grande criminosa; como mulher tem uma alma grande e nobre. Sempre bom despedaar as coroas, porque o infortnio purifica... Com mil diabos, que bem que tu falas, cidado Maurcio respondeu Agrcola. Gosto de vos ouvir falar, tanto a ti como ao teu amigo Lorin. Isso que disseste agora tambm so versos? Maurcio sorriu. Durante esta conversa, a cena que Maurcio antevira ocorria pela parte de dentro da porta de vidraa. A Tison aproximara-se da rainha. Senhora lhe disse a rainha o estado de desesperao em que a vejo despedaa-me o corao; no quero priv-la da presena de sua filha, sei quanto isso custa; porm, deve reflectir que se fizer o que exigem aqueles homens, pode muito bem ser que ocasione igualmente a perda dela. Faa o que eles dizem! bradou a mulher de Tison faa o que eles dizem! Mas espere, senhora, deixe ao menos que lhe diga de que se trata. De que se trata? perguntou a carcereira com rudeza. Sua filha trouxe consigo uma amiga. Sim, uma costureira como ela; no quis vir s com medo dos soldados. A amiga de sua filha tinha-lhe entregado um bilhete; a sua filha deixou-o cair, a Maria passava por acaso e apanhou-o. provavelmente um papel insignificantssimo, porm gente mal intencionada poder-lhe- descobrir algum sentido. No ouviu dizer ao membro da municipalidade que sempre se descobre alguma coisa quando h bons desejos? E depois? E depois? E depois, mais nada: quer que eu entregue o papel; exige que eu sacrifique um amigo, quando tal sacrifcio no lhe restituir talvez a sua filha? Faa o que eles dizem! gritou a mulher faa o que eles dizem! Mas olhe que o papel pode comprometer a sua filha disse a rainha repare no que lhe estou dizendo! A minha filha como eu, boa patriota bradou com fria. Graas a Deus! Os Tisons so bem conhecidos; faa o que eles dizem. Meu Deus! exclamou a rainha quanto eu desejaria poder convenc-la! Minha filha! Quero que me seja restituda a minha filha! replicou a Tison batendo com o p no Cho. D-me o papel, Antonieta, d-me o papel! Aqui est, senhora. E dizendo isto entregou a rainha miservel criatura um papel, que ela agitou alegremente no ar gritando: Venham, venham, cidados da municipalidade! Aqui est o papel! Tomem-no e restituam-me minha filha. Sacrificaste os nossos amigos, minha irm disse a princesa Isabel. No, minha irm respondeu a rainha com tristeza as sacrificadas somos ns unicamente. Aquele papel no compromete ningum. Maurcio e o seu colega acudiram aos gritos da Tison, que lhes entregou logo o bilhete. Abriram-no e leram o seguinte:

Para o lado do oriente, ainda existe um amigo. Maurcio sobressaltou-se apenas correu a vista pelo papel. Parecia conhecer a letra. Oh! Meu Deus pensou ele ser a letra de Genoveva? Mas no; impossvel, estou louco! Parece-se com a dela, no h dvida; mas que relaes poderiam existir entre a rainha e Genoveva? Voltou-se e viu que Maria Antonieta estava olhando para ele. A Tison procurava ansiosamente ler a sua sentena nos olhos de Maurcio. Acabas de praticar uma boa aco disse ele para a Tison: e vs, cidad, uma bela aco continuou dirigindo-se rainha. Pois senhor, se assim respondeu Maria Antonieta siga o senhor o meu exemplo, queime esse papel, e far um acto de caridade. Ests brincando, Austraca disse Agrcola; queimar esse papel que poder servir talvez para apanharmos uma ninhada inteira de aristocratas; ests enganada. E o melhor ser queim-lo com efeito disse a Tison porque pode servir de grande comprometimento para minha filha. No h dvida, para tua filha, e para os mais implicados disse Agrcola tirando das mos de Maurcio o papel, que este decerto teria queimado se porventura no estivesse acompanhado. Dali a dez minutos foi o bilhete depositado sobre o bufete dos membros da municipalidade, os quais passaram imediatamente a abri-lo e a fazer-lhe comentrios. Para o lado do oriente ainda existe um amigo! disse uma voz que significa isto? A coisa bem clara respondeu um, que tinha presuno de saber geografia; para o lado do oriente, erro de ortografia; quiseram pr para o lado de Lorient, que uma vila pequena da Bretanha, situada entre Vannes e Quimper. Sou de voto que se lance fogo tal vila, se com efeito ainda encerra em si aristocratas amigos da Austraca. E o caso tanto mais perigoso disse outro porquanto, sendo Lorient um porto de mar, presta-se a servir de ponto de comunicao com a Inglaterra. Eu proponho disse um terceiro que se nomeie uma comisso para ir a Lorient tirar uma devassa. Esta moo provocou um sorriso na minoria, e inflamou o zelo da maioria; decretaram logo que seria mandada imediatamente uma comisso a Lorient para vigiar os aristocratas. Maurcio tinha tido notcia da deliberao. No sei onde ser o oriente de que se trata pensou ele consigo mas do que eu tenho toda a certeza que para o lado da Bretanha no fica ele. No dia seguinte a rainha, que, como j dissemos, no descia ao jardim para no passar em frente do quarto onde o marido estivera encarcerado, pediu licena para subir plataforma da torre, a tomar ar em companhia da filha e da princesa. A licena foi concedida imediatamente, porm logo aps a rainha Maurcio subiu tambm, e chegando acima, parou encoberto com uma espcie de guarita, que servia para resguardar a sada da escada, e ali esperou escondido o resultado do bilhete que apreendera na vspera. A rainha comeou por passear de um para outro lado indiferentemente com a princesa Isabel e a filha; porm, passado um instante, parou, ao passo que as duas princesas continuaram o seu passeio, e voltando-se para leste olhou atentamente para uma casa, em cujas janelas se divisavam vrias pessoas, e entre elas uma, que tinha na mo um leno branco. Maurcio puxou por um culo que trazia na algibeira, e enquanto o estava graduando, a rainha fez um aceno, como para fazer entender aos indivduos que estavam na janela que se tirassem para dentro. Contudo Maurcio pde observar uma cabea de homem, de cabelos louros e tez plida, que havia cortejado a rainha com todo o respeito e humildade.

Por detrs desse homem, estava uma mulher meio encoberta com o vulto dele. Maurcio assestou-lhe o culo, e parecendo-lhe ter conhecido as feies de Genoveva, fez involuntariamente um movimento, que o descobriu. No mesmo momento a mulher, que tambm tinha na mo um culo, retirou-se precipitadamente, levando consigo o mancebo. Seria na realidade Genoveva? Acaso conhecera ela tambm Maurcio? Ou ter-se-iam retirado os dois curiosos unicamente em obedincia ao aceno que lhes fizera a rainha? Maurcio esperou um instante, para ver se o mancebo e a rapariga tornavam a aparecer. Mas como visse que ningum assomava novamente janela, recomendou a maior vigilncia ao seu colega Agrcola, desceu apressadamente a escada, e foi postar-se de atalaia esquina da rua de Portefoix, a ver se saam os curiosos que avistara janela. Porm, foi debalde, porque ningum apareceu. Maurcio ento, no podendo por mais tempo resistir tentao de esclarecer as dvidas, que fizera nascer em seu esprito a teima da companheira da rapariga Tison em no querer ser vista, em no falar, deliberou-se a ir rua Velha de Saint-Jacques e l se apresentou efectivamente com a mente desvairada pelas desconfianas que o haviam assaltado. Quando entrou, estava Genoveva vestida com um penteador branco e assentada debaixo de um caramancho de jasmineiros, onde tinha por costume almoar. Deu afectuosamente, como sempre, os bons dias a Maurcio, e convidou-o a tomar uma chvena de chocolate na sua companhia. Dixmer que chegou entretanto, mostrou a maior satisfao por ver Maurcio a hora to inesperada, e nem lhe deu tempo para tomar a chvena de chocolate que aceitara, pois entusiasmado como sempre pelo seu negcio, exigiu que o seu amigo secretrio da seco Lepelletier o acompanhasse num giro pelas oficinas, ao que Maurcio anuiu. Quero comunicar-lhe, meu querido Maurcio disse Dixmer enfiando o brao no do mancebo e conduzindo-o consigo uma notcia da maior importncia. Poltica? perguntou Maurcio, sempre preocupado com a mesma idia. Oh! Meu caro cidado respondeu Dixmer rindo julga porventura que tratemos de poltica aqui? No; uma notcia puramente industrial, graas a Deus! O meu honrado amigo Morand, que , como j lhe disse, um qumico distintssimo, descobriu finalmente uma receita para dar ao marroquim uma cor vermelha tal como ainda no houve at hoje, por isso que inaltervel. essa preparao que eu quero mostrar-lhe. E demais ter ocasio de ver trabalhar Morand, que um artista de mrito em toda a extenso da palavra. Maurcio no percebia muito bem como era possvel ser artista de marroquim vermelho; contudo aceitou o convite e acompanhou Dixmer: atravessaram as oficinas, e chegados a um quarto mais reservado, viu o cidado Morand entregue sua tarefa. Estava em trajo de trabalho, com os culos verdes do costume e parecia na realidade ocupado com todos os seus sentidos em transformar para vermelho a cor amarelada de uma pele de carneiro. Ao dizer de Dixmer estava-se regozijando num banho de cochonilha. Cumprimentou Maurcio com um aceno de cabea, sem interromper o seu trabalho. Ento, cidado Morand perguntou Dixmer ao seu scio o que me diz? Este processo, s por si, pode dar-nos de lucro cem libras por ano disse Morand. Mas j l vo oito dias que no prego olho, os cidos tm-me estragado a vista. Maurcio deixou Dixmer com Morand e voltou para onde estava Genoveva, dizendo consigo: Sempre foroso confessar que este cargo de membro da municipalidade seria capaz de embrutecer um heri. Oito dias passados no Templo so o suficiente para qualquer se chegar a persuadir que aristocrata e ir denunciar-se a si prprio. Bom Dixmer! Honrado Morand! Bela Genoveva! Como foi possvel que desconfiasse de vs um nico instante?

Genoveva estava espera de Maurcio, e o seu sorriso to suave fez desvanecer completamente todas as suspeitas, que efectivamente concebera. Mostrou-lhe como sempre, o mesmo modo dcil, afvel e encantador. As horas que Maurcio passava ao lado de Genoveva eram as nicas em que vivia realmente. Em todo o resto do tempo estava entregue aos acessos da febre a que se poderia dar o nome de febre de 1793, que trazia Paris dividida em dois campos e tornava a existncia um combate de cada hora. Pela volta do meio-dia, despediu-se de Genoveva e regressou ao Templo. No fim da rua de Saint-Avoye encontrou Lorin que saa da guarda; ia de cerra-fila ao oficial, mas saiu da forma e veio ter com Maurcio, em cujo semblante vinha impressa ainda a felicidade que sempre lhe causava a vista de Genoveva. Ah! disse Lorin, apertando com cordialidade a mo do amigo:
A languidez ocultas, mas em vo, Conheo o que desejas que deliras; O silncio tu guardas, mas suspiras. Tens o tirano amor no corao.

Maurcio levou a mo algibeira para procurar a chave. Era o sistema que havia adoptado para pr termo s dissertaes poticas do amigo. Porm este percebeu o movimento e fugiu rindo. verdade! disse Lorin, voltando atrs depois de ter dado alguns passos tu ainda tens mais trs dias de servio no Templo. Recomendo tua proteco o pequenito Capeto. XXXI Amor Ao cabo de algum tempo Maurcio encontrava-se muito feliz e muito infeliz; sempre isso sucede no princpio de uma grande paixo. Os trabalhos dirios da seco Lepelletier, as visitas noite rua Velha de Saint-Jacques e algumas sesses do clube dos Termpilas, tais eram as suas ocupaes habituais. No desconhecia contudo que o resultado do costume que tomara de ver Genoveva todas as noites era ver-se entregue a um amor sem esperana. Genoveva era uma mulher meiga e franca na aparncia destas que apertam sem dificuldade a mo de um amigo, e lhe aproximam a testa dos lbios com a confiana de uma irm, ou com a ignorncia de uma virgem, mas para quem as palavras de amor soam como se fossem blasfmias, e os desejos materiais parecem um sacrilgio inaudito. Genoveva colocada no meio das flores, que cultivava e a igualavam em frescura e fragrncia, separada do marido e inteiramente alheia a quanto dizia respeito aos trabalhos em que ele se ocupava, tornara-se para Maurcio um enigma vivo, cuja significao ele no se atrevia a indagar. Uma tarde, tendo ficado como de costume em companhia dela, e estando ambos assentados ao p da mesma janela por onde entrara uma noite to estrepitosamente, Maurcio depois de largo silncio, durante o qual Genoveva contemplava atentamente uma estrela fulgurante que assomara no firmamento azulado, abalanou-se a perguntar-lhe por que motivo, sendo to moa ainda, se achava ligada a um homem que j havia passado o meridiano da vida, e que bem dava a conhecer ter sido de educao e nascimento vulgares; por que razo, tendo maneiras to elegantes e um gnio to potico, estava casada com um sujeito, que parecia dar toda a sua ateno unicamente ao trabalho de pesar, estender e tingir as peles em que negociava.

E por que razo finalmente prosseguiu Maurcio vejo eu na casa de um mestre curtidor esta harpa, este piano e estas pinturas, que, segundo me confessou, so obra sua? Como se acham aqui reunidos todos estes atributos da aristocracia, que detesto noutras mulheres, mas que me parecem adorveis na senhora? Genoveva dirigiu para Maurcio um olhar cheio de candura. Agradeo-lhe disse ela a pergunta que me faz, pois mostra que um homem delicado, e que nunca procurou indagar coisa alguma a tal respeito, o que me tem feito admirar. Nunca, minha senhora respondeu Maurcio. Tenho um amigo que me afeioado, que daria a vida por mim se preciso fosse; tenho cem camaradas, sempre prontos a seguir-me aonde eu quiser conduzi-los; mas quando se trata de uma mulher, e especialmente de uma mulher como Genoveva, s do meu corao confio semelhante segredo. Agradeo-lhe Maurcio respondeu ela. Dir-lhe-ei pois, eu mesma, tudo quanto deseja saber. Primeiro que tudo qual era o seu apelido antes de casada? Genoveva percebeu que era o egosmo do amor que motivara esta pergunta e sorriu. Genoveva du Treilly respondeu ela. Maurcio repetiu: Genoveva du Treilly. Minha famlia prosseguiu Genoveva ficara sem fortuna depois da guerra da Amrica, em que tomaram parte meu pai e meu irmo mais velho. Eram nobres ambos? perguntou Maurcio. No, no respondeu Genoveva corando. Disse-me, todavia que o seu apelido em solteira era Genoveva du Treilly. Sem a partcula du, Sr. Maurcio; minha famlia era rica, mas no pertencia de maneira alguma classe da nobreza. Vejo que desconfia de mim disse o mancebo rindo. Oh! No, no replicou Genoveva. Meu pai, enquanto esteve na Amrica, travou amizade com o pai do Sr. Morand; o Sr. Dixmer era quem tratava dos negcios do Sr. Morand. Este, vendo a nossa casa arruinada e sabendo que o Sr. Dixmer possua uma fortuna independente, apresentou-o a meu pai que mo apresentou em seguida a mim. Conheci que o casamento j estava tratado, e entendi que era esse o desejo da minha famlia; no tinha ento, nem havia sentido nunca amor por pessoa nenhuma; aceitei. H j trs anos que estou casada com Dixmer, e devo confessar-lhe que durante esses trs anos, a conduta de meu marido para comigo tem sido to boa, que, apesar da diferena que notou nos nossos gostos e idades, ainda no tive um nico instante de arrependimento. Mas disse Maurcio quando casou com o Sr. Dixmer, ainda ele no possua esta fbrica? No; residamos ento em Blois. Depois do dia 10 de Agosto, comprou o Sr. Dixmer esta casa e as oficinas a ela anexas, e para evitar que eu fosse incomodada pelo bulcio dos operrios, ou que pudessem ferir-me a vista objectos que repugnassem aos meus hbitos, que so, como disse, algum tanto aristocrticos, deu-me para habitar este pavilho, onde vivo sozinha, retirada e feliz, quando um amigo, como o Sr. Maurcio, vem participar da minha alegria, dos meus sonhos... E estendeu a mo a Maurcio, que a beijou com grande ardor. Genoveva corou ligeiramente, e retirando a mo, continuou: Agora j sabe como vim a ser esposa de Dixmer. Sim replicou Maurcio olhando fixamente para Genoveva mas ainda no me disse como foi que o Sr. Morand se tornou scio do Sr. Dixmer. muito simples respondeu Genoveva. O Sr. Dixmer, como lhe disse, tinha alguma fortuna, mas no era suficiente para tomar sobre si uma fbrica to importante como esta. O filho do Sr. Morand Snior, que, como j lhe disse, havia sido protector e amigo de meu pai, contribuiu com metade do capital para a empresa, e como era versado em qumica, muito

concorreu pelos seus conhecimentos e actividade para dar ao negcio do Sr. Dixmer uma extenso imensa. E perguntou Maurcio o Sr. Morand tambm pessoa a quem muito estima, no verdade, minha senhora? O Sr. Morand um homem dignssimo a todos os respeitos, e possui o corao mais bem formado que existe na terra respondeu Genoveva. Se as provas que tem do que assevera respondeu Maurcio algum tanto irritado por ver a importncia que Genoveva dava ao scio do marido no so outras seno o ter ele concorrido com metade do capital para o estabelecimento do Sr. Dixmer, e ter inventado uma tinta nova para o marroquim, h-de permitir-me que lhe observe que o elogio que dele faz demasiado pomposo. Tem-me dado muitas outras provas respondeu Genoveva. Contudo, muito novo ainda, no verdade? perguntou Maurcio; se bem que os culos verdes de que usa, obstem a que se conhea com exactido a idade que tem. Tem trinta e cinco anos. E h muito tempo que o conhece? Desde a nossa mocidade. Maurcio mordeu os beios. Sempre desconfiara que Morand amava Genoveva. Ah! respondeu Maurcio agora vejo por que a trata com tanta familiaridade. Sem nunca exceder certos limites, como tem visto respondeu Genoveva sorrindo e parece-me que uma familiaridade, que a amizade autoriza, no precisa explicao. Oh! Peo desculpa, minha senhora disse Maurcio; bem deve saber que os objectos demasiado vivos tambm causam cimes, e a minha amizade ciosa da que parece ter ao Sr. Morand. Calou-se. Genoveva ficou tambm silenciosa. No se tratou mais de Morand, e quando Maurcio naquela noite se despediu de Genoveva ia mais apaixonado do que nunca, porque j tinha cimes. Por muito que a paixo cegasse o pobre moo, havia na histria que Genoveva lhe contara muita lacuna, muita hesitao, e muita reticncia, a que no dera valor na ocasio de a ouvir, mas que lhe vinham agora memria e lhe atormentavam singularmente o esprito, no podendo desvanecer completamente as suas dvidas, a liberdade que lhe dava Dixmer de conversar com Genoveva quantas vezes queria, nem a espcie de solido em que os deixava todas as noites. Havia mais ainda: depois que Maurcio se tornara de alguma forma comensal da casa, no s o deixavam em plena liberdade com Genoveva, que na verdade estava resguardada dos desejos do mancebo pela sua pureza de anjo, mas servia-lhe at de escolta quando ela precisava s vezes dar alguma volta pelo bairro. Ao passo que tinha adquirido toda esta familiaridade na casa, uma coisa havia que muito o admirava, e era que quanto mais procurava (talvez para melhor sondar os sentimentos que lhe supunha por Genoveva) travar conhecimento com Morand, cujo esprito e maneiras delicadas o tinham cativado muito, apesar de todas as suas prevenes, mais aquele homem excntrico parecia fugir de Maurcio. Este queixava-se amargamente a Genoveva de semelhante procedimento, pois no duvidava que Morand tivesse adivinhado que eram rivais, e que fosse o cime quem o afastasse dele. O cidado Morand tem-me dio disse ele um dia a Genoveva. Ao senhor! disse Genoveva encarando-o com admirao; ao senhor! Pois Morand tem-lhe dio? Tem, com toda a certeza. Porque o h-de ele odiar? Quer que lho diga? perguntou Maurcio.

Quero, sim respondeu Genoveva. Pois bem... porque eu... Maurcio calou-se. Ia para dizer: porque eu a amo. No posso dizer-lhe o motivo continuou Maurcio corando. O indomvel republicano, quando estava ao p de Genoveva, era tmido e envergonhado como uma donzela. Genoveva sorriu. Diga antes respondeu ela que no existe simpatia entre ambos, e ento acredit-loei. O senhor tem um carcter ardente, um esprito brilhante e maneiras distintas. Morand simplesmente um negociante enxertado num qumico. mui tmido e modesto... E a sua timidez d causa a que no tenha sido o primeiro a dirigir-lhe a palavra. Ora essa! Pois eu exijo porventura que seja o primeiro a dirigir-me a palavra para que ele se me ligue? At aqui sou eu que tenho feito a diligncia mais de cinqenta vezes, sem que tenha sido correspondido. No prosseguiu Maurcio abanando a cabea no, essa no por certo a razo. Pois ento qual ? Maurcio preferiu ficar calado. No dia imediato quele em que tivera esta explicao com Genoveva, apresentou-se em casa dela pela volta das duas horas, e encontrou-a vestida para sair. Ah! Em boa hora veio disse Genoveva porque vai acompanhar-me. Aonde vai? perguntou Maurcio. Vou a Auteuil. O tempo est lindo e desejo dar um passeio; iremos de carruagem at para l das portas, ali deix-la-emos, e andaremos a p at Auteuil, e depois, quando eu tiver concludo o que tenho que fazer em Auteuil, voltaremos do mesmo modo at carruagem... Oh! exclamou Maurcio com alegria que dia to agradvel me proporciona! Partiram ambos; e tendo chegado alm de Passy, apearam-se, e continuaram na sua digresso a p. Quando chegaram a Auteuil, Genoveva parou. Espere por mim entrada da tapada disse ela; quando tiver concludo o meu negcio, virei ter com o senhor. A casa de quem vai? perguntou Maurcio. A casa de uma amiga. Onde eu no posso acompanh-la? Genoveva abanou a cabea rindo. impossvel disse ela. Maurcio mordeu os beios. Pois bem, disse ele esperarei. Tem alguma dvida? perguntou Genoveva. Nenhuma respondeu Maurcio. Demora-se muito? Se pensasse que o incomodava, ou se soubesse que tinha destino hoje disse Genoveva no lhe teria pedido o favor de vir comigo; no lhe teria pedido para me acompanhar ao... Ao Sr. Morand interrompeu Maurcio com vivacidade. No, o Sr. Morand, como muito bem sabe, est na fbrica de Rambouillet, e s volta noite. Foi ento esse o motivo por que fui preferido? Maurcio disse Genoveva meigamente no posso demorar-me porque est uma pessoa minha espera; se lhe causa transtorno esperar que eu volte, v-se embora para Paris; peo-lhe unicamente que mande para aqui a carruagem. No, no, minha senhora respondeu prontamente Maurcio aqui fico s suas ordens. Dizendo isto, cortejou Genoveva, que deu um suspiro e entrou em Auteuil.

XXXII Encontro Maurcio foi esper-la no stio aprazado e comeou a passear de um para outro lado, divertindo-se em decepar com a bengala imitao de Tarqunio, as flores que erguiam a cabea acima das moitas de erva ou de cardos que encontrava diante de si. O passeio de Maurcio limitava-se contudo a um pequeno espao, pois no se afastava do ponto de partida, como geralmente sucede s pessoas que tm a imaginao muito preocupada. Genoveva demorou-se coisa de uma hora, que a Maurcio pareceu um sculo, e chegou finalmente, caminhando risonha para ele. Maurcio, pelo contrrio, foi ao encontro dela com o sobrolho carregado. O nosso pobre corao por tal forma organizado, que parece querer procurar motivos de desgosto em plena felicidade. Genoveva, sorrindo, deu indolentemente o brao a Maurcio. Aqui estou disse; peo-lhe perdo, meu amigo, por o ter feito esperar. Maurcio respondeu com uma inclinao de cabea, e entranharam-se ambos numa linda alameda, que ia ter por um atalho estrada real. Era uma deliciosa tarde de Primavera, daquelas em que cada planta esparge na atmosfera a sua emanao, e os pssaros, imveis sobre as rvores ou saltando por entre as brenhas, entoam o hino de amor a Deus; era finalmente uma daquelas tardes que parecem destinadas a viver eternamente na lembrana de quem as gozou. Maurcio ia calado e Genoveva pensativa; esta entretinha-se a desfolhar as flores de um ramalhete que levava na mo, que havia enfiado no brao de Maurcio. Que tem hoje para estar to triste? perguntou Maurcio de repente. Genoveva poder-lhe-ia responder: a minha felicidade. Porm fitou nele o seu olhar suave e potico. E o senhor tambm no est acaso hoje mais triste do que de costume? Eu respondeu Maurcio tenho razo para estar triste, porque sou infeliz; mas a senhora... O senhor, infeliz? Certamente; no tem percebido que padeo s vezes a ponto de me tremer a fala? Outras vezes estando a conversar consigo ou com seu marido, no tem reparado que me levanto de repente e que me vejo obrigado a sair para respirar ar livre, a fim de diminuir a opresso que sinto no peito? Mas perguntou Genoveva com certo enleio a que atribui semelhante padecimento? Se fosse uma menina da moda disse Maurcio rindo tristemente dizia-lhe que eram ataques de nervos. E agora tambm est incomodado? Muito respondeu Maurcio. Pois ento voltemos depressa. J, minha senhora? Decerto. Ah! verdade murmurou o mancebo j me esquecia de que o Sr. Morand h-de voltar esta noite de Rambouillet, e j vai anoitecendo. Genoveva olhou para ele de maneira, como que para o repreender. Oh! Outra vez! disse ela. A culpa sua. Para que elogiou tanto o Sr. Morand noutro dia? E ser porventura proibido dizer, na presena de uma pessoa que se estima perguntou Genoveva o conceito que se forma de outro homem tambm estimvel?

Muito grande deve ser a estima que por ele tem, para obrig-la a apressar desse modo o passo a fim de no tardar alguns minutos. Est hoje sobremaneira injusto para comigo, Maurcio Acaso no passei na sua companhia uma parte do dia? Tem razo e conheo que sou na verdade demasiado exigente respondeu Maurcio com veemncia. Vamos ao encontro do Sr. Morand, vamos. Genoveva comeou a enfadar-se. Sim disse ela vamos ao encontro do Sr. Morand. Aquele amigo pelo menos nunca me causou o menor desgosto; Amigos assim so entes preciosos disse Maurcio sufocado pelo cime; quem me dera alguns semelhantes a ele! Tinham chegado naquele momento estrada real. O horizonte estava avermelhado; o Sol ia desaparecendo e os seus ltimos raios faziam cintilar os enfeites dourados do zimbrio dos Invlidos. No Cu brilhava j a primeira estrela, a mesma que Genoveva havia contemplado algumas noites antes. Genoveva largou o brao de Maurcio com tristeza e resignao. Porque insiste em penalizar-me? disse ela. Ah! respondeu Maurcio porque no tenho a habilidade de certas pessoas que eu conheo; no sei tornar-me amvel. Maurcio! exclamou Genoveva. Oh! Minha senhora, se verdade que ele tem bom gnio, e nunca se altera, porque no padece como eu. Genoveva tornou a encostar a nvea mo sobre o brao musculoso de Maurcio. Peo-lhe que no torne a falar disse ela com voz trmula; oh! No torne a falar. Porque motivo? Porque me incomoda o som da sua voz. Pois at o som da minha voz a incomoda? Cale-se, por Deus lho peo! Obedecerei, minha senhora. E dizendo isto, o fogoso mancebo limpava o suor, que lhe umedecia a fronte. Genoveva conheceu que no era fingido o padecimento de que ele se queixara. As organizaes do gnero da de Maurcio so mais fceis de impressionar-se do que o vulgar dos homens. meu amigo, Maurcio disse Genoveva olhando-o com expresso celestial um amigo para mim mui precioso; faa, Maurcio, com que eu no perca um tal amigo. Oh! exclamou Maurcio as saudades no haviam de durar muito tempo. Est enganado respondeu Genoveva haviam de durar muito, sempre!... Genoveva! Genoveva! gritou Maurcio tenha compaixo de mim! Genoveva sobressaltou-se. Era a primeira vez que ouvia Maurcio proferir o seu nome com to profunda expresso. Pois bem continuou Maurcio j que adivinhou o meu segredo, permita que lhe diga quanto sinto. Genoveva; oh! Ainda que eu soubesse que me fulminava com um olhar seu, nem assim me calaria: preciso falar, Genoveva. Senhor disse ela pedi-lhe em nome da nossa amizade que se calasse; renovo agora a minha splica, e espero que me atender por considerao para comigo. Nem mais uma palavra, em nome do Cu, nem mais uma palavra! A amizade!... A amizade!... Ah! Se a amizade que me tem igual que tem ao Sr. Morand, no quero semelhante amizade, Genoveva; de outra natureza o sentimento que eu exijo. Basta disse a Sr. Dixmer com gesto de rainha basta Sr. Lindey; aqui est a nossa carruagem, faa o favor de me acompanhar at casa de meu marido.

Maurcio tremia de febre e de agitao, e quando Genoveva, para entrar na carruagem, que estava com efeito a distncia de poucos passos, lhe encostou a mo ao brao, pareceu ao mancebo que lhe queimavam o brao. Subiram ambos para a carruagem; Genoveva tomou lugar no assento do fundo e Maurcio no de diante. Assim atravessaram Paris sem proferirem palavra, nem um nem outro. Genoveva, durante o trajecto, tinha conservado constantemente o leno nos olhos. Quando chegaram fbrica, Dixmer estava trabalhando no seu gabinete; Morand regressara havia pouco de Rambouillet e estava mudando de fato. Genoveva, ao entrar no quarto, estendeu a mo a Maurcio, dizendo-lhe: Adeus, Maurcio, assim o quis. XXXIII Rompimento Maurcio no respondeu, foi direito a um retrato de Genoveva, em miniatura, que estava pendurado por cima do fogo, tirou-o do seu lugar, beijou-o com ardor, apertou-o contra o corao, tornou a coloc-lo onde estava e saiu. Maurcio achou-se em casa sem saber por onde fora; parecia-lhe um sonho quanto se acabara de passar, e por mais que procurasse, no atinava com o que fizera ou dissera, nem com o motivo do seu procedimento. H momentos na vida em que a alma mais serena, mais senhora de si, obedece voluntariamente aos impulsos das potncias subalternas da imaginao. Foi pois de corrida que Maurcio voltou para casa; despiu-se sem a ajuda do criado, no respondeu cozinheira, que lhe oferecia de cear, e pegando nas cartas que tinham vindo para ele durante o dia, leu-as todas, umas aps outras, sem perceber palavra do que diziam. O nevoeiro do cime ainda lhe ofuscava a razo. s dez horas deitou-se maquinalmente, como fizera tudo mais desde que deixara Genoveva; apenas deitado, sucedeu-lhe o que sempre acontece em casos tais; logo que se sentiu na cama e cedeu ao torpor que lhe causara o golpe que recebera nas suas esperanas e adormeceu, ou para melhor dizer, perdeu todo o sentimento da existncia at ao dia seguinte. Foi ento acordado pela bulha que lhe fez o oficioso abrindo a porta do quarto: vinha este, conforme o costume, abrir as janelas de Maurcio, que deitavam para um grande jardim, e trazer flores. Era moda cultivar flores em 1793, e Maurcio era doido por elas; todavia, nem sequer se dignou de olhar para as que lhe apresentavam: assentou-se na cama, e encostando a cabea mo, tratou de se recordar dos acontecimentos do dia antecedente. Maurcio procurou interrogar-se a si prprio para conhecer o motivo do seu mau humor da vspera; o nico que lhe ocorria era o cime que tinha tido de Morand, mas era-lhe foroso confessar que tinha escolhido mau pretexto, visto que o homem de quem tinha cimes estava em Rambouillet, ao passo que ele, a ss com a mulher a quem amava, gozava em liberdade do encanto da companhia dela, a que ainda dava maior valor a amenidade de um formosssimo dia de Primavera. Nem a ida a Auteuill, nem a demora de Genoveva por mais de uma hora na casa a que ele a acompanhara lhe haviam causado o menor abalo: o seu nico e constante tormento era a idia do amor de Morand por Genoveva: esta idia no passava de uma fantasia do seu crebro, ou de uma louca suspeita da sua imaginao, por isso que nunca um gesto, nem um olhar, nem uma palavra sequer do scio Dixmer tinha dado uma aparncia de realidade a semelhante suposio. A voz do criado ps termo sua meditao. Cidado disse ele, apontando para as cartas que estavam abertas em cima da mesa; j escolheu as que so para guardar ou quer que as queime todas? Queimar o qu? perguntou Maurcio. As cartas que o cidado leu ontem noite antes de se ir deitar.

Maurcio j se no lembrava de ter lido uma nica delas. Queime-as todas respondeu ele. Aqui tem as que vieram hoje, cidado disse o oficioso. Entregou um mao de cartas a Maurcio e foi deitar as outras no fogo. Maurcio, ao pegar no mao, percebeu pelo tacto que uma das cartas vinha fechada com lacre, e pareceu-lhe sentir um perfume que lhe no era desconhecido. Procurou entre as cartas e encontrou um sinete e uma letra que o fizeram estremecer. Aquele homem, to valente quando se tratava de arrostar qualquer perigo, estava prestes a desmaiar pela simples vista de uma carta. O oficioso aproximou-se para lhe perguntar o que sentia; porm Maurcio com um aceno mandou-o retirar. Tendo ficado s, comeou a revolver a carta em todos os sentidos: tinha um pressentimento de que era portadora de ms novas, mas hesitava em abri-la com receio do que ia ler. Revestiu-se contudo de nimo, abriu-a e leu o que segue: Cidado Maurcio. foroso que rompamos as nossas relaes, visto que parece querer transpor os limites da amizade. homem honrado, cidado, e agora, que j decorreu o espao de uma noite sobre o que ontem se passou entre ns, facilmente deve compreender que impossvel continuar a freqentar esta casa. Espero que procurar alguma desculpa que motive para com meu marido este rompimento. Se eu vir chegar hoje mesmo uma carta sua para o Sr. Dixmer, ficarei certa de que s me resta lamentar a perda de um amigo infelizmente alucinado, e que todas as convenincias sociais me probem tornar a ver. Adeus para sempre. Genoveva P. S. O portador espera pela resposta. Maurcio chamou pelo criado. Quem trouxe esta carta? Um cidado moo de recados. E est a? Est. Maurcio nem suspirou, nem hesitou. Saltou imediatamente fora da cama, enfiou umas calas, assentou-se carteira, pegou na primeira folha de papel que encontrou e que era um papel com o carimbo da seco, e escreveu: Cidado Dixmer. Eu era seu amigo, e ainda o sou, mas no posso continuar a visit-lo... Maurcio procurou um motivo que servisse de pretexto para no tornar a visitar o cidado Dixmer, e apenas um nico lhe ocorreu ao pensamento; era o mesmo que naquela poca teria vindo imaginao de qualquer pessoa. Continuou pois sem hesitao redigindo a carta: Tem-se espalhado certos boatos acerca da frouxido de sentimentos pela causa pblica. No pretendo acus-lo, nem estou incumbido de defend-lo. Receba pois as minhas despedidas, e fique certo de que os seus segredos nunca sairo do meu corao. Maurcio no se cansou em ler esta carta, que fora escrita como dissemos, sob a impresso da primeira idia que lhe havia ocorrido. O efeito que ela havia de produzir no era duvidoso.

Dixmer que era um excelente patriota como Maurcio tinha tido ocasio de ver pelos seus discursos, de certo se afligiria ao receb-la: era provvel que a esposa e o cidado Morand tambm participassem do seu enfado, e sendo assim, nem sequer responderia, deixando que o esquecimento viesse qual negro vu encobrir o passado para o transformar em lgubre porvir. Maurcio assinou, fechou a carta, entregou-a ao oficioso e este ao moo de recados, que partiu imediatamente. Foi s ento que o nosso republicano soltou um leve suspiro; acabou de se vestir, pegou nas luvas e no chapu e foi para a seco. Pobre Bruto! Esperava poder recobrar o seu antigo estoicismo no tumulto dos negcios pblicos. Os negcios pblicos representavam uma face terrvel: estava-se preparando o dia 31 de Maio. O terror, semelhante a uma torrente, comeara a precipitar-se do alto da Montanha, e procurava deitar por terra a barreira que lhe tinham levantado os Girondinos moderados, e audazes, que haviam tido o atrevimento de pedir o castigo dos assassinos de Setembro e de lutarem por um instante para salvar a vida do rei. Enquanto Maurcio se entregava ao trabalho com todo o ardor que lhe dava a febre que h pouco lhe devorava o corao e agora a cabea, o portador da carta voltara rua Velha de Saint-Jacques, e entregara-a em casa de Dixmer, onde todos ficaram cheios de susto e de espanto. XXXIV Suspeitas A carta depois de ter passado pelas mos de Genoveva, foi entregue a Dixmer. Dixmer abriu-a e leu-a sem a entender bem de princpio, e depois mostrou-a ao cidado Morand, que, tendo acabado de a ler, encostou a cabea mo com modo pensativo. Na situao em que se achavam colocados Dixmer, Morand e os seus companheiros, situao completamente desconhecida de Maurcio, mas que os nossos leitores j adivinharam por certo, aquela carta devia necessariamente produzir o efeito de um raio. Ser ele homem honrado? perguntou Dixmer. sim respondeu Morand sem hesitar. No importa! replicou o indivduo que havia opinado pelos meios violentos muito mal fizemos, como v em no o matar. Meu amigo disse Morand lembre-se de que estamos lutando com a violncia, e que a condenamos como um crime. Seja qual for o resultado de tudo isto, fizemos muito bem em no assassinar um homem, e demais, ainda o repito, estou persuadido de que Maurcio tem um corao nobre e honrado. Sim, mas como o tal corao nobre e honrado pertence a um exaltado republicano, pode muito bem ser que julgue um crime, caso tenha descoberto alguma coisa, no sacrificar a prpria honra sobre o que eles chamam altar da ptria. Mas perguntou Morand julga porventura que ele saiba alguma coisa? Ento no percebeu o que ele diz? Fala de segredos, que nunca lhe sairo do corao. Os segredos a que ele se refere so evidentemente os que lhe confiou, a respeito do nosso contrabando; nem ele sabe outros. Porm continuou Morand teria ele alguma desconfiana por ocasio da entrevista de Auteuil? Foi ele quem acompanhou a sua esposa. Eu mesmo tinha dito a Genoveva que o levasse consigo, para maior segurana. Olhem disse Morand em breve saberemos se as nossas suspeitas so fundadas. Segundo a escala, o nosso batalho entra de guarda ao Templo no dia 2 de Junho, que daqui a oito dias; o Sr. Dixmer capito e eu sirvo debaixo das suas ordens: se o batalho, ou a nossa companhia, tiver contra ordem como teve outro dia o batalho da Rutte-des-Moulins, que Santerre substituiu pelo batalho dos Grevilliers, sinal que descobriram tudo, e s nos restar fugir de Paris, ou morrer com as armas na mo. Mas se as coisas seguirem o seu curso regular...

Estamos igualmente perdidos atalhou Dixmer. Porque diz isso? Ora essa! Pois no era da cooperao daquele membro da municipalidade que dependia tudo? No era ele quem devia franquear-nos, sem o saber, o caminho para chegarmos at junto da rainha? verdade disse Morand com tristeza. foroso, pois disse Dixmer encrespando o sobrolho renovar a todo o custo as nossas relaes com ele. Mas se se negar a isso, se tiver receio de se comprometer? disse Morand. Espere respondeu Dixmer vou interrogar a Genoveva; foi ela a ltima pessoa de ns que esteve com ele, talvez que possa dizer-nos alguma coisa. Dixmer disse Morand confesso-lhe que com muito custo que vejo Genoveva envolvida nas nossas tramas; no porque receie que ela nos comprometa, Deus me livre de tal pensamento, mas porque a partida que estamos jogando arriscadssima, e tenho vergonha e d de ver aventurar nela a cabea de uma mulher. A cabea de uma mulher respondeu Dixmer pesa o mesmo que a de um homem sempre que a astcia, a candura, ou a beleza puderem servir to bem ou melhor do que a fora, o poder ou o nimo! Genoveva participa das nossas convices e simpatias, Genoveva h-de seguir a nossa sorte. V pois, querido amigo respondeu Morand; disse o que me cumpria dizer. V, Genoveva por todos os motivos digna da misso que lhe confiou, ou, por melhor dizer, de que ela prpria se incumbiu. com as santas que se fazem as mrtires. E dizendo isto estendeu a branca e delicada mo para Dixmer, que lha apertou nas suas mos robustas. Dixmer, tendo recomendado a Morand e aos seus companheiros que estivessem mais alerta do que nunca, deixou-os para ir ter com Genoveva. Estava esta assentada ao p de uma mesa e ocupada em bordar. Voltou-se quando sentiu abrir a porta e deu com Dixmer. Ah! o senhor, meu amigo? disse ela. Sou respondeu Dixmer com modo sereno e risonho; recebi neste instante uma carta do seu afeioado Maurcio, que no posso entender. Olhe, leia, e diga-me depois qual a sua opinio a este respeito. Genoveva pegou na carta sem poder disfarar o tremor da mo, apesar de todo o imprio que tinha em si, e leu. Dixmer acompanhou com a vista a leitura linha por linha. E ento? disse ele logo que ela acabou. Se quer o meu parecer, dir-lhe-ei que estou persuadida de que o Sr. Maurcio Lindey um homem de bem respondeu Genoveva com a maior placidez e que dele nada tem que recear. Julga que no sabia quem eram as pessoas que foi visitar a Auteuil? Estou certa de que no sabe. Qual ser ento o motivo de to repentino rompimento? No sei disse Genoveva; no me lembra de lhe ter achado diferena alguma. Tome sentido no que me est dizendo, Genoveva; porque, como bem deve perceber, as respostas que vai dar-me influiro gravemente sobre todos os nossos planos. Espere um pouco disse Genoveva, com uma agitao bem patente, apesar de todos os esforos que fazia para conservar um ar indiferente; espere um pouco... Muito bem! disse Dixmer deixando perceber uma leve contraco nos msculos do rosto; muito bem, trate de recordar-se de tudo quanto se passou, Genoveva. Sim replicou ela sim, agora me lembro: ontem estava de mau humor; o Sr. Maurcio continuou ela depois de alguma hesitao algum tanto tirnico nas suas amizades... e j por vezes temos estado arrufados semanas inteiras.

Parece-lhe ento que isto no passar de um simples arrufo? perguntou Dixmer. provvel. Genoveva, escusado dizer-lhe que na posio em que nos achamos, no basta uma probabilidade, necessrio uma certeza. Pois bem! Meu amigo... Estou certa de que como lho digo. A vista disso, esta carta no mais do que um pretexto para no tornar a vir aqui? Meu amigo, como possvel que me obrigue a dizer-lhe semelhantes coisas? Diga, Genoveva, diga respondeu Dixmer porque tambm s a uma mulher como a senhora eu faria tais perguntas. Sim, um pretexto disse Genoveva abaixando os olhos. Ah? exclamou Dixmer. E passado um instante de silncio, tirou do peito a mo com que tinha comprimido as pulsaes, e, encostando-se cadeira da mulher, disse para esta: Preste-me agora um servio, querida amiga. Qual ? perguntou Genoveva virando-se para o marido admirada. Evite at a sombra do perigo; pode muito bem ser que Maurcio esteja mais ao facto dos nossos segredos do que ns julgamos. Isto, que nos parece no passar de um pretexto, pode muito bem ser uma realidade. Escreva-lhe duas palavras. Eu! disse Genoveva sobressaltada. Sim, a senhora; diga-lhe que foi quem abriu a carta e que exige uma explicao; ele vir aqui, interrog-la- e facilmente conhecer o que moveu a escrev-la. Oh! No, por certo exclamou Genoveva no devo fazer isso que diz: e no o farei. Querida Genoveva, como possvel que ainda a faam hesitar ridculas consideraes de amor prprio, quando se trata de levar a cabo uma empresa como esta em que estamos empenhados? J lhe dei o meu parecer a respeito de Maurcio respondeu Genoveva; honrado, de gnio cavalheiroso, mas tirnico, e eu no quero obedecer a outro senhor que no seja o meu marido. Esta resposta foi proferida com tanta tranqilidade e firmeza, que Dixmer logo conheceu que seria baldado insistir naquela ocasio; no disse por conseguinte mais palavra, olhou disfaradamente para Genoveva, correu a mo pela testa e saiu. Morand esperava-o ansiosamente. Dixmer contava-lhe palavra por palavra quanto se passara. Est bom respondeu Morand deixemos ficar as coisas como esto e no falemos mais nisso. Para evitar o menor desgosto a sua mulher, nem ofender o amor prprio de Genoveva, sou capaz de abandonar... Est louco disse ele olhando-o fixamente ou no pensa decerto uma nica palavra do que diz. Pois ento, Dixmer, julga?... Julgo que nem o senhor nem eu devemos submeter os nossos sentimentos ao impulso do corao. Olhe, Morand, nem o senhor, nem eu, nem Genoveva podemos dispor das nossas vontades. Ns somos entes designados para a sustentao de um princpio, e os princpios costumam muitas vezes esmagar os entes que se propem sustent-los. Morand estremeceu e ficou calado, parecendo meditar dolorosamente. Assim deram umas poucas de voltas pelo jardim sem dizer uma nica palavra. At que finalmente Dixmer despediu-se de Morand. Tenho algumas ordens a dar disse ele com voz muito sossegada. Deixo-o, Sr. Morand. Morand apertou a mo a Dixmer e ficou a olhar para ele por algum tempo. Pobre Dixmer disse ele consigo muito receio que afinal seja ele quem mais se aventure nesse negcio.

Dixmer voltou efectivamente para a oficina, deu algumas ordens, tornou a ler os peridicos, mandou fazer uma distribuio de po e de combustvel aos pobres da seco, e acabado isto, foi largar o fato de trabalho e vestir-se para sair. Dali a uma hora, Maurcio foi interrompido em meio das suas leituras e alocues, pela voz do oficioso, que lhe dizia ao ouvido: Cidado Lindey, est l em casa um indivduo que afirma ter coisas importantssimas que tratar consigo. Maurcio voltou para casa, e ficou sobremaneira admirado, quando, ao entrar no quarto, deu com Dixmer assentado, e entretido a folhear os peridicos. J Maurcio perguntara ao criado, pelo caminho, quem seria o sujeito que o procurava, mas o criado que nunca vira o mestre curtidor, nenhuma informao lhe pde dar a tal respeito. XXXV Explicaes Maurcio, logo que avistou Dixmer, parou no limiar da porta, e corou sem querer. Dixmer levantou-se e estendeu-lhe a mo sorrindo. Ento que mal lhe fiz, e que disparate foi aquele que me escreveu? perguntou ele ao mancebo. Digo-lhe na verdade que me feriu cruelmente, meu querido Maurcio. Chamar-me mau patriota! Aposto que no capaz de repetir semelhante acusao na minha cara; confesse antes, que inventou um pretexto para no voltar a minha casa. Estou pronto a confessar quanto quiser, meu caro Dixmer, porque o seu procedimento para comigo foi sempre de homem de bem, mas no posso alterar a resoluo que tomei, porque irrevogvel. Como isso ento? perguntou Dixmer pois acaba de confessar que no tem motivo algum de queixa, e apesar disso abandona-me?! Meu caro Dixmer, certifico-lhe que no me resolvi a fazer o que fiz, e a privar-me de um amigo como o senhor, sem que para semelhante passo concorressem fortssimas razes. Sim, mas em todo o caso replicou Dixmer sorrindo essas razes no so as que mandou dizer. Aquela carta no passava de um pretexto. Maurcio pensou um instante. Queira ouvir-me, Sr. Dixmer disse ele; na poca em que vivemos, uma dvida como a que emiti na minha carta, pode e deve inquiet-lo; eu conheo-o bem, e faltaria aos deveres que me impe a honra se no procurasse tranqilizar o seu esprito. Sim, cidado Dixmer, as razes que lhe dei no so mais que um pretexto. A fisionomia do negociante, em vez de serenar depois daquela confisso, tornou-se pelo contrrio mais sombria. Mas, enfim, qual o verdadeiro motivo, no mo dir? disse Dixmer. No lho posso dizer replicou Maurcio e contudo estou certo de que se o soubesse no deixaria de aprov-lo. Dixmer instou. Exige ento que lho diga? perguntou Maurcio. Sim respondeu Dixmer. Pois bem continuou Maurcio, que muito estimava ter ocasio de se aproximar da verdade o caso este: o senhor casado com uma mulher nova e formosa, e apesar da bem merecida reputao da castidade de que goza sua esposa, h quem tenha interpretado mal as minhas idas a sua casa. Dixmer empalideceu. Deveras! exclamou ele; nesse caso, meu caro Maurcio, o esposo deve agradecer-lhe o mal que faz ao amigo.

escusado dizer-lhe replicou Maurcio que a minha fatuidade no chega a ponto de me fazer recear que as minhas visitas possam ser perigosas para o seu descanso ou para o de sua mulher, mas certo que podem dar origem a calnias e muito bem sabe que quanto mais absurda qualquer calnia, mais facilmente se acredita. Que criancice! disse Dixmer encolhendo os ombros. Chame-lhe criancice, se quiser respondeu Maurcio; porm, assim de longe no deixaremos de ser amigos, porque nenhum motivo de queixa teremos um do outro, ao passo que de perto... De perto o que sucederia? Poderamos acabar por ter algum desgosto. Pois julga, que eu pudesse acreditar... E porque no?... disse o mancebo. Mas por que razo me escreveu em vez de me dizer tudo isso, Maurcio? Foi justamente para evitar o que entre ns se est passando neste momento. Magoa-o ento o ver que sou to seu amigo, que vim aqui pedir-lhe uma explicao? disse Dixmer. Oh! Pelo contrrio exclamou Maurcio e juro-lhe que me considero muito feliz por ter tido ainda esta ocasio de estar com o meu amigo antes de deixarmos de nos ver. Deixarmos de nos ver, cidado! E eu que o estimo tanto! replicou Dixmer pegando na mo do mancebo e apertando-a entre as suas. Maurcio estremeceu. O Morand continuou Dixmer que muito bem percebera o estremecimento de Maurcio, mas que fingiu no ter reparado nele; o Morand ainda esta manh me dizia: Faa toda a diligncia para que torne a visitar-nos o nosso amigo Sr. Maurcio. Ai, senhor disse o mancebo carregando o sobrolho e retirando a mo no julgava estar to bem visto do cidado Morand. Duvida do que lhe digo? perguntou Dixmer. Eu? respondeu Maurcio nem acredito nem duvido, porque no coisa que me d cuidado; ia a sua casa, Sr. Dixmer, para visit-lo e a sua mulher; no ia procurar o cidado Morand. Bem se v que o no conhece, Maurcio disse Dixmer; Morand tem uma alma nobre. No duvido disse Maurcio sorrindo tristemente. Tornemos agora ao assunto da minha visita continuou Dixmer. Maurcio inclinou a cabea como para indicar que nada mais tinha que dizer, e que o escutava. Dizia eu que se tinha falado a seu respeito. Sim, cidado respondeu Maurcio. Pois bem, falemos com franqueza. Para que h-de fazer caso da tagarelice de alguma comadre ociosa? No lhe resta porventura a sua virtude? Eu sou mais moo do que o senhor disse Maurcio j admirado de tanta teimosia mas vejo as coisas debaixo de diferente ponto de vista. Por isso lhe declaro que a reputao de uma mulher como Genoveva, nunca devia dar causa nem sequer tagarelice de uma comadre ociosa. Consinta, portanto, meu caro Sr. Dixmer, que persista na minha primeira resoluo. Ora vamos disse Dixmer que j est na mar de confessar tudo, confesse mais outra coisa. O qu? perguntou Maurcio corando. Que pretende que eu confesse? Que no foi a poltica, nem o que se espalhou a respeito da freqncia das suas visitas, que o obrigou a deixar a minha casa? Que seria ento? O segredo que descobriu.

Que segredo? perguntou Maurcio com uma expresso de curiosidade to ingnua, que logo sossegou o mestre curtidor. Aquele negcio do contrabando, que descobriu na noite em que travmos conhecimento de modo to singular. Estou persuadido de que nunca pde perdoar-me semelhante fraude, e que me julga mau republicano por empregar produtos ingleses na minha fbrica. Meu caro Dixmer disse Maurcio juro-lhe que nas minhas idas a sua casa nunca me lembrei que estava em casa de um contrabandista. Deveras? Deveras. No tem portanto outro motivo para deixar de me visitar alm do que j me disse? Pela minha honra lho afirmo. Pois bem, Maurcio replicou Dixmer levantando-se e apertando a mo do mancebo ainda espero que h-de abandonar essa resoluo, que tanto nos magoa a mim e aos meus. Maurcio cortejou-o e no respondeu; era uma ltima negativa. Dixmer saiu desesperado por no ter podido conservar as suas relaes com aquele homem, que nas suas circunstncias lhe podia ser to til e talvez que at indispensvel. E j era tempo. Maurcio sentia-se agitado por mil desejos contrrios. Dixmer pedia-lhe que voltasse a sua casa; era possvel que Genoveva lhe perdoasse. Para que havia de desesperar? Lorin, no seu lugar, teria para contestar a sua conduta, uma chusma de aforismos tirados dos seus autores favoritos. Mas ainda restava a carta que Genoveva lhe escrevera despedindo-o to positivamente, e que tinha levado consigo para a seco, juntando-a sobre o corao com o bilhete que dela recebera no dia seguinte quele em que a tinha livrado da gente que a estava insultando, finalmente, e mais que tudo isso, restava ainda o pertinaz cime que o pobre mancebo tinha daquele detestvel Morand, que fora a principal causa do seu rompimento com Genoveva. Maurcio sustentou pois inexoravelmente a sua resoluo. Contudo, no foi com indiferena que se viu privado de ir fazer a sua visita quotidiana rua Velha de Saint-Jacques, e quando deu a hora em que costumava encaminhar-se para o bairro de Saint-Victor apoderou-se dele profunda melancolia, e desde esse instante passou por todas as fases da esperana e da saudade. Todas as manhs esperava receber, ao acordar, uma carta de Dixmer, e a si prprio confessava que apesar de ter resistido s instncias que este lhe fizera verbalmente, no deixaria de ceder a uma carta; quando saa era sempre com a esperana de encontrar Genoveva, e j de antemo formava mil planos para ter um pretexto para falar-lhe: e noite, quando voltava a casa, vinha sempre esperando o mensageiro que lhe trouxera uma manh o bilhete que dera origem aos tormentos que padecia. Outras vezes tambm, em horas de desespero, bramia de furor com a lembrana de estar sofrendo semelhante tortura sem se vingar do indivduo que lhe dera causa, e como a razo primria de todos os seus desgostos era Morand, formava ento o projecto de ir desafi-lo. Mas o scio de Dixmer era to dbil e to pacato, que para um colosso como Maurcio seria uma cobardia ir insult-lo ou provoc-lo. Lorin fizera algumas tentativas para distrair o amigo das penas que este teimava em negar que existissem. Quanto a prtica e a teoria lhe tinham podido sugerir, fizera Lorin para restituir ao amor da ptria aquele corao to magoado por outro amor. Mas, apesar da gravidade das circunstncias, que decerto teriam arrastado consigo Maurcio para o centro do turbilho poltico, se outra fora a disposio do seu esprito, no pde conseguir que o moo republicano recobrasse aquela actividade que o tornara heri em 14 de Julho e 10 de Agosto.

Os dois sistemas, que durante o espao de dez meses, se tinham conservado em presena um do outro, contentando-se apenas com ataques de pouca importncia e preludiando alguns tiroteios, estavam finalmente prximos a vir s mos, e era para todos bem evidente que a luta em que iam empenhar-se havia de ser de morte para um dos dois. Aqueles dois sistemas, nascidos na prpria revoluo, era o da moderao, que representavam os girondinos, isto , Brissot, Ption, Vergniaud, Valaz, Lanjuinais, Barbaroux, etc., etc.; e o do terror, ou da Montanha, representado por Danton, Robespierre, Chnier, Fabre, Marat, Collot-drbois, Hbert, etc., etc. Depois do dia 10 de Agosto, a influncia, como sempre sucede, parecia inclinar-se para o partido moderado. O ministrio formava-se com ministros do ministrio transacto e indivduos que entravam de novo no gabinete. Os ministros que tinham sado e foram de novo chamados, eram Roland, Servien e Clavires; os novos, eram Danton, Monge e Le Brun. excepo de um nico, que representava no meio dos seus colegas o elemento enrgico, todos os outros ministros representavam o partido moderado. Quando dizemos moderado, deve entender-se que falamos relativamente. O 10 de Agosto tivera eco no estrangeiro, e a coalizo apressara-se a marchar, no em socorro de Lus XVI, mas do princpio da realeza abalada fortemente na sua base. Ento tinham retumbado as palavras ameaadoras de Brunswick, e, como facto terrvel, Longwy e Verdun tinham cado em poder do inimigo. Deu-se ento a reaco terrorista; Danton sonhara os dias de Setembro e realizara esse sonho sanguinolento, que mostrou ao inimigo a Frana toda cmplice de um grande assassnio, pronta a lutar, pela sua existncia comprometida, com toda a energia do desespero. Setembro salvara a Frana, mas pusera-a fora da lei. Salva a Frana, a energia tornou-se intil e o partido moderado adquiriu algumas foras. Quis ento fazer recriminaes a esses dias terrveis. Foram pronunciadas as palavras de homicdio e assassnio e um novo termo veio juntar-se ao vocabulrio da nao, o de Setembrista. Danton aceitara-a. Como Clovis, curvara por um instante a cabea ao baptismo de sangue, mas para a erguer mais alta e ameaadora. Apresentava-se outra ocasio de espalhar o terror j passado; era o processo do rei. A violncia e a moderao entraram, no em luta de pessoas mas de princpios. A experincia das foras relativas fizera-se no prisioneiro real. A moderao fora vencida e a cabea de Lus XVI cara no cadafalso. Como o 10 de Agosto, o 21 de Janeiro deu coalizo toda a sua energia. Foi ainda o mesmo homem que lhe opuseram, mas no a mesma fortuna. Dumouriez, contido nos seus progressos pela desordem de todas as administraes, que impedia que lhe chegassem socorros de homens e de dinheiro, declara-se contra os jacobinos, que acusa como causa de desorganizao, adopta o partido dos girondinos, e perde-os ao declarar-se seu partidrio. Ento a Vendeia levanta-se, os departamentos ameaam; os infortnios trazem traies e as traies infortnios. Os jacobinos acusaram os moderados e quiseram feri-los no dia 10 de Maro; mas a muita precipitao da parte dos seus adversrios salvou-os, e talvez que tambm a chuva, que fizera dizer a Ption, profundo anatomista do esprito parisiense: Chove; no haver nada esta noite. Porm, depois do dia 10 de Maro, tudo pressagiava a runa para os girondinos: Marat, acusado e absolvido, levado em triunfo, Robespierre e Danton reconciliaram-se como se reconciliam o tigre e o leo para derrubar o touro, que devem devorar; Henriot, o Setembrista, nomeado comandante geral da guarda nacional. Tudo pressagiava o dia terrvel, que devia romper, na fria da tempestade, o ltimo dique que a revoluo opunha ao Terror. Maurcio, em qualquer outra circunstncia, teria tomado nos acontecimentos que se preparavam uma parte activa, como era prprio do seu carcter vigoroso e do seu exaltado patriotismo; mas feliz ou infelizmente para Maurcio, nem as prdicas de Lorin, nem os terrveis sucessos das ruas tinham podido afugentar do seu esprito a nica idia que o preocupava, e, quando chegou o dia 31 de Maio, o terrvel sitiador da Bastilha e das Tulherias estava deitado na

cama, consumido por essa febre do amor, que capaz de deitar por terra a mais forte organizao, mas que um simples olhar consegue desvanecer e que se cura com uma palavra. XXXVI O dia 31 de Maio Na manh do famigerado 31 de Maio, em que os sinos e tambores tocando a rebate, atroavam os ares desde o romper da alva, o batalho de Saint-Victor entrou de guarda ao Templo. Depois de preenchidas todas as formalidades do estilo e de postadas as sentinelas, chegaram os membros da municipalidade de servio, e logo aps eles um reforo de quatro peas de artilharia veio fazer companhia s que estavam postas porta do Templo. Juntamente com a artilharia, chegou Santerre, com as suas dragonas de l amarela, e uma farda, que oferecia vista, nas numerosas ndoas de gordura que a esmaltavam, um atestado de patriotismo do seu dono. Passou revista ao batalho que achou em boa ordem, e em seguida contou os membros da municipalidade, que eram s trs. Por que motivo esto aqui presentes unicamente trs membros da municipalidade? perguntou ele; qual o mau cidado que faltou? O indivduo que aqui falta, cidado general, no nenhum tbio respondeu o nosso antigo conhecido Agrcola; o secretrio da seco Lepelletier, o chefe dos valentes Termpilas, o cidado Maurcio Lindey. Bem, bem disse Santerre, conheo to bem como tu o patriotismo do cidado Maurcio Lindey: todavia se dentro de dez minutos no se apresentar no seu posto, nem por isso deixar de ser notado na relao dos ausentes. E Santerre passou a dar ordens. Na distncia de alguns passos do general, na ocasio em que ele proferia as palavras acima, estavam um capito de atiradores e um soldado; este, encostado arma e aquele assentado numa pea. Ouviu disse a meia voz o capito para o soldado; o Maurcio ainda no chegou. Sim, mas no tardar por a, se que no anda metido em algum motim. Se ele no vier disse o capito hei-de postar-me de sentinela na entrada e como provavelmente ele h-de subir torre, poderei dar-lhe uma palavra de passagem. No mesmo momento entrou um homem, que pela faixa tricolor mostrava ser membro da municipalidade: este indivduo que no era conhecido do capito nem do soldado, atraiu-lhe particularmente a ateno. Cidado general disse o recm-chegado dirigindo-se a Santerre peo-te que me recebas para substituir o cidado Maurcio Lindey, que est doente; aqui est o atestado, do mdico; o meu dia de servio era de hoje a oito dias, troquei com ele: daqui a oito dias entrar ele de servio em meu lugar. Se o Capeto e as Capetas ainda viverem de hoje a oito dias disse um dos membros da municipalidade. Santerre aprovou com um sorriso o gracejo do zeloso cidado; e depois voltando-se para o substituto de Maurcio, disse: Est bem; vai assinar o teu nome no registro em lugar de Maurcio Lindey e declara na casa das observaes o motivo da troca. O capito e o atirador tinham olhado um para o outro como desagradavelmente surpreendidos. Ainda daqui a oito dias disseram eles em voz muito baixa. Capito Dixmer bradou Santerre v ocupar o jardim com a sua companhia. Venha, Morand disse o capito para o atirador, seu companheiro.

O tambor rufou, e a companhia comandada pelo mestre curtidor, marchou a ocupar a posio que lhe fora designada. Os soldados ensarilharam armas, e concludo isto, romperam a forma e comearam a passear aos grupos em diferentes direces. O local em que passeavam era o mesmo jardim onde, em vida de Lus XVI, a famlia real ia s vezes tomar ar. Era um jardim nu, rido, assolado e completamente despido de flores, de rvores e de verdura. Em distncia de uns vinte e cinco passos, naquela parte do muro que deitava para a rua Porte-Foin, existia uma espcie de barraco, que a previdente municipalidade deixara edificar para maior comodidade dos guardas nacionais que entravam de guarda no Templo, os quais, no dia de tumulto, em que era proibido sair, achavam ali de comer e de beber. Tinha havido grandes empenhos para obter a administrao daquela tabernazinha interna, e acabara por ser concedida a uma mulher chamada Plumeau, viva dum habitante dos bairros, que fora morto no dia 10 de Agosto. O barraco, construdo de tbuas e taipa, estava situado no centro de um alegrete, de que ainda se viam alguns vestgios numa bancada de buxo. Constava de um nico quarto de uns doze ps quadrados, por baixo do qual havia uma adega, para onde se descia por degraus grosseiramente cortados na terra. Era ali que a viva Plumeau arrecadava os lquidos e comestveis que tinha para a venda; e no servio do estabelecimento revezavam-se ela e a filha, que era uma criana de doze a quinze anos. Os guardas nacionais, logo que acabaram de estabelecer o seu acampamento, comearam, como j dissemos, uns a passear pelo jardim, outros a conversar com os carcereiros; alguns a admirar os desenhos traados nos muros, os quais representavam todos alguma idia patritica, como por exemplo, o rei enforcado, e este letreiro por baixo: O Sr. Veto tomando um banho de ar. Ou o rei guilhotinado, com esta legenda: O Sr. Veto cuspindo no saco. Outros, finalmente, dirigiram-se viva Plumeau a fim de lhe dar conhecimento das combinaes gastronmicas que lhes sugeria o apetite. Entre estes ltimos figuravam o capito e o atirador, de que j falmos. Ah! Capito Dixmer disse a taberneira tenho um vinho de Saumur famoso. Muito bem, cidad Plumeau, porm o vinho de Saumur, no meu fraco entender, no tem graa nenhuma, quando no acompanhado de queijo de Brie respondeu o capito, o qual antes de emitir este parecer, tinha olhado com toda a ateno para as prateleiras, procurando com a vista o queijo que acabava de gabar. Ai, capito, parece que nem de propsito; neste mesmo instante me compraram o bocado que ainda restava. Pois ento disse o capito visto no haver queijo de Brie, no se beber o vinho de Saumur: e nota, cidad, que a despesa que vinha fazer no era pequena, pois tencionava convidar toda a companhia. Meu capito, peo-te que me concedas cinco minutos e vou num pulo buscar o queijo a casa do cidado carcereiro, que tambm o vende para me tirar a freguesia; verdade que hei-de pag-lo por mais do seu valor, porm tu, que s to bom patriota, no deixars de indemnizarme. Sim, sim, vai respondeu Dixmer e ns, enquanto estiveres fora, vamos l baixo adega escolher o vinho. Faz de conta que ests em tua casa, capito.

E dizendo isto, a viva Plumeau partiu a correr para o lado da casa do carcereiro, enquanto o capito e o atirador, tendo acendido primeiramente uma vela, levantavam o alapo e desciam para a adega. Bom! disse Morand depois de curto exame a adega prolonga-se na direco da rua Porte-Foin, tem de fundo uns nove ou dez ps, e no tem obra de pedreiro. Qual a natureza do terreno? perguntou Dixmer. Cho barrento. So terras levadias; como o jardim tem sido revolvido em vrias pocas, no h receio de encontrar rocha. Vamos depressa! exclamou Dixmer, j ouo os tamancos da nossa vivandeira; pegue em duas dessas garrafas de vinho e subamos. Chegavam ambos entrada do alapo quando a Plumeau apareceu trazendo o famoso queijo de Brie, pedido com tanta insistncia. Atrs dela vinham alguns atiradores atrados pela aparncia do queijo. Dixmer tomou a presidncia; ofereceu umas vinte garrafas de vinho aos soldados da sua companhia, e enquanto bebiam, o cidado Morand narrou-lhes o sacrifcio de Curtio, o desinteresse de Fabrcio, e o patriotismo de Bruto e Cassio, e em honra da verdade devemos dizer que todas essas histrias foram recebidas quase com tanto agrado como o queijo de Brie e o vinho de Anjou distribudo por Dixmer. Deram onze horas. Era s onze horas e meia que deviam ser rendidas as sentinelas. No ordinariamente do meio-dia uma hora que a Austraca sai a passeio? perguntou Dixmer a Tison, que por acaso ia passando pela frente do barraco. Do meio-dia uma hora, exactamente respondeu este; e em seguida cantarolou:
Subiu a senhora torre Mironton, tonton, mirontene, Subiu a senhora torre Com gesto grave e solene

Esta chistosa faccia foi aplaudida pelos guardas nacionais. Dixmer fez a chamada dos indivduos da sua companhia, a quem tocava entrar de quarto das onze e meia uma e meia, recomendou-lhes que aviassem o almoo e mandou aprontar Morand para se colocar conforme tinha ajustado, no ltimo andar da torre, na mesma guarita, atrs da qual se tinha escondido Maurcio no dia em que surpreendeu os sinais que tinham sido feitos rainha numa janela da rua Porte-Foin. Quem tivesse reparado em Morand quando lhe foi intimada esta ordem to natural, e que ele j esperava, t-lo-ia visto mudar de cor, apesar de ter o rosto meio encoberto pelas compridas melenas pretas. De repente um rumor surdo ecoou pelos ptios do Templo e ouviu-se em distncia uma espcie de furaco de gritos e bramidos. Que ser aquilo? perguntou Dixmer a Tison. Oh! Oh! respondeu o carcereiro no nada; algum tumultozinho que os marotos dos Brissotinos provocaram por despedida, antes de marcharem para a guilhotina. O motim ia aumentando a cada instante; ouvia-se o rodar da artilharia, e um grupo de indivduos passou pela proximidade do Templo berrando: Vivam as seces! Viva Henriot! Fora os Brissotinos! Fora os Rolandistas! Fora a Sr. Veto! Bom, bom! disse Tison esfregando as mos; vou abrir as portas Sr. Veto para que possa ir gozar sem obstculo do amor que lhe consagra o seu povo. E foi-se aproximando do postigo da torre. Ol! Tison! bradou uma voz formidvel.

Meu general! respondeu este parando logo. No h passeio hoje disse Santerre as presas no saem do quarto. Esta ordem no admitia rplica. Muito bem disse Tison nesse caso menos trabalho terei hoje. Dixmer e Morand olharam tristemente; e enquanto no dava a hora a que este ltimo havia de entrar de sentinela (se bem que inutilmente depois daquela ordem), foram ambos passear como por acaso entre o barraco e o muro que deitava para a rua Porte-Foin. Ali comeou Morand a medir distncias dando passos geomtricos, isto de trs ps cada um. Que distncia h? perguntou Dixmer. Sessenta a setenta e um ps respondeu Morand. Quantos dias so precisos? Morand reflectiu um instante, riscou com uma varinha sobre a areia uns traos geomtricos, que logo apagou, e respondeu: Ho-de ser precisos sete dias pelo menos. Maurcio entra de servio de hoje a oito dias disse Dixmer a meia voz; preciso que daqui at l tenhamos feito as pazes com ele. Deu a meia hora. Morand, suspirando, pegou na espingarda e foi, acompanhado de um cabo de esquadra, render a sentinela da plataforma da torre. XXXVII Dedicao No dia imediato quele em que se tinham passado as cenas que acabmos de narrar, ou por outra, no dia 1 de Junho, s dez horas da manh, estava Genoveva assentada no lugar do costume ao p da janela, e a si prpria perguntava qual seria a razo por que lhe pareciam os dias to tristes e to compridos, e por que motivo via agora com susto aproximar-se a tarde, quando dantes a desejava to ansiosamente. Pensava nas noites, que para ela se passavam to tristes actualmente, e que to felizes haviam sido quando nelas se entretinha em recordar-se do dia que tinha decorrido, e em esperar pelo dia que havia de seguir-se. No meio da sua meditao lanou por acaso os olhos para uma magnfica caixa de cravos raiados e vermelhos, que durante o Inverno tirara da estufa em que Maurcio tinha estado preso para os ver desabrochar no seu quarto. Maurcio tinha-a ensinado a conserv-los na caixa de mogno em que estavam plantados, tinham sido regados, desbastados por ela mesma vista de Maurcio, e de tarde, quando ele chegava, sempre ela se comprazia em lhe fazer notar os progressos que as mimosas flores tinham feito durante toda a noite, e que eram devidos aos seus cuidados fraternais. Mas, desde que Maurcio tinha deixado de aparecer, os infelizes cravos haviam sido desprezados, e agora, privados de tratamento e de cultura, os pobres botes desfalecidos e vazios inclinavam-se amarelados por cima da balaustrada a que se encostavam j quase murchos. Genoveva compreendeu, vista das flores, qual era o motivo da sua tristeza. Viu que sucede s flores o mesmo que acontece com certas amizades, que sendo alimentadas e cultivadas com assiduidade, causam a alegria do corao, at que um dia um capricho ou uma desgraa corta a amizade pela raiz, e o corao, que ela animava se contrai definhado e esmorecido. Foi ento que sentiu bem a terrvel dor que lhe oprimia o corao; o sentimento que tinha querido combater, e que no pudera superar ainda, vivia no ntimo do seu pensamento, e lhe dizia mais do que nunca que s deixaria de existir quando o corao deixasse de palpitar; teve ento um momento de desespero, porque conheceu que a luta se lhe tornava cada vez mais difcil e impossvel, inclinou a cabea, beijou uma das flores to queridas e comeou a chorar. Estava ainda enxugando as lgrimas quando o marido entrou no quarto.

Porm Dixmer vinha to preocupado, que no percebeu os indcios da crise dolorosa que sua mulher tinha experimentado, nem reparou sequer em que ainda tinha os olhos vermelhos. Verdade seja que Genoveva, apenas avistou o marido, levantou-se com vivacidade, e correndo para ele de maneira que ficasse com as costas voltadas para a janela, livrou-se de lhe dar a luz no rosto. Ento? perguntou ela. Nada de novo; no foi possvel falar com Ela, nem escrever-lhe, nem sequer v-la. O qu perguntou Genoveva mesmo apesar de todo o barulho que houve em Paris? Pois foi justamente todo aquele barulho que aumentou a vigilncia dos guardas; recearam que no meio da agitao geral houvesse alguma tentativa contra o Templo, e na ocasio em que sua majestade estava para subir plataforma, ordenou Santerre que no deixassem sair a rainha, nem a princesa Isabel, nem a princesa real. Pobre Taverney! Que pena havia de ter. Ficou desesperado quando viu que lhe escapava aquela ocasio de lhe falar. Transtornou-se-lhe o parecer a ponto tal, que me vi obrigado a pux-lo de parte para evitar que se percebesse. Mas perguntou Genoveva no havia no Templo nenhum membro da municipalidade conhecido? Devia l estar um, mas no tinha vindo. Quem era? O cidado Maurcio Lindey respondeu Dixmer, procurando dar voz um tom de indiferena. E por que motivo no tinha comparecido? perguntou Genoveva da mesma forma. Estava doente. Doente, ele? Sim, e acho que bastante mal, pois sendo, como sabe, to bom patriota, foi obrigado a pedir a outro que o substitusse na guarda do Templo. Que pena! Tambm ainda que ele l estivesse replicou Dixmer nem por isso o caso mudava de figura. Pode ser mesmo que evitasse falar-me, visto estarem quebradas as nossas relaes. Parece-me, meu amigo disse Genoveva que est exagerando a gravidade da situao. Maurcio deixou de vir aqui por esquisitice de gnio, ou por algum motivo talvez bem frvolo, mas no se tornou por isso nosso inimigo. A quebra de relaes no destri a civilidade, e creio que, se ele visse que se dirigia a falar-lhe, ter-lhe-ia poupado metade do caminho. Genoveva disse Dixmer para alcanar de Maurcio o que ns espervamos, no bastam relaes de pura civilidade, nem talvez o conseguisse uma amizade verdadeira. E dizendo isto, Dixmer suspirou sentidamente, mostrando pela alterao da fisionomia, ordinariamente to serena, quanto o magoava aquele assunto. Porm disse submissamente Genoveva se julga o Sr. Maurcio to necessrio para os projectos que tem em vista... Dir-lhe-ei mais respondeu Dixmer no tenho esperana alguma de os poder levar a cabo sem ele. Pois sendo assim, porque no vai procurar novamente o cidado Lindey? Julgava ela que designando assim o mancebo pelo apelido no mostrava tanta suavidade na inflexo de voz como quando o designava simplesmente pelo nome. No respondeu Dixmer abanando a cabea, no, j fiz tudo quanto podia. Se fosse novamente procur-lo decerto se admiraria de tanta insistncia, e talvez chegasse a desconfiar de alguma coisa; no; e demais, quer que lho diga, Genoveva, estou percebendo tudo isto muito melhor do que a senhora: Maurcio est ferido no corao. Ferido? perguntou Genoveva, assustada. Oh! Meu Deus! Que quer dizer? Fale meu amigo.

Quero dizer o que a senhora sabe to bem como eu, e que o nosso rompimento com o cidado Lindey no foi ocasionado por um simples capricho! Qual ento a causa a que atribui semelhante rompimento? A soberba talvez disse Dixmer com vivacidade. A soberba!... Sim, pode muito bem ser que aquele honrado burgus de Paris, meio aristocrata togado, que ainda conserva todas as susceptibilidades, apesar da capa de patriotismo, julgasse, l de si para si, que um republicano como ele, to poderoso na sua seco, no seu clube e na sua municipalidade, descia da sua dignidade honrando-nos com a sua amizade, a ns, simples fabricantes de peles. Talvez se persuadisse que o tratvamos com pouca considerao. Mas replicou Genoveva concedendo que assim fosse, parece-me que o passo que deu devia ter remediado tudo isso. Sim, por certo, dado o caso de ser eu o culpado, mas pelo contrrio a culpa foi sua... Minha? E como julga possvel, meu amigo, que eu tenha culpas para com o Sr. Maurcio? perguntou Genoveva com admirao. Ora! Quem sabe? Com o carcter que ele tem... No foi porventura a senhora que me disse que ele era dotado de esprito fantstico? Ainda persisto na minha idia que tive, Genoveva, fez mal em no escrever a Maurcio. Eu! exclamou Genoveva; possvel que pense em... O senhor? Penso, sim respondeu Dixmer e digo-lhe mais, durante estas trs semanas, que tm decorrido desde que se interromperam as suas relaes com ele, tenho pensado muito nisso. E...? perguntou Genoveva timidamente. E julgo que no pode dispensar-se de o fazer. Oh! exclamou Genoveva no, no, Dixmer, no exija de mim semelhante coisa. Sabe muito bem, Genoveva, que no costumo exigir coisa alguma da senhora, peo unicamente. Peo-lhe pois, percebe? que escreva ao cidado Maurcio. Porm... disse Genoveva. Oua-me replicou Dixmer interrompendo-a; Maurcio nunca se queixou do meu procedimento para com ele; o motivo da desinteligncia procede pois da senhora, e das duas uma, ou teve origem nalguma ofensa muito grave, ou no passa de alguma criancice. Genoveva no respondeu. Se a desinteligncia foi motivada por criancice, seria loucura da sua parte tom-la a srio, e dado o caso que tivesse origem nalguma ofensa grave, note bem que estamos chegados a ponto tal, que no devemos olhar a consideraes de dignidade nem sequer de amor prprio; no nos lcito sacrificar os interesses da causa que defendemos a amuos de crianas. Faa portanto um esforo, escreva um bilhete ao cidado Maurcio Lindey e ele voltar. Genoveva reflectiu um instante. Mas disse ela no haver meio algum de conseguir com menos comprometimento, a sua reconciliao com o Sr. Maurcio? Comprometimento, disse a senhora? Parece-me, pelo contrrio, que muito natural o meio que proponho. Para mim decerto que no, meu amigo. Muito teimosa , Genoveva! Serei, mas far-me- justia de dizer que a primeira vez que assim me julga. Havia j alguns instantes que Dixmer tinha puxado pelo leno e o estava amarrotando entre as mos; levou-o agora cara, para limpar o suor que lhe caa da testa. verdade disse ele e por isso ainda mais me admiro. Meu Deus! exclamou Genoveva ser possvel, Dixmer, que no tenha percebido o motivo por que resisto a obedecer-lhe, e que queira obrigar-me a diz-lo? Ao proferir estas palavras, abaixou a cabea sobre o peito, e deixou pender os braos para os lados, como j cansada da discusso.

Dixmer pegou na mo de Genoveva, obrigou-a a, levantar a cabea, e olhando para ela fixamente rompeu numa gargalhada, que decerto teria parecido bem formada a Genoveva, se naquela ocasio ela prpria estivesse menos agitada. J percebo o caso disse ele: tem razo, verdade. Eu estava cego. Apesar de todo o seu juzo, minha querida Genoveva, e do tacto to fino que possui, acreditou numa banalidade, pensou que Maurcio era capaz de se apaixonar pela senhora. Genoveva sentiu no corao uma impresso de frio mortal. A ironia do marido, a respeito do amor que por ela tinha Maurcio, e cuja violncia ela avaliava bem, porque conhecia o carcter do mancebo, tanta impassibilidade quando se tratava daquele amor, que ela compartilhava no fundo do corao, como lho diziam os secretos remorsos que lho dilaceravam, horrorizou-a. Nem teve nimo para o encarar, nem fora para lhe responder. Adivinhei, no verdade? continuou Dixmer. Pois bem, sossegue, Genoveva, conheo Maurcio; um republicano indmito, e o nico amor que tem no corao o amor da ptria. Est bem certo do que diz? perguntou Genoveva cravando os olhos no marido. Sem dvida alguma respondeu Dixmer; se Maurcio lhe tivesse amor, em vez de romper comigo, ter-se-ia esmerado em agradar-me para me enganar mais facilmente. Se Maurcio lhe tivesse amor, no teria desistido da entrada que aqui tinha como amigo ntimo, pois o ttulo com que geralmente se encobrem traies de tal natureza. Falemos srio! exclamou Genoveva peo-lhe que no graceje com semelhantes coisas. No estou gracejando, minha senhora, digo-lhe que Maurcio no lhe tem amor, mais nada. E eu digo-lhe que est enganado. Se assim replicou Dixmer digo-lhe que Maurcio um homem honrado, visto que preferiu deixar de vir aqui a trair a confiana que nele depositava um amigo; ora, sendo os homens honrados coisa rarssima, Genoveva, acho que devemos fazer toda a diligncia para conservar a amizade daquele que o acaso nos deparou. Escrever pois a Maurcio, sim, Genoveva? Oh! Meu Deus! disse ela. E apertou a cabea com as mos, pois via que o apoio em que tinha posto a sua esperana para o momento do perigo lhe faltava de repente e a precipitava em lugar de a deter. Dixmer olhou para ela um instante, e depois, fingindo um sorriso, disse: Vamos querida amiga, deixemos esse amor prprio de mulher; se por acaso Maurcio tornar a fazer-lhe essa declarao, receba-a com uma risada, como recebeu decerto a primeira. Conheo-a bem, Genoveva, tem um corao bem formado; confio na senhora. Oh! bradou Genoveva deixando-se escorregar pela cadeira e ajoelhando; Oh! Meu Deus! Quem pode confiar nos outros, quando ningum pode confiar em si? Dixmer tornou-se plido como se o sangue todo lhe houvera afludo ao corao. Genoveva disse ele conheo que fiz mal em suscitar esta questo, que tanta pena lhe causou. Era melhor ter-lhe dito simplesmente: Genoveva, estamos numa poca em que so precisos grandes sacrifcios; consagrei rainha, nossa bemfeitora, no s o meu brao e a minha cabea, mas tambm a minha felicidade. Outros daro por ela a vida; eu fao mais ainda do que se desse a vida por ela, porque exponho a minha honra; e a perda da minha honra ser apenas mais uma lgrima no meio do mar de desgostos que em breve h-de cobrir toda a Frana. Porm a minha honra nada periga, entregue como est, a uma mulher como a minha Genoveva. Era a primeira vez que Dixmer lhe descobria assim os pensamentos sem rebuo. Genoveva ergueu a cabea e olhou para ele cheia de admirao, e logo, levantando-se vagarosamente, deu a testa a beijar. Assim o quer? perguntou ela. Dixmer fez sinal afirmativo. Dite, pois disse ela e pegou na pena.

Nada respondeu Dixmer quero servir-me do prstimo daquele honrado mancebo, mas no quero engan-lo; e como a sua reconciliao connosco h-de realizar-se em conseqncia de uma carta que ele h-de receber de Genoveva, desejo que a carta seja realmente de Genoveva e no minha. Dixmer beijou novamente a mulher na testa, agradeceu-lhe e saiu. Foi ento que Genoveva escreveu a tremer o seguinte: Cidado Maurcio. Sabe muito bem quanto meu marido o estimava. Ser possvel que o tenha esquecido nestas trs semanas de separao, que nos tem parecido um sculo? Venha, aqui o esperamos; o seu regresso ser para ns uma verdadeira felicidade. Genoveva. XXXVIII A deusa Razo Maurcio estava realmente doente, conforme mandara dizer ao general Santerre. Desde que no saa de casa, Lorin tinha ido visit-lo regularmente e procurava por todos os modos distra-lo, porm a tudo Maurcio resistira. H doenas de que ningum deseja curar-se. No primeiro dia de Junho chegara ele por volta da uma hora. Que grandes novidades temos hoje? perguntou Maurcio; vens muito puxado! E com efeito, Lorin vestia esmeradamente; trazia barrete vermelho, carmanhola e uma faixa tricolor, onde brilhavam dois instrumentos, a que ento chamavam galhetas do abade Maury, e que antes e depois daquela poca sempre foram designados pelo simples nome de pistolas. Em primeiro lugar disse Lorin temos a queda dos girondinos, que a estas horas se est efectuando a toque de caixa. Neste momento, em que estou falando, esto-se aquecendo balas ardentes na praa do Carroussel; temos, alm disso, uma grande e solene funo para a qual venho convidar-te, e que h-de verificar-se depois de amanh. Mas hoje que temos? Dizias que vinhas buscar-me? Sim; hoje realiza-se o ensaio geral. Qual ensaio? O ensaio geral da grande funo. Meu caro amigo disse Maurcio sabes muito bem que no saio h oito dias; por conseqncia, no estou ao facto do que se tem passado e preciso muito que me informes. Como! Pois no te disse j? Nada me disseste. Parece-me, meu caro, que no ignoras que Deus foi suprimido agora interinamente, e substitudo pelo Ente Supremo. Sim, sei isso muito bem. Pois bem, julga-se ter havido alguma desconfiana de que o Ente Supremo seja moderado, rolandista ou girondino. Lorin, no brinques com coisas sagradas; sabes muito bem que no gosto disso. Que queres meu rico! Se este o esprito do sculo. Eu no desgostava do Deus antigo, e um dos motivos era porque j estava acostumado com ele. Agora, pelo que diz respeito ao Ente Supremo, desconfio que tenha realmente algumas culpas, e bem se v que, depois de subir ao poder, tudo tem ido de mal a pior; finalmente, os nossos legisladores decretaram-lhe a demisso. Maurcio encolheu os ombros. Podes encolher os ombros tua vontade disse Lorin.

Invocando uma s filosofia. Ns, de Momo verdadeiros partidrios, In Partibus mandamos que da Folia Tambm o culto tenha sectrios.

E a tens continuou Lorin porque vamos passar a adorar a deusa Razo. E tu tambm entras nessas momices? perguntou Maurcio. Ai, meu amigo, se tu conhecesses como eu a deusa Razo, serias um dos seus mais entusiastas partidrios. Ouve, quero que a conheas, hei-de apresentar-te a ela. Deixemos essas loucuras: sabes muito bem quanto estou triste. Mais um motivo, com os demnios! Far-te- esquecer a tristeza. Olha que boa rapariga. Mas verdade! Tu conheces perfeitamente a deusa austera que est para ser coroada de louros pelos parisienses, e mostrada pelas ruas num carro de papelo dourado! E... Aposto que no adivinhas. Como queres tu que adivinhe? a Artemsia. A Artemsia repetiu Maurcio procurando recordar-se, mas sem se lembrar de pessoa alguma com semelhante nome. Sim, uma rapariga alta, morena, com quem eu travei conhecimento o ano passado... no baile de mscaras da pera; por tal sinal que tu foste cear connosco e embebedaste-la. Ah! sim, verdade respondeu Maurcio agora me lembra; e ela?... ela a que rene o maior nmero de probabilidades. Apresentei-a a concurso, e os Termpilas todos me prometeram que votariam nela. Daqui a trs dias, h-de realizar-se a eleio geral. Hoje temos um banquete preparatrio; esta noite vamos entornar vinho de Champagne; pode ser que depois de amanh tenhamos de derramar sangue! Mas d por onde der, ou Artemsia h-de ser deusa, ou me h-de levar o diabo! Anda, vem da, pedir-lheemos que te deixe vestir-lhe a tnica com que h-de representar. Muito obrigado. H coisas neste mundo que sempre me repugnaram. Repugna-te vestir uma deusa? Irra, meu amigo! Nem todos diro como tu. Pois bem, se queres, para te divertir, eu me encarregarei de lhe vestir a tnica e tu lha despirs. Lorin, estou doente, e alm de ter perdido a minha alegria incomoda-me a alegria dos mais. Com efeito! Olha que me assustas Maurcio; j no brigas, j no ris; dar-se- o caso que estejas conspirando? Eu! Prouvera a Deus! Queres dizer: prouvera deusa Razo! Deixa-me, Lorin; no posso, nem quero sair! Estou bem na cama e aqui fico. Lorin coou a cabea. Bom! disse ele j te percebo. O que percebes tu? Vejo que ests espera de alguma deusa Razo. Com todos os diabos! gritou Maurcio um amigo como tu, sempre um ente muito incmodo; vai-te embora, homem, quando no lano-te a minha maldio a ti, e tua deusa. Pois amaldioa, amaldioa... Maurcio j ia levantando a mo para realizar a ameaa, porm foi interrompido pelo criado, que vinha entregar uma carta dirigida ao cidado seu amo. Cidado Cvola disse Lorin em m hora vieste interromper teu amo, olha que estava sublime. Maurcio estendeu a mo com indolncia para pegar na carta, porm apenas lhe tocou estremeceu, e aproximando-a dos olhos com avidez, pareceu devorar com a vista a letra e o sinete, e logo, enfiando, como se estivesse para desmaiar, rasgou excitado o sobrescrito. Oh! Oh! murmurou Lorin, quer parecer-me que negcio importante.

Maurcio j no ouvia; lia com toda a ateno as quatro linhas que Genoveva traara. Leu e tornou a ler umas poucas de vezes, e afinal correu as mos pela testa, e deixando-as cair inertes, ficou a olhar para Lorin com modo espantado. Com os demnios! disse Lorin penso que a tal cartinha traz notcias de grande importncia. Maurcio tornou a ler a carta pela quinta vez, e sentiu que lhe subia a cor ao rosto; umideceram-se-lhe os olhos, exalou profundo suspiro, e de repente, esquecendo que estava doente e ainda fraco, saltou precipitadamente para fora da cama. Traze-me o fato! disse ele para o criado, que tinha ficado pasmado; d-me o fato, meu querido Cvola. Ai, meu pobre Lorin, meu bom Lorin, era isto que eu esperava todos os dias, mas confesso que j comeava a desanimar. Anda depressa, um calo branco, uma camisa de tira, penteia-me imediatamente e faz-me a barba. O criado executou com a maior prontido as ordens de Maurcio, e num abrir e fechar de olhos, penteou-o e fez-lhe a barba. Oh! Vou tornar a v-la, vou tornar a v-la! exclamava o mancebo. Na verdade, Lorin, nunca tive um dia mais feliz. Meu pobre Maurcio disse Lorin parece-me que precisas mais do que nunca ir fazer a visita que te aconselhava. Oh! Querido amigo bradou Maurcio desculpa-me, porque realmente no sei da minha razo. Pois ento aceita a minha; disse Lorin rindo do detestvel trocadilho. O mais extraordinrio foi Maurcio achar-lhe tambm graa. O contentamento que sentia tinha-o tornado indulgente. No ficou s nisto. Aqui tens disse ele cortando de uma laranjeira um ramo cheio de flores oferece este ramo em meu nome benemrita viva de Mausolu. Agora sim exclamou Lorin eis aqui uma galantaria de muito bom gosto, e desde j ests perdoado. E demais a mais, desconfio que ests realmente namorado, e sempre tive o maior respeito pelas grandes paixes. Pois sim, verdade, estou namorado replicou Maurcio trasbordando de alegria estou namorado, e agora posso confess-lo, visto que ela tambm me ama, porque se me no tivesse amor no me mandaria chamar, no assim, Lorin? No h dvida respondeu indulgentemente o adorador da deusa Razo; acautela-te Maurcio, tu tomas o caso tanto a peito que me assustas...
Amor, s vezes duma formosura horrvel traio, quando fingido. Desse gaiato a quem chamam Cupido; Ri a mais modesta da nossa brandura.

Bravo! Bravo! gritou Maurcio batendo palmas. E logo, deitando a correr, galgou a escada em quatro pulos, e tomou apressadamente o caminho que tantas vezes trilhara, e que ia dar rua Velha de Saint-Jacques. Parece que me deu palmas, Cvola? perguntou Lorin. Deu sim, cidado, nem para admirar, porque os versos que disseste so muito bonitos. Ento est ele muito mais doente do que eu supunha disse Lorin. E dizendo estas palavras, saiu tambm, porm com passo mais vagaroso. Artemsia no era Genoveva. Apenas Lorin apareceu na rua de Saint-Honor com o seu ramo de flores de laranjeira na mo, logo uma chusma de jovens cidados, a quem ele costumava distribuir, dcimas ou pontaps, conforme a disposio de esprito em que se achava, o seguiram respeitosamente,

pensando naturalmente que era algum dos tais virtuosos, que, segundo uma proposta de SaintJust, deviam ser brindados com um fato branco e um ramo de flores de laranjeira. Como o cortejo ia em progressivo aumento, to pouco usual era, mesmo naquela poca, ver um homem virtuoso, foi na presena de alguns mil jovens cidados que se realizou a oferta do ramo a Artemsia; e esta pblica demonstrao de respeito causou tal inveja em algumas outras Razes, que tambm pretendiam encontrar um concurso, que logo adoeceram com enxaquecas. A festa realizou-se efectivamente, no dia 10 de Novembro, na igreja de Nossa Senhora de Paris, mas a deusa no foi a Artemsia do nosso Lorin, apesar dos Termpilas votarem nela, em massa cerrada, sem excluso do secretrio Maurcio Lindey; a deusa foi a distinta cantora Maillard, da pera. Construiu-se no interior da igreja uma montanha de madeira pintada, no altar da qual se ergueu o templo da deusa Razo, alumiado pelo facho da Verdade. As autoridades, acompanhadas por um coro de donzelas vestidas de branco, tomaram lugar junto da montanha. A Razo saiu do templo e desceu a receber a homenagem dos assistentes. Em seguida, foi em procisso Conveno com grande squito e ao som das msicas. Trajava vestido branco e manto azul celeste, toucava-a o gorro da Liberdade e empunhava uma lana. Na Conveno, o cortejo foi acolhido com aplausos, mandando o presidente assentar a seu lado a deusa, e decretando a Assemblia a pedido da Comuna, que a antiga igreja metropolitana se ficasse chamando o templo da Razo. A deusa foi reconduzida ao Templo, onde se cantou o hino da Liberdade, hino Formosssimo de Chenier e cuja msica foi composta por Gossec. A festa, a que no faltou decncia, foi rida, fria, e em breve haviam de se lhe seguir outras verdadeiramente ridculas, completamente torpes, positivas bacanais, quando, s primeiras deusas da Razo, que tinham sido representadas por uma cantora distinta e por mulheres de oficiais municipais, os vis hebertistas substituram as mulheres pblicas e os maiores devassos ocuparam o lugar do verdadeiro povo. XXXIX O filho prdigo Maurcio ainda que tivesse asas, no teria caminhado mais depressa. As ruas estavam atulhadas de gente, porm Maurcio, apenas notou esta circunstncia quando viu que era tal o aperto que no podia correr sua vontade; dizia-se em todos os grupos que estavam sitiando a Conveno, que a majestade do povo tinha sido ofendida nas pessoas dos seus representantes que estavam coactos, e todos estes boatos pareciam ter algum fundamento, porque os sinos tocavam a rebate e de vez em quando ouviam-se tiros de artilharia. Mas que importavam a Maurcio naquele momento o estrondo da artilharia e o toque dos sinos? Que tinha ele com a coaco dos deputados, visto no ser com ele? Deixavam-no correr, era quanto lhe bastava. Durante a corrida ia pensando que Genoveva estava provavelmente sua espera na janela que deitava para o jardim, para o saudar, apenas o avistasse, com o seu sorriso encantador. Era natural que Dixmer tambm tivesse sido avisado do seu regresso, e ento havia de estender a Maurcio a alentada mo, que to franca e lealmente apertava a de um amigo. Estava inclinado a ser amigo de Dixmer, naquele dia at lhe parecia que j gostava de Morand com os culos verdes, que encobriam uns olhos to falsos. Contudo, o pobre Maurcio tinha-se enganado nos seus clculos, como sempre sucede dezenove vezes em cada vinte, ao homem que julga as coisas unicamente pelo seu corao. Em lugar daquele doce sorriso, que Maurcio esperava ver assomar aos lbios de Genoveva, logo que ela o avistasse, tinha esta resolvido consigo mesma no passar dos limites da

simples civilidade, persuadindo-se que assim opunha uma barreira torrente que ameaava invadir-lhe o corao. Tinha subido, por conseqncia, para o seu quarto no primeiro andar; resolvida a no aparecer em baixo seno quando fosse chamada. Tambm ela se enganava nos seus clculos. O nico que no se tinha enganado era Dixmer: estava espreitando a vinda de Maurcio por uma janela de rtula, e ria ironicamente. O cidado Morand estava ocupado com toda a pachorra em tingir de preto uns rabinhos destinados a serem cosidos em umas peles de gato brancas, para imitar arminho. Maurcio empurrou a portinha do beco, para entrar familiarmente pelo jardim; a campainha pregada na porta tiniu como era costume e deu sinal da entrada de Maurcio. Genoveva, que estava de p por dentro da janela cerrada estremeceu e deixou cair a cortina, que tinha levantado. J se v que a primeira sensao que Maurcio experimentou ao entrar em casa de Dixmer foi uma decepo nas suas esperanas. No s Genoveva no o esperava janela do quarto baixo, mas, quando entrou na saleta, onde se tinha despedido dela, no a encontrou e teve de mandar recado, como se as trs semanas que tinham decorrido o houvessem tornado estranho casa. Sentiu um aperto de corao. Foi Dixmer quem primeiro apareceu a Maurcio: Dixmer veio correndo ao encontro de Maurcio, e abraou-o com exclamaes de alegria. Logo depois, desceu Genoveva; tinha esfregado as faces para as fazer vermelhas, porm, antes de chegar ao fim dos vinte degraus que tinha a escada, j estava descorada. Maurcio, apenas viu aparecer Genoveva entrada da porta, caminhou risonho para ela, a beijar-lhe a mo, e foi ento que notou quanto estava mudada. Ela tambm reparou com susto na magreza de Maurcio, bem como no fogo e no brilho do olhar. At que finalmente aparece! disse ela sem poder comprimir a agitao da voz. Tinha projectado dizer-lhe com voz indiferente: Muito bonsdias, cidado Maurcio, j no h quem tenha o gosto de o ver! Pois a variante ainda pareceu muito fria a Maurcio; e contudo que diferena! Dixmer ps termo aos exames e recriminaes recprocas. Deu ordem para que pusessem o jantar na mesa, pois eram quase duas horas. Maurcio, ao entrar na casa de jantar, logo viu que o esperavam, porque o seu talher j estava posto. Foi ento que chegou o cidado Morand, vestido com a mesma casaca parda e o mesmo colete de cetim. Trazia como sempre os culos verdes, grandes melenas pretas e a inseparvel tira na camisa. Maurcio tratou-o com a maior afabilidade possvel, pois quando o via de perto sempre lhe parecia um ente muito menos perigoso do que se lhe afigurava quando estava longe dele. E na verdade, como seria possvel que Genoveva pudesse gostar do tal qumico? Era preciso estar muito namorado e muito louco para ter uma lembrana to disparatada. Nem era ocasio prpria para ter cimes. Maurcio tinha no bolso do colete o bilhete de Genoveva, e o corao, palpitando de encontro a ele. Genoveva tinha recuperado a sua serenidade. As mulheres so por tal forma organizadas, que a impresso do momento presente consegue quase sempre faz-las esquecer as recordaes do passado e os receios do futuro. Genoveva sentia-se feliz, e por conseqncia tornou-se senhora de si, tranqila e indiferente, se bem que afvel ao mesmo tempo; Maurcio no tinha bastante finura para perceber o motivo desta indiferena, que Lorin teria sem dvida explicado com alguma citao dos seus poetas favoritos.

Foi o assunto da conversa a deusa Razo: a queda dos girondinos e o culto novo, em virtude do qual o patrimnio do Cu passava para mos femininas; eram ento os dois acontecimentos mais notveis. Dixmer afirmou que no teria desgostado que oferecessem a Genoveva uma dignidade to inaprecivel. Maurcio deu uma risada. Porm Genoveva foi do mesmo parecer do marido, e Maurcio ficou a olhar para eles ambos, pasmado de ver at que ponto o patriotismo era susceptvel de desviar a imaginao de um homem to sisudo como Dixmer, e de uma mulher de gnio to potico como Genoveva. Maurcio sorriu: as palavras de Morand eram cruis sarcasmos contra as tais patriotas fmeas, que mais tarde foram designadas pela alcunha horrenda de lambedoras da guilhotina. Ah! Cidado Morand disse Dixmer respeitemos o patriotismo, mesmo nos seus desvarios. Quanto a mim disse Maurcio a respeito de patriotismo, acho que as mulheres sempre so suficientemente patriotas quando no so demasiado aristocrticas. Tem muita razo disse Morand; confesso francamente que to desprezvel me parece uma mulher quando quer afectar maneiras varonis, quanto me parece cobarde o homem que dirige um insulto a uma mulher, ainda que essa mulher seja a sua maior inimiga. Morand acabava de atrair Maurcio mui naturalmente para um assunto bastante melindroso. Maurcio por um aceno, tinha respondido afirmativamente; estava aberta a discusso. Ento Dixmer, semelhante a um arauto pronto a dar sinal para o combate, interps-se perguntando: Espere um pouco, cidado Morand; no exceptuar porventura as mulheres que so inimigas da nao? A esta rplica, dada resposta de Morand e ao aceno de Maurcio, seguiu-se um silncio de alguns segundos. Foi Maurcio quem rompeu o silncio. No exceptuemos ningum, disse ele com tristeza as mulheres que foram outrora inimigas da nao bem castigadas esto sendo hoje. s presas do Templo que alude, Austraca, irm e filha do Capeto? perguntou Dixmer com tanta velocidade, que tirou toda a expresso s palavras. Morand descorou antes de ouvir a resposta do jovem membro da municipalidade, e quem lhe tivesse podido seguir os movimentos da mo naquele momento, ter-lhe-ia visto por certo um sulco ensangentado aberto no peito pelas unhas. a elas exactamente que aludo disse Maurcio. Pois qu? perguntou Morand com voz sumida ser verdade o que por a dizem, cidado Maurcio? O que dizem? perguntou o mancebo. Que as presas esto sendo cruelmente maltratadas por aqueles mesmos indivduos que deviam proteg-las. H homens disse Maurcio que so indignos do nome de homens. H cobardes que nunca entraram num combate e que procuram ocasio de dar tratos aos vencidos, para se persuadirem a si prprios que so vencedores. Oh! O cidado Maurcio no pertence a essa classe de homens, disso tenho eu toda a certeza exclamou Genoveva. Minha senhora respondeu Maurcio eu, que lhe estou falando, estive de guarda junto ao cadafalso em que morreu o rei. Tinha empunhado o meu sabre, e teria morto por minha mo todo aquele que intentasse acudir-lhe. E contudo, quando ele se aproximou do lugar onde estava, tirei involuntariamente o meu chapu, e voltando-me para a fora do meu comando: Cidados disse eu previno-os de que enfio com o meu sabre o primeiro que dirigir um insulto ao ex-rei.

Oh! Eu emprazo a todos que l estavam para que digam se da minha companhia saiu uma voz. Tambm fui eu que escrevi por meu punho o primeiro dos dez mil editais que foram afixados em Paris quando o rei voltou de Varennes, e que diziam: Todo aquele que tirar o chapu ao rei ser espancado: o que o insultar ser enforcado. Pois bem continuou Maurcio, sem reparar na sensao que as suas palavras causavam no auditrio dei provas, como j disse de que sou bom e leal patriota, que detesto os reis e os seus partidrios, mas declaro que apesar da minha crena poltica, a qual no mais do que uma convico ntima, e apesar da certeza que tenho de que a Austraca muito concorreu para as desgraas que afligem a Frana, nunca consentirei que homem algum, nem o prprio Santerre, insulte a ex-rainha na minha presena. Cidado interrompeu Dixmer abanando a cabea como para desaprovar tanta ousadia sempre preciso que tenha muita confiana entre ns para se abalanar a proferir aqui semelhantes palavras. Aqui e em toda a parte, Dixmer, e direi mais: Pode ser que ela morra no mesmo cadafalso em que morreu o marido, porm a mim no me mete medo uma mulher, e sempre heide respeitar um ente mais fraco do que eu. E a rainha perguntou Genoveva timidamente deu-lhe alguma vez, Sr. Maurcio, mostras de apreciar tanta delicadeza, a que por certo no est acostumada? A presa tem-me agradecido por vrias vezes as atenes que tenho por ela, minha senhora. Sendo assim, natural que ela estime ver chegar os dias em que lhe toca o servio. Penso que sim respondeu Maurcio. Pelo que vejo disse Morand a tremer como uma mulher tendo o cidado Maurcio confessado uma coisa de que ningum se gaba hoje em dia, isto , que tem o corao generoso, tambm no persegue as crianas. Eu! respondeu Maurcio pergunte ao infame Simo quanto pesa o brao do membro da municipalidade diante de quem ele teve o atrevimento de bater no pequenino Capeto. Esta resposta ocasionou um movimento espontneo: ergueram-se respeitosamente todos quantos estavam mesa de Dixmer, excepo de Maurcio, que ficou assentado, bem longe de suspeitar que fosse a causa de tamanho rasgo de admirao. Ento que isso? perguntou ele muito espantado. Pareceu-me que tinham chamado por mim l da oficina respondeu Dixmer. No, no disse Genoveva. Tambm me pareceu o mesmo, mas foi engano. Todos se assentaram de novo. Ah! pois, o cidado Maurcio disse Morand com voz trmula o membro da municipalidade de que tanto se falou, e que to denodadamente defendeu uma criana? Pois foi coisa em que se falasse? perguntou Maurcio com ingenuidade quase sublime. Oh! Que nobre corao! disse Morand, levantando-se ao mesmo tempo da mesa para reprimir a exploso dos seus sentimentos, e dirigindo-se para a oficina com o pretexto de ter de concluir um trabalho urgente. Sim, cidado respondeu Dixmer sim, falou-se no que praticou, e devo-lhe dizer que todos os homens briosos e valentes louvaram o seu procedimento, apesar de no o conhecerem. melhor que continue a no ser conhecido disse Genoveva a glria que dos nossos elogios poderia resultar-lhe seria perigosa em demasia. E desta sorte, em to singular conversa, cada um dos interlocutores tinha contribudo, sem se aperceber disso, com o seu contingente de herosmo, de dedicao e de sensibilidade. Para de tudo haver, at o amor tinha erguido o seu brado. XL

Os mineiros Quando se estavam levantando da mesa, foi Dixmer avisado de que o seu tabelio o esperava no gabinete; pediu desculpa a Maurcio, como sempre costumava quando tinha de o deixar para ir aviar algum negcio, e foi ter com o tabelio. Tratava-se da compra de uma casa na rua da Cordoaria, em frente do jardim do Templo. Esta aquisio que fazia Dixmer era mais pelo terreno do que pelo edifcio, porque o prdio estava a cair em runas, e ele tencionava reedific-lo. O proprietrio da casa no tinha posto grandes dificuldades concluso do ajuste; o tabelio tinha ido procur-lo na manh daquele dia, e convencionara com ele dar-lhe dezenove mil e quinhentos francos. Acabava de lhe levar o contrato para assinar e vinha receber a soma que havia de ser entregue em troca do prdio: o proprietrio devia despejar a casa naquele mesmo dia, para que os operrios pudessem tomar conta dela no dia seguinte. Dixmer e Morand, depois de assinado o contrato, foram com o tabelio rua da Cordoaria, para verem imediatamente a sua nova aquisio, pois tinha sido comprada a casa sem que a tivessem examinado. Era um prdio situado no local onde existe o n. 29, pouco mais ou menos, tinha trs andares e guas-furtadas. O andar trreo havia sido alugado noutro tempo a um negociante de vinhos, e tinha magnficas adegas subterrneas. O proprietrio gabou especialmente as adegas; era a parte mais notvel da casa; Dixmer e Morand mostraram fazer pouco apreo das tais adegas, e contudo ambos eles, como por condescendncia, foram, acompanhados do proprietrio ver os subterrneos. O proprietrio no tinha mentido, mas geralmente costume; as adegas eram excelentes, uma delas havia sido construda mesmo por baixo da rua da Cordoaria, ouvindo-se o rodar das carruagens por cima da abbada. Dixmer e Morand no mostraram grande valor quela parte do prdio, e at falaram em mandar atulhar os subterrneos, os quais eram certamente muito teis para um negociante de vinhos, mas no tinham serventia alguma para simples cidados, que apenas queriam a casa para habitao. Depois dos subterrneos foram ver o primeiro andar, da o segundo, e depois o terceiro; do terceiro avistava-se inteiramente o jardim do Templo; estava, segundo o costume, ocupado pela guarda nacional, que havia tomado posse dele desde que a rainha deixara de l ir passear. Dixmer e Morand viram a sua patroa, a viva Plumeau, fazendo com a usual actividade as honras da tasca; mas de supor que no tivessem grande desejo de ser vistos por ela tambm, porque se conservaram encobertos pelo proprietrio, que lhes estava fazendo notar o encanto de uma vista to variada e agradvel. O comprador desejou ver tambm as guas-furtadas. O proprietrio no esperava provavelmente semelhante exigncia, e por isso no trazia consigo a chave; mas, cativado pela vista de um mao de assinados que j havia lobrigado, desceu com a maior prontido a busc-la. No me tinha enganado no meu clculo disse Morand esta casa serve admiravelmente para o nosso fim. E que tal lhe parece a adega? um auxlio que nos d a Providncia e que sempre nos poupar dois dias de trabalho. Julga que ficar paralela adega da taberna? Inclina mais para a esquerda, mas no importa. Porm perguntou Dixmer como far para abrir o caminho subterrneo com certeza de ir sair justamente onde pretende? No lhe d isso cuidado, caro amigo, bem sei o que hei-de fazer. No seria conveniente aproveitarmos a ocasio para fazer daqui sinal de que estamos alerta?

Sim, mas a rainha no poder ver da plataforma, nem que o fizssemos das guasfurtadas, porque duvido que elas alcancem altura da plataforma. No importa respondeu Dixmer pode ser que Toulan ou Maudy o vejam de alguma fresta, e no deixaro de avisar sua majestade. E Dixmer, em seguida, atou uns poucos de ns na ponta de uma cortina de paninho branco e deixou-a pender para fora da janela, como se tivesse sido impelida pelo vento. Acabado isto, saram ambos para o patamar da escada a esperar pelo senhorio, que devia trazer a chave das guas-furtadas, tendo previamente fechado a porta do quarto, para que o honrado cidado no se lembrasse de tirar para dentro a ondeante cortina. As guas-furtadas, como muito bem dissera Morand, no alcanavam altura da torre. Resultava deste inconveniente uma dificuldade e uma vantagem: a dificuldade era de no poder haver comunicao com a rainha por meio de sinais; e a vantagem era que esta mesma impossibilidade afastava toda e qualquer desconfiana. As casas muito elevadas eram geralmente mais vigiadas. Seria preciso procurar meio de lhe mandar dizer por Maudy ou Toulan, ou pela rapariga da Tison, que esteja prevenida disse Dixmer a meia voz. Hei-de pensar nisso respondeu Morand. Voltaram abaixo; o tabelio estava esperando na sala com o contrato j assinado. Est muito bem disse Dixmer a casa agrada-me, pode entregar ao cidado os dezenove mil e quinhentos francos em que concordmos e d-lhe o recibo para assinar. O senhorio contou o dinheiro com todo o escrpulo e firmou o recibo. Sabe, cidado disse Dixmer que a clusula principal deste contrato que a casa me ser entregue esta noite mesmo, para eu poder mandar logo de manh para aqui os trabalhadores? E no hei-de faltar ao ajuste, cidado; pode levar consigo as chaves: antes das oito horas da noite estar completamente despejada. Ah! verdade respondeu Dixmer no me disse, que o prdio tinha sada para a rua de Porte-Foin? Sim, cidado respondeu o proprietrio; porm mandei-a tapar, porque, como tenho apenas um nico oficioso, era demasiado trabalho para o pobre diabo ter de acudir a duas portas. Contudo est por tal forma tapada que em menos de duas horas poder-se- abrir novamente. Os cidados querem v-la? Obrigado; no necessrio incomodar-se replicou Dixmer -me indiferente que ela exista ou no. E ambos se despediram, depois de terem pela terceira vez, recomendado ao senhorio que no esquecesse a sua promessa de dar o prdio despejado s oito horas da noite. Pela volta das nove horas voltaram ambos, seguidos em distncia por cinco ou seis indivduos, nos quais ningum fez reparo graas confuso que reinava em Paris. Entraram primeiro os dois: o senhorio tinha cumprido a sua palavra; a casa estava despejada. Fecharam as portas das janelas com todo o cuidado: feriram lume e acenderam velas, que Morand havia trazido na algibeira. Os cinco ou seis homens entraram ento um por um. Eram os comensais do mestre curtidor, os mesmos contrabandistas que tinham querido uma noite matar Maurcio, e que posteriormente se haviam tornado seus amigos. Trancaram as portas e desceram adega. A adega que to desprezada tinha sido de dia, havia-se tornado de noite a parte mais importante da casa. Ouvia-se, como bem tinha dito o senhorio o rodar das carruagens por cima da abbada, prova evidente de que a adega ficava efectivamente por baixo da rua. Trataram imediatamente de tapar todas as frestas, para que no se lembrasse algum curioso de espreitar para dentro.

E acto contnuo, Morand levantou um tonel vazio, puxou por uma carteira tirou um papel, e com um lpis comeou a riscar figuras geomtricas. Enquanto estava assim preocupado, os seus companheiros, capitaneados por Dixmer, saram da casa, seguiram pela rua da Cordoaria fora, e esquina da rua Beauce pararam ao p de uma carruagem fechada. Dentro da carruagem estava um homem, que, sem dizer palavra, distribuiu a cada um deles um instrumento de gastador; uma enxada a um, a outro um alvio, a este uma alavanca, quele uma p, etc. Cada um deles escondeu o instrumento que lhe tinha sido entregue debaixo do casaco ou do capote. Isto feito, voltaram os mineiros para a casa donde haviam sado, e a carruagem desapareceu. Morand j tinha concludo o seu trabalho. Foi em direitura a um dos cantos da adega. Cave aqui disse ele. E logo, sem demora, comeou a obra do livramento. A situao das presas do Templo tinha-se tornado de dia para dia mais crtica e dolorosa. Houve contudo um instante em que a rainha, a princesa Isabel, e a princesa real tiveram um vislumbre de esperana. Dois membros da municipalidade, Toulan e Lepitre, movidos de compaixo pelas augustas cativas, tinham mostrado desejos de as obsequiar. As pobres senhoras, pouco acostumadas a tais provas de simpatia, tinham desconfiado deles a princpio; mas quem espera sempre, ao fim de muito tempo acaba por no desconfiar. E demais, que receio podia ter a rainha, separada do filho pela priso, e do marido pela morte? O de subir ao cadafalso como ele? Com a continuao de encarar constantemente este seu fim provvel, j semelhante idia lhe no dava abalo. A primeira vez que Toulan e Lepitre tornaram a entrar de servio a rainha disse-lhes que se na realidade lhe eram afeioados, pedia que lhe contassem os pormenores da morte do rei. Era para eles bem penosa a prova que lhes pediam da sua simpatia. Lepitre presenciara a execuo e por isso obedeceu ordem da rainha. A rainha pediu os peridicos que tinham dado conta da execuo. Lepitre prometeu-lhe que os traria quando entrasse novamente de servio; os dias de servio repetiam-se de trs em trs semanas. Enquanto o rei foi vivo, iam para o Templo quatro membros da municipalidade. Depois da morte do rei, nunca mais foram seno trs; um vigiava de dia, e os restantes de noite. Toulan e Lepitre imaginaram ento um ardil, para ficarem sempre de guarda juntos durante a noite. As horas da guarda eram tiradas sorte, escrevia-se num papelinho a palavra dia, e em outros dois noite. Misturavam-se as sortes dentro de um chapu, e o acaso designava os indivduos que tinham de vigiar durante a noite. Todas as vezes que Lepitre e Toulan entravam de guarda, escreviam a palavra dia nos trs papelinhos e apresentavam o chapu ao membro da municipalidade que desejavam afastar. Este metia a mo na urna improvisada e tirava necessariamente uma sorte que dizia dia. Toulan e Lepitre rasgavam ento as outras duas, queixando-se do azar, que sempre lhes deparava o servio nocturno, que era o mais fastidioso. A rainha apenas conheceu que podia confiar-se dos seus dois guardas, tratou de os fazer entrar em relaes com Filipe de Taverney. Combinou-se ento uma tentativa de fuga. A rainha e a princesa Isabel deviam evadir-se, disfaradas com trajos de membros da municipalidade, e munidas de bilhetes de civismo, que se lhes haviam de alcanar. Quanto aos dois meninos, isto , a princesa real e o delfim, como os conspiradores tinham observado que o homem encarregado de acender os candeeiros no Templo trazia sempre na sua companhia duas crianas da mesma idade que os prncipes, resolveram que Turgy, de

quem ainda no falamos, vestiria o fato do homem dos candeeiros e levaria consigo a princesa real e o delfim. Diremos agora em duas palavras quem era Turgy. Turgy era um antigo criado da ucharia, que tinha vindo para o Templo com parte do pessoal do palcio das Tulherias, porque o rei teve de princpio um servio de mesa sofrivelmente organizado. No primeiro ms dispendeu a nao trinta ou quarenta mil francos com o custeamento da mesa real. Porm, como bem se pode imaginar, semelhante prodigalidade no podia durar muito. O municpio ps-lhe termo. Despediu copeiros, cozinheiros, e at bichos da cozinha. Um nico servente foi conservado, e foi justamente Turgy. Turgy era pois o medianeiro natural entre as cativas e os seus partidrios, por isso que lhe era concedido sair, e por conseqncia podia levar bilhetes e trazer as respostas. Os bilhetes em geral vinham enrolados nas rolhas das garrafas de amendoada destinadas rainha ou princesa Isabel. Eram escritos com limo, e os caracteres conservavam-se invisveis, at serem aproximados do fogo. Estava tudo pronto para a fuga, eis seno quando sucedeu um dia pegar Tison na rolha de uma das garrafas para acender o cachimbo. medida que o papel ia ardendo, viu ele que iam aparecendo letras. Apagou-o logo, e levou o fragmento meio queimado ao conselho do Templo; l chegaram-no ao fogo novamente, mas apenas puderam ler algumas palavras sem nexo, por faltar metade do papel, que tinha sido reduzido a cinzas. Conheceram contudo que era a letra da rainha. Interrogaram Tison, e este deu conta de ter observado que Lepitre e Toulan procuravam s vezes obsequiar as presas. Os dois comissrios foram ento denunciados municipalidade e no puderam voltar mais ao Templo. Restava ainda Turgy. Mas a desconfiana tinha chegado ao maior auge; nunca o deixavam s com as princesas. Tinha-se tornado impraticvel qualquer comunicao com o exterior. Um dia a princesa Isabel entregou a Turgy, para limpar, uma faquinha com cabo de oiro, que lhe servia para partir fruta. Turgy teve algumas suspeitas, e ao limpar a faca puxou pelo cabo. Este saiu do seu lugar e dentro vinha um bilhete. O bilhete era um alfabeto completo de sinais. Turgy restituiu a faca princesa Isabel, porm um membro da municipalidade que estava presente, arrancou-lha das mos e examinou-a tambm, separando igualmente o cabo da folha: o bilhete felizmente j l no estava, mas apesar disso o membro apreendeu a faca. Foi ento que o incansvel Filipe de Taverney planeou esta segunda tentativa, que estava prxima a executar-se por meio da casa que Dixmer comprara. A pouco e pouco tinham as cativas perdido a esperana. Naquele dia, a rainha, aterrada pelos gritos que ressoavam na rua, e conhecendo pelas palavras que ouvia que se tratava de decretar a acusao dos girondinos, ltimos sustentculos do partido moderado, tinha-se conservado entregue mais profunda tristeza. Mortos os girondinos, ficava a famlia real sem um nico defensor na Conveno. s sete horas puseram a ceia na mesa. Os membros da municipalidade examinaram os pratos todos, como sempre costumavam, desdobraram os guardanapos, sondaram o po, um deles com o garfo, e o outro com os prprios dedos, mandaram partir os biscoutos e as nozes, tudo isto para evitar que chegasse algum bilhete s mos das presas. Concludos todos estes exames convidaram a rainha e as princesas a assentarem-se mesa, dirigindo-lhes estas palavras: Viva Capeto, podes comer. A rainha abanou a cabea como para significar que no tinha vontade. Mas ao mesmo tempo a princesa real correu para ela, fingindo querer abra-la, e disselhe em voz baixa: Venha para a mesa, minha senhora, parece-me que Turgy nos est fazendo sinais.

A rainha estremeceu e levantou a cabea. Turgy estava defronte dela, com o guardanapo posto no brao esquerdo, e tocando em um dos olhos com a mo direita. Levantou-se logo sem mais dificuldade e foi assentar-se mesa no seu lugar do costume. Os dois membros da municipalidade estavam presentes ceia: era-lhes proibido deixarem as princesas um nico instante s com Turgy. Os ps de Maria Antonieta e da princesa Isabel tinham-se encontrado por baixo da mesa e apertavam-se mutuamente. Como a rainha estava com a cara voltada para o lado onde estava Turgy, no lhe escapou nenhum dos gestos do criado. E demais eram gestos to naturais, que no podiam inspirar, nem de facto inspiraram, desconfiana alguma aos membros da municipalidade. Acabada a ceia, foi a mesa levantada com as mesmas cautelas com que havia sido posta; at os menores bocados de po foram apanhados e examinados, e feito isto saiu Turgy primeiro, e depois dele os membros da municipalidade, mas a mulher de Tison essa ficou. O gnio daquela mulher havia-se tornado feroz desde que a tinham separado da filha, cujo destino nunca mais soubera. Todas as vezes que a rainha abraava a princesa real, tinha tais acessos de raiva, que parecia louca; e por isso a rainha, avaliando em seu corao maternal aquelas penas de uma me, detinha-se freqentes vezes quando ia para gozar da consolao, nica que lhe restava ainda, de apertar a filha de encontro ao peito. Tison veio buscar a mulher, mas ela declarou que s se retiraria depois de verificar que se encontrava deitada a viva Capeto. A princesa Isabel despediu-se ento da rainha e foi para o seu quarto. A rainha despediu-se e deitou-se, bem como a princesa real; a mulher Tison pegou no castial e retirou-se. Os membros da municipalidade j estavam deitados nos leitos de campanha, que mandavam armar noite no corredor. Um plido raio de lua tinha vindo visitar as presas, e, introduzindo-se por uma fresta da janela, descrevia uma diagonal dali at aos ps da cama da rainha. Durante um instante tudo permaneceu em sossego e silncio dentro do quarto. Depois girou uma porta devagarinho sobre os gonzos: uma sombra interceptou o raio de luz e aproximou-se da cabeceira do leito; era a princesa Isabel. Viu? perguntou ela em voz baixa. Sim respondeu a rainha. E percebeu? Percebi to bem, que nem me atrevo a acredit-lo. Vejamos, repitamos os sinais. Em primeiro lugar levou a mo aos olhos para indicar que havia novidade. Depois mudou o guardanapo do brao esquerdo para o brao direito, e isto quer dizer que se trata do nosso livramento. Em seguida levou a mo testa em sinal de que o auxlio que ele nos prognostica provm do interior e no devido a estrangeiros. E quando lhe pedia que no esquecesse amanh a amendoada que tinha encomendado, atou dois ns no leno. V-se pois que ainda desta vez Filipe de Taverney. Que nobre corao! sem dvida disse a princesa Isabel. Est dormindo, minha filha? perguntou a rainha. No, minha me respondeu a princesa real. Pois ento ore por quem sabe.

A princesa Isabel voltou de manso para o seu quarto, e durante cinco minutos ouviu-se apenas o sussurro da voz da princesa, que dirigia a Deus no meio do silncio da noite uma prece, que, apesar de partir de um anjo, no devia ser atendida. Era nessa mesma ocasio que se davam as primeiras enxadadas na casa da rua da Cordoaria, na direco indicada por Morand. FIM DO QUINTO VOLUME

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