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Fabricao de explosivos Trazida supostamente da China por volta do sculo XIII, a plvora negra foi largamente utilizada na Europa

at finais do sculo XIX, altura em que foram descobertas as propriedades explosivas da nitroglicerina por Alfred Nobel, de que resultou o explosivo vulgarmente conhecido por dinamite. A partir deste explosivo, evoluiu-se para outros tipos de explosivos, mais adaptados a cada objectivo de utilizao, surgindo ento os explosivos gelatinosos, os ANFOS, os hidro-geles e, mais recentemente, as emulses. A aplicao civil deste tipo de explosivos tm por finalidade a sua utilizao na explorao de minas e pedreiras, construo de tneis, escavaes subterrneas e submarinas, demolies e desbravamento de terrenos para a construo, sendo classificados como explosivos de desmonte dos tipos A, B, C, D e E. Mais recentemente, tm sido tambm utilizados explosivos na prospeco geofsica e na fabricao de peas de metais duros, como o molibdnio e o volfrmio. A primeira unidade industrial de explosivos em Portugal data de 1874, tendo-se localizado nas proximidades da Trafaria. Os explosivos distinguem-se basicamente em dois grandes grupos: primrios e secundrios. Explosivos primrios, ou iniciadores, so aqueles que em contacto com uma chama, uma fonte de calor ou efeito de choque entram rapidamente em regime de detonao1

. Explosivos secundrios so aqueles que para entrarem em regime de detonao necessitam de uma fonte iniciadora. So exemplos de explosivos secundrios o TNT, a nitroglicerina, as dinamites, os ANFOS e as emulses explosivas. A produo de explosivos tipo A (dinamites) resulta da reaco do cido ntrico com o cido sulfrico e adio de glicol com a formao de um nitrato orgnico lquido, como o nitro-glicol ou a nitroglicerina. A este produto intermdio so adicionados diversos compostos ou aditivos, dependendo das caractersticas finais pretendidas, nomeadamente nitrato de amnio, dibutilftalato, trinitrotolueno e nitrocelulose. A produo de explosivos tipo B (ANFO) resulta basicamente de um processo fsico de fabrico a partir da formulao e mistura em contnuo de nitrato de amnio e gasleo nas propores definidas, podendo ainda serem utilizados diversos aditivos e emulsionantes. Os explosivos de desmonte dos tipos C, D e E, menos utilizados na generalidade das aplicaes, so essencialmente constitudos por uma mistura de cloratos de potssio ou de sdio e compostos nitrados orgnicos ou outras matrias combustveis tais como hidrocarbonetos ou alumnio em p. Os explosivos tipo E tm como principal componente a gua, para alm de elevadas propores de nitrato de amnio ou outros comburentes. A plvora negra tradicionalmente produzida em tremonhas que trituram e misturam todos os ingredientes, carvo vegetal, enxofre e nitrato de potssio nas propores

definidas, at obteno de uma mistura fina e homognea. Dependendo da granulao obtm-se diferentes tipos de plvora com diferentes velocidades de queima e fins de aplicao, classificando-se a plvora negra em explosiva e propelente. Aps o processo de fabricao, o produto final normalmente embalado por ensacamento a granel ou por encartuchamento.