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1.

CARACTERSTICAS DA OBRA OS SERTES - EUCLIDES DA CUNHA Os Sertes d incio ao que se chama de Pr-Modernismo na literatura brasileira, revelando, s vezes com crueldade e certo pessimismo, o contraste cultural nos dois "Brasis": o do serto e o do litoral. Euclides da Cunha critica o nacionalismo exacerbado da populao litornea que, no enxergando a realidade daquela sociedade mestia, produzida pelo deserto, agiu s cegas e ferozmente, cometendo um crime contra si prpria; o que o grande tema de Os Sertes. Em tom crtico, tambm mostra o que sculos de atraso e misria, em uma regio separada geogrfica e temporalmente do resto do pas, so capazes de produzir: um lder fantico e o delrio coletivo de uma populao conformada. Todos os importantes questionamentos e as grandes formulaes sociolgicas, antropolgicas, histricas e polticas para compreender o Brasil, antes e depois da Repblica, tiveram seu embrio nas pginas de Os Sertes. A obra revela, s vezes com crueldade e certo pessimismo, o contraste cultural nos dois "Brasis": o do serto e o do litoral. A transio de valores tradicionais para modernos est na denncia que faz da realidade brasileira, at ento acostumada a retratar um Peri, uma Iracema, um gacho, cones do nosso Romantismo. Evidencia, pela primeira vez em nossa literatura, os traos e condies reais do sertanejo, do jaguno; "a sub-raa" que habita o nordeste brasileiro; o heri determinista que resiste tragdia de seu destino, disfarando de resignao o desespero diante da fatalidade. Essa ruptura de viso de mundo gera tambm um rompimento no plano lingstico. A objetividade cientfica na abordagem de um problema leva o autor a buscar termos precisos e, nesta escolha, sua linguagem torna-se especializada e, por isso, s vezes difcil, mas que se justifica pelo objetivo de tornar exata a comunicao das idias. Considerada uma das obras-primas da literatura brasileira, Os Sertes, publicada em 1902, ano de sua primeira edio, cinco anos aps a campanha de Canudos, cujo trgico desfecho Euclides da Cunha testemunhou como reprter de O Estado de So Paulo, apresenta no s um completo relato da Campanha de Canudos, que foi a luta sangrenta contra os fanticos chefiados por Antnio Conselheiro, os quais ameaavam a segurana das cidades e povoaes vizinhas, mas apresenta ainda um admirvel estudo da terra e do homem do serto nordestino, das condies de vida do sertanejo, da sua resistncia e capacidade, de acordo com a viso de Euclides da Cunha. Ele foi o nico jornalista que atentou para a valentia dos jagunos. Da primeira ltima pgina, Os Sertes uma obra que incomoda. Ele foi escrito exatamente para isso. Para instigar, provocar a pesquisa e estimular a procura da verdade. um livro contra o conformismo. um livro de idias e solues, de questionamentos e proposies ousadas. J lugar comum dizer que algumas de suas conceituaes cientficas no resistiram evoluo. Contm os vcios ou distores tpicos da poca. uma narrativa da insurreio de um grupo de fanticos religiosos e no s descreve a sociedade, mas tambm a geografia, geologia, e zoologia plana do serto brasileiro. Com seu

apurado estilo jornalstico-pico, traa um retrato dos elementos que compem a guerra de Canudos: A Terra, O Homem e A Luta. A descrio minuciosa das condies geogrficas e climticas do serto, de sua formao social: o sertanejo, o jaguno, o lder espiritual, e do conflito entre essa sociedade e a urbana, mostra-nos um Euclides cientificista, historicista e naturalista que rompe com o imperialismo literrio da poca e inicia uma anlise cientfica em prol dos aspectos mais importantes da sociedade brasileira. A primeira parte, A Terra, descreve o cenrio em que se desenrolou a ao. Euclides da Cunha, num apanhado geral, estudou os caracteres geolgicos e topogrficos das regies que esto entre o Rio Grande do Norte e o sul de Minas Gerais, de modo particular a bacia do rio So Francisco. Nos sertes do norte, fala discorre sobre a seca, das causas da mesma, dando relevo especial ao papel do homem como agente geolgico da destruio, que ao praticar desde os tempos mais remotos a agricultura primitiva baseada em queimadas, arrasou as florestas. Os desertos, a eroso, o ciclo das secas terrveis vieram em seguida. A segunda parte, O Homem, completa a descrio do cenrio com a narrativa das origens de Canudos. Ali Euclides da Cunha estudou a gnese do jaguno e, principalmente, a de seu lder carismtico, Antonio Conselheiro. Falou de raas (ndio, portugus, negro), e de sub-raas (que indica com o nome "mestio"). Em O Homem o autor caracterizou o sertanejo como "HrculesQuasmodo", usando antteses e paradoxos (Hrcules era um semi deus latino, encarnao de fora e valentia; Quasmodo era sinnimo de monstrengo, de pessoa disforme, personagem de Nossa Senhora de Paris, romance de Victor Hugo). Preparando o ambiente para os episdios de Canudos, Euclides da Cunha exps a genealogia de Antnio Conselheiro, suas pregaes e a fixao dos sertanejos no arraial de Canudos. A terceira parte, A Luta, a mais importante, constituda da narrativa das quatro expedies do Exrcito enviadas para sufocar a rebelio de Canudos, que reunia "os bandidos do serto": jagunos (das regies do Rio So Francisco) e cangaceiros (denominao no Norte e Nordeste). Havia cerca de 20.000 habitantes no arraial, na maioria ex-trabalhadores dos latifndios da regio. Dividida em seis subttulos (Preliminares, Travessia do Cambaio, Expedio Moreira Csar, Quarta Expedio, Nova Fase da Luta e ltimos Dias) completou, por sua vez, o elenco dos personagens esboado na segunda parte (O Homem), quer estudando-os em conjunto, como no trecho Psicologia do Soldado, quer em closes particularizantes, como no retrato fsico e psicolgico do coronel Antnio Moreira Csar. Incio da luta As autoridades de Juazeiro se recusam a mandar a madeira que Antnio Conselheiro adquirira para cobrir a igreja de Canudos; os jagunos, ento, pretendiam tomar fora o que haviam comprado e pago. Avisado das intenes dos homens de Conselheiro, o governo do Estado manda que em Juazeiro se organize uma fora que elimine o foco de banditismo. A primeira expedio - Cem homens, comandados pelo tenente Pires Peneira, so surpreendidos e derrotados pelos jagunos no povoado de Uau.

A segunda expedio - Quinhentos homens, comandados pelo major Febrnio de Brito e organizados em colunas macias, so emboscados pelos jagunos em terrenos acidentados, no Morro do Cambaio e em Tabuleirinhos. Destacam-se os bandidos Joo Grande e Paje, este ltimo considerado por Euclides verdadeiro gnio militar. Reduzidas a cem homens, as tropas do governo decidem voltar. A terceira expedio - Mil e trezentos homens, comandados pelo coronel Moreira Csar, armados com canhes Krupp recm-importados da Alemanha , sem planos definidos, partiram em fevereiro de 1897, atacando de frente, do Morro da Favela, o arraial de Canudos. Os jagunos, protegidos pela irregularidade do relevo, buscavam o corpo-a-corpo e desorganizaram as tropas, que na retirada desastrosa deixaram para trs armas, munies, os canhes Krupp e o prprio general Moreira Csar, morto aps ter sido ferido em combate. A quarta expedio - Cinco mil homens, comandados pelos generais Artur Oscar, Joo da Silva Barbosa e Cludio Savaget, so enviados pelo sul. As tropas dividem-se em duas colunas. A primeira cercada pelos jagunos no Morro da Favela e tem de se socorrer da segunda coluna que, vitoriosa em Cocorob, havia mudado de estratgia, dividindo-se em pequenos batalhes. As duas colunas tentam um ataque macio. Conseguem tomar boa parte do arraial, mas os soldados mal resistem fome e sede. Em agosto de 1897, oito mil homens deslocam-se para a regio, comandados pelo prprio ministro da Guerra, o marechal Carlos Bittencourt. So cortadas as sadas de Canudos, o abastecimento de gua interrompido. Um tiro de canho atinge a torre da Igreja. Esticos, esperando a salvao eterna, os sertanejos no se renderam, e muitos foram degolados aps o assalto final.. Perpetrou-se dessa forma o crime de uma nacionalidade inteira, no dizer de Euclides da Cunha, que a tudo acompanhou do Morro de Uau, de onde escrevia suas reportagens para o jornal A Provncia de So Paulo, hoje O Estado de So Paulo, mais tarde refundidas nessa obra monumental que so Os Sertes.

3. ANLISES DA OBRA OS SERTES Dr. Oswaldo Galotti O livro apresenta 646 pginas e est, pelo ndice, dividido em 10 captulos. A TERRA (58 pginas) O HOMEM (149 pginas) A LUTA (preliminares - 30 pginas) TRAVESSIA DO CAMBAIO (36 pginas) EXPEDIO MOREIRA CSAR (65 pginas) QUARTA EXPEDIO (45 pginas)

COLUNA SAVAGET (42 pginas) O ASSALTO (67 pginas) NOVA FASE DE LUTA (37 pginas) ULTIMOS DIAS (55 pginas)

A TERRA (58 pginas) O autor comea descrevendo, geograficamente, o grande macio central brasileiro para chegar regio do Vaza-Barris, ao norte da Bahia, onde se passou a Campanha de Canudos. Demarcaa, e descreve sua flora, sua formao geolgica e a influncia do clima. Procura interpretar sua evoluo geolgica. Estuda-lhe a hidrografia e a conformao orogrfica. Volta a considerar o clima da regio expondo uma teoria sobre as secas. Descreve geograficamente as caatingas com toda sua flora especfica e a influncia que elas sofrem dos climas. Ento chega ao agente geolgico notvel o homem que, reagindo brutalmente contra a terra madrasta, vem, historicamente desnudando-o, fazendo desertos. Considera as maneiras de combater os desertos com audes, etc. S assim combateria o martrio que ali sofre o homem e que conseqncia do martrio secular da Terra. Com a descrio do serto de Canudos sumaria toda a fisiografia do Nordeste.

O HOMEM (149 pginas) Inicia, expondo o autoctonismo do homo americanus. Depois considera a influncia da variabilidade mesolgica nos trs elementos essenciais de nossa formao tnica, dando a gnesis das sub-raas, mestias, do Brasil. Da a heterogeneidade racial brasileira e a impossibilidade de futura unidade de raa entre ns, devido a particularidades especficas de cada elemento formador, to dspar. Para confirmar sua teoria cita exemplos em nossa Histria. Mostra o jaguno em sua gnesis, esparramando-se do Maranho a Bahia, passando pela gnesis do mulato. Expe a funo histrica do Rio So Francisco na dinmica social dos jagunos, descendentes de paulistas, e no aparecimento dos vaqueiros que se insularam nas regies do interior. Nesse ponto surge Canudos, aglomerado de alimentos de uma subcategoria tnica j constituda: o sertanejo do norte. Mas a mistura de vrias raas d o tipo desequilibrado, possuidor da moralidade rudimentar das raas inferiores. Insulados, ficaram porm livres de uma adaptao, penosssima, a um estgio social superior. Faz anlises desses nossos patrocnios: o sertanejo, o gacho, estabelecendo comparaes entre eles. Fala sobre o jaguno, as vaquejadas, a arribada. Descreve as tradies dos vaqueiros, o estouro da boiada, o folclore, a influncia das secas, a religiosidade mestia. Conclui que as agitaes sertanejas so baseadas no fanatismo. Canudos, por exemplo, uma agitao nordestina, baseada no fanatismo. Monte Santo j era

um lugar lendrio. Daquela complexidade tnica e sob aquelas influncias ecolgicas e sociolgicas era inevitvel o aparecimento de um Antnio Conselheiro. Fizeram-no santo devido ao seu misticismo estranho, quase um feiticeiro. Ele no deslizou para a loucura, porque o ambiente o amparou, respeitando-o. Antnio Conselheiro descendia de cearenses do norte, de gente arrelienta que h 50 anos sustentava uma rixa de famlia. Infeliz no casamento-abandonado pela esposa raptada por um policial, e por isso fulminado de vergonha - embrenha-se nos recessos dos sertes, surgindo incgnito, missionrio sombrio, no nordeste baiano. Era produto condensado do obscurantismo de trs raas, criando em torno de si lendas que se espalhavam por toda aquela imensa regio. A Igreja tentou intervir, inutilmente. Canudos, que era um lugarejo obscuro antes da vinda do Conselheiro, revivesse com sua chegada, em 1893, crescendo rapidamente, a pau a pique, chegando a possuir 5000 casas, com 15000 a 20000 habitantes. Todo sertanejo que ali chegasse tornava-se logo um fantico. E, como muitos deles eram bandidos, saqueavam lugarejos, conquistavam cidades vizinhas, depredando-as. Eram subchefes do Conselheiro; Jos Venncio, com 18 mortes; Paje e seu ajudante de ordens Lalau; Chiquinho e Joo da Mota, Pedro, cafuz brutal; Estevo, disforme, tatuado faca e bala; Joaquim Tranca-ps; MajorSariema; o tragi-cmico Raimundo Boca-Torta, do Itapicuru; o gil Chico Ema; Norberto; o velho Macambira e seu filho Joaquim; Villa-Nova; a figura ridcula, de mulato espigado, de Antnio Beato, meio sacristo e meio soldado; e o chefe de todos Joo Abbade. Pregavam contra a Repblica, sem convico, mais como variante forada ao delrio religioso. Um capuchinho l estivera para converte-los todos. Nada conseguira. Voltando, amaldioa a vida.

A LUTA PRELIMINARES (30 pginas) Uma desavena antiga com o Juiz de Direito de Joazeiro e no entrega de madeira adquirida nessa cidade para o remate da igreja nova de Canudos, em outubro de 1896, determinaram uma ameaa de assalto quela cidade por parte do Conselheiro. Ameaados, o Juiz pediu ao Governador do Estado da Bahia auxlio. Foi, ento, enviada uma fora de cem praas, da guarnio estadual, para bater os fanticos de Canudos. Essa 1 Expedio de Canudos foi comandada pelo tenente Manoel da Silva Pires Ferreira, que aps longa caminhada bivacou, exausta, em Uau. Atacada de surpresa pelos soldados de Antnio Conselheiro, abandona a luta. O revez de Uau requeria reao segura. E.C. A 2 Expedio, comandada pelo major Febrnio de Brito, da fora estadual, veio melhor aparelhada, formada de 543 praas e 3 mdicos. Seria a 1 Expedio regular contra Canudos. Os fanticos eram comandados por Joo Grande, Joo Abbade, Pahej, Macambira, pai e filho, Jos Venncio e outros.

TRAVESSIA DO CAMBAIO (36 pginas)

A 2 Expedio fez base em Monte Santo e muito sofreu no ataque planejado, na Travessia do Cambaio, no conseguindo chegar at o arraial de Canudos. Retirou-se em condies penosas.

EXPEDIO MOREIRA CESAR (3 expedio) (65 pginas) A 3 Expedio, comandada pelo Coronel Antonio Moreira Csar, mais numerosa e melhor equipada que as duas primeiras, fez base, tambm, em Monte Santo. Eram 1.300 combatentes, fartamente municiados, com cerca de 350.000 cartuchos e 70 tiros de artilharia. No passava idia de algum um revez. O 1 encontro foi no ribeiro de Pitombas. Joo Abbade, o corta-cabeas , estava no comando da defesa dos jagunos. Seguiram e fizeram base no alto da favela, defronte Canudos, e da avanaram sem assegurar a retaguarda ou garantir os pontos perigosos da travessia. Na investida contra a Tria de taipas dos sertanejos tiveram de recuar. Nessa retirada perderam o comandante Moreira Csar e pouco mais tarde seu substituto Coronel Tamarindo que os jagunos ergueram, empalado, no galho seco de um angico.

QUARTA EXPEDIO (45 pginas) Alarmada com os resultados da luta toda envia batalhes para combaterem os jagunos. Do Rio Grande do Sul, do Rio Grande do Norte, Paraba, Pernambuco, Cear, Rio de Janeiro, Bahia, etc. seguiram soldados regulares para enfrentar inimigo odioso. Eram 5.000 homens, em 6 Brigadas. As 1, 2 e 3 Brigadas eram comandadas pelo General Joo da Silva Barbosa e as 4, 5 e 6 comandadas pelo General Cludio do Amaral Savaget. O general Artur Oscar era o comandante em chefe. As duas colunas partiram de pontos diversos e deviam se encontrar em Canudos. Estavam com abundncia de material de guerra. A 1 expedio foi na frente e tomou o caminho das expedies anteriores. Repetiu-lhes erros. Acampada defronte Canudos sitiou o arraial e, em conjunto com a brigada do General Savaget, investiu-o sem sucesso.

COLUNA SAVAGET (42 pginas) A coluna do General Savaget parira de Aracaj. Possua 2.350 homens. De Geremoabo a Canudos fazia marcha esclarecida e firme. A margem do Vasa-Barris deu-se o 1 combate de Cocorob, que termina com ataque dos lanceiros em formidvel carga de baionetas e fuga dos jagunos. No dia seguinte a peleja continua, em combate renhidssimo (Combate de Macambira) com a morte do Tenente Coronel Sucupira. Unidas as duas colunas a guerrilha continuou, crnica, em refregas furiosas e rpidas, longas reticncias de calma, pontilhadas de balas. Os jagunos atacaram a matadeira: 11 fanticos invadiram o centro do acampamento militar para destruir o canho Withworth 32 que eles apelidaram a matadeira. Estavam comandados por Macambira. 10 foram mortos a baioneta

tendo um escapado miraculosamente, varando as fileiras agitadas. As tropas aguardavam uma briga salvadora.

O ASSALTO (67 pginas) As duas colunas, reunidas defronte Canudos, resolveram atacar. Delineou-se o ataque. Eram 3.349 homens, divididos em 5 brigadas. Seguiram alta madrugada. Tomaram posio de combate perigosssima e impraticvel. Quando a luta comeou levaram desvantagem. Caram em desordem. Despencavam pelos cerros abaixo. E os jagunos, invisveis das tocaias e dos esconderijos, fulminavam as brigadas. Sitiado o arraial a investida fora sem sucesso. Desorganizados os batalhes cada um lutava pela sua vida. Nessas condies eram por igual impossvel o avanamento e o recuo. Tiveram quase 1.000 baixas, entre mortos e feridos. O General Artur Oscar avaliou o estado das coisas e pediu um corpo auxiliar de 5.000 homens. Seguiu, ento a Brigada Girard, dirigida pelo General Girard. Eram 1.042 praas, 68 oficiais e 850.000 cartuchos Mauser. Essa brigada no consegui repelir o inimigo! e a retaguarda tinha sido alvejada. Quando as primeiras levas de feridos e mortos chagaram cidade do Salvador a Nao surpreendida, abalou-se! No era possvel!

NOVA FASE DA LUTA (37 pginas) Novos reforos foram ento enviados. Mais 2 brigadas, com o total de 3.000 homens, uma entregue ao comando do Coronel Sampaio e outra ao General Carlos Eugnio de Andrade Guimares. E o prprio Ministro da Guerra, Marechal Carlos Machado Bittencourt foi para o teatro de operaes. Conhecedor frio da arte de combater e descobrindo os motivos das derrotas anteriores, conseguiu a vitria da 4 Expedio e aniquilamento de Canudos. S fez usar o bom senso aplicado tcnica militar, transmudando aquele conflito enorme, prdigo de inteis bravuras, numa campanha regular. Alguns chefes jagunos j haviam desaparecido: Pajeh, Joo Abbade, Macambira, Jos Venncio. Restavm Pedro, Norberto e outros. A 22 de agosto de 1897 falecia Antnio Conselheiro. Os jagunos j no resistiam; recuavam. Canudos estava bloqueado. A insurreio estava morta. (Fazendo parte do reforo estava um batalho policial de So Paulo, ao qual Euclides da Cunha se agregou como observador para o campo da luta).

LTIMOS DIAS (55 pginas) Fato imprevisto: o inimigo, agnico, reage inesperadamente e vigorosamente. Mas logo depois decai a reao, atingindo o desenlace. Os soldados da Repblica impunham s vtimas cenas cruis: Agarravam-nas pelos cabelos, dobrando-lhes a cabea, esgargalhando-lhes o pescoo e francamente exposta a garganta,

degolavam-nas ou enleado o pescoo da vtima num cabresto, estrangulavam ou esfaqueavam. Rivalizavam-se aos jagunos em barbaridades. A 28 de setembro Canudos no respondeu s duas salvas de vinte tiros. Era o fim. Foi dinamitada com 90 bombas nesse dia, terminando em incndio. Entregou-se o Beatinho e entregaram-se as mulheres e crianas. Fez-se pequena trgua depois da qual recomeou o tiroteio. Canudos no se rendeu, resistiu at o esgotamento completo.

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Os Sertes, por Rodolpho Jos Del Guerra O livro Os Sertes, quase todo escrito em So Jos do Rio Pardo (pelo menos 75%), foi, no dizer de Euclides da Cunha, "escrito nos raros intervalos de folga de uma carreira fatigante". uma obra difcil: vocabulrio incomum, assuntos ridos, temas cientficos, necessitando-se do dicionrio e de bibliografia paralela. A cada leitura que fazemos de Os Sertes, descobrimos coisas novas, que passaram despercebidas na anlise anterior. NOs Sertes, Euclides se mostra como cientista e artista: o cientista o engenheiro, o bacharel em matemtica, cincias fsicas e naturais; o artista o poeta, o sonhador, o estudioso sensvel, "que se lanou Escola da Praia-Vermelha". Como cientista, ele nos informa com a preciso de um sbio verstil; como artista, ele nos convence e nos encanta com suas palavras transformadas em cores, formas, movimentos, sentimentos... A harmonia entre a cincia e a arte faz de Os Sertes uma obra imorredoura. Este resumo tem a finalidade de preparar o pequeno aluno e o iniciante estudioso de Euclides para a leitura da grande obra, dividida em trs partes: A Terra, O Homem, A Luta.

I. A Terra Aqui, vejo Euclides como um diretor de teatro, verificando o grande palco, para apresentar sua pea brasileira. O palco o serto da Bahia. Localiza-o e preocupa-se com todos os detalhes do cenrio, em constante mutao, com crregos e rios que secam ou transbordam; com tempestades que se formam de hora para outra e que desaparecem em minutos; com desertos que se transformam em paraso, dando lugar flora tropical... Analisa todos os detalhes, antes de fazer entrar em cena muitos personagens diferentes, e os soldados das quatro expedies para se iniciar a luta.

E comea o espetculo, apresentando o planalto central nesta primeira parte do livro, com seus diferentes relevos: no sul litorneo, as maiores altitudes; em Minas Gerais, as montanhas mais altas entram pelo interior e, caminhando para o norte, na Bahia, o aplainamento geral. Nesta regio, est o serto, com uma ondulao de montanhas baixas, limitado pelo rio So Francisco ao norte e ocidente e, ao sul, pelo rio Itapicuru. Desconhecido e sempre evitado, esse serto tem um solo seco, sem umidade, estril, queimado pelas secas e um clima hostil. Euclides escreve: "(...) tem a impresso persistente de calcar o fundo recm-sublevado de um mar extinto". Alguns rios que o cortam transbordam nas chuvas e somem nas secas, deixando, de longe em longe, algumas poas de gua no seu leito. O mais importante deles o Vaza-Barris que, numa de suas curvas, banha Canudos, rodeada de montanhas. O clima do serto instvel: dias trridos e noites geladas. O ar seco e essa secura foi descrita em "Higrmetros singulares". Num trabalho de 1974, a professora Clia Mariana Franchi Fernandes da Silva escreveu: "(...) os cadveres de um soldado e de um cavalo, mortos na peleja, depois de trs meses estavam ainda em perfeito estado, apenas ressequidos como mmias". As secas so cclicas e assolam a regio. Dizem os caboclos que se as chuvas no vierem de 12 de dezembro a 19 de maro, haver seca o ano todo. A travessia da caatinga, com sua vegetao resistente, com suas rvores sem folhas, com espinhos e os "gravetos estalados em lanas", "mais exaustiva que a de uma estepe nua". Na caatinga esto os cajus, macambiras, caros, favelas, juazeiros, xiquexiques..., sendo algumas dessas plantas reservatrios de gua. Ipueira Quando vem a tormenta, o serto se transforma em paraso: ressurge a flora, com seu verde, suas flores exuberantes beira das cacimbas. Ressurge a fauna: catitus, queixadas, emas, seriemas, sericias, suuaranas... No final desta primeira parte, Euclides comenta que os sertes do norte no se enquadram em apenas uma categoria geogrfica do filsofo alemo Hegel, ou seja: no vero, vestem-se de "estepes de vegetao tolhia, ou vastas plancies ridas"; no inverno, com as chuvas, transformam-se em "vales frteis, profusamente irrigados". No serto, as duas categorias se apresentam numa mesma estao. No captulo "Como se faz um deserto", o autor cita o homem assumindo "em todo o decorrer da histria, o papel de um terrvel fazedor de desertos", atravs do fogo, das queimadas. E apresenta a soluo: audes, que aumentaro a evaporao e as chuvas, como fizeram os romanos em Cartago.

II. O Homem

Nesta segunda parte, os personagens entram em cena: jagunos, sertanejos, o Conselheiro..., isolados h sculos no serto, o que provocou sua estagnao cultural. Levados pelo texto, adentramos Canudos e, com a multido, vamos participar de suas tradies, danas, desafios, e da sua religio mestia. Euclides da Cunha estuda a gnese, a formao do brasileiro, resultante dos cruzamentos entre o indgena, o negro e o portugus. Desta mistura, por muitos motivos, no resulta um tipo tnico nico para o Brasil: "(...) no temos unidade de raa". Historicamente, os cruzamentos entre portugueses e negros se realizaram no litoral, porque o negro vinha para o trabalho escravo nos canaviais da costa brasileira. Entre portugueses e ndios, realizaram-se no serto, pois os gentios se refugiavam no agreste do interior, avessos ao trabalho, por razes culturais. Para o estudo da formao tnica do sertanejo, Euclides estuda o povoamento das regies banhadas pelo rio So Francisco. O sul foi povoado pelos bandeirantes; a regio mdia, pelos vaqueiros, e o norte seco, pelas misses jesuticas. As cidades que margeiam o serto de Canudos so originrias de misses e aldeamento de ndios, como atestam seus nomes: Panibu, Patamot, Uau, Bendeg, Cumbe, Jeremoabo.... Seus habitantes resultam de cruzamentos, com predominncia do ndio sobre o branco e sobre o negro. Isolados pelo deserto, sua mestiagem foi uniforme. Embora a mistura de raas diferentes seja prejudicial, os sertanejos formaram uma raa forte. O isolamento de um povo fortalece a espcie, mas fator determinante da estagnao cultural, provocando o atraso, o conservadorismo, a igualdade de pensar, de sentir, de agir... O isolamento torna-o retrgrado, mas no degenerado. (Abro parnteses para esclarecer que no s Euclides foi criticado por erros como os que se seguem: os males do cruzamento, o esmagamento total das raas fracas... Outros autores o foram. Euclides se baseava na teoria racial do final do sculo XIX, que afirmava ser a raa branca sinnimo de progresso, condenando a miscigenao...) "O sertanejo , antes de tudo, um forte. No tem o raquitismo exaustivo dos mestios do litoral. A sua aparncia , entretanto, (...) revela o contrrio. (...) desengonado, torto. (...) Reflete a preguia invencvel, (...). Basta o aparecimento de qualquer incidente (...) transfigurase. (...) reponta (...) um tit acobreado e potente (...) de fora e agilidade extraordinrias." Veste-se de couro, protegendo-se dos espinhos da caatinga. vaqueiro. Sua cultura respeita antiqussimas tradies. Torna-se um retirante, expulso pela seca cclica, mas retorna sempre ao serto. Sua religio, como ele, mestia. O catolicismo atrasado se mistura aos candombls do ndio e do negro e se enche de supersties, crendices e temores medievais, conservados pelo isolamento, desde a colonizao. Ele crdulo, supersticioso, e se deixa influenciar por padres, pastores e falsos profetas...

este ambiente, surgiu Antnio Conselheiro, que absorveu as crenas do seu meio. Fixou-se em Canudos com seus seguidores, que acreditavam na certeza de ir para o cu se mortos em combate, defendendo uma causa sagrada.

Conselheiro, o Bom Jesus Conselheiro, Antnio Vicente Mendes Maciel, nasceu em Quixeramobim, no Cear. Trabalhou com o pai comerciante, que morreu ao se desentender com os Arajos, seus inimigos. Depois dos casamentos das irms, ele se casou e logo se desiludiu com a traio da companheira. Envergonhado, mudou-se, sem se fixar: Sobral, Campo Grande, trabalhando como caixeiro e escrivo de juiz. Em Ipu, fugiu-lhe a mulher, acompanhando um soldado. Em Paus Brancos, alucinado, feriu um seu parente que o hospedara... Desapareceu. "Morrera por assim dizer". Reapareceu dez anos depois, nos sertes de Pernambuco e em Itabaiana (SE), em 1874, impressionando os sertanejos: alto e magro, barba e cabelos desgrenhados e longos, tnica de brim americano azul, com uma corda na cintura, sandlias, alforje e chapu de couro, ele pregava nos povoados uma doutrina confusa, que se misturava s rezas de dois catecismos que carregava: "Misso Abreviada" e "Horas Marianas". Pregava o fim do mundo, a preparao para a morte, a penitncia... A multido o seguia, sem que ele a convocasse. Fazia prdicas e profecias, casamentos e batizados, reconstrua igrejas, muros de cemitrios... O clero o tolerava e o procurava, deixando-o pregar, at mesmo contra a Repblica, que interveio em reas regidas pela tradio e reservadas religio. Como aumentasse seu ataque, a Igreja tentou interromp-lo. Em Bom Conselho, reuniu o povo num dia de feira e queimou as tbuas dos impostos, discordando das leis republicanas do governo de Satans. O acontecimento repercutiu e a polcia reagiu. Perseguido, o Conselheiro tomou a estrada de Monte Santo, defrontando-se com a tropa em Macet. Os 30 praas armados atacaram. Os jagunos os desbarataram.

Um olhar sobre Canudos O Conselheiro - conhecedor do serto - e seus seguidores tomaram o rumo norte. Chegaram a Canudos, em 1893, uma fazenda abandonada, margem do rio Vaza-Barris. "Era o lugar sagrado, cingido de montanhas, onde no penetraria a ao do governo maldito" (...) "O arraial crescia vertiginosamente, coalhando as colinas", sem ordem, sem ruas: um verdadeiro labirinto, com casas de pau-a-pique, habitadas por uma populao multiforme, de sertanejos simples, beatas, ricos proprietrios que abandonavam tudo em busca da salvao e por bandidos ali protegidos, que respeitavam as regras: rezar e fazer sacrifcios para alcanar a vida eterna. A igreja, uma fortaleza, a mais importante obra do Conselheiro, estava diante da praa. Euclides descreveu a lei mantida por facnoras, as rezas, os sermes, as danas, o dia-adia do aglomerado e os tipos fascinantes dos heris: Joo Abade, Paje, Joo Grande, Vila Nova, Chico Taramela, Macambira, Beatinho...

Antnio Conselheiro pregava contra a Repblica, contra o governo do Anti-Cristo e da lei do co. "Mas no traduzia o mais plido intento poltico". Os jagunos, "rudes patrcios mais estrangeiros nesta terra do que os imigrantes da Europa", no conseguiam diferenciar a Repblica da Monarquia. (Abro um novo parntese: Algumas mudanas da nova ordem respingavam no serto: separao Igreja-Estado, obrigatoriedade do casamento civil, cobrana de impostos pelos Estados... : coisas incompreensveis para os sertanejos). E o povo versejava e cantava: "Casamento vo fazendo/ S pro povo iludir/ Vo casar o povo todo/ No casamento civil". "Visita nos vem fazer/ Nosso rei D. Sebastio/ Coitado daquele pobre/ Que estiver na lei do co". "Eram, realmente, fraglimos, aqueles pobres rebelados..." "Requeriam outra reao. Obrigavam-nos a outra luta." "Entretanto enviamos-lhes (...) a bala".

III. A Luta Os caminhos e montanhas que volteavam Canudos estavam fortificados. O Conselheiro reinava naquela comunidade, dormindo sobre tbuas, pregando, alimentandose com farinha.. Em outubro de 1896, o juiz de Juazeiro (BA) recusou-se a entregar a madeira encomendada para a construo da igreja nova de Canudos. O Conselheiro ameaou invadir a cidade. Foi pedido reforo ao governo. 1 Expedio. Em novembro de 1896, foi enviada uma pequena expedio, com 104 soldados, comandados pelo Ten. Pires Ferreira. Dia 21, os jagunos os encontraram em Uau. A tropa retrocedeu, atacada com faces, bacamartes e aguilhes de vaqueiro, e apavorada com os gritos e vivas dos conselheiristas. Foi o preldio da guerra sertaneja. 2 expedio. O major Febrnio de Brito comandou essa expedio, com 543 soldados, 14 oficiais e 3 mdicos, saindo de Monte Santo, em 12 de janeiro de 1897. Sem conhecer a guerra nas caatingas, a tropa foi inesperadamente atacada na estrada que atravessa a Serra do Cambaio. O sertanejo atraa os soldados para a caatinga, que os feria, exaurindo-os. A munio acabava, obrigando a tropa a voltar a Monte Santo. Apesar de 415 jagunos mortos, este segundo insucesso militar provocou impacto nacional. Expedio. Partiu do Rio de Janeiro, com 1.300 homens, em 3 de fevereiro de 1897, comandada pelo Cel. Moreira Csar. Dia 2 de maro, sem um plano ttico, a tropa entrou e

atacou o arraial, perdendo-se naquele labirinto. Moreira Csar foi mortalmente ferido, com duas balas, morrendo no dia seguinte. Foi substitudo pelo Coronel Pedro Nunes Tamarindo. A tropa fragmentou-se, dispersou-se, debandou em pnico, desfazendo-se de armas e munies, recolhidas pelos jagunos. O corpo de Moreira Csar foi jogado no caminho. Expedio. Sob o comando do General Artur Oscar, organizaram-se, em 5 de abril de 1897, as foras dessa expedio: 4 brigadas em 2 colunas, com 4.283 soldados. Com roteiros diferentes, as duas colunas encontrar-se-iam em Canudos. 2 coluna, comandada pelo general Cludio do Amaral Savaget, com 2.350 homens, partiu de Jeremoabo (SE), em 16 de junho, chegando a Canudos pela Serra de Cocorob, ao norte, onde venceu os jagunos. A 1 coluna, comandada pelo General Artur Oscar Andrade Guimares, seguiu pelas estradas de sempre, partindo de Monte Santo (BA), em 19 de junho, com 1.933 soldados. Foi atacada no Morro da Favela. Depois de insucessos e ataques, juntou-se 2 coluna. Os sertanejos foram encurralados em Canudos, resistindo superioridade de homens e armamentos, sob os tiros da matadeira (canho) e de dinamites. Faltaram vveres aos soldados. Para aliment-los, muitas rezes e cavalos foram mortos na regio. Logo, o Ministro da Guerra, Carlos Machado Bittencourt (foto), os abasteceu. Completou-se o cerco de Canudos, com jagunos enfrentando fome e sede, bombardeios e incndios. Dia 22 de setembro de 1897, uma disenteria quase dizimou os fiis, matando Antnio Conselheiro. Os sobreviventes defendiam a Aldeia Sagrada. Caiu Canudos, em 5 de outubro de 1897, "ao entardecer, quando caram os seus ltimos defensores, que todos morreram. Eram quatro apenas: um velho, dois homens feitos e uma criana, na frente dos quais rugiam raivosamente cinco mil soldados. (...) No dia 6 acabaram de o destruir desmanchando-lhe as casas, 5.200, cuidadosamente contadas. (...)" "Antes, no amanhecer daquele dia, comisso adrede escolhida descobrira o cadver de Antnio Conselheiro. (...) Desenterraram-no cuidadosamente. Ddiva preciosa (...) ! Fotografaram-no depois. (...). Cortaram-lhe a cabea. "Trouxeram depois para o litoral, onde deliravam multides em festa, aquele crnio. (...) Ali estavam (...) as linhas essenciais do crime e da loucura..."

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