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Srgio LAMARO, Lusotopie 2002/1 : 51-68

Os Estados Unidos de Monteiro Lobato e as respostas ao atraso brasileiro


ossa preocupao central neste artigo apreender como os Estados Unidos foram sendo construdos por Monteiro Lobato1 enquanto paradigma para a superao do atraso sobretudo econmico, mas tambm poltico e cultural do Brasil. Considerando o conjunto de sua produo, na qual ele tece sistematicamente consideraes sobre os problemas enfrentados pela sociedade brasileira, torna-se possvel identificar em que situaes a experincia norte-americana emergia com nitidez maior ou menor, dependendo do momento em que esta ou aquela obra foi escrita como modelo a ser seguido. Dois livros foram fundamentais para a organizao deste texto. O primeiro, A barca de Gleyre, obra em dois volumes, recupera as cartas que Lobato enviou, durante quarenta anos, a Godofredo Rangel, seu amigo desde os tempos da faculdade. A importncia desta fonte deriva da sua prpria natureza,
cartas ntimas, despidas de qualquer pretenso, cerimnia ou formalidade, [que], podem, tambm e sobretudo, contribuir para revelar uma verso pessoal dos acontecimentos de uma poca. atravs do dilogo informal dos seus protagonistas (VIANNA & FRAIZ 1986 : 13).

A segunda A Repblica do Picapau Amarelo. Uma leitura de Monteiro Lobato, de Andr Luiz Vieira de Campos, originalmente dissertao de mestrado apresentada na Universidade Federal Fluminense, em 1985 recupera o pensamento poltico de Lobato, procurando entender, de acordo com o prprio autor,
com base na sua [de Lobato] crtica ao "atraso" do pas e nas alternativas [] propostas para o progresso da sociedade brasileira, [] um projeto de
1. Este artigo foi baseado em trabalho apresentado no curso Perspectivas latino-americanas dos Estados Unidos , ministrado pela professora Nancy Naro, no doutorado em Histria da Universidade Federal Fluminense, 1 semestre de 1992. Advogado, jornalista, proprietrio rural, escritor, editor, dubl acabado de intelectual e empresrio, Jos Bento Monteiro Lobato (1882-1948) foi uma das personalidades brasileiras mais fascinantes da primeira metade deste sculo. Autor de cerca de 40 ttulos, de literatura geral e literatura infantil, escritas basicamente entre 1914 e 1943, Lobato foi um polmico, contraditrio e apaixonado crtico da sociedade brasileira da Primeira Repblica e da Era Vargas. Praticamente todas as grandes questes que mobilizaram o pas nas dcadas de 1910 a 1940 encontram nele um observador participante, atento e indignado.

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hegemonia burguesa que no se concretizou, derrotado [] pela vitria do corporativismo autoritrio que o Estado Novo concebeu e implantou (CAMPOS 1986 : xvi).

Essas duas obras orientaram a consulta aos diversos livros de Monteiro Lobato que, juntamente com elas, vieram a constituir a bibliografia bsica do trabalho. Ademais, A barca de Gleyre e A Repblica do Picapau Amarelo contriburam de forma decisiva para a conformao final do texto, calcada nos sucessivos momentos da histria pessoal de Lobato, que sero apresentados a seguir. Nas cidades mortas Em 1904, com 22 anos de idade, Lobato bacharela-se em direito pela tradicional Faculdade de Direito do Largo de So Francisco, de So Paulo. No ano seguinte retorna a Taubat, sua cidade natal, onde, na falta de uma ocupao regular, passa o tempo escrevendo contos e artigos para jornais de cidades do vale do Paraba (VIANNA & FRAIZ 1986 : 23). Data desse perodo as primeiras manifestaes da vocao empresarial, que j associavam o xito nos negcios com o know how norte-americano :
Sabe em que penso agora ? Em indstria ! Uma fbrica de doces em vidro, gelias inglesas, sistema Morton ou Teysseneau A firma ser Lobato & Paiva. O Paiva o Eugnio de Paiva Azevedo, meu companheiro de planos. E invadiremos o mercado com uma reclame verdadeiramente americana 2.

Viagem de trem ao Oeste paulista estimula o capitalista que Lobato carrega dentro de si. Impressionado com o desenvolvimento econmico da regio, trazido pela cafeicultura, afirma :
Corri as linhas da Paulista, Mogiana e Sorocabana, com paradas nas inconcebveis cidades que da noite para o dia o caf criou So Carlos [], Ribeiro Preto [], Araraquara, Piracicaba [] e outras. Vim de l maravilhado. [] L ningum mora, apenas estaciona para ganhar dinheiro. [] Esse meu longo passeio [] buliu muito com as minhas idias. Tenho que estacionar l tambm. [] Estou apertando minhas cunhas para ser nomeado para Ribeiro [Preto] ou coisa equivalente 3.

Apesar de pretender uma colocao no novo, prspero e dinmico Oeste paulista, Lobato acaba nomeado, em maro de 1907, promotor pblico em Areias, uma das cidades mortas do vale do Paraba paulista. Essa indicao obtida graas influncia do av. Contrariando o Lobato futuro, crtico contumaz da politicagem e dos favoritismos tpicos da Repblica Velha, ele afirma, sem constrangimento :
Estou nomeado promotor pblico da comarca de Areias, que deve ser nalgum lugar [] cento e tantos candidatos informou-me o prprio secretrio Washington Lus. Foi trunfo decisivo uma carta do meu av ao general [Francisco] Glicrio 4.

A vontade de enriquecer leva-o a censurar abertamente o amigo e correspondente Godofredo Rangel por no ter ambies materiais. Na carta,
2. 3. 4. M. LOBATO 1950a : 113 (grifo nosso) (carta de 17 de dezembro de 1905). Ibid. : 153-154 (grifo do original) (carta de l8 de janeiro de 1907). Ibid. : 158-159 (carta de 14 de abril de 1907).

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j escrita de Areias, estabelece uma relao direta entre ascenso social e um conhecido magnata americano.
Outro revoltante defeito que noto em voc a falta de ambio monetria. [] H muito pobre cuja ambio de enriquecer j uma inaprecivel riqueza. Eu, por exemplo. Sou um msero promotor de 300$ por ms, mas meo as minhas ambies por alqueires. Bati nesse ponto ao prprio Rockfeller 5.

Ao longo do perodo que permaneceu em Areias, aproveitando-se do cio forado que a ocupao lhe propiciava, foi um espectador privilegiado do cotidiano rotineiro e sem perspectivas das decadentes cidades daquela velha zona cafeeira. A vida pacata e sem atrativos [] [impele-o] a se refugiar na literatura, traduzindo obras e enviando matrias e contos para os jornais O Estado de S. Paulo, A Tribuna de Santos e a Gazeta de Notcias, do Rio de Janeiro (VIANNA & FRAIZ 1986 : 23). O jovem promotor, casado desde 28 de maro de 1908 com Maria Pureza Natividade, dedica-se a tradues de originais em ingls para aumentar o oramento domstico, e leitura de obras da literatura inglesa e da norte-americana. O privilegiamento do idioma ingls por Lobato em detrimento do francs destacado por Andr Vieira de Campos. Se a lngua francesa era o cdigo atravs do qual nossas elites importavam e faziam circular valores e normas, ou melhor, todas as formas de pensar hegemnicas na poca , o conhecimento do ingls o levaria a tomar contato com um outro mundo : os Estados Unidos e a se familiarizar com formas modernas de pensamento, muito mais prximas de um modelo norte-americano que europeu (CAMPOS 1986 : 9). Colaborando com freqncia com a imprensa paulista e tambm com a carioca em meados de 1909 comeam a sair na conceituada revista FonFon ! desenhos e caricaturas de sua autoria, sob o pseudnimo de H.B.6 , Lobato aborda a questo do nacionalismo no conto Bocatorta , objeto de muitas consideraes em sua correspondncia. Compara o protagonista com Caliban, uma das figuras centrais da trama de A Tempestade, de Shakespeare : Bocatorta sempre latente na mata, naquela mata, como o prprio gnio da mata, o seu Caliban, a sua alma secreta e noturna. Mas essa mata seria real, uma verdadeira mata brasileira :
A floresta deste pas de florestas que o Brasil nunca foi pintada, nem interpretada ! No temos nada daprs nature em matria de mata. Tudo imaginado e tratado com receitas, com frases feitas [] 7.

Apesar de estar cada vez mais envolvido em atividades intelectuais, escrevendo em Areias os escritos que mais tarde vo compor o livro Cidades mortas (CAMPOS 1986 : 10), Lobato continua interessado em negcios. Em carta da capital paulista, onde se instala provisoriamente, informa estar metido em coisas industriais e creio que deixo Areias e me fixo em So Paulo 8. Mas as misteriosas coisas industriais no do certo e Lobato retorna com a famlia para Areias. Da s sai em meados de 1911 e seu destino no um grande centro urbano, mas sim, ironicamente, uma fazenda. A morte do av, o visconde de Trememb, no final de maro

5. 6. 7. 8.

Ibid. : 187 (grifo nosso) (carta de 1907, sem indicao de dia nem de ms). M. LOBATO 1950a : 225 (carta de 22 de julho de 1909). Ibid. : 279-280 (carta de 23 de outubro de 1909). M. LOBATO 1950a : 287 (carta de 30 de abril de 1910).

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daquele ano, transforma-o no herdeiro da Buquira, propriedade rural da famlia. Antes de se transferir para a fazenda, Lobato, de passagem por Taubat, instala um colgio num casaro imenso, deixado pelo av e um parente que no conseguiu estudar e em seguida, depois que o empreendimento vai de vento nas costas 9 o oferece de presente a um cunhado. Entretanto, seus planos no campo educacional so bem mais ambiciosos. Pretende fundar um colgio exclusivamente para meninos ricos, onde eles aprenderiam a ser ricos com decncia e proveito social . O colgio funcionaria assim :
Um colgio onde s ensinem coisas de rico esporte, pquer, bridge, danas, lnguas vivas faladas, elegncias, pedantismos, etiquetas e as tinturas de literatura, cincia e arte necessrias nas conversas de salo. O caf est a 10 000. O fazendeiro nada em ouro que fazendeiro no quererer os filhos educados assim ? 10.

A exemplo de outras iniciativas, como a do lanamento de um sanatrio em So Jos dos Campos, o colgio para meninos ricos no vai adiante. Proprietrio de terras, senhor de homens Lobato muda-se, com a mulher e filhos para a Buquira no final de 1911. Na qualidade de empresrio rural, busca modernizar os mtodos de produo e de administrao ali empregados. Seu esprito empreendedor logo se manifesta e toma uma srie de medidas :
Constri um grande lago que enche de marrecos-de-Pequim, gansos e patos. Importa cabras, galinhas, porcos das melhores raas. Incrementa o plantio do caf, feijo, milho, arroz. Reforma a mquina de beneficiar caf. Planta capins especiais. Assina revistas especializadas em agricultura e pecuria (Grandes personagens da nossa histria 1970 : 949).

Uma vez mais os procedimentos adotados nos Estados Unidos so sinnimo de qualidade, de garantia de sucesso. Empenhado no cruzamento de raas de galinceos, Lobato informa que adota os processos americanos, que nisso so incomparveis e tm formado raas maravilhosas e que est remodelando americanamente as acomodaes das minhas Leghorns 11. Ao mesmo tempo em que investe na Buquira, envolve-se num mirabolante empreendimento urbano, no corao da cidade de So Paulo. Associado a Ricardo Gonalves, outro amigo dos tempos de faculdade, Lobato almeja substituir o atual viaduto do Ch por um monumental viaduto habitado, com casas dos dois lados uma via suspensa ! Apesar de contar com a influncia de Gonalves na Cmara Municipal de So Paulo, responsvel pela autorizao daquele tipo de obra, depois de um ano de expectativa o negcio no sai do papel12. Mais importante do que os seus impulsos empresariais, as reflexes de Lobato sobre a monocultura cafeeira, o caboclo, a mentalidade atrasada do campo e a construo da nacionalidade brasileira, temas que lhe so
09. 10. 11. 12. Ibid. : 305 (carta de 22 de junho de 1911) e 308 (carta de 7 de agosto de 1911). Ibid. : 306 (carta de junho de 1911). M. LOBATO 1950a : 330 (carta de 19 de agosto de 1912) e 350 (carta de 30 de abril de 1914). Ibid. : 337 (carta de maro de 1913) : 338 (carta de 21 de abril de 1913) e 350 (carta de 30 de abril de 1914).

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caros desde a faculdade, ganham nova dimenso no cenrio da Buquira. A viso que o patro Lobato tem do trabalhador rural fortemente condicionada pela imagem racista da populao brasileira, comum a uma elite intelectual, da qual ele faz parte, formada no incio do sculo, que, baseada no binmio civilizao-progresso [] [preocupa-se] em construir uma nao moderna, livre dos traos "caipiras" predominantes no interior, mas tambm [presentes] na cidade (FRAIZ 1991 : 283)13. O estreito contato com os caboclos seus empregados leva-o a escrever o artigo Velha praga , cujo esboo desenvolve em carta. Considerando o caboclo o piolho da terra, um ser constritor e parasitrio, aliado do sap e da samambaia, um homem baldio inadaptvel civilizao 14, Lobato implacvel em suas avaliaes :
Atualmente estou em luta contra quatro piolhos "agregados" aqui das terras. Persigo-os, quero ver se os estalo nas unhas. Meu grande incndio de matas desse ano a eles o devo. [] Comeo a acompanhar o piolho desde o estado de lndea, no tero de uma cabocla suja por fora e inada por supersties por dentro. Nasce por mos de uma negra parteira, senhora de rezas mgicas de macumba. Cresce. [] Constri l uma choa de palha igualzinha paterna, produz uns piolhinhos muito iguais ao que ele foi. [] Contar a obra de pilhagem e depredao do caboclo. A caa nativa que ele destri, as velhas rvores que ele derruba, as extenses de matas lindas que ele reduz a carvo 15.

Publicado em novembro de 1914 na seo Queixas e reclamaes de O Estado de S. Paulo, Velha praga alcana enorme repercusso. Lobato recebe cartas elogiosas, convites para conferncias e em dois meses o artigo reproduzido em 60 jornais do pas. Em seguida, publica no mesmo jornal outro artigo, Urups , protagonizado pelo tipo que o consagraria definitivamente na literatura : o Jeca Tatu (CAMPOS 1986 : 11), o caipira ignorante e indolente, supostamente responsvel pelos problemas do fazendeiro. Em Urups , Lobato relaciona os defeitos do Jeca passividade, preguia, falta de iniciativa econmica e poltica e conclui que ele incapaz de evoluo e impenetrvel ao progresso (CAMPOS 1986 : 17). Naquele momento, em plena efervescncia da Primeira Grande Guerra, observa-se no pas um interesse maior pelas coisas nacionais, pelos seus problemas. A advertncia de Lobato sobre a necessidade de se reduzir a imensa distncia entre a gente civilizada e a realidade das coisas que colocava-o na contramo da produo literria da poca, a literatura Belle poque dos sales da burguesia carioca e paulistana, nos quais o endeusamento do modelo civilizatrio parisiense era concomitante ao desprestgio das nossas tradies (VELOSO 1985 : 3) comea a fazer mais sentido16.
13. A autora chega a afirmar que a idolatria de Lobato pela civilizao norte-americana pode ser explicada pela teoria racial montada pelo argentino Domingos Sarmiento, segundo a qual o progresso dos EUA se devia no-miscigenao. 14. M. LOBATO 1950a : 366 (carta de 22 de novembro de 1914). 15. Ibid. : 362-363 (carta de 20 de outubro de 1914). Nessa mesma carta, investe contra os literatos urbanos que, endeusando o caboclo, eleito herdeiro do ndio retratado pelo romantismo indianista , perpetuam, segundo ele, uma viso equivocada do homem rural. 16. Ao lado de Euclides da Cunha e Lima Barreto, Lobato formava no grupo dos chamados escritores-cidados, que concebiam a literatura como arena de combate e instrumento de denncia social (cf. CAMPOS 1986 : 8).

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No bojo desse surto de nacionalismo surge a Revista do Brasil, lanada em janeiro de 1916 em So Paulo. Sua linha editorial no s denuncia a dependncia cultural ideolgica em que vivia as elites da terra, como tambm prope a superao desse estado de coisas mediante o resgate de valores culturais e morais, buscados, muitos deles, na nossa histria e nas nossas tradies, e a difuso de um conjunto de atributos particulares e nicos que permitissem a todos os membros da nao brasileira se reconhecerem, construindo assim sua identidade poltica (CAMPOS 1986 : 38). Colaborando regularmente com a nova publicao desde o seu terceiro nmero, Lobato a recomenda vivamente a Godofredo Rangel : J viste a Revista do Brasil ? caso de tomares assinatura. Nasceu de boa estirpe, est bem aleitada pelo Estado [de S. Paulo]. a nica nesse gnero em todo o pas e nossa 17. Outra caracterstica da revista com a qual Lobato se identifica exatamente a divulgao de temas cientficos, entre os quais saneamento, higiene e sobretudo organizao do trabalho. A Revista do Brasil, em seu primeiro nmero, lamenta a morte do engenheiro norte-americano Frederic Taylor, grande vulgarizador do conjunto de tcnicas conhecidas como taylorismo, que encontra em Lobato um entusiasta adepto. Par e passo ao amadurecimento literrio e intelectual, a trajetria de Lobato vai sendo marcada por um crescente envolvimento com questes de natureza econmica, no apenas as ligadas diretamente sua sobrevivncia, mas tambm as que remetiam ao universo mais amplo do desenvolvimento do pas. Seu interesse cada vez maior por esse domnio foi certamente o grande responsvel pela descoberta dos Estados Unidos, pela crena de que a adoo da mstica do progresso material e da eficincia trazida pela mquina, embutida nos valores do american way of life, seria fundamental para a superao do atraso brasileiro. No final da segunda dcada do sculo, os Estados Unidos no eram mais vistos como o pas do mercantilismo, do interesse, do egosmo brutal 18. Com o trmino da Primeira Guerra Mundial, a realidade era outra. Grande vencedor do conflito, os norte-americanos, abarrotados de divisas e esbanjando prosperidade , rapidamente expandiam sua influncia por todo o planeta. E ao Brasil, essa influncia chegava no apenas sob a forma de capital, que o governo brasileiro tomava emprestado dos Estados Unidos, mas tambm como modelo ideal de civilizao (Senai19SP 1991 : 52). Com as atenes cada vez mais voltadas para os acontecimentos intelectuais da metrpole paulista, Lobato vai gradativamente se desinteressando da vida na Buquira. Na verdade, desde o incio de 1915 ele comenta em suas cartas a eventual venda da propriedade. Em maio desse ano, informa que a fazenda seria adquirida por uns americanos por 40 mil dlares. A operao, no entanto, s se concretiza muito depois em meados de 1917 e a um outro comprador20. Na sua deciso pesa o fato de ter recebido a fazenda

17. M. LOBATO 1950a : 64 (carta de 20 de janeiro de 1910). 18. Essa definio foi dada por Bastos Tigre em carta a Emlio Meneses, escrita em 1906 e citada no ensaio O sexo frgil e o sportsman , cf. Nosso Sculo 1980 : 116. 19. Senai = Servio Nacional de Aprendizagem Industrial. 20. M. LOBATO 1950a : 17 (carta de 6 de fevereiro de 1915) : 26 (carta de 12 de fevereiro de 1915) : 28 (carta de 17 de maio de 1915) e 149 (carta de 24 de setembro de 1917).

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com dvidas, a terra cansada e, alm disso, tinha dificuldade em vender toda a sua produo (Grandes personagens da nossa histria 1970 : 949). A partir desse momento, Monteiro Lobato pode dedicar-se exclusivamente literatura. Estabelecido provisoriamente em Caapava, onde funda a revista Paraba21, no final de 1917 fixa-se em So Paulo. L, em pouco tempo, passa a acumular as atribuies de escritor e de editor. Escrevendo e editando o Brasil Recm-chegado capital paulista e desfrutando do reconhecimento dos pares graas ao impacto de Velha praga e Urups , e da boa acolhida sua produo mais recente, publicada na Revista do Brasil, Lobato conclui um inqurito sobre o Saci, fruto de suas preocupaes nacionalistas, lanado pelo Estado de S. Paulo. A essa altura, processa-se a reviso da figura do Jeca Tatu, materializada mais tarde.
Meu Saci est pronto, isto , composto ; falta s a impresso. [] Ontem escrevi o Eplogo, a coisa mais minha que fiz at hoje e concluo com a apologia do Jeca. Virei a casaca. Estou convencido de que o Jeca Tatu a nica coisa que presta neste pas 22.

A personalidade contraditria de Lobato se evidencia dias depois, quando, em longo desabafo a Rangel, depois de confessar-se imerso numa neurastenia das negras , coloca em cena a questo da nacionalidade dual do Brasil, estendendo-a ao resto da Amrica latina. Dizendo-se sem condies de entender o Brasil a partir do prprio pas, deseja viajar para, do exterior, enxergar melhor o que se passa aqui :
Acho que s de l [Europa, Paris] posso ver bem e estudar este Brasil. C dentro somos um pau de floresta e os paus de florestas no podem fazer idia das florestas em conjunto. Falta-lhes o longe da perspectiva area. [] Tenho de colocar-me longe para ver se o Brasil coisa que merea considerao. Possuem os que na Amrica no so bugres puros, duas ptrias : a me nativa, a mestia simplria que nos pariu por obra e graa duma fecundao de europeu, e a me de criao, a Europa, que nos d desde o bero uma lngua, aos 15 anos nos d Robinson e Jlio Verne, aos 20 nos d toda a Frana e da por diante nos d "heimatlndia", essa coisa sem ptria, formada da secreo de toda a mentalidade universal. Acho penoso viver toda a vida no regao da me tapuia, ainda de argolas nos beios da alma, embora vestida de Eloy Chaves e Wenceslau e com o Freitas Vale ao colo. Mas minha fuga Europa depende do fim desta maldita guerra 23.

A Amrica latina, vista como o Ocidente do Terceiro Mundo, mescla, nas identidades nacionais emergentes, civilizao trazida pelo conquistador europeu e barbrie a contribuio dos conquistados nativos (VIANNA 1991 : 145-189). De certo modo, Lobato reconhece a contradio inerente ao ser latino-americano e se angustia com ela. O ano de 1918 fundamental para o futuro de Monteiro Lobato. Com o dinheiro obtido na venda da Buquira, adquire, no ms de maio, a Revista do Brasil, desejo que nutria h alguns meses :
21. Nos 12 nmeros da revista, colaboraram Menotti del Picchia, Coelho Neto, Olavo Bilac, Guilherme de Almeida, Cassiano Ricardo, Veiga Miranda e outras figuras importantes da literatura da poca , cf. Grandes personagens da nossa histria 1970 : 950. 22. M. LOBATO 1950a : 160 (carta de 8 de dezembro de 1917). 23. Ibid. : 166-167 (carta de 28 de dezembro de 1917).

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Querem que eu substitua o Plnio na direo [da Revista do Brasil] mas minha idia substituir-me assemblia, comprando aquilo. Revista sem comando nico no vai 24.

Em julho, lana seu primeiro livro, Urups, que rene, alm do artigo do mesmo nome, o consagrado Velha praga , entre outros trabalhos j publicados. O sucesso de vendas estrondoso ; sucessivas tiragens esgotamse em pouco tempo. No final de 1918, sai seu segundo livro, intitulado Problema vital, editado pela Sociedade Eugnica de So Paulo e pela Liga Pr-Saneamento do Brasil. Coletnea de artigos publicados no Estado de S. Paulo, Problema vital resultado de uma viagem ao vale do Ribeira do Iguape, em companhia do mdico sanitarista Artur Neiva. Centrada no temrio da higiene e saneamento para Lobato, o combate s doenas garantiria a constituio de uma nao moderna e civilizada , essa obra consolida sua reviso do caipira, repensando assim a concepo racista que norteou a construo do Jeca, em 1914. O Jeca assim porque doente, mal alimentado, e no porque mestio (FRAIZ 1991 : 285). Alosio Alves Filho reitera essa interpretao, ao considerar que Lobato, livre do "bias" do fazendeiro , reconstri a identidade do Jeca por novo prisma : o Jeca no assim, est assim [e] passa a represent-lo como um produto das endemias rurais (ALVES FILHO 1990 : 28). Andr Vieira de Campos chama a ateno nessa obra para a nfase na questo do trabalho, ou melhor, na necessidade de se modernizar as relaes de trabalho no pas, atravs da melhoria das condies de vida da populao rural, paralelamente introduo de mtodos disciplinares nitidamente tayloristas (CAMPOS 1986 : 83). Essa percepo do mundo do trabalho seria, logo depois com a consolidao das atividades empresariais de Lobato aplicada ao ambiente fabril. A vendagem de seus dois primeiros livros abre caminho para Lobato, que, em sociedade com um rapaz de 19 anos, Octales Marcondes Ferreira, funda a Editora Monteiro Lobato & Cia., em fins de 1918. Em pouco tempo est instalada em prdio prprio, com uma grfica anexa. Passa a chamar-se Companhia Grfico-Editora Monteiro Lobato (Grandes personagens da nossa histria 1970 : 950). Alm de ser o primeiro editor genuinamente nacional a falta de tipografias bem aparelhadas levava impresso de livros na Frana e em Portugal , Lobato revoluciona o sistema de distribuio, integrando rede de vendas padarias, armazns e farmcias. Confiante no sucesso de pblico de seus artigos e crnicas, Lobato decide desovar sua produo de anos anteriores, reunindo-a em livros :
O meu Urups continua a sair bestialmente. At enjoa estou premeditando a 5 edio. Vou dar agora Idias de Jeca Tatu, coisas publicadas em jornal, sobretudo no Estado. Em seguida, darei Cidades Mortas, contos de Areias e Taubat 25.

A popularidade dos textos ficcionais to grande que at para o cinema vo meus contos entrar. Duas empresas querem fazer "Os Faroleiros", "O
24. M. LOBATO 1950a : 159-160 (carta de 4 de novembro de 1917). 25. M. LOBATO 1950a : 203 (carta de 6 de julho de 1919). Com efeito, os dois livros so lanados em 1919. Entre 1918 e 1923, Lobato publicou vrios livros de sua autoria em sua quase totalidade, porm, produo antiga : dos tempos de estudante em So Paulo, da fase de Areias e de Taubat ou da poca em que viveu na fazenda Buquira , cf. CAMPOS 1985 : 45.

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Estigma", "Bocatorta" e "O Comprador de Fazendas" 26. Contudo, sua condio de editor, de empresrio, impe-se de autor. As cartas escritas nesse perodo ilustram a escolha de Lobato em fazer dinheiro. Agora, time is money !
No sou literato, no pretendo ser, no aspiro o louro acadmico. [] Fao livros e vendo-os porque h mercado para a mercadoria ; exatamente o negcio de quem faz vassouras e vende-as do quem faz chourios e vendeos 27.

Descontado o evidente exagero da afirmao, a verdade que Lobato, nesse incio dos anos 1920, praticamente interrompe sua atividade criadora, dedicando-se conduo dos negcios da editora, incluindo a a tarefa de editar livros alheios, de autores novos, como Oswald de Andrade, Ribeiro Couto, Menotti del Picchia e Gilberto Amado, entre outros. Em 1921, contudo, interrompe o jejum criador e lana, com grande sucesso, dois livros infantis A menina do narizinho arrebitado e O saci , dando incio a uma bem sucedida carreira de escritor para crianas. Publica tambm Onda verde, obra para adultos, no qual, em dois artigos A lua crnea e A arte americana detm-se na anlise da indstria cinematogrfica, inveno francesa otimizada nos EUA. Afirmando ser o cinema veculo de imagens de muito maior envergadura que o livro, eleva-o categoria de arte, uma arte nova, altura do povo adolescente a formar-se em terra nova com a fina flor eugnica das boas raas europias . A arte americana apresenta a particularidade de se desenvolver numa gigantesca base industrial , que lhe permite assumir a situao de maior do mundo 28. Frente a um quadro que se desenha adverso para suas atividades empresariais, Lobato mostra-se desanimado em janeiro de 1922, mas a sua admirao pelos Estados Unidos cresce em espiral.
Cmbio sempre mau, pas cada vez mais minguado e poucas perspectivas de bons negcios. Que vontade de mudar de terra ir viver num pas rico, como o dos americanos ! Isto no passa dum imenso tartarugal. Tudo se arrasta 29.

Em 1924, lana Jecatatuzinho, texto que melhor sintetiza a perspectiva de Lobato sobre a questo do saneamento no Brasil (CAMPOS 1986 : 39). Sua circulao foi muito grande, uma vez que foi veiculado como material de propaganda do Biotnico Fontoura, remdio fortificante muito popular no pas naqueles anos. Em Jecatatuzinho, o entusiasmo pelo american way of life mais do que evidente. O protagonista, depois de curado pelo mdico, deixou de ser preguioso, fraco e medroso ; tomou gosto pelo trabalho e adquiriu valores de ascenso social e enriquecimento . No satisfeito este novo homem, empreendedor e bem sucedido, adquiriu um caminho Ford e agora s pensava em melhoramentos, progressos, coisas americanas . Chegou mesmo a ter aulas de ingls para ver como l [nos EUA] a coisa (CAMPOS 1986 : 40.). A Revoluo de 1924, no ms de julho, aliada crise econmica de 1925, motivada pela longa estiagem e a conseqente falta de energia eltrica, acarretam uma virtual paralisao das atividades econmicas da capital paulista, frustrando seus planos empresariais. A poltica econmica do
26. 27. 28. 29. Ibid. : 206 (carta de 5 de novembro de 1919). Ibid. : 211 (carta de 17 de janeiro de 1920). M. LOBATO 1950C : 18 e 117, 119, respectivamente A lua crnea e A arte americana . M. LOBATO 1950a : 243 (carta de 25 de janeiro de 1922).

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governo Artur Bernardes, suspendendo o redesconto do Banco do Brasil, completa o quadro. Em setembro de 1925, a editora vai falncia. Mas Lobato no desanima :
Havendo liquidao, lanaremos sem demora a Companhia Editora Nacional, pequenininha, com o capital de 50 contos em dinheiro e 2.000 em experincia e em poucos anos ficaremos ainda maiores que o arranha-cu que desabou. [] O que nos fez mal foi a montagem daquela enorme oficina. A nova empresa ser s editora imprimir em oficinas alheias 30.

Em seguida, transfere-se para o Rio de Janeiro, onde passa a colaborar com O Jornal, de Assis Chateaubriand, e A Manh, de Mrio Rodrigues. Na capital federal, apesar de admitir que sempre quis morar no Rio, denuncia uma total falta de identificao com a cidade e, por extenso, com o pas :
A paisagem tropical me cansa. Sinto que vou logo me enjoar destes verdes eternos, destas palmeiras [] e do eterno Po de Acar. Meu sonho a paisagem dos pases frios, com invernos, rvores desfolhadas, outonos vermelhos, neve e depois a maravilha que h de ser a "ressurreio" da cor na primavera. [] No tenho o ndio ou o negro na alma. O tropicalismo me parece coisa de ndio e negro da frica 31.

Nesse momento, no incio da segunda metade da dcada, Lobato j est eivado de americanismo. Vendo no trabalho eficiente a soluo dos males do Brasil, identifica na industrializao a alternativa pobreza material e baixa produtividade, mas no a indstria artificial, amparada em benesses protecionistas concedidas pelo Estado. Ao protecionismo estatal contrape o modelo americano de desenvolvimento. Para ele, as verdadeiras indstrias eram aquelas que se desenvolvem sozinhas, desde que tenham condies para isso (capitais, mo-de-obra e transporte), prescindindo de qualquer ajuda do Estado (CAMPOS 1986 : 50). Os artigos escritos entre 1925 e 1927 foram reunidos principalmente em Opinies, Mr. Slang e o Brasil e Na antevspera, este ltimo lanado apenas em 1933. As mazelas econmicas e polticas do pas so trazidas luz sem cerimnia. O Brasil retratado atravs da conhecida metfora do gigante adormecido, ganhando porm, roupagem um pouco diferente :
Quem trepa a um Corcovado imaginrio e de l procura ver em conjunto o Brasil, espanta-se da sua atitude. um gigante deitado e amarrado. Mas no dorme ; estertora com a respirao opressa e faz desordenados movimentos convulsivos para romper o cordoame enleador 32.

Assim, malgrado as dificuldades, ele ainda via recuperao para o pas : O Brasil existe e insiste. Tem uma alma catica, isto , em formao [mas] caos no significa apenas desordem 33. Porm, como o Gulliver-Brasil poderia ser salvo ? Embora no afirme claramente, Lobato remete a resposta adoo do american way of life. Afinal, as coisas que funcionam no pas provm, todas dos EUA, desde o refrescante ice cream soda at o telefone, o bonde, o automvel Buick, a mquina de escrever e o cinema :
E se ainda lhe restassem foras para tomar uma hora de teatro sem o americano, teria de ir ver a sua beiuda e morrinhenta cozinheira a figurar de
30. 31. 32. 33. M. LOBATO 1950a : 279 (carta de 7 de agosto de 1925). Ibid. : 283 (carta de 8 de novembro de 1925). M. LOBATO 1950b : 91-92, Novo Gulliver . Ibid. : 135, Catulo voz da terra .

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"estrela negra" no Largo do Rocio, em vez de maravilhar-se com o encanto da sereia de olhos de gata, que a Gloria Swanson 34.

34. Ibid. : 197, Influncia americana .

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O presidente negro A escalada de admirao pela civilizao ianque, acoplada reiterao de idias racistas, chega ao clmax com a publicao do seu nico romance, O choque das raas ou O presidente negro. Escrito em trs semanas, foi publicado em rodaps no jornal A Manh, at fevereiro de 1927. Segundo Priscila Fraiz, os livros do fsico racista francs Gustave Le Bon Evoluo da fora e Evoluo da matria, que Lobato conhecia h quase 20 anos, e a inteno de escrever romances moda de H. G. Wells serviram-lhe de base para o desenvolvimento da trama da obra (FRAIZ 1991 : 287). Em meados de 1926, comenta, excitado, com Rangel :
Sabe o que ando gestando ? Uma idia-me ! Um romance americano isto , editvel nos Estados Unidos. J comecei e caminha depressa. Meio Wells, com viso do futuro. O clou ser o choque da raa negra com a branca, quando a primeira, cujo ndice de proliferao maior, alcanar a raa branca e bat-la nas urnas, elegendo um presidente negro ! Acontecem coisas tremendas, mas vence por fim a inteligncia do branco. Consegue por meio dos raios N., inventados pelo professor Brown, esterilizar os negros sem que estes dem pela coisa (M. LOBATO 1950a : 293-294).

Mais tarde, envia as provas tipogrficas do romance para que o amigo faa comentrios, d sugestes. O silncio de Rangel o preocupa. Instado a dar opinio, outro amigo de Lobato, o sanitarista Artur Neiva tambm se cala. de se presumir que o romance tenha chocado tanto que, apesar das afinidades intelectuais, eles no quiseram comprometer-se poltica e ideologicamente (FRAIZ 1991 : 288)35. O livro publicado em 1927, pela Companhia Editora Nacional, de propriedade de Lobato. O presidente negro, alm de um exerccio de science-fiction e de cenrio para a apresentao da ideologia racial do autor, constitui uma defesa entusiasmada do povo e da civilizao norte-americanos. Rechaando opinies correntes que imputavam aos EUA a pecha de materialista, Lobato pergunta, numa clara aluso Lei Seca dos anos l920 : A um povo que tenta romper com o lcool acha sem ideais ? Na verdade, o americano seria o nico povo idealista do mundo, mas esse idealismo orgnico, pragmtico, a programao das possibilidades que se ajeitam dentro da natureza econmica (M. LOBATO 1950d : 201 e 202). Esse idealismo construtor estaria encarnado no empresrio Henry Ford, detentor de um bom senso natural no qual residem as solues para os problemas. A referncia a Ford no fortuita. Mergulhado no mundo dos negcios, Lobato interessava-se cada vez mais pelos modernos mtodos de gesto adotados nos Estados Unidos. Segundo Andr Vieira de Campos, seus textos da segunda metade dos anos 20 esto permeados por concepes fordistas , as quais consistem no apenas num conjunto de tcnicas de produo , mas tambm de uma viso de mundo cujo objetivo construir a hegemonia burguesa a partir da tica do capital industrial, ou seja, da fbrica (CAMPOS 1986 : 79 e 86). Em 1925, Lobato lana Minha vida e minha obra, traduo do livro de Ford My life and my work, publicado nos EUA em 1922. O grande sucesso de vendas duas edies de dez mil exemplares cada anima-o a editar o segundo livro de Ford. Dessa feita, ele mesmo chama a si a tarefa de traduzir Today and Tomorrow (Hoje e amanh), lanando
35. Nesta pgina e nas seguintes, a autora resume e analisa a estrutura narrativa da obra.

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a obra no incio de 1927. Sua verdadeira idolatria por Ford leva-o a cham-lo de o Jesus Cristo da indstria , a escrever um livrinho em ingls As Henry Ford is regarded in Brazil e a se corresponder com o americano36. Defendendo o aumento da produtividade e o trabalho eficiente como alternativas bsicas para as mazelas do pas, Lobato v nos Estados Unidos um ponto de referncia obrigatrio para o Brasil. Seu ideal, acalentado h alguns anos, de viver nos EUA torna-se realidade aps a posse de Washington Lus na presidncia da Repblica, em novembro de 1926. Por influncia de Alarico da Silveira, secretrio da Presidncia, convidado a ocupar o cargo de adido comercial em Nova Iorque e para l parte em meados de 1927. No pas dos [seus] sonhos Lobato chega aos EUA em estado de grande excitao, acreditando piamente na publicao de O presidente negro por uma editora americana. Antes de partir, escreve ao amigo Rangel :
Foi para a Amrica um telegrama da United Press sobre O Choque. Telegrama para uma cadeia de jornais. Uma revista americana deu notcia e falou de provvel edio inglesa 37.

Outro plano que alimenta a criao de uma editora nos EUA, a Tupy Publishing Company, que h de crescer mais que a Ford, fazendo-os a todos milionrios editores e editados . Sua expectativa a de que, em dois anos, possa dispensar o cargo de adido comercial e dedicar-se apenas editora : Que maravilha ! Morar e ter negcio na maior cidade do mundo, onde os homens se envenenam com o fedor da gasolina de 800 mil automveis ! 38 Talvez ingnuo, talvez megalmano, as duas coisas talvez. Os projetos de Lobato em pouco tempo revelam-se inviveis. Os editores lhe fecham as portas, a editora no vinga :
Meu romance no encontra editor. Falhou a Tupy Company. Acham-no ofensivo dignidade americana, visto admitir que depois de tanto sculos de progresso moral possa este povo, coletivamente, combate a sangue frio o belo crime que sugeri. Errei vindo c to verde. Devia ter vindo no tempo em que eles linchavam os negros. Os originais esto com o Isaac Goldberg para ver se h arranjo. Adeus, Tupy Company ! 39

A frustrao de seus planos no significa decepo com a civilizao americana. Ao contrrio : Sinto-me encantado com a Amrica. O pas com que sonhava. Eficincia ! Galope ! Futuro ! Ningum andando de costas ! 40. Em dois meses, Lobato estabelece contatos com o industrial William H. Smith, criador do ferro esponja, e conclui que o Brasil deve investir rapidamente no ao e no petrleo se quisesse ter uma economia industrial (SKIDMORE 1986 : 77). essa soluo que aponta para o crnico atraso brasileiro, confrontado com o progresso americano. Sua crena no ferro,
36. Sabes que recebi uma carta, l de Dearbon ? , cf. M. LOBATO 1950a : 300 (carta de 23 de maro de 1927). 37. Ibid. : 300-301 (carta de 23 de maro de 1927). 38. Ibid. : 300 (carta de 23 de maro de 1927). 39. Ibid. : 304 (carta de 5 de setembro de 1927). 40. Ibid. : 302 (carta de 17 de agosto de 1927).

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na siderurgia, tamanha que abdica da condio de escritor, de homem de letras :


O Lobato que fazia contos e os discutia com voc est mortssimo, enterradssimo e com pesada pedra [] em cima. O epitfio poderia ser : "Aqui jaz um que se julgou literato e era metalurgista" .

E, aps visita Ford e General Motors, em Detroit, passa ao :


Estamos com uma empresa em organizao no Rio para ferrar o Brasil, isto , para produzir ferro pelo maravilhoso processo de Mr. Smith e com esse ferro construir as mquinas e instrumentos por falta dos quais ainda vagimos no "bero do atraso" 41.

Os Estados Unidos vivem ento um perodo de desenvolvimento acelerado, servindo de modelo para o mundo ocidental. Contudo, orientada pelos princpios do liberalismo clssico, a economia norte-americana mergulha, no final da dcada de 1920, num turbilho de negcios e investimentos, alimentando a crena de que o paraso na Terra estava localizado, seguramente, ao norte do Equador (Senai-SP 1991 : 57). Lobato, envolvido na voragem da Bolsa de Nova Iorque, arrisca o que lhe restava de capital e perde tudo com o crack de outubro de 1929 ; em meados de 1930, vende suas aes da Companhia Editora Nacional, aplica novamente na Bolsa e perde mais uma vez (VIANNA & FRAIZ 1986 : 25). Os reveses financeiros no abalam a crena de Lobato nos EUA e no capitalismo. Antes desses acontecimentos, ele havia inaugurado, com sucesso, um restaurante brasileiro em Nova Iorque, conforme comenta em carta ao educador baiano Ansio Teixeira, que havia residido na cidade at pouco tempo atrs :
[] a vitria do nosso Brazilian Garden Coffee [] to animadora que ontem alugamos o pavimento superior para meter mais cem mesas e estamos procura de nova casa para montar o nmero dois do chain 42.

A correspondncia de Lobato com Ansio Teixeira confirma, com sobras, sua viso positiva dos Estados Unidos. Pontilhadas de expresses em ingls, essas cartas revelam no apenas sua admirao pelo que v e vive nos EUA como tambm o profundo descrdito que sente pelo Brasil. So Paulo uma exceo : j estava inteiramente ganho pela corrente da civilizao , j comea a ser Estados Unidos . Reiterando suas consideraes negativas sobre o Rio de Janeiro, responsabiliza-a, de certo modo, pelos problemas do pas :
O mal a cabea do pas ser o Rio aquela mazela em ponto cidade. O Rio um fenmeno de parasitismo consciente e organizado, que em nada cr, pilheria a propsito de tudo, tem graa, leve e por isso tudo terrivelmente venenoso e envenenante 43.

Sua adaptao ao estilo de vida americano completo, definitivo. Av de uma americanazinha, a Joyce , ele, tambm, um americano :
Eu virei nem sei o qu cigano, jumping bean, e acabei expatriado neste mundo to avesso do nosso mundinho afro-latino. Passei de gua a vinho a mais que vinho, a usque Nunca mais, seno ocasionalmente, li portugus. Meus jornais matutinos so o Time e o Sun. Minha Revista do Brasil o
41. M. LOBATO 1950a : 312 e 313-314 (carta de 28 de novembro de 1928). 42. Ibid. : 33 (carta de julho de 1929). 43. Ibid. : 41 (carta de 16 de outubro de 1929).

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American Mercury []. Meus autores : [] Mencken, O Neil e tantos outros cujos nomes nada te dizem. Meus homens de rdio so o Amos and Andy, o Floyd Gibbons e no sei quem mais. Meu enlevo a risada by air de Julia Sandersen. At msica me entreguei, eu, to pouco musical. O jazz me deleita, e enlevo-me nos songs, nos Broadwayhits, no perptuo marulho ocenico desta Broadway onde moro 44.

A ecloso do movimento revolucionrio que afasta o presidente Washington Lus do poder em outubro de 1930 interfere em seus planos de permanncia nos Estados Unidos. No incio de 1931, retorna ao Brasil, trazendo na bagagem os originais de Amrica, publicado no ano seguinte. No livro, retrato dos Estados Unidos em 1929, pinta em cores vivas sua confiana no progresso, identificando a prosperidade norte-americana com a felicidade da humanidade como um todo (Senai-SP 1991 : 52), seu deslumbramento com a civilizao urbano-industrial :
os cinco milhes de quilmetros de estradas de rodagem, que custavam um bilho de dlares por ano ("40 metros de estrada por habitante !") e por onde circulavam vinte e seis milhes de carros ("um auto para cada cinco habitantes !") (Senai-SP 1991 : 53).

Em Amrica, Lobato revive Mr. Slang, o ingls da Tijuca que protagoniza Mr. Slang e o Brasil, e com ele viaja pelos Estados Unidos Detroit, Washington, Filadelfia, etc. , estabelecendo, contudo, um contraponto constante com o Brasil, seus problemas, e os caminhos para super-los. No Prefcio da obra, ele sintetiza sua viso do mundo americano :
A incompreenso do fenmeno americano pode filiar-se natural incompreenso que o carro de trs sempre h de ter da locomotiva. H muito pouco "Hoje" no mundo. Na prpria Europa, o "Ontem" ainda atravanca a mor parte dos pases. Naturalssima, pois, a geral incompreenso relativa ao nico povo onde o "Amanh" da humanidade j vai adiantado (M. LOBATO 1950f ).

Ao lado das reiteradas aluses necessidade de, a exemplo de Tio Sam, o Brasil explorar o ferro e o petrleo, base da sociedade industrial que colocaria o pas na trilha do desenvolvimento econmico, da superao do malfadado atraso , Lobato discute em Amrica um tema crucial, relativamente pouco abordado em seus escritos : a importncia do sistema representativo e das instituies liberais. Mas, ateno ! Esse sistema s poderia ser instalado, de forma eficaz, num pas industrializado e moderno como os Estados Unidos. A experincia americana f-lo acreditar que
a democracia liberal o melhor dos governos, porque estvel e duradoura, fruto de uma opinio pblica consciente e livre, periodicamente manifestada atravs de eleies onde votam todos os cidados, "inclusive as mulheres que tambm so gente" (CAMPOS 1986 : 114).

Ainda em Amrica, ele discute a questo da cidadania e seu exerccio no cotidiano, privilegiando a sociedade civil em detrimento da instncia representada pelo Estado.
Numa sociedade verdadeiramente democrtica, o indivduo entra em contato com o Estado em p de igualdade (como nos EUA), ao contrrio do que acontecia no Brasil, onde o Estado tem uma postura de superioridade ao lidar com os cidados (CAMPOS 1986 : 115).
44. M. LOBATO 1950a : 320-321 (carta de 16 de outubro de 1929).

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Durante estes quatro anos, Lobato s veio a confirmar a admirao que nutria pela sociedade norte-americana. Observando in loco a dinmica de funcionamento do capitalismo mais avanado do mundo, concluiu que a instalao da siderurgia e da indstria petrolfera era fator essencial para o desenvolvimento econmico brasileiro. Anos de confronto e decepes : a luta pela industrializao De volta ao Brasil no incio de 1931, ao mesmo tempo empolgado com a sua experincia americana e descrente de que o Governo Provisrio, instalado no poder pela Revoluo de 1930, conseguisse resolver os problemas do pas, Monteiro Lobato fixa-se em So Paulo. Munido de um discurso industrialista onde as riquezas naturais, o trabalho eficiente e disciplinado, a siderurgia, o petrleo, o transporte e a criao de um mercado interno (CAMPOS 1986 : 90) constituam os elementos essenciais para a superao do crnico atraso econmico do pas, ainda em 1931, cria o Sindicato Nacional de Comrcio e Indstria, voltado para a explorao do minrio de ferro pelo processo de William H. Smith, e a Companhia Petrleos do Brasil, com ttulos de subscrio pblica na zona de So Pedro de Piracicaba, em So Paulo (poo de Araqu) (CAMPOS 1986 : 115). Inicialmente, o ferro, a matria-prima da mquina, o centro de suas atenes. Denuncia pela imprensa o contrato assinado pelo governo com a Itabira Iron Ore Company , empresa inglesa detentora, desde 1911, de enormes jazidas de minrio de ferro em Minas Gerais e que vinha adiando sistematicamente o incio da explorao, defende o emprego do sistema Smith, por prescindir dos altos fornos e, conseqentemente, da importao de carvo (VIANNA & FRAIZ 1986 : 25). A reunio desses artigos d origem ao livro Ferro : a soluo do problema siderrgico do Brasil pelo processo Smith, lanado em 1931 pela Companhia Editora Nacional. Nele, Lobato rev abertamente algumas posies anteriores e afirma, taxativamente, que o problema do Brasil no poltico, nem racial, nem climtico, mas sim econmico. Em virtude da ausncia de resultados, em 1933 retira-se do Sindicato Nacional de Comrcio e Indstria, desistindo da campanha do ferro. De agora em diante, e at sua priso, em 1941, concentrar sua ao empresarial na frente do petrleo, a fonte de energia que aciona a mquina. Seu entusiasmo com as possibilidades de seu poo de Aragu abalado, contudo, pela falta de recursos disponveis para iniciativas desse porte e pelas limitaes impostas pelo governo federal. Durante o ano de 1934 Lobato corre o Brasil inteiro numa espcie de pregao cvica e econmica na qual, ao mesmo tempo, denuncia a poltica oficial e busca conseguir recursos para os seus empreendimentos. Mas seus grandes inimigos so os trustes internacionais, capitaneados pela Standard Oil.
Havia superproduo mundial, e as grandes empresas, que controlavam a produo petrolfera, no tinham interesse na abertura de novos poos. Ao contrrio, lanaram uma campanha para convencer o pblico nacional de que no Brasil no havia petrleo (Grandes Personagens da Nossa Histria 1970 : 952).

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Em julho de 1934, um novo obstculo. O governo promulga o Cdigo de Minas que, alm de proibir os estrangeiros de se dedicarem explorao mineral, contrariando assim grandes interesses internacionais, acaba atingindo as pequenas empresas privadas nacionais que, como a de Lobato, estavam associadas a capitais externos. Nessa conjuntura de confronto, ele acusa o governo federal de falso nacionalismo, pois, empunhando bandeiras xenfobas, mostra-se contrrio cincia estrangeira, tcnica estrangeira, a experincia estrangeira, ao capital estrangeiro ; em contrapartida, ele, Lobato, tem olhos para ver que tudo quanto apresentamos de progresso vem da colaborao estrangeira (M. LOBATO 1950e : 109). Em maio, pouco antes do Cdigo de Minas ser baixado, estudo elaborado pelo recm-criado Departamento Nacional da Produo Mineral (DNPM) afirma no existir petrleo no estado de So Paulo. A concluso do organismo governamental significa um rude golpe para a Companhia Petrleos do Brasil, visto que, nesse momento, a empresa de Lobato estava prestes a emitir aes destinadas a levantar fundos para o prosseguimento das pesquisas. Esse fato leva Lobato a acusar publicamente o DNPM
de falsificar os laudos geolgicos com o objetivo de boicotar as pesquisas desenvolvidas pelas empresas nacionais e de defender os interesses dos grandes trustes estrangeiros [] [sobretudo a Standard Oil Co.] que desejavam manter inexploradas as reservas petrolferas brasileiras (FERREIRA 2001 : 3.251).

As atividades da Companhia Petrleos do Brasil e de outras empresas que Lobato havia criado acabam sendo temporariamente suspensas. Em agosto de 1936, Monteiro Lobato publica O escndalo do petrleo : depoimento apresentado Comisso de Inqurito sobre o Petrleo, instalada para apurar as denncias de Lobato contra o DNPM, que o escritor acusara de ser conivente com a Standard Oil. Os negcios de Lobato no lhe trazem nenhum lucro. Para sobreviver, volta s tradues e, sobretudo, literatura infantil. Entre 1932 e 1943, escreve 14 livros, entre os quais O Poo do Visconde, livro de geologia para crianas e no qual prev a retirada de petrleo na localidade de Lobato, perto de Salvador. Isso de fato acontece em janeiro de 1939, em poo pertencente a Oscar Cordeiro. Os seus violentos ataques contra o governo veiculados pela imprensa so interrompidos pela censura do Estado Novo, decretado em novembro de 1937. Lobato volta a se indispor com o poder em 1941. Anti-estatal convicto, denuncia, em carta a Getlio Vargas, o general Jlio Horta Barbosa, presidente do Conselho Nacional do Petrleo, de promover uma perseguio sistemtica s empresas nacionais, criar embaraos explorao do subsolo e alimentar [] a idia do monoplio estatal no setor (FERREIRA 2001 : 3.251). A denncia vale-lhe trs meses de priso, entre maro e julho de 1941. * * * Lobato parece acreditar na possibilidade efetiva de um desenvolvimento capitalista no Brasil, empreendido pela iniciativa privada nacional, que, mesmo carente de capitais e de tecnologia e sendo obrigada, por isso, a suprir essas lacunas no exterior , reuniria condies para deter as rdeas do processo. Embora reconhea nas corporaes internacionais um poderoso

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adversrio, Lobato na prtica acha possvel associar-se a elas sem perder a autonomia decisria. Essa crena num modelo capitalista baseado na pulverizao do capital nas mos de pequenos investidores em plena era do capitalismo monopolista , no mnimo, ingnua. Ademais, desconsiderar o Estado em meio s profundas transformaes registradas no Brasil e no mundo na dcada de 1930 revela-se fatal s pretenses do empresrio Lobato. Seu discurso liberal-fordista que, nos anos 1920 encontrou eco entre os industriais da CIESP, no decnio seguinte superado pelo projeto corporativista engendrado pelo Estado e por importantes segmentos industriais, inclusive os de So Paulo. Nessa linha de raciocnio, o prprio apego de Lobato a certos elementos basilares da civilizao americana a figura mtica do self made man e a sempre possvel ascenso social, o predomnio da sociedade civil sobre o Estado acaba mostrando-se desprovido de sentido, em descompasso com a realidade e com a histria brasileiras. Afirmar, no limiar da dcada de 1930, que So Paulo j comeava a ser Estados Unidos e que como a mancha de azeite , iria contaminando de progresso a ao de todos os demais estados (VIANNA & FRAIZ 1986 : 41), significa entre outros pontos no levar em conta as especificidades regionais do pas, significa numa flagrante contradio com idias que pregava no passado em relao necessidade de se encontrar solues originais para os problemas nacionais ficar preso a um modelo externo e estranho s peculiaridades do Brasil. Em resumo, o projeto empresarial de Monteiro Lobato, gerado ainda na primeira dcada do sculo, adaptado s particularidades do meio rural na fazenda da Buquira, implementado com relativo xito nas suas editoras, esse projeto naufraga quando alado a vos mais altos a siderurgia, a indstria do petrleo. Esse fracasso o fracasso de uma perspectiva econmica liberal com seu desprezo pela burocracia estatal, pelas formas econmicas estatizantes , de um modelo poltico alicerado em sua admirao pela democracia norte-americana. Portador de um nacionalismo pequeno-burgus , nas palavras de Francisco Falcon, prefaciador do livro de Andr Vieira de Campos, Lobato foi um verdadeiro Quixote da livre iniciativa nacional, arremessando sua lana contra os poderosos moinhos do capitalismo internacional e do autoritarismo estadonovista45. Srgio LAMARO Centro de pesquisa e documentao de histria contempornea do Brasil ( CPDOC), Rio de Janeiro
45. Lobato torna-se, nos ltimos anos de vida, um homem triste e desiludido com os rumos do pas. Em 1944, j com a sade abalada, funda a Editora Brasiliense, em sociedade com Caio Prado Jnior e Artur Neves. Com o progressivo desmoronamento do Estado Novo, Lobato engaja-se na luta pela redemocratizao e chega mesmo a denunciar o prprio sistema capitalista. Defendendo o socialismo, aproxima-se criticamente dos comunistas. Em 1946, fixa-se na Argentina, onde funda uma editora. Em 1947, lana o folheto Z Brasil, uma verso atualizada do Jeca Tatu, no qual descreve a vida de um tpico campons brasileiro, explorado pelo latifundirio. O panfleto lanado ainda em 1947 pela Vitria, editora comunista tem toda a edio apreendida, reeditado no ano seguinte, pela Editora Calvino, contando com ilustraes de Cndido Portinari, cf. ALVES FILHO 1990 : 35-37. De volta ao Brasil em 1948, participa do movimento contra a cassao dos parlamentares do Partido Comunista do Brasil, colocado na ilegalidade na ano anterior. Monteiro Lobato morre em So Paulo em 4 de julho de 1948, aos 66 anos de idade, em conseqncia de um espasmo vascular que o acometera meses antes.

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BIBLIOGRAFIA Alves FILHO, A. 1990, As metamorfoses do Jeca Tatu. A construo da identidade nacional na literatura de Monteiro Lobato, Braslia, Faculdade Latino-Americana de Cincias SociaisUnB, mimo. CAMPOS, A.L.V. 1986, A Repblica do Picapau Amarelo. Uma leitura de Monteiro Lobato, So Paulo, Martins Fontes. FERREIRA, M.M. 2001, Lobato, Monteiro , in A. A. ABREU, I. BELOCH, F. WELTMAN & S.T.N. LAMARO (eds), Dicionrio histrico-biogrfico brasileiro ps-1930 (2 edio revista e ampliada), Rio de Janeiro, Fundao Getlio Vargas Centro de pesquisa e documentao de histria contempornea (CPDOC), III : 3.249-3.252. FRAIZ, P., 1991, O racismo em Monteiro Lobato : um estudo de O choque das raas ou O presidente negro in Pensar e Dizer, Rio de Janeiro, Universidade do Estado do Rio de Janeiro (textos dos mestrandos em literatura brasileira). Grandes personagens de nossa histria (coleo), 1970 (fascculo 551), IV, So Paulo, Abril Cultural. LOBATO, M. 1950a, A barca de Gleyre. Quarenta anos de correspondncia literria entre Monteiro Lobato e Godofredo Rangel, So Paulo, Brasiliense (Literatura Geral. Obras Completas, XXII, 2 t.). ___ 1950b, Na antevspera, 3 ed., So Paulo, Brasiliense (Literatura Geral. Obras Completas, VI). ___ 1950c, Onda verde, 3 ed., So Paulo, Brasiliense (Literatura Geral. Obras Completas, V). ___ 1950d, O presidente negro, 3 ed., So Paulo, Brasiliense (Literatura Geral. Obras Completas, V). ___ 1950e, Escndalo do petrleo e ferro. 4 ed. So Paulo, Brasiliense (Literatura Geral. Obras Completas, VII). ___ 1950f, America, 4 ed., So Paulo, Brasiliense (Literatura Geral. Obras Completas, IX). Nosso Sculo 1980, II, So Paulo, Abril Cultural. [l9l0-l930]. SENAI-SP 1991, De homens e mquinas, 1 Roberto Mange e a formao profissional, So Paulo, Senai-SP. SKIDMORE, T. 1986, Brazils American Illusion : from Dom Pedro II to the Coup of 1964 . LusoBrazilian Review (University of Wisconsin), XXIII (2) : 71-84. VELOSO, M.P. 1985, As tradies populares na Belle poque carioca, Rio de Janeiro, Fundao Getlio Vargas CPDOC, mimo. VIANNA, A. & FRAIZ, P. eds 1986, Conversa entre amigos. Correspondncia escolhida entre Ansio Teixeira e Monteiro Lobato, Salvador (Rio de Janeiro), Fundao Cultural do Estado da Bahia Fundao Getlio Vargas-CPDOC. VIANNA, L.W 1991, Americanistas e iberistas : a polmica de Oliveira Vianna com Tavares Bastos , Dados (Rio de Janeiro) XXXIV (2) : 145-189.

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