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A Idade Moderna um perodo especfico da Histria do Ocidente.

. Destaca-se das demais por ter sido um perodo de transio por excelncia. Tradicionalmente aceita-se o incio estabelecido pelos historiadores franceses, em 29 de maio de 1453 quando ocorreu a tomada de Constantinopla pelos turcos otomanos, e o trmino com aRevoluo Francesa, em 14 de julho de 1798. Entretanto, apesar de a queda de Constantinopla ser o evento mais aceito, no o nico. Tem sido propostas outras datas para o incio deste perodo, como a Conquista de Ceuta pelos portugueses em 1415, a viagem de Cristvo Colombo ao continente americano em 1492 ou a viagem ndia de Vasco da Gama em 1498. Algumas correntes historiogrficas anglo-saxnicas preferem trabalhar com o conceito de "Tempos Modernos", entendido como um perodo no acabado, introduzindo nele subdivises entre Early Modern Times (mais antiga) e Later Modern Times (mais recente), ou ento procedem a uma diviso entre sociedades pr-industriais e sociedades industriais. A noo de "Idade Moderna" tende a ser desvalorizada pela historiografia marxista, que prolonga a Idade Mdia at ao advento das Revolues Liberais e ao fim do regime senhorial na Europa, devido a ampla ao das Cruzadas, que expandiram o comrcio na Europa. A dificuldade da delimitao cronolgica do perodo se deve, principalmente, s divergncias de interpretao quanto origem e evoluo do sistema capitalista. Contudo, o perodo histrico que vai do sculo XV ao XVIII , genericamente percebido com um "perodo de transio". A poca moderna pode ser considerada, exatamente, como uma poca de "revoluo social" cuja base consiste na "substituio do modo de produo feudal pelo modo de produo capitalista". O Renascimento Comercial que vinha ocorrendo desde a baixa Idade Mdia (sculos XI, XII e XIII), apresentava o seguinte quadro: no Mediterrneo: fazia-se a ligao entre a Europa e Oriente envolvendo as cidades italianas e os rabes. no Norte da Europa: ligando o mar do Norte ao mar Bltico, predominavam os comerciantes alemes. no Litoral Atlntico da Europa: atravs da navegao de cabotagem, ligava-se o mar do Norte ao Mediterrneo. no Interior do Continente Europeu: predominam antigas rotas terrestres.

As feiras, as Cruzadas e o surgimento dos Burgos, ao longo da Idade Mdia, eram sinais, tambm, de que o comrcio renascia. A partir do sculo XV o comrcio cresceu extraordinariamente, fruto, naturalmente, de modificaes ocorridas no interior das sociedades feudais europias (aumento da populao, crescimento das cidades, desenvolvimento das manufaturas, etc). Esta poca pode-se caracterizar por um desanuviamento da "trilogia negra" fomes, pestes e guerras - criando condies propcias s descobertas martimas e ao encontro de povos.