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A perspectiva da biotecnologia e as plantas transgnicas

O melhoramento de plantas sempre depende da variabilidade possvel de ser empregada. No melhoramento convencional apenas possvel a utilizao da variabilidade presente dentro da espcie a ser melhorada. A partir do conhecimento da estrutura do material gentico DNA (cido desoxirribonucleico), da decifrao do cdigo gentico e dos subseqentes desenvolvimentos da gentica molecular foi possvel proceder manipulao dos genes e s suas transferncias entre espcies. As plantas assim obtidas so chamadas de transgnicas, e tambm as resultantes de organismos geneticamente modificados (OGM), embora todas as plantas melhoradas sejam tambm resultados de modificaes gnicas. O melhoramento de plantas sendo considerado como cincia aplicada, natural o emprego da nova tecnologia para a obteno de novas variedades melhoradas. A transgenia amplia consideravelmente a variabilidade disponvel, pois pode utilizar a variabilidade existente em todos os seres vivos. Assim, quando uma caracterstica desejvel no encontrada no genoma da espcie de interesse, mas o gene responsvel por essa caracterstica identificado em outra espcie, tal gene pode ser transferido para a espcie a ser melhorada. James (2000) relata que, atualmente, 13 pases cultivam plantas transgnicas. Em 2000 foram cultivados 44,2 milhes de hectares de plantas transgnicas, sendo 85% desse total em pases desenvolvidos, com destaque para Estados Unidos e Canad. Entre os pases em desenvolvimento maiores produtores de transgnicos, cita a Argentina e a China. Dentre as principais culturas transgnicas esto a soja, o milho e o algodo. Inmeros pases, incluindo o Brasil, conduzem pesquisas destinadas avaliao de plantas transgnicas e obteno de novas variedades transgnicas. Entre as espcies pesquisadas destacam-se milho, soja, algodo, arroz, feijo, cana-de-acar, batata, mamo, eucalipto e tomate. Em outros pases so includos, ainda, melo, abbora, fumo, beterraba aucareira, trigo, alfafa, pepino, girassol, alface, canola, ma, amendoim dentre outras. Das caractersticas incorporadas destacam-se tolerncia a herbicidas, resistncia a insetos, resistncia a vrus, qualidade do produto, resistncia a fungos, alm de outras caractersticas agronmicas. Inmeros produtos transgnicos esto sendo pesquisados e novos esto em fases iniciais de obteno. Caracteres de qualidade, como melhor qualidade de leos comestveis, de protenas e de outros componentes esto em fase experimental. Um arroz mais rico em caroteno precursor de vitamina A e de ferro est disponvel. As possibilidades oferecidas pela nova biotecnologia so praticamente ilimitadas. Isso no significa, entretanto, que todo o melhoramento de plantas ser conduzido com essa tecnologia. O melhoramento convencional e a transgenia no so mutuamente excludentes, mas se complementam. A transgenia mais uma ferramenta, como tantas outras desenvolvidas no passado, que dever ser usada conjuntamente com as tcnicas convencionais responsveis pelos grandes progressos agrcolas, e que continuaro a contribuir para o melhoramento gentico. O Brasil preparou-se para a era dos transgnicos, ao aprovar a Lei 8974 de 5/1/1995 que estabelece normas para o uso das tcnicas de engenharia gentica e liberao no meio ambiente de organismos geneticamente modificados, em decorrncia da qual o Decreto 1752 de 20/12/95 criou a Comisso Tcnica Nacional de Biossegurana (CTNBio) com ampla representao da sociedade e de rgos governamentais. Depois de muito trabalho e resolues, tem havido contestaes na rea jurdica, resultando em restries aos transgnicos, inclusive para fins experimentais. Paarlberg (2000) considera quatro possveis polticas governamentais com relao aos transgnicos:

Promocional, quando os transgnicos so avaliados de maneira idntica s novas cultivares obtidas anualmente pelos mtodos convencionais, uma vez que so considerados essencialmente equivalentes. Tal o caso, por exemplo, dos Estados Unidos e de pases onde os transgnicos so sancionados com base na aprovao em outros pases. Permissiva, em que os transgnicos so avaliados caso a caso para riscos demonstrados, isto , sero proibidos caso haja comprovao de que causam danos. Precautria, na qual os transgnicos so tambm avaliados caso a caso para comprovao cientfica de que no causam danos. Como o princpio da precauo no estabelece limites, h o problema de que a certeza cientfica de risco igual a zero no existe, levando a uma restrio total e impedindo toda e qualquer inovao tecnolgica. Preventiva, em que os transgnicos no so avaliados caso a caso, e proibidos por serem considerados perigosos devido ao procedimento empregado em sua obteno. Fica evidente que rgos especficos para anlise de transgnicos s se justificam nos casos das polticas permissiva ou precautria. Paarlberg (2000) faz uma anlise comparativa entre quatro pases em desenvolvimento: Brasil, China, ndia e Kenya. A China tem uma poltica permissiva; a ndia e o Kenya, polticas precautrias; o Brasil, considerado tambm como tendo oficialmente uma poltica precautria, mantm na atualidade situao preventiva, objetivo de vrias organizaes empenhadas na proibio total de transgnicos.