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Innovaciones participativas y poder popular en Venezuela'

Margarita Lpez Maya'

La Idea de fortalecer la democracia, en particular, al poder popular a rra vs de la parucipacin drecra de la gente comenz a desarrollarse en Venezuela hacia los aos ochenta con las reformas del Estado. All se abri un proceso de descentralizacin poltica y administrativa que impuls el acceso al poder de actores alrernarivos a los tradicionales del biparridlsrno, que ofrecan nuevas ideas para profundizar la democracia representativa que vena recibiendo crecientes crticas. En la dcada de los noventa se incentivaron prcticas de participacin directa en algunos gobiernos loca les controlados por partidos como La Causa R (LCR) y el Movimiento al Socialismo (MAS). Y casi dos dcadas despus, con la llegada al poder de Hugo Chvez y su movimiento "bolivariano", el principio participarivo se consagr en la Consnrucin, pasando nuestra democracia de representa tiva a "particrpanva y proragnica". Desde entonces se han venido ensa yando innumerables innovaciones participarivas con el fin de enraizar en la SOCIedad lo asentado en la carta magna.

Este articulo se apoy3 en resultados del proyecto MrmlClpall/7luWtItlom rn Non-Govemmmial Publrc Parnapanon UK-ztm Ammcn, flnancudc por la. IcrS-ESRC (Gran Bretaa) MI a.gra dectrmenro a. Ibucay Gcralea. mi asrstenre de IRVe.stlgacln y a mis enrrevutados de Hrdrocapual. la. MTA, La Pedrera, la. OCA Barno Unrn-Carpimero. l:a Federacin de OCAS y los arquitectos Josefina Baldy Pedencc Villanueva Hurcnadcra, con doctorado en Ceneras Sociales de la Umverndad Central de Veneruela Profesora-mvesngadora con nivel de Titular del Centro de Eseudros del Desarrollo de la UCV

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Marganra Lpea Maya

Las Mesas Tcnicas de Agua


Fue en el Municipio Libertador, del Distrito Capital, bajo el gobierno del Alcalde Aristbulo Isrriz (I 993-1995), donde aparecieron por primera vez las "Mesas Tcnicas de Agua" (MTA). En la dcada de los noventa, la situacin del servicio de agua en la capual era crtica y las protestas de los sectores populares obstaculizaban las calles. mterrurnpiendo las rutinas coudianas de la ciudad. La alcalda abri una primera MTA en la parro quia de Anrmano en que las comunidades que all Vivan se encontraban cara a cara con funcionarios locales y tcnicos. para quejarse. intercambiar conocirruenros y aunar esfuerzos en la bsqueda de soluciones, Para LCR, las MTA se inscriban en la. idea de comenzar a conformar en los munici pios "gobiernos parroquiales", que descentralizaran el poder local hacia las parroquias, profundizando la democracia y permitiendo a la gente orga nizada tomar decisiones (Arconada, 1996). La experiencia se interrumpi al perder LCR las elecciones en 1995. Las MTA revivieron cuando comenz el gobierno del Presidente Chvez, esta vez impulsadas por Hidrocapital, la empresa hidrolgica p blica que sirve a toda el rea de la Gran Caracas. Bajo la direccin de la lngeruera [acqueline Farias, quien haba formado pane del equipo de lstnz, las MTA se formaron primero en Caracas y luego en todo el pas. En 2001 fueron institucionahzadas gracIas a una Ley Orgnica para la Prestacin de Agua Potable y Sanearruento, y hoy en da existen unas 2.700 MTA en total (entrevista MTD, 2007). Estoy familiarizada en especial con la MTA de La Pedrera en la parro qUIa Antmano, que organiza a unas 3.700 familias. Apoyada por Hidrocapital, comenz a funcionar en 2001. Realiz sus asambleas de ciudadanostas) para escoger a sus miembros, levant un diagnstico de la situacin del agua en esta comunidad y se ocupa desde entonces de detectar los problemas y colaborar con Hidrocapital en lo que atae a este servicio, La MTA La Pedrera tambin asiste a los Consejos Comunitarios de Agua (CCA) de Anrmano. que se renen cada 15 das. Se trata de un espacio participauvo intermedio, tambin impulsado por Hidrocapiral, donde se encuentran todas las MTA de la parroquia con funcionanos de
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Hidrocapital. Ah se inforrna cmo se desarroll el ciclo de agua; esto es, si el agua lleg al barrio dentro del cronograma previsto, cunto tiempo dur y si se detectaron fugas u otros problemas. Adems, desde 2005, la MTA La Pedrera desarrolla un proyecto de reemplazo de las colapsadas tuberlas de agua potable del barrio. Pata ello cuenta con el apoyo de H drocapiral y del Ministetio del Ambiente. Este ltimo desarrolla el ptO yecto ms complejo de reemplazar las tuberas de aguas servidas. Ambos proyectos se llevan a cabo simultneamente. El gobierno centra] le otor g a la MTA Bs. 800 millones pata el ptOyecto de ruberfa de aguas blan cas, que administra directamente en todas sus fases, rindindole cuentas a Hldrocapiral cada ocho das. Gracias a su MTA, La Pedrera ha logrado una irnporranre regulariza cin del servicio de agua potable en el barrio. Antes, el suministro era mcierro, a veces pasaba ms de 45 das sin que el agua llegara. Las fami lias estaban Indefensas ante el abuso de propietarios de camiones cisternas de agua que traficaban con este bien esencial. Hoy, se ha regularizado el suministro cada 18 a 20 das, y dura unas 72 horas continuas antes de vol verse a suspender. Es sin duda insuficiente, pero su regularizacin es un cambio radical de vida pata estas familias y perrnire que el agua pueda lle gar a todos los barrios de Antmano. donde viven unas 30.000 familias Continuar y profundizar experiencias como esta, que entrega capaci dad de gestin a las comunidades pobres, es un desafo para autoridades }' vecinos que se comprometen en rales innovaciones. Pero las difciles condiciones socroeconrnicas de la gente pobre son un serro obstculo para ejercer el derecho y el deber de la participacin, Muchas personas, sobre todo mujeres, no pueden panicipar porque ya tienen una doble jor nada -su trabajo remunerado y su trabajo en casa-o A veces no pueden o no quieren participar en trabajo comunitario porque no es remunerado. La violencia tambin limita porque el horario ms conveniente para reu niones, que es la noche, es demasiado peligroso. Ni antes, ni ahora, el gobierno se ha ocupado de garantizar la seguridad e integridad fsica en los bartios. Otro gran problema es la inestabilidad de las polticas chavis tas: el cambio de un funcionario suele significar la paralizacin de la inno vacin y/o los recursos. La MTA lo ha sufrido varias veces. Pero, pese a esto, las MTA son una Innovacin en la direccin correcta. Entrevistados
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sus integrantes, la mayora mujeres. dicen que les ha cambiado la vida. Se sienten como "empresariostas) comunirarios(as)". Han aprendido una serie de destrezas y asumido un conjunto de responsabilidades que les ha permitido crecer como personas y ciudadanos(as).

Las Organizaciones Comunitarias Aurogestionarias


Otra Innovacin fueron las Organizaciones Comunitarias Aurogestiona ras (OCAS), asociaciones civiles que se crearon en 2004 a parrir de la experiencia de los "consorcios sociales" desarrollada experimentalmente desde 1992 en Caracas, y generalizada en 1999-2000, por inicianva del Consejo Nacional de la Vivienda (CONAVI), en la poca en que este or ganismo fue presidido por Josefina Bald. Las OCAS fueron concebidas para solucionar el complejo problema de la habilitacin fsica de las reas urbanas no planificadas de las ciuda des venezolanas. a partir de la participacin de las comunidades organiza das que contratan los agentes tcnicos y profesionales necesarios. que en el modelo previo se integraban en consorcios. Las OCAS, como los con sorcios sociales y las MTA, propician las condiciones para el auto-desarro llo y la aurogesrin, facilirando que las comunidades se ernpoderen mediante la administracin de recursos pblicos que les son delegados. Por ejemplo, la OCA Barrio Unin-Carpintero (OCABUC), ubicada en la parroquia Petare de Caracas, se desarroll a parrir del proyecto tc OICO y aurogesrionario de habrhtacin fsica de 2001, que conjuntamente con otros, fue impulsado por CONAVI durante la administracin de Bald. Peto ese mismo ao Bald fue removida de su cargo en CONAVI yel funcionario entrante suspendi los apoyos para esta innovacin. Sin embargo, las OCAS se reactivaran de nuevo en 2004, cuando Julio Montes, farnihanzado con la experiencia del Consorcio Caruche y las organizaciones aurogesrionarias impulsados por CONAVI en la admi nistracin de Bald, fue nombrado Ministro para la Vivienda y Hbirat. La OCABUC dise entonces, a travs del diagnstico parrciparivo y con el apoyo de los profesionales y funcionarios del rninisteno, su progra ma maestro de habilitacin fsica. que consideran un motivo de orgullo e

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Identidad comunitaria (entrevista OCM, 2006). De esta manera, el pro yecto recibi sus primeros recursos, con los cuales se coordin y supervi s la construccin de un muro de contencin y un edificio de cuatro pisos para servicios comunitarios en Barna Unin. Los miembros de la OCA se refieren con alegra y nostalgia a esos meses de trabajo, donde la part cipacin de la comunidad fue masiva y desempearon diversas tareas de contratacin, administracin de recursos, supervisin y control de las obras. Desafortunadamente, en 2005 Montes renunci a su cargo y el ministro que lo sustituy desech el proyecto, paralizando los recursos. Por su concepcin y tamao, una OCA agrupa en promedio unas 2.000 familias. Los rruernbros de las OCAS que entrevistamos las consr deran generadoras reales de poder popular, pues permiten que las comu nidades desarrollen una visin global o estructural de los problemas, potencian la posibilidad de resolverlos eficientemente y estn pensadas para que el gobierno u Otras fuentes financieras deleguen recursos directa mente a las comunidades para que los administren. Cuentan a su vez con varios drspositivos para la conrralora social. Pese a ello, las OCAS han sido actualmente marginadas por el gobrerno, y la posibilidad de encon trar apoyos financieros esrables para reactivar los planes maestros o inte grales de habrlitacrn que fueron diseados es escasa La inestabilidad de las polricas pblicas del gobierno bolivariano, donde la conrinurdad de proyectos importantes, con los apoyos tcnicos y financieros necesarios, depende con frecuencia del compromiso personal de ciertos funcionarios, lo cual crea muchos inconvenientes para la gestin partici pauva, pues pro voca el desaliento y la apata: a veces, inclusive el disgusto en las comuni dades y lo ms grave, desacredita el liderazgo comunirario que se compro mere con ellas. El ejemplo de las OCAS es drarnrico en esre sentido.

Los Consejos Comunales

Las innovaciones del primer gobierno de Chvez que aqu hemos explo
rado muy someramente ilustran algunas fortalezas y debilidades de los expenmentos parnciparivos. Si se logran insritucionalizar, sosrener en el tiempo, y conrar con recursos y apoyos estables de funcionarios pblicos 201

Margama l6pez Maya

respetuosos de los sectores populares. como el caso de la MTA La Pedrera, pudieran contribuir con el tiempo a la mejora en la calidad de vida y a la constitucin de un poder popular robusto e independiente. un pilar fuer te para la profundizacin democrtica. De lo contrario, como la OCA BUe, slo aaden a la hrstrica frustracin de los venezolanos con la democracia. El modelo de Socialismo del Siglo XXI que ha propuesto el Presidente en su segundo mandato. le ha dado especial relevancia a otra innovacin parricipativa: el Consejo Comunal (CC). Tal y como se insritucronalz en la ley de 2006, es diferente a las innovaciones participarivas anteriores, pues no se rige por el cdigo CIvil o por el derecho civil, sino por una ley propia, que se registra ante la Comisin Local Presidencial del Poder Popular y recibe recursos de un Fondo Nacional de los Ce, cuyas autori dades son designadas por el Presidente. As, los Consejos Comunales son parte del Estado. dependientes del Presidente, pensados para gestionar servicios y proyectos pblicos en lo mini-local. En los artculos propuestos en la reforma constitucional de 2007 por el Presidente Chvez y la Asamblea Nacional, propuesta que fue rechaza da por los electores en diciembre de ese ao. los CC estaban pensados para formar parte del llamado "Poder Popular"; conjuntamente con los consejos de rrabajadoresas) y campesmosas), artesanostas), con las comunas. cornurudades y dems organizaciones sociales. que se conside raron medios de participacin y protagonismo del pueblo en ejercicio directo de su soberana y para la construccin del socialismo. En razn de ello, estas organizaciones del Poder Popular fueron con cebidas en dicha propuesta como modalidades de democracia directa, porque no naceran del sufragio popular. La propuesta de modificacin del artculo 184 estableca que las decisiones mximas se iban a tomar en asambleas de ciudadanos y ciudadanas. y sus proyectos se financiaran desde un Fondo Nacional del Poder Popular, que comenzar a funcionar en el 2009 con el 5 por ciento del presupuesto ordinario anual de la nacin (art. 167 y disposicin transitoria). Se esperaba que con esta refor ma surgieran las bases para una nueva estructura del Estado venezolano. que no se legitimara con el sufragio, sino que sera promovido organiza do y registrado por el Poder Pblico Nacional. as como apoyado finan

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cieramcnte por este (art. 156). OtrOS aspectos de la reforma sealaban que el Poder Popular rendra una participacin destacada en funciones de conrralora en el nivel estatal y municipal (arrs, 163 y 167). La reforma
constitucional propona tambin que a travs de este Poder y por una ley naciona1 se dara la descenrralizacin de servicios pblicos en rodas los niveles, desde vivienda y manrenirniento de reas mdusrriales hasta deporte. cultura, manejO de empresas pblicas, proteccin vecinal, servi cios municipales, ere. para ser manejados por el Poder Popular.

Si bien la propuesta fue rechazada por los votantes el 2 de diciembre


de 2007 1

el

gobierno ha insistido en tratar de avanzar esta nueva concep

cin del Estado a travs de leyes y otros dispositivos legales.

Como conclusin Ante estos novsimos desarrollos. solo nos queda presentar algunas de las muchas dudas e mrerroganres que surgen sobre la capacidad de alcanzar un Poder Popular robusto y democrtico a travs de los Ce. Nos apoya mos en las experiencias analizadas previamente sobre las fortalezas y debi lidades de las MTA y OCAS. La pequea escala con que fueron pensados los ce -mxImo 400 familias- no permite afrontar con eficiencia los graves problemas de reha
biliracin de los barrios urbanos venezolanos que por promediar por enci

ma de las 2.000 familias necesitan una visin planificadora estratgica ms global. La tragedia de la Pedrera es un buen ejemplo de esto. En noviembre de 2007. ya acabada la obra todo su esfuerzo se perdi. Lluvias rorrencialesen octubre de 2007 acabaron con casas, luchas y sueos en La Pedrera. La alcalda. que nunca haba pamcipado en la innovacin, acla r entonces que la zona era de alto riesgo y exigi a la comunidad del 4 Plan que desalojara. En 1994 un informe levamado por la UCV haba sealado ya que los suelos de La Pedrera en Anrmano eran de alto riesgo. y slo una intervencin compleja y planificada podra hacerlos aptos como asenrarruento urbano (Uev. UPF 9. 1994). Ni el gobierno de
entonces, ni el de ahora le prest atencin y dej que el rea se Siguiera ocupando. Con una visrn bieninrencionada pero miope, Hidrocapiral

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Margarita Lpea Maya

apoy a la comunidad de La Pedrera y el gobierno les otorg Bs. 800 millones sin una planificacin integral que hubiera actuado para superar los males que aquejaban esos suelos. Con ello, se perdi la inversin y la experiencia. Tampoco la escala con que esrn pensados los CC esnrnula el pluralis mo y la tolerancia social pues son proclives a una extrema homogeneidad social y cultural. La partictpacin, para que genere ernpoderarnienro, debe tener una dinmica desde abajo hacia arriba. Pero estos ce se articulan vertical y directamente con el Presidente, qUlen les otorga ahora recursos a travs del Fondo Nacional de los CC, y rarnbrn medranre el Fondo Nacional del Poder Popular El clientelisrno tiene un camino expedito. La democracia partlclpariva requiere [lempo para su desarrollo y madurez. Estos ce son mini-gobrernos, creados muchos de ellos con premura, Improvisacin y falta de apoyos estables, y con demasiadas tareas. Si se lograra frenar la mentalidad de emergenCia con que est naciendo un poder esencial para la democracia parucipariva, y se repensara este Poder Popular para encontrar una frmula no estatal que fortaleciera su poten~ cial de autonornfa e interlocucin con el Estado, podramos entre todos contribuir a un mejor parro De lo contrario el pronstico luce poco pro misorio.

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lnncvacrcnes parricrpatlvas y poder popular en VenC"Zuela

BibliograRa
Arconada, Sannago (1996): "La experiencia de Annmano", Revista venezolana de Economia y Cunetas SOCIales, N. 4, pp. 155-168. _ _ _ _ _ (2005): "Seis aos despus: mesas tcnicas y consejos comu nitarios de aguas". Reunta Venezolana de Economa y CIencias Sociales, Vol. 11, N. 3. Chvez, Hugo (2007): Anteproyecto, para la przmaa Reforma Consntuaonal, Propuesta. del Presidente Hugo Chdvez, agosto de 2007. Gindrn, Jonah (2005): "Chavisras in the halls of power, chavlstas in the srreer", Nocla, marzo (copia digital). Involve (2005): People & Parnctpation, Gran Bretaa, Involve. l.erner, [osh (2007): "Comrnunal Councils in Venezuela: Can 200 Families Revolutionize Democracy?" March 19, In wwwvenezuela nalysis. com consultado en abril 2007. Lpez Maya, Margarita (2007): "Innovaciones parriciparivas en la Caracas bolivariana", ponencia presentada en LASA 2007, Montreal, Canad. OCA (s/f): "Memoria descriptiva, estatutos SOCIales y proyectos de la OCA Barrio Unin-Carpintero", Caracas, fotocopia facilitada por Jorge Madriz.. Weffer, Laura (2007): "Cmo son las 24 horas de un consejero comu nal", El Naaonal, 31-12-2007.

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Este Libro se termin de Imprimir en diciembre de 2008 en la Imprenta RtsperGraf CA. QUitO, Ecuador