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Entendendo a "Bno de Toronto"

Augustus Nicodemus Lopes


(Artigo publicado originalmente na revista Ultimato, 1996) No incio de 1994 o mundo evanglico ficou agitado com as notcias de que um avivamento irrompera em uma das Igrejas do Vineyard Fellowship ("Comunho da Videira") em Toronto, cidade importante do Canad. Tratava-se da Toronto Airport Vineyard Fellowship ("Comunho da Videira do Aeroporto de Toronto"), pastoreada pelo pastor John Arnott e sua esposa Carol, tambm pastora. Evanglicos aos milhares, especialmente pastores (segundo Arnott, mais de 30.000 pastores e lderes) vieram de vrias partes do mundo para a Igreja do Aeroporto, para ver e receber a "bno de Toronto", como ficou conhecido o movimento. O que faz o movimento diferente do que acontece nas demais igrejas carismticas do mundo que ele afirma que Deus os tem visitado com um avivamento em que a presena do Pai torna-se to intensa, e seu amor to claramente revelado, que as pessoas so enchidas pela alegria do Esprito Santo, e reagem com gargalhadas, risos incontrolveis, chegando a cair no cho, a rolar de rir. Outras reaes fsicas mais conhecidas, como "cair no Esprito", tremores, gritos, etc. tambm esto presentes. Mas a "gargalhada santa" que tem se tornado a principal caracterstica deste movimento, apesar de que seus lderes sempre procuram dizer que o mais importante a presena de Deus e as vidas transformadas. A "bno de Toronto" tem se espalhado pelas igrejas carismticas pelo mundo afora. O Brasil no exceo. As caractersticas do movimento j se fazem presente, inclusive em algumas igrejas locais das denominaes histricas.

Como Tudo Comeou


A antes desconhecida "Comunho da Videira do Aeroporto de Toronto" comeou a se tornar famosa quando John Arnott veio ser seu pastor. Arnott se converteu ainda adolescente numa cruzada de Billy Graham em 1955 no Canad, e filiou-se a uma igreja Batista. Segundo suas prprias palavras, aprendeu com as igrejas Pentecostais de Toronto que "havia mais" do que era ensinado pela Igreja Batista.(1) Tornou-se membro de uma igreja Pentecostal, e posteriormente entrou no ministrio na rea de Toronto, em 1981. Casou-se com Carol, que tambm foi ordenada como pastora. Em 1993 comearam a pastorear a "Comunho da Videira do Aeroporto de Toronto". O ministrio de John Arnott e sua esposa era tpico dos pastores de igrejas da "Terceira Onda": cura interior, batalha espiritual, libertao, expulso de demnios, etc. Vrias pessoas tiveram influncia decisiva na vida e na formao teolgica de Arnott. Ele reconhece entre elas a famosa Kathryn Kuhlman, o renomado pastor carismtico Benny Hinn e, naturalmente, John Wimber.(2) Em 1992 John e Carol Arnott foram a uma conferncia de Benny Hinn em Toronto. Ambos se sentiam exaustos e secos no ministrio. Sairam da conferncia com o propsito de buscar da parte de Deus a "uno" que viram em Hinn (que nas conferncias de Benny Hinn se manifesta especialmente pelas pessoas "cairem no Esprito"). Em Novembro de 1993, o casal Arnott foi Argentina, conhecer o "avivamento" que estava acontecendo atravs de Claudio Freidzon, um lder das Assemblias de Deus naquele pas. Numa das reunies, John e Carol foram frente, e Freidzon orou por eles. John caiu no cho. Quando se levantou, Freidzon lhe perguntou:

"Voc quer a uno?" John respondeu, "Quero, sim, quero de verdade". "Ento, aqui est ela, receba-a", disse Freidzon, batendo com sua mo espalmada na mo aberta de John. E segundo John relata, naquele momento Deus lhe falou dizendo: "O que voc est esperando? Por favor, receba-a, sua!". E ento ele recebeu a "uno" pela f.(3) Em Janeiro de 1994 John Arnott convidou Randy Clark, seu amigo e pastor de uma outra igreja Vineyard em Saint Louis, Missouri, nos Estados Unidos, para uma srie de conferncias. Ouamos o testemunho do prprio Arnott sobre o que acontenceu: No dia 20 de Janeiro de 1994 a bno do Pai caiu sobre as cento e vinte pessoas que estavam presentes para o culto naquela quinta-feira noite em nossa Igreja. Randy deu seu testemunho, e o perodo de ministrio comeou [o pastor e obreiros oram com imposio de mos sobre os que vieram frente em resposta ao apelo]. As pessoas cairam pelo cho debaixo do poder do Esprito, rindo e chorando. Tivemos que empilhar as cadeiras para termos espao para todos. Alguns tiveram mesmo que ser carregados para fora.(4) Arnott diz que a reao das pessoas naquela noite em cair no cho e rolar de rir, s gargalhadas, tomou-o e a Randy de surpresa, pois estavam esperando converses e curas (alm das quedas, naturalmente). A partir dai, em cada reunio da Igreja, durante o perodo de ministrao, o fenmeno se repetiu: pessoas caindo de costas no cho (agarradas pelos "apanhadores", uma equipe que se posiciona atrs dos que vo frente, para ajud-los a cair sem se machucar), algumas explodindo em gargalhadas, literalmente rolando de rir no cho, outras ficando duras no cho, com os olhos fitando o vazio e as mos estendidas para o alto. Outras, tremendo histericamente, outras gritando. Para John e Carol Arnott, a "uno" que tanto haviam buscado finalmente chegara embora certamente de uma forma inesperada, sob a forma da "gargalhada sagrada", ou "riso santo". Arnott veio depois a batizar este comportamento como a "bno do Pai", mas o nome que realmente pegou foi "a bno de Toronto", nome dado por alguns jornalistas ingleses que vieram a Toronto observar o fenmeno. Este tipo de comportamento dos que frequentavam a Igreja do Aeroporto logo chamou a ateno do mundo evanglico, particularmente dos carismticos, bem como da imprensa secular. A "bno de Toronto" ocupou as primeiras pginas de jornais em alguns lugares ao redor do mundo. Cedo o local de reunies que cabia cerca de 700 pessoas ficou pequeno para a quantidade de curiosos, e dos que queriam receber a "bno", que vinham de todas as partes do mundo. Um novo local de reunies comportando cerca de dois mil lugares foi preparado. Algumas linhas areas tiveram de dobrar o nmero de vos para Toronto, e os hotis da regio passaram a promover pacotes especiais para os que vinham para as reunies da Igreja do Aeroporto. John Wimber, o lder da denominao A Videira, qual pertencia ento a Igreja do Aeroporto de Toronto, veio dos Estados Unidos a Toronto verificar in loco o que estava acontecendo. E voltou dizendo que o que estava ocorrendo l, o riso santo, era obra de Deus. Mas nem tudo era motivo de riso. Em 1995, um novo fenmeno comeou a se repetir nas reunies, que finalmente provocou o desligamento da Igreja de Arnott da Videira. Aconteceu enquanto Arnott estava ausente em conferncias na Igreja Vineyard de Randy Clark, nos Estados Unidos. Um pastor chins, lder das Igrejas chinesas cantonesas de Vancouver, Canad, durante o perodo de ministrao na Igreja do Aeroporto, comeou a urrar como um leo. Arnott foi chamado s pressas de volta, para resolver o problema. A liderana que havia ficado frente da Igreja lhe disse que entendiam que o comportamento bizarro do pastor chins era do Esprito Santo. Arnott entrevistou o pastor chins diante da congregao durante uma reunio, e para surpresa de todos, ele caiu sobre as mos e os ps, e comeou a rugir como um leo na

plataforma, engatinhando de um lado para o outro, e gritando "Deixem ir meu povo, deixem ir meu povo!". Ao voltar ao normal, o pastor explicou que durante anos seu povo tinha sido iludido pelo drago, mas agora o leo de Jud haveria de libert-los. A igreja irrompeu em gritos e aplausos de aprovao, e Arnott convenceu-se que aquilo vinha realmente do Esprito de Deus.(5) A partir da, os sons de animais passaram a fazer parte da "bno de Toronto", embora, como Arnott insiste, no sejam muito freqentes.(6) H casos de pessoas rugindo como leo, cantando como galo, piando como a guia, mugindo como o boi, e gritando gritos de guerra como um guerreiro. Para Arnott, estes sons so "profecias encenadas", em que Deus fala uma palavra proftica Igreja atravs de sons de animais. Arnott passou a admitir e a defender este comportamento como parte do avivamento em andamento na Igreja do Aeroporto. Mas John Wimber no se deixou persuadir pela argumentao da liderana da Igreja do Aeroporto de Toronto. Ao fim de 1995 foi dizer a Arnott que eles estavam desligados da Videira. A razo principal segundo Wimber que no via base bblica para profecia atravs de sons de animais emitidos por cristos em xtase. A igreja do Aeroporto de Toronto, entretanto, j havia ganhado popularidade suficiente para se manter sozinha. Na verdade, tornou-se o centro de um movimento que tem ganhado simpatizantes e aderentes de vrias denominaes pelo mundo afora.

Os Cultos na Igreja do Aeroporto


Em Agosto de 1996 eu estava no Canad, e aproveitei a oportunidade para visitar a Igreja do Aeroporto de Toronto. O nome na placa j no tem mais "Videira". O nome agora Toronto Airport Christian Fellowship ("Comunho Crist do Aeroporto de Toronto"). Fui para os cultos do domingo. A igreja se reune num local enorme, que muito mais uma quadra poliesportiva coberta, com assentos para perto de duas mil pessoas. No culto do domingo de manh havia entretanto menos de 800 pessoas, pelas minhas contas. E noite, cerca de 600. A ordem do culto muito simples, e foi a mesma nos dois cultos.. Um perodo de louvor, que dura cerca de 45 minutos, seguido de avisos. Depois, testemunhos de pessoas que tem experimentado a "bno". Depois, recolhe-se uma oferta, e segue-se a mensagem, em torno de 45 minutos. E depois vem o perodo de ministrao, quando o pregador e os obreiros oram pelos que vem frente, querendo orao. Geralmente os msicos esto tocando, e os obreiros oram com imposio de mos pelas pessoas, das quais a maioria "cai" para trs, e so aparadas imediatamente pelos "apanhadores". durante este perodo enquanto esto deitadas no cho que eles chamam de "descansar no Esprito" que recebem vises, ouvem vozes (a voz de Deus, para eles), ou recebem uma "palavra de revelao". No culto da manh, um homem atrs de mim comeou a falar em lnguas. Outras pessoas simplesmente ficaram paradas, com as mos estendidas para o alto. Uma mulher africana minha frente comeou a tremer incontrolavelmente, e finalmente abriu os braos como se fosse um pssaro gigantesco, e comeou a emitir sons como se fosse uma guia. Vrios gritos soaram de outra parte do auditrio. Uma mulher gritou: "Cantem na minha casa como crianas, diz o Senhor". Ela repetiu esta "profecia" duas ou trs vezes. O guitarrista comeou a balbuciar, e logo as pessoas se juntaram a ele, produzindo um balbuciar conjunto, no muito alto. Gradualmente o som foi diminuindo, at que finalmente cessou. O perodo de louvor noite no foi diferente, com as mesmas manifestaes: gritos, tremores, gesticulao estranha. Mas desta feita, foi seguido de um perodo de "ministrio de cura". O dirigente profetizou que havia algum no auditrio que tinha um tumor, e que o Senhor estava revelando que queria curar aquela pessoa, que ela viesse

frente. Um bom grupo foi frente, enquanto o guitarrista mantinha um ambiente eltrico e tenso variando em uma nica nota da guitarra. A equipe de obreiros veio a frente, e os "apanhadores" se posicionaram atrs das pessoas. Quando a orao pela cura comeou, vrios cairam, outros comearam a gritar e a tremer. No auditrio as pessoas levantavam as mos, muitas pareciam em transe (como uma mulher ao meu lado). Uma mulher descala corria e danava no corredor lateral do local, com um vu branco na mo. A impresso geral que tive foi aquela referida pelo apstolo Paulo, que se entrasse indoutos no culto dos Corntios, diriam que estavam todos desequilibrados mental e emocionalmente! No culto da noite, pregou um dos pastores da Igreja. Aps a mensagem ele fez um apelo convidando frente os que tinham desejo de receber orao. Creio que umas cem pessoas foram frente. Ao ver a quantidade de pessoas, o pregador chamou todos os "apanhadores" disponveis, para virem ajudar os que iriam cair. A equipe de obreiros veio frente, e havia dois para cada pessoa: um na frente, para orar com imposio de mos, e outro por detrs, para apanhar a pessoa quando caisse. Enquanto o pregador orava, os obreiros impunham as mos e oravam tambm, s vezes pegando nas mos da pessoa. Vrias pessoas caiam de costas e eram sustentadas at ao cho, onde ficavam duras, aparentemente sem sentidos, ou tremendo, ou relaxadas. Outras permaneciam de p. Aproximei-me do centro da plataforma para observar melhor. Havia pessoas cadas pelo cho, umas imveis, olhos fechados, outras tremendo, outras tentando se levantar sem conseguir. Outras pessoas que estavam em p tremiam ou gesticulavam de forma estranha. Gritos e gemidos se ouviam. Uma mulher comeou a chorar convulsivamente. Um moo comeou a tremer e a gritar horrivelmente, e foi acudido por alguns obreiros. Uma mulher, que estivera correndo e danando com um vu na mo estava caida no cho, o corpo enrijecido, os braos rgidos levantados para o cu.

A teologia do Movimento
Para John Arnott, o centro do movimento em sua igreja uma nova apreenso do amor do Pai por parte dos cristos. Conhecer o amor de Deus Pai e espalh-lo o lema do movimento. Neste contexto, no h muito espao no movimento para se falar em culpa, juzo, pecado e castigo, e muito menos na ira de Deus. Procura-se criar um ambente em que as pessoas possam experimentar e expressar este amor de Deus com toda a liberdade - inclusive caindo no cho, tremendo, e gargalhando, reaes que so vistas como um extravasar da alegria no Esprito que inunda a alma dos que foram alcanados. Segundo Arnott, cada avivamento histrico teve uma nfase caracterstica. O avivamento pentecostal, no incio do sculo, teve (e tem) como caracterstica marcante a nfase nos dons espirituais. A caracterstica do avivamento de Toronto, segundo Arnott, a nfase no amor de Deus, e na alegria que ele produz na vida dos seus filhos. Arnott est consciente de que coisas estranhas e bizarras esto acontecendo em sua enorme congregao. Mas ele tem vrias justificativas para elas. Arnott procura mencionar textos das Escrituras para apoiar as reaes fsicas. Por exemplo, relatos bblicos de como pessoas, diante da atividade extraordinria de Deus reagiram de forma incomum, caindo no cho, tremendo, perdendo as foras. Os casos preferidos so: Abrao (Gn 17.3), o povo diante do fogo de Deus (Lv 9.24), Saul (1 Sm 19:24-25), Ezequiel (Ez 1.28; 3.23), Daniel (Dn 10.7-8), os apstolos no monte da transfigurao (Mt 17.6), e o apstolo Joo na ilha de Patmos (Ap 1.17-18). Em todos estes casos, houve reaes fsicas diante da manifestao da presena de Deus, argumenta Arnott. Portanto, no se pode proibir que elas ocorram, quando Deus est presente. No somente isto, Arnott tambm cita exemplos dos avivamentos histricos, em que pessoas, durante os cultos pblicos, igualmente cairam no cho, tremeram, entraram em

transe, interromperam o pregador aos gritos, etc. Uma de suas citaes prediletas de um livro de Jonathan Edwards, onde o famoso puritano americano narra experincias de vrias pessoas durante o avivamento ocorrido em Northampton, na Nova Inglaterra, no sculo XVIII. Algumas delas, narra Edwards, chegaram a cair durante a pregao da Palavra; outras, entraram em transe, e ainda outras prorromperam em gritos de angstia. Arnott tambm est a par de reaes fsicas durante a pregao de Joo Wesley e George Whitefield durante o Grande Avivamento na Inglaterra, no sculo XVIII. Citando estes exemplos, Arnott procura colocar a "bno de Toronto" como sendo similar aos avivamentos histricos acontecidos no passado. O ponto que, para Arnott, no podemos limitar o Esprito, nem proibir reaes sua operao na vida dos crentes. No sabemos como o Esprito opera, continua ele, e seria temerrio colocar barreiras ao que parece ser a sua atuao. Para ele, o que est acontecendo no movimento nada mais que a repetio de fenmenos religiosos acontecidos atravs da histria da Igreja crist, em pocas de grande intensidade espiritual; embora esteja pronto a admitir que pessoas imitando animais, como profecia encenada, a contribuio singular da "bno de Toronto".

Avaliao
Muitas pessoas ao redor do mundo tm dado testemunho de que tm sido abenoadas atravs do movimento da "bno de Toronto". Um exemplo o professor de teologia Clark Pinnock, que num recente (e polmico) livro sobre o Esprito Santo reconhece seu dbito para com o movimento.(7) No geral, estas pessoas testemunham de uma renovao em suas vidas do amor e da alegria crists, e de um compromisso maior com a vida crist. S podemos receber com alegria o crescimento destas pessoas na vida crist. Recomendamos tambm a nfase do movimento no amor de Deus, e na necessidade da alegria na experincia crist. Certamente precisamos mais e mais experimentar esta alegria, e dar testemunho ao mundo do gozo que temos em Cristo Jesus. Ao mesmo tempo, devemos cautelosamente indagar qual o preo que est sendo pago para isto, e se, ao final, vale a pena tomar este caminho para a renovao individual e da Igreja. Por outro lado, a teologia de John Arnott explicitamente influenciada por carismticos como Benny Hinn, Howard Rodney-Brown, e Kathryn Kuhlman, e portanto, sofre das mesmas deficincias que caracterizam a teologia neo-pentecostal, como a abertura para revelaes diretas que se tornam, ao lado da Bblia, uma segunda regra de f e prtica. Some-se a isto a nfase nas experincias pessoais, e a tendencia para receber como divino tudo que tem aparncia do sobrenatural, sem o estabelecimento de critrios adequados que ajudem a fazer distino entre o divino, humano, e demonaco. O movimento da "bno de Toronto" faz parte do que tem sido chamado de reavivalismo moderno, em distino aos avivamentos histricos dos sculos passados. Debaixo da influncia de Charles Finney, os evanglicos do sculo passado at nossos dias passaram a ver avivamento como algo produzido diretamente pelo esforo organizado de igrejas ou denominaes. Avivamento, dizem, o resultado do emprego adequado dos mtodos certos. Nesta moldura teolgica, os que desejam avivamento empregam todos os meios possveis para produzi-lo, em contraste ao esprito dos antigos, que consideravam avivamento como obra soberana de Deus, pela qual poderiam orar, mas jamais produzir. Avivamentos genuinos so produzidos pelo Esprito Santo, mas historicamente nenhum deles tem sido totalmente livre de excessos, erros teolgicos, atitudes carnais, e esprito faccioso, devido ao fato que eles ocorrem entre ns, pecadores. Em toda obra divina, Satans vem colocar seu dedo, e promover a confuso -- para no falar da contribuio da nossa natureza corrompida. Por este motivo, durante perodos de intensa atividade

religiosa e despertamento espiritual, pastores e lderes conscientes destes fatos quase sempre procuraram manter vigilncia. A busca ansiosa e desesperada pela "uno", por avivamento, e pela manifestao do sobrenatural, acaba por abrir uma porta, pela qual fogo estranho pode entrar. No impossvel que isto tenha ocorrido, em alguma medida, com os iniciadores do movimento de Toronto. O que dizer do fato que a Igreja do Aeroporto de Toronto tem uma confisso de f evanglica? Se por um lado isto nos tranqiliza, por outro, traz imensa preocupaes, pois o grande problema hoje com movimentos neopentecostais nascidos dentro do evangelicalismo no que eles contradizem as doutrinas centrais da ortodoxia evanglica, mas sim que lhes do lugar secundrio, e que lhes acrescentam crenas e prticas, que no so fruto de estudo e interpretao bblicos (como as doutrinas confessionais), mas de experincias e mesmo revelaes. No fim das contas, a teologia e a prtica acabam sendo controladas por experincias, vises, sonhos, e revelaes atravs de profetas, coisa comum no dia a dia dos membros desta igreja, e de outras igrejas neopentecostais. A justificativa apresentada para os fenmenos fsicos no convincente. Nos exemplos bblicos citados por Arnott e outros lderes, as pessoas cairam prostradas sobre seus rostos, diante da manifestao extrarodinria da glria de Deus. Se Deus se manifestasse em nossos dias desta forma, esperaramos reaes semelhantes. Mas no isto que ocorre no movimento. As pessoas comeam a cair, rir, chorar, tremer, pular e imitar animais sem qualquer manifestao especial da glria de Deus. Em muitos casos, no h nem mesmo pregao! V pessoas tremendo e caindo j no perodo inicial de louvor. A verdade que no existe justificativa bblica para "cair" no Esprito, rir no Esprito, e imitar sons de animais. No lemos destas coisas ocorrendo com os crentes da Igreja apostlica, no livro de Atos, nem h qualquer referncia a estas manifestaes nas cartas escritas pelos apstolos s comunidades do primeiro sculo. Se estas coisas acompanharam a Igreja apostlica, e eram para ocorrer atravs dos sculos na Igreja crist, estranhos que no h qualquer referncia, orientao, ou instruo, da parte dos apstolos a este respeito. Fazer referncia aos fenmenos fsicos ocorridos nos reavivamentos histricos tambm no justifica. Aqueles fenmenos foram resultado do impacto da pregao profundamente bblica, penetrante, quebrantadora, de homens como Wesley, Whitefield e Edwards. No existe pregao deste tipo no movimento. No se prega sobre a ira de Deus, o juizo final, os horrores do inferno, a culpa do pecado; em parte, era a pregao sobre estas coisas que levavam as pessoas a cairem prostradas, tal a angstia de seus coraes, durante os cultos dos antigos avivamentos. Mas pregaes sobre a santidade de Deus, sua ira, e o castigo dos impenitentes no freqente no movimento. Alm do mais, os principais lderes dos reavivamentos no encorajavam este tipo de coisas, e eram extremamente cautelosos quanto a comportamentos bizarros e estranhos. O que vemos na "bno de Toronto" o contrrio, quando este comportamento estranho e anormal abertamente encorajado por sua liderana.

Concluso
Desejo concluir este artigo com algumas observaes. 1) No podemos rejeitar o movimento como sendo algo totalmente do diabo, embora igualmente no possamos descartar o ensino bblico de que Satans provoca falsas sensaes e experincias religiosas. Existe suficiente Evangelho no movimento para garantir a atuao do Esprito Santo, mas a abertura para fenmenos fsicos e novas revelaes certamente garantem a possibilidade de falsas experincias, doutrinas e nfases errneas. Crentes genuinos que abraam a experincia e ensinos de Toronto podem estar se expondo ao engano religioso, e suas conseqncias.

2) Embora no possamos negar a possibilidade da ocorrncia de fenmenos fsicos em resposta uma obra intensa do Esprito, devemos recus-los como evidncia costumeira desta obra, devido, no somente sua subjetividade, mas, especialmente, ao fato de que esta posio biblicamente insustentvel. As evidncias da obra do Esprito na vida dos crentes e descrentes so descritas em abundncia na Escritura, e enfatizam especialmente uma vida santa em obedincia Palavra. Reaes fsicas esto no geral ausentes. Crentes que experimentam estas reaes, como cair, tremer, ficar duro, emitir sons animais, e as consideram como resultado da operao do Esprito em suas vidas, podem estar trilhando o caminho perigoso da iluso religiosa. Quando estas reaes acabarem, sero tentados a reproduzi-las por si prprios.

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