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L'affaire de l'Argentaurum

UN PISODE DE L'HISTOIRE DE L'ALCHIMIE EN LORRAINE par M. Raymond DE SOUHESMES.

revu

le

19

novembre

2001

Plan : Introduction. I. Un pisode alchimique en Lorraine avec 42 notes de R. de Souhesmes - II. l'affaire de l'argentaurum [position du problme : allotropie et isomrie - hypothse de J.B. Dumas : la matire unique - l'argentaurum : analogie de sa prparation avec les procds dcrits dans les textes : procd Tiffereau - procd Jollivet-Castellot - procd Carey Lea {pierre infernale - sel de Seignette - eau forte vitriol vert} ]- III. Un article sur l'argentaurum par Paul Bary avec les pseudo publications de Tiffereau aux C.R. de l'Acadmie des Sciences -

Introduction Voici un texte qui a paru dans un recueil d'une socit savante de Lorraine : les Mmoires de l'Acadmie de Stanislas, en 1899 [ 5me srie, tome 16]. On doit au serveur Gallica la numrisation des archives de Lorraine et d'Aquitaine qui permettent d'accder des documents rests jusque l inexploits. Ce texte a t pour nous l'amorce d'une rflexion sur ce qui constitue peut-tre une hypothse alternative rationnelle celle que nous avons propos ailleurs sur ce site : la prparation des pierres gemmes. Entendons-nous bien. Il ne s'agit absolument pas de prtendre expliquer tout le processus alchimique de cette manire. Mais on ne eput nier que certains alchimistes, force d'essais, d'application, de pugnacit, de persvrance enfin, ont pu obtenir des petites masses jaunes partir du traitement appropri de l'argent qui ait pu leur faire croire qu'ils taient parvenus au but : transmuter de l'argent en or. Rptons-le : les circonstances de prparation de cette forme particulire d'argent est hautement improbable et fait que, sans doute, pas 1 artiste sur 100 ne devait obtenir plus que des traces jaunes dans leur argent qui leur assuraient que, peut-tre, ils taient sur la bonne voie, le bon chemin, le bon sentier comme aurait dit Flamel...Cela ne constitue d'autre qu'une hypothse alternative de rattrapage qui ne saurait modifier intrinsquement tout ce que nous avons dj fait voir, en toute conjecture d'ailleurs. Pour l'ensemble des hypothses retenues comme rationnlles, voyez la section voie humide. Il est clair que l'argentaurum fait partie de ces matires qui sont dans la mouvance de notre section sur l'Ide alchimique et c'est pourquoi, pris en tant que rve ultime des alchimiste et situ aux confins du rationnel, nous avons souhait en faire la 4me partie de ce chapitre.

Tout d'abord, quelques mots sur l'auteur de cette pisode indit de l'histoire de l'alchimie en Lorraine.
DISCOURS PRONONC le 24 fvrier 1902 AUX OBSQUES DE M. RAYMOND DE SOUHESMES MEMBRE TITULAIRE PAR M. HENRI MENGIN MESSIEURS, La mort puise sur l'Acadmie de Stanislas ses rigueurs et ses caprices. Elle vous prend aujourd'hui un confrre dans la force de l'ge, dont vous pouviez vous promettre de goter longtemps l'agrable frquentation et la collaboration prcieuse. Il y a quelques semaines, M. Raymond de Souhesmes tait encore parmi nous, donnant par son nergie et son assiduit a nos sances l'illusion sur les premires apparences du mal qui, avec une foudroyante rapidit, allait dfier les efforts de la science. Sans s'abuser sur la gravit de son tat, votre confrre a stoquement endur ses souffrances, support sans dcouragement l'affaiblissement de ses forces ; il a, un jour, rassembl leurs restes pour corriger les preuves de sa dernire uvre et se dcider une tentative suprme de la chirurgie ; puis il a vu venir la mort avec la srnit de l'homme de bien et la rsignation du chrtien, conservant en face d'elle pour les parents aims et les amis fidles qui l'entouraient, pour ceux qui lui prodiguaient leurs soins dvous, l'aimable sourire o s'exprimaient les charmes de son amnit et les dlicatesses de sa courtoisie. Aux tristesses de ce nouvel adieu que vos deuils rpts m'imposent la tche douloureuse de dire au nom de la Compagnie, se mlent, pardonnez-moi de n'en pas retenir l'aveu, les motions d'une amiti personnelle cruellement prouve. Le lettr lgant, qui m'unissait depuis quelques annes l'honneur de la confraternit acadmique, avait t mon camarade la Facult de droit de Nancy, et nous tions entrs au Barreau ensemble, l'poque o ses traditions de famille le destinaient garder la Magistrature un nom entour d'estime et de respect. Quand les vnements l'amenrent a renoncer ce projet, Raymond de Souhesmes entreprit sans hsitation d'appliquer un autre emploi, utile aussi et lev, son amour du travail et les facults de son intelligence et de son esprit. Et c'est ainsi, qu'en lui ouvrant vos rangs au titre d'associ correspondant en 1892, et en l'lisant membre titulaire en 1896, vous vous attachiez un archologue savant et un crivain distingu et sduisant. L'oeuvre considrable de M. de Souhesmes se partage en deux branches absolument distinctes : travaux historiques et archologiques, d'une part; relations de voyages, d'autre part ; mais malgr son tendue et son extrme varit, elle se rassemble sous la vigoureuse empreinte des qualits originales de son auteur. Les ludes instructives, les rflexions de l'observateur sagace, y sont revtues d'une forme souple et anime ; la verve s'y rencontre avec la raison, l'imagination avec le jugement et le got, l'exactitude et la prcision avec la facilit et la couleur, et l'rudition s'y plat, sans dommage, des allures spirituelles et enjoues. Chercheur de trsors et d'antiquits dans les bibliothques et les archives, d'aventures et de nouveauts dans des explorations lointaines, M. de Souhesmes rapportait avec le mme souci les notes d'une visite aux manuscrits et aux cartons poudreux, d'un voyage en Norvge ou en Ecosse, Samarkande ou Bakou, en Dalmatie ou au Caucase. Et de cette matire recueillie avec pntration et patience, sa critique judicieuse, son rcit consciencieux et vivant, composaient des pages pleines de lumire et de relief, que le crayon de l'artiste, secondant au besoin la plume de l'crivain, enrichissait l'occasion de quelque intressant dessin.

Ds heures charmantes qu' plusieurs reprises votre confrre vous a fait passer en vous offrant la primeur de quelques-unes de ses relations de voyages, n'avez-vous pas, Messieurs, gard l'impression de la sincrit et de la belle humeur de ce touriste convaincu que ne rebutaient ni les fatigues de la route, ni les morsures du froid, ni les ardeurs du soleil, ni les dceptions accidentelles, d'une bonne grce si complaisamment familire, qu' sa description des pays traverss, au rcit anim des pisodes qui sont l'action et l'me d'un voyage, il semblait vous conduire avec lui, dans la socit du plus gracieux compagnon et du plus intressant des guides ? L'archologie et l'histoire, mme dans ce qu'elles ont de rigoureusement scientifique, n'ont pas rsist la contagion de ces qualits aimables, dont l'agrment se retrouve dans les travaux nombreux que M. de Souhesmes leur a consacrs. Son style simple et clair, son ordonnance logique, son raisonnement limpide, donnent leur lecture un vritable attrait. Et si ses dcouvertes ou sa perspicacit le conduisent rfuter une opinion admise ou rectifier l'erreur d'un devancier, il le fait avec les gards et la rserve que lui inspire son attentive urbanit. A ces tudes austres, M. de Souhesmes n'a pas apport seulement sa puissance de travail, mais aussi les dlicatesses de son cur. Dans un sentiment pieux il les a commences par un opuscule, utile l'histoire gnrale, sur l'organisation politique, administrative, ecclsiastique et fodale d'un village de la Meuse dont il portait le nom et qui fut le berceau de sa famille. C'est dans une pense pareillement affectueuse, qu'attach troitement Nancy, il a dress deux reprises le catalogue des curiosits archologiques de la ville et de sa banlieue, ajoutant une nomenclature sans lacunes et des classifications soigneuses, l'intrt de commentaires savants, et pouvant exprimer avec autorit le vu que, instruits de la valeur des uvres d'art qu'ils possdent, les propritaires les traitent enfin avec le respect qu'elles mritent. Frapp du retard de l'tude de la vie prive des Lorrains sur la connaissance des faits gnraux de l'histoire de leur pays du XV e au XVIIe sicles, M. de Souhesmes venait de l'aborder dans un de ses lments, la criminalit, et, du relev des lettres de rmission octroyes par les ducs de Lorraine, il avait dgag la reconstitution d'une poque, avec ses murs, ses personnages, leurs pittoresques dialogues, les particularits de leur existence, saisies sur le vif et contes en curieuses anecdotes. La mort a ferm de son geste brutal la dernire page de ce premier chapitre d'une histoire complte du temprament lorrain, d'aprs les documents authentiques. Les uvres mmes qu'elle a interrompues m'ont permis, Messieurs, de dcouvrir dj par quelques cts le caractre du confrre dont vous dplorez la perte, et de lui rendre un lgitime hommage. Il serait incomplet si j'oubliais une passion entre toutes leve et respectable, qui s'est partag avec celle de l'tude sa vie laborieuse. M. de Souhesmes n'avait pas vingt ans, quand les premiers revers de nos armes l'enfermrent dans Metz avec sa famille : il y contracta immdiatement un engagement volontaire dans la compagnie des francs-tireurs de Metz employe aux avant-postes o il fit apprcier un dvoment ardent et gnreux. De ces jours d'preuve il avait gard l'arme un attachement intime, et, dans cette nature loyale et rsolue, ce sentiment s'tait traduit par des actes ; officier d'artillerie de rserve, puis capitaine de l'arme territoriale et attach l'tat-major, il se donnait au service dans toutes les occasions, gagnant ses grades par son zle et par son instruction. Il y a deux ans, la croix de chevalier de la Lgion d'honneur avait rcompens ses mrites, et nous avions salu cette juste distinction, heureux de nous associer au tmoignage rendu aux vertus militaires en la personne d'un des ntres. N'tait-ce pas d'ailleurs, Messieurs, une satisfaction particulirement douce, que celle de partager les joies de ce confrre sympathique et dlicat, de rpondre la sret, au tact exquis et la prvenance qu'il apportait des relations dont le prix s'ajoutait l'estime que nous avions pour son talent et pour ses travaux ? Il semble qu'appliqu par

sa vocation et ses tudes restituer dans le cadre exact de sa vie, de ses institutions, de son art el de ses murs notre ancienne socit, il ait t destin par ses qualits personnelles en perptuer les traditions courtoises et distingues, le patriotisme et l'amour du sol natal, le got des lettres el des armes. Trop court au gr de nos affections et pour l'intrt de nos travaux, votre passage l'Acadmie lui laissera, mon cher de Souhesmes, une impression ineffaable, et dans nos souvenirs voils de mlancolie se mleront les regrets de votre collaboration prmaturment perdue, et la pense des charmes de votre caractre et de votre esprit.

Ce texte propose un pisode qui nous en rappelle bien d'autres et que nous avons vu en tudiant les biographies d'Alexandre Sethon, de Michel Sendivogius, du pseudo Basile Valentin, du Bon Trvisan, de Denis Zachaire, etc. Dans ces textes, il est relat quantit d'oprations menes en vain, de rsultats supposs qui se drobent comme le Mercure, qui partent en fume et qui laissent les protagonistes en prison ou en fuite...Nous avons vu, cependant, que les transmutations de Sethon semblent poser un problme car on n'a pas pu y dceler jusqu' prsent des supercheries, au point que Louis Figuier [ l'Alchimie et les Alchimistes, Hachette, 1860] se trouvait bien en peine et avait propos des explications encore plus alambiques que les textes hermtiques les plus abscons...Le texte de Souhesmes date d'une poque o l'on ne savait pas encore rellement - dans le public cultiv - si les corps simples connus sous le nom des mtaux, l'taient rellement. D'o cette thorie de l'argentaurum qui, par la suite, s'est rvle tre fausse. Souhesmes, toutefois, est tout fait impartial et ne doute pas de la sincrit et de la bonne fois de la plupart des Artistes. Il cite d'ailleurs Berthelot [Origines de l'alchimie] dont la dernire phrase de son livre suspend l'interprtation et laisse supposer que peut-tre...

UN PISODE DE L'HISTOIRE DE L'ALCHIMIE EN LORRAINE


La recherche du l'or est l'ordre du jour : des sables brlants du Transvaal aux sommets glacs de l'Alaska, la fivre de l'or svit aussi violente, aussi crurelle que jamais. On vient, parat-il, de dcouvrir un procd pour dpouiller l'eau de mer de l'infime quantit d'or qu'elle tient en dissolution 1 ; un chimiste amricain, le Dr Emmens, prtend transformer l'argent en un mtal nouveau, l'argentaurum, qui offrirait tous les caractres du prcieux mtal2; on le cherche enfin jusque dans les vieux cus que la Monnaie fait refondre pour recueillir la quantit infinitsimale d'or qui y est contenue. La science moderne reprend, avec les nouveaux agents dont elle dispose, l'tude du grand problme qui passionne le monde depuis quinze sicles, et le grand uvre des philosophes hermtiques devient presque une question d'actualit. Il n'est donc pas inopportun de faire connatre l'existence d'un laboratoire alchimique qui fonctionna au chteau de Cond, deux lieues de Nancy, de 1609 1613. Si les documents contenus dans le Trsor des Chartes ne lvent pas compltement le voile qui cache encore la fin mystrieuse des alchimistes lorrains, ils nous permettent cependant d'entrevoir leur mthode et jettent un peu de lumire sur une question historique demeure malgr tout fort obscure. Science occulte, l'alchimie est demeure telle dans l'histoire. Son objet,

personne ne l'ignore, tait la transmutation des mtaux. Changer les mtaux vils en mtaux nobles, faire de l'or ou de l'argent par des procds artificiels, tel tait le but de cette doyenne de toutes les sciences. Sans aller jusqu' prtendre, comme les adeptes du XVIIIe sicle, que l'alchimie tait dj connue avant le dluge, on peut admettre que les pratiques mtallurgiques et les premires ides de transmutation se perdent dans une antiquit probablement fort recule. Venues d'Egypte et de Chalde, berceau de toute science humaine, ces traditions taient connues des Romains, et Pline l'Ancien rapporte 3 que Caligula fit calciner une quantit considrable d'orpiment4 pour en tirer de l'or; il russit, mais le rendement fut si minime, que la quantit d'or obtenue ne paya pas les frais de l'opration. C'est la premire tentative de prparation artificielle de l'or que l'histoire nous ait transmise. Vers le IVe sicle, les Grecs d'Egypte apportrent l'alchimie Constantinople; les Arabes, de leur ct, la transportrent en Espagne, d'o elle gagna l'Occident. Malgr les condamnations dont elle fut l'objet, la science hermtique grandit, au XIIIe et au XIVe sicle, avec Raymond Lulle, Roger Bacon et Nicolas Flamel. Au XVe sicle, le roi d'Angleterre, Henri VI, frappait de la fausse monnaie avec de l'or alchimique; enfin, au XVIII e sicle, le grand uvre atteignit son apoge avant de tomber dans le charlatanisme5. Les alchimistes arabes considraient les mtaux comme des corps uniformment composs de soufre et de mercure : le mercure reprsentant la mtallit et le soufre l'lment combustible. Les mtaux ne diffraient, suivant eux, que par les proportions et le degr de puret de ces lments. Plus un mtal tait inaltrable, plus il tait noble; l'or tait le roi des mtaux, et ceux-ci tendaient devenir de l'or, sous l'action des astres. En consquence, les alchimistes de Byzance, a l'exemple des Babyloniens, avalent donn aux mtaux les noms des plantes qui, suivant eux, les engendraient : l'or tait consacr au soleil, l'argent la lune, le cuivre Vnus, le plomb Saturne, etc. Quant au mercure, matire premire du grand uvre , il tait naturellement rserv Herms. L'action des astres sur les mtaux tait lente, aussi la grande proccupation des alchimistes fut-elle de dcouvrir la substance merveilleuse, capable, croyait-on, de raliser immdiatement la transmutation. La pierre philosophale ou grand magistre a t souvent dcrite par les adeptes qui prtendaient l'avoir observe ; non seulement elle passait pour transformer en or les mtaux vulgaires, mais elle assurait la sant et prolongeait l'existence. Les Arabes avaient su maintenir l'alchimie dans l'tude des faits, le Moyen ge, revenant aux superstitions de l'antique Egypte, introduisit dans les recherches l'inspiration religieuse, et les pratiques mystrieuses dont les adeptes entouraient leurs travaux, jointes aux supercheries des charlatans, augmentrent encore la croyance du vulgaire une intervention des puissances occultes. Comme l'Antiquit, le Moyen ge associa l'alchimie avec la magie et on sait combien cette poque, si fconde d'autres points de vue, est demeure strile dans l'ordre scientifique. Cependant, en prsence des rsultats obtenus, les alchimistes eux-mmes pouvaient croire, de bonne foi, la russite de leurs oprations; l'analyse des alliages prcieux tait tellement imparfaite, cette poque, que mme au XVI e sicle, lorsque, dans les htels montaires, l'eau-forte remplaa le sulfure d'antimoine pour l'essayage des mtaux, on dut prendre souvent pour de l'or pur des

alliages o le prcieux mtal tait en quantit suffisante pour dfendre l'argent contre les ractifs6. Ds les premires annes du XVII e sicle, des adeptes parcoururent l'Europe, non plus pour enseigner la composition de la pierre philosophale, mais en se rservant, au contraire, le secret de sa prparation, pour montrer seulement aux profanes stupfaits les rsultats merveilleux qu'ils prtendaient obtenir. La poudre de projection, c'est--dire l'agent ayant la vertu de transformer en or un mtal infrieur, tait presque toujours une poudre rougetre, peut-tre du chlorure d'or. Il n'tait alors question dans toute l'Allemagne que de la Socit des Rose-Croix et des transmutations miraculeuses accomplies par Alexandre Sethon et Sendivogius. En Lorraine mme, plusieurs gentilshommes ne craignaient pas de s'occuper du grand uvre : le pote alchimiste Clovis Hesteau de Nuysement [1, 2, 3, 4,], receveur gnral du comt de Ligny, comptait parmi ses collaborateurs Franois de Riguet7, La Roche-Brinel et Antoine du Couvonges8. Cependant, un mdecin lorrain, Nicolas Guibert, venait de renoncer au grand uvre et de faire paratre un livre contre l'alchimie, ouvrage qui avait soulev en Allemagne de violentes protestations9. C'est alors que deux adeptes, dsigns d'abord sous les seuls prnoms de Pierre et de Claude, vinrent offrir leurs services au duc Henri II. Le moment tait bien choisi ; prince faible et dpensier, Henri II tait court d'argent10 : il accepta avec empressement les offres des deux alchimistes et leur fit monter un laboratoire au chteau de Cond. Ce chteau, dont il ne reste plus que des dbris informes, s'levait sur une colline dominant le village appel aujourd'hui Custines. Le chteau de Cond tait encore cette poque une forteresse importante, dfendue par plusieurs tours et un donjon; ses murailles, paisses de 5 pieds 11, taient garnies de 52 canonnires de pierre de taille, faon gueule de lion12 , distantes de 20 pieds l'une de l'autre, ce qui suppose un dveloppement d'environ 300 mtres. Construit dans un site pittoresque, au-dessus de la Moselle, au milieu des vignes et des bois, Cond tait une agrable rsidence; les ducs venaient de faire construire, au pied de la colline, presque au bord de la rivire, un second chteau, moins grandiose mais plus confortable que la vieille forteresse, et les princes de la famille ducale y venaient souvent en villgiature. Ce chteau-bas existe encore en partie; il porte le n 19 dans la rue dite de l'AncienChteau. Mais, le chteau-haut avait conserv son ancienne destination et servait de prison d'tat : le fameux vque de Metz, Conrad Bayer de Boppart, y avait t dtenu en 1430, et le malheureux capitaine Bataille, dont M. Pfister13 voquait nagure la figure mystrieuse, y tait enferm depuis 1595. C'est donc vraisemblablement dans le chteauhaut que furent logs les alchimistes, bien que l'air du pays ne valt rien des gens qui passaient pour ncromants et sentaient lgrement le fagot. Cond, en effet, avait la rputation d'tre un vrai nid de sorciers : de 1582 a 1619, on brla six hommes et sept femmes du village, convaincus de sortilges et vnfices. Quoi qu'il en soit, nous trouvons nos alchimistes installs dans le chteau par le noble commandement de Son Altesse et H. Lepage leur a consacr les lignes suivantes, dans Les Communes de la Meurthe14 : Quelques annes auparavant (1612 et 1613), deux individus, qu'on ne dsigne que
sous les noms de Pierre et Claude, et que l'on qualifie d'alchimistes, y avaient t

enferms, probablement sous la mme accusation (de sortilge) qu'on vit se renouveler tant de fois dans notre pays.

Ce n'est pas absolument exact : il y a lieu de croire que les deux adeptes, entrs Cond comme travailleurs libres, y furent emprisonns seulement quand on constata qu'ils avaient manqu leurs promesses. Quant leurs noms patronymiques, ils nous sont rvls par une pice de comptabilit, l'tat des frais du procs qui leur fut intent en 1613 15 : ils s'appelaient en ralit Pierre Rouyer ou Le Rouyer et Claude Pigny. La premire anne, c'est--dire en 1609, ils travaillrent pendant cent quatre-vingt-huit jours, et le capitaine-prvt de Cond, Charles de Pullenoy16, fait tat d'une somme de 1,321 fr 17, dpense pour leur nourriture et les frais qu'ils occasionnrent18. Leur entretien coulait 7 fr. par jour, tant pour eux que pour leur valet, alors que celui d'un prisonnier d'tat ne cotait que 1 fr. En 161019, Pierre et Claude revinrent Cond et travaillrent seulement depuis le 10 mars jusqu'au 5 avril, soit pendant vingt-six jours ; leur nourriture fut compte 7 fr. par jour, comme l'anne prcdente. Ils occupaient trois chambres, au-dessus des cuisines du chteau ; on leur monta des fourneaux, on leur fournit des ustensiles, du charbon, des lingots d'argent qu'ils devaient changer en or, 141 livres 20 de plomb faire leur coupelle21 , et enfin deux pots 22 de vinaigre pour mesler avec leurs drogues . Suivant l'usage, les deux alchimistes taient gards nuit et jour, dans la crainte, sans doute, qu'ils ne fissent disparatre quelque parcelle du prcieux mtal ; cela s'appelait tre mis en loge . La prcaution tait bien inutile; en vain, on envoya pour surveiller leurs travaux le sieur Mry, essayeur de la Monnaie, qui sjourna du 10 au 25 mars ; en vain, le matre des monnaies23 lui-mme se transporta en personne auprs des ouvriers des mtalliques , ceux-ci durent avouer leur impuissance et revenir Nancy, l'oreille basse, tandis qu'un charretier ramenait dans la capitale leurs bardes avec le reste de l'argent qui leur avait t confi. Notons qu' cette poque tout le monde voyageait cheval, le matre des monnaies comme le simple essayeur. Le duc cependant avait la foi robuste, et telle tait sa confiance dans les alchimistes, qu'il leur permit de reprendre leurs travaux. Sans doute, ils avaient oubli de mettre un peu d'or au fond de leur creuset, prcaution indispensable, au dire des philosophes hermtiques, pour la russite d'une transmutation. On leur en fournit donc et, le 27 novembre 161124, nous trouvons Pierre et Claude installs a nouveau devant leurs cornues. Ils ont mme obtenu qu'on amliort leur ordinaire : leur nourriture est compte raison de 8 fr. par jour au lieu de 7. On a renouvel leur matriel, on leur a fourni du combustible, des creusets, de l'eau-forte et de l'argent25, 50 livres de plomb et trois tombereaux d'os pour faire leurs cendres . L'essayeur de la Monnaie vint s'assurer qu'il ne leur manquait rien, et quatre Suisses, dtachs de la garde ducale, furent chargs de leur surveillance. Malgr la chaleur des fourneaux, malgr la glorieuse rputation attache leur nationalit, les quatre Suisses ne burent que 126 pots de vin, quatre gros 26 l'un, soit environ un litre et quart par homme et par jour. Pendant deux mois, nos alchimistes travaillent, soufflent, mlangent leurs drogues, essaient toutes les formules, toutes les ractions pour arriver au rsultat promis et impatiemment attendu. Enfin, on retire le creuset du feu, on le brise, dans le fond brille un lingot, est-ce de l'or ? L'essayeur de la Monnaie, le sieur Mry, en fait l'preuve; hlas ! nos

alchimistes se sont encore tromos. Cette fois, la patience du souverain est bout : le sieur Mry reoit l'ordre de reprendre l'or et l'argent qui n'ont pas t employs, il emporte les drogues qui restent, et les deux adeptes sont mis sous verrous, le 27 janvier 1612. L'affaire est assez grave pour que le procureur gnral en personne, Claude-Marcel Remy27, se transporte Cond pour suivre de plus prs l'instruction. Celle-ci est confie deux chevins de Nancy, les sieurs Noirel28 et Maucervel29, qui restent quatre jours a Cond pour interroger les accuss et entendre les tmoins. Pierre et Claude durent solliciter la remise de leur affaire; avaient-ils foi en leur uvre ? ou bien, aventuriers audacieux, espraient-ils, en gagnant du temps, qu'un heureux hasard leur viendrait en aide ? Ils obtinrent mme la permission de continuer leurs recherches, et peut-tre la mort de l'empereur Rodolphe II ne fut-elle pas trangre cette nouvelle faveur. Ce prince, connu comme un adepte convaincu du grand uvre, passait pour possder la pierre philosophale ; le fait parut hors de doute quand on trouva, dans son laboratoire, 84 quintaux d'or et 60 quintaux d'argent, couls par petites masses en forme de brique 30. L'vnement fit grand bruit, Henri II reprit confiance, et, les alchimistes dclarant qu'ils allaient changer de mthode, on leur envoya le matre des monnaies pour savoir de quelle faon ils voulaient travailler . L'essayeur leur apporta de Nancy des matelas (sans doute des matras31), du vif-argent, du cuivre, du plomb, du soufre, et mme un ciseau couper l'argent. Peuttre nos alchimistes avaient-ils lu Pline et voulaient-ils renouveler l'exprience de Caligula, car ils demandrent de l'orpiment 32. Du 27 janvier 1612 au 17 aot 1613, ils restrent en prison, sous la garde de quatre Suisses qui les surveillaient jour et nuit, en continuant boire leurs deux pots de vin quotidiens. Parfois, les quatre soldats taient relevs par de robustes campagnards : la garde suisse n'tait pas nombreuse33 et l'absence de quatre hommes faisait un vide dans les rang.s. Un archiduc arrivait-il Nancy, la garde devait figurer au complet, et vite on rappelait les quatre soldats dtachs Cond. On fit de mme lorsque le duc alla se promener Bar et Plombires 34. Pendant dix-neuf mois, les alchimistes furent donc enferms, mais leur rgime n'tait pas svre. Leur nourriture, compte raison de 2 fr. par jour35, cotait le double de celle de leurs compagnons de captivit ; on leur donna pour laboratoire deux grandes cuisines, et ils couchaient dans les chambres voisines, appeles la Panneterie et la Saulserie 36. Ce traitement de faveur aurait lieu de surprendre si l'on ne savait que M. de Pullenoy, le capitaine-prvt de Cond, tait lui-mme un adepte du grand uvre37. De temps autre, ils recevaient des visites : tantt c'tait le sieur Mry qui venait analyser les produits obtenus, tantt c'tait le sieur des Bordes, l'homme de confiance du duc, qui venait surveiller leurs travaux avant de prendre une dcision leur gard 38. Le malheureux des Bordes ! qui s'attendait a le trouver ml cette affaire ? lui, qui, douze ans plus tard, le 28 janvier 1625, devait tre brl vif, sous prtexte de sorcellerie, dans ce mme chteau de Cond39. Sous l'anne 1613, il est fait encore mention d'une fourniture de chemises, souliers et bas de toile pour les deux prisonniers 40. Leurs tentatives furent-elles cette fois couronnes de succs ? On peut en douter, car nous voyons peu aprs le sieur Noirel, accompagn du commis du clerc-jur, se transporter Cond pour faire le procs aux dits alchimistes , puis revenir, accompagn cette fois de son collgue Maucervel, pour prononcer la sentence. Quelle fut la condamnation ? Je

n'ai pu le dcouvrir : peut-tre les archives du tribunal des chevins livreront-elles un jour ce secret. En tout cas, il n'est plus fait mention, Cond, de Pierre Rouyer et de Claude Pigny, aprs le 17 aot 1613. S'ils avaient t condamns la peine capitale, on trouverait trace de leur excution, on peut croire plutt que la peine fut lgre. S'ils eussent russi faire de l'or, peut-tre les et-on lavs de ce crime dans un cent de fagots; mais il tait vraiment difficile de faire passer pour des sorciers des gens qui avaient chou dans tous leurs essais. En Allemagne, quand un alchimiste tait condamn mort, on lui faisait revtir une longue robe de clinquant et on le pendait, en grande crmonie, une potence dore. Ici, la prvention se bornait un dlit d'escroquerie et d'abus de confiance, o la sorcellerie n'avait que faire. Peut-tre, nos deux alchimistes, mis en libert le 17 aot 1613, furent-ils condamns au bannissement ? en tout cas les comptes de l'anne nous apprennent qu'on fit nettoyer les locaux qu'ils occupaient, rompre les fourneaux, porter dehors les repoux 41 , enfin, approprier le corps de garde et la chambre des Suisses. Telle fut la fin de cette tentative malheureuse qui devait, pensait-on, combler le dficit et cota, en dfinitive, prs de 8,000 fr. au Trsor. On pouvait croire qu'aprs celte mystification, Henri II serait guri de sa confiance en l'alchimie. Il n'en fut rien : le duc eut-il connaissance des merveilles accomplies par l'illustre chimiste Van Helmont [ 1, 2, ] ? Le fait est qu'en 1621, il ft reprendre les expriences. Les deux adeptes dont il accepta les offres se prsentaient en grands seigneurs : Pierre Rouyer et Claude Pigny n'avaient qu'un valet pour eux deux, le sieur du Louvat, accompagn du sieur Gillet, avait une suite de cinq personnes. Ils s'installent Cond, le 8 juin 162142, et les frais de leur nourriture s'lvent 20 fr. par jour. Le sieur du Louvat veut faire grand : on lui monte un laboratoire complet, avec alambics, < mattellas (matras) et cornues; on lui dlivre un tonneau de vin aigre, des drogues prises chez les apothicaires de Nancy : bref, en cinq mois, il dpense pour 3,613 fr. Jusqu'au 8 novembre, il continue ses travaux, mais partir de cette date, il n'est plus fait mention de lui, et cette seconde tentative ne semble pas avoir t plus heureuse que la premire. On peut se demander maintenant si jamais les alchimistes ont rellement produit de l'or, au moyen d'une pierre philosophale dont ils auraient emport le secret. On assure que Raymond Lulle [ 1, 2, 3,] et Jacques Cur [1, 2, 3, 4, - Canseliet a consacr un chapitre de ses Deux Logis Alchimiques au grand argentier que fut Jacques coeur -], pour ne citer que des noms bien connus, durent l'alchimie leurs immenses richesses. Berthelot ne crot pas a ne roman : Les oprations relles que faisaient les alchimistes, dit-il, on les connat toutes, et
on les rpte chaque jour dans les laboratoires ; les dcouvertes modernes relatives aux explosifs et l'lectricit mettent la disposition des chimistes des agents autrement puissants que ceux dont se servaient les alchimistes, jamais cependant on n'est arriv la transmutation des mtaux',43

Ne nous htons pas toutefois de porter un jugement trop svre sur les philosophes hermtiques : insenss ou sublimes, a dit L. Figuier 44, ils furent les vritables aeux de la chimie ; et Berthelot conclut :

Si jamais on vient former des corps simples, au sens actuel, cette dcouverte
conduira des lois nouvelles, relations ncessaires que l'on expliquera aussitt par de nouvelles hypothses. Alors nos thories prsentes sur les atomes et sur la matire llire paratront probablement aussi chimriques aux hommes de l'avenir, que l'est, aux yeux des savants d'aujourd'hui, la thorie du mercure des vieux philosophes 45

Douze annes se sont peire coules depuis que Berthelot crivait ces lignes, et voici le Dr Emmens qui prtend rvolutionner toute la chimie. La dcouverte de l'argentaurum, si elle est vrifie, semblerait, en effet, confirmer la thorie si sduisante de l'unit de la matire; viendrait-elle venger enfin les alchimistes des accusations et des moqueries qu'on leur a prodigues ? Un avenir prochain nous le dira peut-tre.

Notes de l'auteur
1. La prsence de l'or en dissolution dans les eaux de certains parages tait scientifiquement dmontre depuis longtemps, mais le moyen pratique de l'extraire avait jusqu'ici chapp aux chimistes. Plusieurs tablissements spciaux s'lvent dans ce but North-Lubeck, dans l'tat du Maine. La mthode d'extraction serait base sur l'lectrolyse, et une tonne d'eau de mer, prise San-Francisco, donnerait 20 centimesd'or. (L'Alchimie de l'Ocan, Revue des Revues, 15 aot 1898.) 2. En brisant compltement les molcules de l'argent, et en les agrgant nouveau aprs un traitement appropri, le Dr Emmens obtiendrait un mtal offrant tellement l'apparence et les proprits physiques de l'or, que le Bureau d'essais de New-York l'achterait au prix de l'or naturel. Jusqu' prsent, cette opration, extrmement intressante au point de vue scientifique, n'a pas donn de rsultats rmunrateurs; mais on assure qu'un outillage perfectionn va permettre d'atteindre une production de 1,550 kilogr. par mois, soit le cinquime environ de la production mensuelle du Transwaal entier- ( La Nature, 1897, 2sem.,pp. 1 et 278.) 3. Livre XXXIII, ch. IV. 4. Trisulfure d'arsenic. 5. L. Figuier, L'Alchimie et les alchimistes : Berthelot, Les Origines de l'Alchimie. 6. L. Figuier, l. c. 7. Sur Riguet, cf. Lepage (L'Assassinat de Ph. E. de Lutzelbourg, Mm. de la Soc. d'Arch. lorr., 1883, p. 237). 8. G18 E. Fuurier de Bacourt, Clovis Uesteau. (.luurn. de la Soc. d'Arch. loir., 1899, p. G.) 9. D. Calmet, Bibliothque lorraine, col. 4i3 et 175. 10. A diverses reprises, Henri II s'occupa de questions montaires. Sur ordonnance du 12 juin 1609, rappelant celles du 12 mai 1594 et du 18 aot 1606, fut complte, deux annes plus tard, par l'ordonnance du 18 juin 1611, qui interdit l'usage des basses monnaies trangres et fixa la valeur de celles qui avaient cours en Lorraine. (Anc. ordonn. de Lorraine, ms. de la Bibl. de Nancy, t. III, f 221 et 269.) 11. Le pied de Lorraine valait 0.2859 m. (M. de Riocour, Les Monnaies lorraines, Mm. de la Soc. d'Arch. lorr., 1884, p. 36.) 12. Lepage, Les Communes de la Meurthe, t. I, p. 265. 13. Gh. Pfister, La Captivit du marquis de Chaussin (Journ. de la Soc. d'Arch. lorr., 1897, p. 110 [200]). 14. T.I, p.265. 15. Archives de Meurthe-et-Moselle, B. ,3043. 16. Charles de Pullenoy, seigneur en partie dudit lieu, tait la fois capitaine-prvt, receveur et gruyer de Cond et du Val-des-Faux. Il tait fils de Mengin de Pullenoy, anobli le 20 mars 1567, premier valet de chambre de Charles III, et maltre-chtreur de Lorraine en 1578. Charles de Pullenoy et sa mre, Louise de l'Isle, le remplacrent en qualit de maltres-chtreurs de Lorraine et Barrois, en 1611. [ Arm.de D. Richier, p. 33; D. Pelletier, p. 672; Lepage et Germain, Complment, pp. 270, 275, 284, 351; Lepage, Les Offices des duchs, Mm. de la Soc. d'Arch. lorr ., 1869, p.321) 17. En 1610, le franc valait environ 1 fr. 70 c. de notre monnaie. (M. de Riocour, Les Monnaies Iorraines, Mm. de la Soc. d'Arch. Iorr., 1883, p. 86.)

18. B, 4965 et 4966. 19. B. 1328, 4967 et 4968. 20. La livre valait 4S9 g,51. (M. de Riocour, Les Monnaies lorraines, Mm. de la Soc. d'Arch. lorr., 1884, p. 43.) 21. Coupellation, opration ayant pour but de sparer l'or et l'argent des mtaux communs auxquels ils sont allis. 22. Le pot valait 2,44. (M. de Riocour, l. c., p. 38.) 23. Nicolas Gennetaire, conseiller de S. A., matre gnral des monnaies le 21 juin 1582, tait fils de Claude Gennetaire, marchand-pourvuyeur de la maison du duc Charles III, anobli le 23 mars l549. Il fut ensuite surintendant de l'hpital de Nancy et mourut le 2 mai 1618. (V. Arm. de D. Richier, pp. 30 et 47 ; D. Pelletier, p. 289 ; Lepage et Germain, Complment, p. 267 ; Lepage, Les Offices des duchs, Mm. de la Soc. d'Arch. lorr., 1869, p. 236.) 24. B.4969 et 4970. 25. Il n'est peut-tre pas inutile de faire remarquer que le Dr Emmens emploie galement l'acide nitrique pour le traitement de l'argent, dans la fabrication de l'argentaurum. 26. En 160S, le gros valait 11 centimes. (M. de Riocour, Les Monnaies lorraines, Mm. de la Soc. d'Arch. lorr., 1883, p. 93.) 27. Claude-Marcel Remy, n vers 1575, tait le fils an du trop fameux Nicolas Remy, procureur gnral de Lorraine, anobli le 9 aot 1583. D'abord avocat au Parlement de Paris, il obtint, vingt-quatre ans, la survivance de la charge de son pre, le 26 aot 1599, mais il parat n'tre entr rellement en fonctions qu'en 1606. Il mourut en 1631. (V. Arm. de D. Richier, p. 35 ; D. Pelletier, p. 690 ; Lepage et Germain, Complment, p. 282; Lepage, Les Offices des duchs, Mm. de la Soc. d'Arch. lorr., 1869, p. 141 ; Leclerc, Notice sur Nicolas Remy, Mm. de l'Acad. de Stanislas, 1868.) 28. Jean Noirel, seigneur de Brabois, conseiller d'Etat, echevin en la Justice ordinaire de Nancy, tait fils de Nicolas Noirel, seigneur de Domgermain et de Bois-le-Gomte, prvt et gruyer de Toul, anobli par Charles III, le 3 juin 1568. (V. D. Pelletier, p. 597 ; Lepage et Germain, Complment, p. 275.) 29. Thiry Maucervel avait t nomm chevin en la Justice ordinaire de Nancy, le 10 dcembre 1611 ; il tait fils de Jean Maucervel, procureur au bailliage de Bar, et descendait d'Etienne Maucervel, anobli en 1533. (V. Ann. de D. Richier, pp. 35 et 115 ; D. Pelletier, p. 547; Lepage et Germain, Complment, pp. 249, 262 et 307.) 30. L. Figuier, l. c., p. 121 31. Vase long col en usage dans les laboratoires. 32. B. 497233. En 1613, la garde suisse se composait d'un capitaine, un lieutenant, un souslieulenant, un fourrier, un chapelain, un tambour, un fifre, quatre caporaux et vingtsix hommes. (V. Lepage, Les Offices des duchs, Mm. de la Soc. d'Arch. lorr., 1869, p. 404. Cf. Anciennes ordonnances de Lorraine [ms. de la Bibl. de Nancy], t. III, f 13.) 34. B. 4972 et 4974. 35. B. 4972. 36. B. 4973 et 4974. 37. C. E. Fourier de Bacourt, l. c. 38. B4974. 39. H. Lepage, Andr des Bordes (Bull. de la Soc. d'Arch. lorr-, 1857, p. 5) et Mm., 1890, p. 328. 40. B. 4974. 41. Dbris de dmolitions. 42. B. 49S9 et 4990. 43. Berthelot, Les Origines de l'Alchimie, p. 320. 44. L. Figuier, L'Alchimie et les alchimistes , p. 85.

45. Berthelot, l. c. p. 320.

L'affaire de l'Argentaurum
Plusieurs textes traitent de ce Loch Ness de la chimie. Plusieurs chimistes ont essay ainsi de raliser le vieux rve des alchimistes. Parmi ces chimistes, le Dr Emmens s'est signal par des essais o il employait de l'argent qu'il soumettait de trs fortes pressions. Il

pensait avoir obtenu un lment qui n'tait ni or ni argent, et qui, par les mthodes qu'il avait dveloppes pouvait tre converti en or. Le rsultat de ses recherches a t publi dans plusieurs revues :
Nouvelles Chimiques, 76 : 117-118 (3 septembre 1897) Science, 5, 113 : 343-344 (26 fvrier 1897) Argentaurana, G. Du Boistel (Bristol, 1899) Science, 7, 168 : 97 (novembre 1898) Arcanae Naturae (Paris, 1897) - Argentaureum Papers (New York, 1896)

Voici le point de dpart du travail du Dr Emmens :


Notre procd de conversion de l'argent en or, tire son origine de travaux de prparation du nickel l'tat de puret [...] En 1892, lors d'un essai de sparation de mtaux purs (nickel et fer), un produit a t obtenu qui semblait diffrer de tout ceux dj connus. La mme substance a t trouve lorsque nous avons purifi du cobalt [...] Nous avons observ que les proprits de cet lment le rangeait dans la srie 4 du groupe 8 de la classification de Mendeleiv.

En fait, il semble qu'Emmens ait obtenu une variation allotropique de l'argent. Pourtant, convaincu qu'il avait obtenu une substance identique la matire premire de l'argent et de l'or, il nomma cette substance Argentaurum. Par l, il renouait avec l'Egypte, au temps o l'on parlait d'un alliage qui s'appelait asem [cf. Origines de l'Alchimie]. Voici des liens pour en savoir plus sur l'argentaurum :
www.gotim.be/artexpo/Galeries/Contenu/Argentaurum.html www.borderlands.com/archives/arch/alchem.html lqes.iqm.unicamp.br/canal_cientifico/lqes_cultural/lqes_cultural_cultura_quimica1-1.html www.levity.com/alchemy/nelson2_1.html www.rexresearch.com/adept/aa1agau.htm www.multimania.com/hermetisme/castelot/oeuvre.pdf search.britannica.com/magazine/article?content_id=12547&query=chemistry www.metallogenesis.com/French/faits1.html design.museum.gent.be/tentarch/branzi.htm www.tarot-decks.com/alchemy.htm www.ucm.es/info/folchia/vest.htm bibliographienationale.bnf.fr/Livres/M7-8_01.H/cadre1-1.html www.levity.com/alchemy/modern3.html home.sunrise.ch/~prkoenig/kellner.htm orca.st.usm.edu/paprzycka/spr97/sci/alchemy.html www.daileyrarebooks.com/occult.htm www.bartleby.com/217/1600.html home.pacbell.net/juands/webquest1.html www.puhsd.k12.ca.us/placer/pages/HCWebPage/Alchemy/Alchlecnotes.htm

web.mit.edu/afs/athena.mit.edu/dept/libdata/lso/b/dibnerArchive/ftp/marc.980401 /d980224
www.armatadimiriam.it/Kremmerz/Biblioteca/Storia-Alchimia/ storia_dellalchimia_4_parte.htm

Il semble que l'on puisse comprendre ce qu'tait rellement l'Argentaurum : une varit d'argent allotropique. Afin de mieux cerner le sujet, nous allons d'abord dfinir les notions d'allotropie et d'isomrie et, dans un second temps, voir avec J.B. Dumas ce qui constituait, peuttre, la dernire tentative envisageant que les corps rputs simples taient des composs d'une molcule unique, l'hydrogne. Cette hypothse, naturellement gniale, devait tre approfondie par les travaux de Mendeleiev et rellement comprise par les premiers physiciens nuclaires...

1)- position du problme : allotropie - isomrie Nous reproduisons un extrait d'un livre intitul De l'allotropie et de l'isomrie, d Alfred Naquet [J.B. Baillire et fils, 1860, Londres, New-York] :

Les solides que l'on peut dissoudre, fondre, ou volatiliser, sont gnralement susceptibles d'affecter des formes dfinies, toujours les mmes lorsqu'elles sont produites dans les mmes conditions. Si l'on dissout un morceau de soufre dans le sulfure de carbone, qu'on abandonne cette dissolution l'vaporation spontane, on obtient ce mtallode cristallis en jolis octadres du quatrime systme, et, quel que soit le nombre de fois que l'on rpte cette exprience, le rsultat sera toujours le mme ; mais si l'on change les conditions de l'exprience, qu'au lieu de permettre aux molcules du soufre, l'aide d'un dissolvant appropri, de cristalliser la temprature ambiante, on cherche produire la cristallisation par voie de fusion, c'est--dire une temprature de 110, on n'obtient plus des octadres comme dans l'exprience prcdente, mais des prismes base rhombe, drivs du cinquime systme. Les corps solides ont donc la proprit d'affecter, non-seulement des formes dfinies, mais encore, dans certains cas, des formes incompatibles. C'est cette proprit qu'on a donn le nom de polymorphisme. D'accord sur ce point avec les ides mises par M. Dumas en 1837, et vrifies depuis par les expriences de M. Pasteur, nous appliquerons ce mot de polymorphisme aux changements de formes des solides, et aux changements corrlatifs qui surviennent dans l'ensemble de leurs proprits physiques. Prenons un exemple : Le prolo-iodure rouge de mercure HgI, jouit de la proprit de devenir jaune, lorsqu'on le sublime, et de reprendre la couleur rouge ds qu'on le broie. Les formes cristallines qu'il affecte dans ces deux tats sont diffrentes. Il est donc permis de supposer que la mme cause qui lui fait avoir deux formes, lui fait aussi avoir deux couleurs ; que les changements survenus simultanment dans deux de ses proprits physiques, sont le rsultat d'un seul et mme branlement molculaire ; qu'en un mot, le changement de couleur est, comme le changement de forme, rapportable la srie de phnomnes qu'on dsigne sous le nom de polymorphisme. Les solides, dans certains cas, peuvent offrir passage aux rayons lumineux, et ces rayons affectent, en les traversant, certaines modifications. Tantt ces modifications se bornent une simple dviation, tantt le rayon lumineux se ddouble en deux rayons polarises angle droit, et tantt le rayon de lumire, pralablement polaris, qu'on fait passer travers un cristal, se modifie de telle faon, que le plan de polarisation se trouve dvi d'un certain nombre de degrs, a droite ou gauche. Il existe un rapport constant entre ces divers phnomnes et la cristallisation. Les solides sont-ils cristalliss dans le systme cubique, ils ne prsentent que la rfraction simple qui ne dpend point de la forme, et que l'on trouve dans les liquides et les gaz, mais la lumire ne s'y polarise jamais. Les solides sont-ils cristalliss dans un systme irrgulier, c'est--dire, dans un systme autre que le systme cubique, ils sont dous de la double rfraction ; ils polarisent la lumire. Enfin, place-t-on une lame de certains corps, de quartz, par exemple, sur le trajet d'un rayon de lumire polarise, le plan de polarisation se trouve dvi d'un certain nombre de degrs, droite ou gauche ; car il y a

des cristaux de quartz qui dvient les uns droite, les autres gauche (et cela d'une quantit absolument gale). Or M. Herschell, en examinant attentivement des cristaux de quartz appartenant ces deux varits, s'aperut que ces cristaux prsentaient des facettes hmidriques non superposables, bien que leur forme ft d'ailleurs identique. Ceux de ces cristaux qui prsentaient le pouvoir rotatoire gauche, taient hmidres gauche, c'est--dire que, de quelque manire qu'on retournt le cristal, les facettes hmidriques taient toujours gauche de l'observateur. Au contraire, ceux de ces cristaux qui tournaient droite, taient hmidres droite. M. Herschell en conclut qu'il pourrait bien y avoir un rapport entre l'hmidrie et le pouvoir rotatoire du quartz. Depuis, M. Pasteur a gnralis et dmontr cette proposition. Il a trouv dans le rgne organique bon nombre de substances doues du pouvoir rotatoire, et toujours, il a remarqu que celles qui tournaient a gauche taient hmidres gauche, que celles qui tournaient droite taient hmidres droite. Il a dmontr en outre qu'en combinant les deux varits d'un mme corps doues de pouvoirs rotatoires inverses, on peut produire un corps nouveau jouissant de caractres chimiques un peu diffrents, et qui se distingue surtout par la proprit d'tre dnu et d'hmidrie et de pouvoir rotatoire. Il tait donc vident que la mme cause qui donnait naissance la dyssimtrie dans les cristaux, produisait la facult de tourner droite ou gauche. Nous reviendrons plus loin sur ce sujet. Parmi les corps qui jouissent du pouvoir rotatoire, il en est, comme le quartz, qui n'ont cette proprit qu' l'tat solide et cristallis, et qui la perdent ds que le cristal est dtruit, soit par voie de dissolution, soit autrement ; d'autres, au contraire, ne la manifestent que lorsqu'on les dissout. Dans ce dernier cas, la modification du corps est plus intime que dans le premier; et, tandis que les premiers de ces phnomnes se rangent naturellement ct de ceux que nous avons dsigns sous le nom de polymorphisme, les seconds s'en dtachent, et doivent se placer dans l'une des deux sries dont l'tude fait l'objet de cette thse. Il est encore quelques phnomnes que M. Dumas dsigne sous le nom de polymorphisme, par exemple, les changements de coloration et de consistance qui surviennent dans les liquides et les solides sous l'action de la temprature, le maximum de densit de l'eau, etc. Les faits que nous venons de citer, tous rapportables une mme cause et formant une mme srie, vont nous permettre de dfinir le mot de polymorphisme, qui sert, en gnral, les dsigner. Le polymorphisme est la proprit que possdent des corps, chimiquement semblables, de jouir de proprits physiques diffrentes, selon les conditions dans lesquelles ils sont placs. Le polymorphisme s'applique donc exclusivement aux proprits physiques ; c'est ce qui le diffrencie de l'allotropie et de i'isomrie. Jusqu'ici nous n'avons vu de modification se produire que dans les proprits physiques des corps. Il est facile de concevoir que ces modifications puissent donner naissance des proprits chimiques diffrentes. Dans ce cas, on a des faits d'allotropie ou d'isomrie. Mais si l'allotropie et l'isomrie ont ce caractre commun qui les diffrencie du polymorphisme, quel est le caractre qui les dislingue entre elles ? Ici rgne une grande incertitude, une grande confusion. Je laisse parler Berzlius.

Tout corps compos, tant qu'il possde ses proprits inaltres, possde toujours
le mme nombre relatif d'atomes de corps simples. Mais, d'un autre ct, ces mmes corps lmentaires, runis dans un mme nombre relatif d'atomes, ne produisent pas toujours des combinaisons doues des mmes proprits (suivent des citations) ; et nous dsignons la loi par laquelle les mmes corps lmentaires, runis dans les mmes proportions, peuvent donner naissance des combinaisons doues de proprits diffrentes, par le nom d'isomrie. La seconde espce d'isomrie est d'une nature diffrente. Plusieurs corps lmentaires ont la proprit singulire d'affecter, sous l'influence de certaines circonstances qui ne sont pas encore dtermines, un tat extrieur, ou des formes diffrentes qu'ils paraissent conserver dans plusieurs combinaisons. (Suivent des exemples.) Nous dsignons ce fait par le nom d'allotropie (Berzlius, 1856).

Ainsi, pour Berzlius, l'isomrie serait la facult que nous offre un mme corps de pouvoir possder des proprits diffrentes. Les corps simples et les corps composs seraient soumis cette loi. Seulement, l'isomrie des corps simples prendrait le nom d'allotropie. Cette manire de voir de l'illustre chimiste ressort encore de ce passage crit par lui en 1841, dans le rapport annuel sur les progrs de la chimie, p. 7 : Je rappellerai cette occasion que le mot isomrie, qui dsigne des corps
diffrents, composs du mme nombre d'atomes, des mmes lments, ne peut pas tre employ pour dsigner la cause de dissemblance dans les proprits, telles qu'on en rencontre dans le soufre, le carbone, le silicium, et peut-tre quelques autres encore. Le mot isomrie exprime le rapport qui existe entre le formiate thylique et l'actate mthytique, mais il n'est pas applicable aux tats diffrents que peuvent affecter les corps simples, et o ils possdent des proprits diffrentes. Peut-tre devrait-on remplacer ce nom par une autre dnomination mieux adapte, telle que allotropie (de allotropique.

qui signifie d'une qualit diffrente), ou bien tat

Cette dfinition de l'allotropie ne me parat pas satisfaisante. Je m'y serais tenu cependant, pour viter de prendre un mot connu dans une acception diffrente de celle qu'on lui donne gnralement. Mais comme d'autres chimistes ont pris le mot allotropie dans des sens diffrents, j'ai cru devoir faire cesser la confusion en cherchant une dfinition plus en harmonie avec les faits. L'action de la chaleur sur l'hydrate ferrique et sur l'actate, produit des rsultats entirement comparables, dit M. Pan de Saint-Gilles ( Annales de Physique et Chimie, janvier 1856, t. XLVI ). Elle dtermine d'abord une limination partielle d'eau et d'acide ; puis lorsqu'elle est prolonge, elle dtruit peu peu les proprits basiques de l'oxyde de fer qui parat subir une vritable transformation allotropique. Pourquoi allotropique et non isomrique ? Si l'allotropie est l'isomrie des corps simples, l'oxyde de fer hydrat ne peut, en aucune faon, subir des transformations allotropiques ; et si M. Pan de Saint-Gilles se sert de cette expression, c'est que le mot allotropie n'a pas pour tous les chimistes une signification identique. Je ne reviendrai pas la dfinition de Berzlius. Si l'allotropie est l'isomrie des corps simples, il est inutile d'encombrer ta science d'un mot nouveau. La proprit tant la mme dans les corps lmentaires et dans les corps composs, il serait plus naturel d'appliquer toujours cette proprit le nom d'isomrie. Si donc je conserve le mot allotropie et si j'essaye de le dfinir, c'est qu'instinctivement on a group sous cette dnomination une classe de phnomnes qui me paraissent distincts des phnomnes

d'isomrie. J'ai dit qu'un mme corps pouvait, dans certains cas, tre modifi dans ses proprits chimiques. Ce sera le degr plus ou moins lev de cette modification qui constituera l'allotropie ou l'isomrie. Un corps peut-il, dans des conditions donnes, se prsenter nous, sous deux tats dous de caractres chimiques diffrents ? Si l'on peut le faire passer facilement de l'un l'autre de ces deux tats, on aura affaire deux tats allotropiques; si, au contraire, ces deux tats sont assez loigns pour n'avoir entre eux d'autres rapports que leur constitution commune; s'il est impossible de passer de l'un l'autre, on aura un phnomne d'isomrie proprement dit. M. Mitscherlich dit ( Annales, 3e srie, t. XLVI), en parlant du slnium : Le slnium prsente donc deux tats isomriques. C'est un corps allotrope. II considre donc l'allotropie comme la proprit en vertu de laquelle un mme corps peut affecter plusieurs tats isomriques. Cette dfinition correspond, comme nous allons le prouver, celle que nous avons donne. Lorsque deux tats diffrents d'un corps, ayant mme composition, sont assez rapprochs pour pouvoir se transformer l'un dans l'autre, on voit aussitt qu'il n'y a l qu'un seul corps, et l'on dit qu'il est allotrope. Mais, s'il y a entre ces deux tats une diffrence telle, que tout passage de l'un l'autre soit impossible, on ne peut dsigner ces deux corps, si loigns, par un nom commun , et dans ce cas il est difficile de dire que l'on a un corps allotrope. La dfinition que l'on dduit de la phrase de M. Mitschertich se confond donc avec la mienne. Ce qui constitue l'allotropie, dans les deux dfinitions, c'est le passage possible d'un corps d'un tat molculaire un autre tat, qui en diffre par des caractres chimiques. L'allotropie tant ainsi dfinie, l'isomrie se dfinit d'elle-mme. Cest la proprit en vertu de taquelle des corps, qui contiennent les mmes lments dans les mmes proportions, jouissent nanmoins de proprits assez loignes pour qu' l'aide de l'un on ne puisse jamais obtenir l'autre. Se me rsume. Il y a entre l'isomrie et l'allotropie une diffrence semblable celle qui existe, en histoire naturelle, entre la race et l'espce. L'allotropie ne fait que des races ; l'isomrie fait des espces distinctes. Cherchons maintenant une explication rationnelle de ces phnomnes. tant donn un corps compos, dans la molcule duquel il n'entre pas de radicaux complexes, nous pouvons le considrer comme constitu de la manire suivante : 1 Par les atomes les plus petits possibles ou de premier ordre, dont la runion constitue les molcules lmentaires ; 2 Par les molcules de deuxime ordre, ou molcules des divers lments qui concourent la formation du corps compos ; 3 Par les molcules de troisime ordre, ou molcules qui reprsentent l'quivalent du corps, qui possdent les mmes proprits que ce corps dans son ensemble, et sont le dernier degr de division qu'on puisse atteindre sans le dcomposer. Les deux premires de ces propositions sont gnralement acceptes; nous allons dmontrer que la troisime n'est pas plus contestable.

Plusieurs chimistes, particulirement M. Dumas, sont ports croire qu'il existe une seule et mme substance qui, par ses condensations successives, formerait tous les corps connus. S'il en est ainsi, il faut admettre que les derniers atomes de la matire sont tous galement pesants. Lorsque les mmes chimistes, cherchant la raison de la loi des quivalents, veulent expliquer comment deux corps entrent dans les combinaisons chimiques en quantits qui affectent toujours le mme rapport, tout en variant avec chacun d'eux, ils supposent ces corps forms d'atomes. Ces atomes, en se juxtaposant, dtermineraient les combinaisons ; il suffit ds lors de leur assigner des densits diffrentes dans les diffrents corps, pour comprendre que les quantits de matires les plus petites qui puissent intervenir dans les ractions de la chimie n'aient pas le mme poids dans tous les corps. Cette thorie, qui n'est autre que la thorie atomique, semble, au premier abord, en opposition avec l'hypothse cile plus haut. Elle assigne aux atomes des densits diffrentes, tandis que cette hypothse suppose tous les atomes galement denses. Mais cette opposition disparat si l'on admet que les atomes chimiques sont constitus par une certaine quantit d'atomes plus petits. C'est l l'opinion de M. Dumas : Maintenant, dit-il, si vous voulez admettre avec moi que les phnomnes chimiques
sont satisfaits, ds qu'on suppose que les masses qui reprsentent les quivalents aient des dimensions insensibles, et, de plus, que les masses quivalentes peuvent nanmoins renfermer encore des myriades d'atomes etc.(Cours de Philosophie chimique).

Telle est la constitution d'un corps compos lorsqu'il n'entre pas de radicaux complexes dans sa molcule. Celle des corps simples est identique. Jadis on admettait pour eux un terme de moins. D'aprs les ides actuelles, l'identit est complte. On ne considre plus les composs comme se formant par l'union immdiate de deux molcules simples ; on admet que les corps simples sont le rsultat de la combinaison de leurs atomes de second ordre avec eux-mmes, et que les combinaisons proprement dites ont lieu par double dcomposition entre les lments constituants des corps mis en prsence. Les formules rationnelles suivantes montrent parfaitement l'identit de la constitution des corps composs et de la constitution des corps simples. Fait-on ragir du chlorure d'arsenic sur de la potasse, on obtient de l'arsnite de potasse et du chlorure potassique :

Fait-on ragir le chlore libre, c'est--dire le chlorure de chlore sur la potasse, on obtient du chlorure de potassium et de l'hypochlorite de potasse, par une raction analogue :

Je n'entrerai pas dans de plus amples dtails sur cette question, si bien traite d'ailleurs dans l'admirable ouvrage de Gerhardt. Je reviens mon sujet. Un corps contenant ncessairement, mme dans les cas les moins compliqus, des molcules de trois ordres, ces molcules pourront chacune se grouper de diffrentes manires : d'o, pour chaque corps, trois espces de modifications possibles : 1 Les molcules de troisime ordre peuvent affecter plusieurs groupements diffrents. Dans ce cas, on obtient des phnomnes de polymorphisme. Les proprits physiques sont changes. Les caractres chimiques restent les mmes, puisque l'ordre, suivant lequel sont unis les lments qui constituent les molcules physiques, n'a pas vari. 2 Les molcules secondaires, c'est--dire les molcules de chacun des lments qui concourent former la molcule physique, peuvent se grouper de diverses faons pour engendrer cette molcule. Ds lors, les phnomnes chimiques sont changs. On conoit cependant qu'ils ne soient pas altrs au point de produire des corps incapables de se transformer les uns dans les autres. Dans ce cas, on a des phnomnes d'allotropie. 3 Les atomes de premier ordre peuvent se grouper d'une faon diffrente pour constituer les molcules lmentaires de chaque radical. De l, des diffrences suffisantes pour empcher que les corps qui en rsultent puissent se rduire les uns dans les autres ; de l, en un mot, des phnomnes d'isomrie. Ainsi le raisonnement nous dmontre que les mmes lments runis en mmes proportions doivent donner naissance trois ordres de corps : les premiers ne diffrant que par leurs caractres physiques; les seconds par leurs caractres chimiques , mais rductibles les uns dans les autres ; les troisimes diffrant par leurs proprits chimiques, et irrductibles les uns dans les autres. De plus, nous observons des phnomnes appartenant aux trois ordres que nous venons d'indiquer. Enfin, la science nous fournit trois mots appliqus indistinctement jusqu'ici ces trois ordres de phnomnes, les mots, polymorphisme, allotropie, isomrie. Pourquoi ne pas donner chacune de ces expressions une signification prcise ? pourquoi chacune d'elles n'exprimerait-elle pas un des diffrents tats dont je viens de parler ? L'isomrie est donc le rsultat d'un changement survenu dans les relations qui existant entre tes atomes de l'ordre le plus bas. Bien qu'on ne se rende pas compte de ce changement pour tous les cas d'isomrie connus, ces cas sont nanmoins assez nombreux aujourd'hui pour que l'on puisse dterminer, avec un certain degr de certitude, les causes de l'isomrie de certains composs. Nous savons, par exemple, qu'il existe'une quantit considrable de carbures d'hydrogne isomres. [...] Ces formules montrent clairement que les diffrences, qui existent dans les proprits physiques et chimiques de ces corps, s'expliquent sans que l'on soit oblig de supposer des groupements divers aux molcules lmentaires qui entrent dans leur constitution. Ces formules sont reprsentes par le mme volume de vapeur, deux volumes. Il en rsulte que, sous un volume gal, le caprylne C8H16 contient huit fois autant de carbone et huit fois autant d'hydrogne que le mthylne CH 2. On ne peut donc plus s'tonner de voir ces composs prsenter des proprits distinctes, puisqu'il va une diffrence si grande entre l'loignement de leurs atomes.

Cette condensation peut provenir de ce que les molcules d'hydrogne et de carbone se sont, pour ainsi dire tasses dans les carbures les plus levs. Elle peut provenir aussi de ce que les atomes primitifs qui constituent les molcules de carbone et d'hydrogne se sont rapprochs. Dans cette hypothse, un atome de carbone, par exemple, contiendrait, dans les carbures levs, une quantit de substance plus considrable que dans les carbures infrieurs. Le carbone se trouverait donc, dans chacun de ces composs, avec un quivalent diffrent. Si les raisons que j'ai donnes pour expliquer l'allotropie et l'isomrie sont exactes, on doit se prononcer en faveur de cette seconde hypothse. Mais comme il y a des faits qui paraissent la combattre, nous allons d'abord les rfuter. 1 Les carbures d'hydrogne, dira-t-on, se transforment les uns dans les autres, puisqu'on obtient les infrieurs en faisant agir une temprature trs-leve sur les suprieurs. Il ne faut pas oublier : que les carbures d'hydrogne sont des corps organiques ; que tous les corps organiques sont dcomposs parla chaleur, et que la plupart d'entre eux donnent des carbures d'hydrogne par la calcination, sans tre isomres avec eux avant d'avoir subi l'action de la chaleur. On ne peut donc rien conclure de ce fait. 2 Si l'on prend un des carbures d'hydrogne neutres, d'o drivent les homologues du gaz olfiant par soustraction de H 2,l'hydrure de propile C3H8, par exemple, on remarque que l'on peut substituer l'hydrogne molcule par molcule, du chlore, du brome, etc. Si la condensation de l'hydrogne provenait de l'augmentation de son quivalent, on ne concevrait pas comment le chlore ou le brome pourraient le sparer de ces composs avec son quivalent ordinaire. Ces faits suffisent, il est vrai, loigner l'hypothse qui attribuerait l'hydrogne des quivalents divers, mais non empcher de l'admettre en faveur du carbone. La condenbation des atomes primitifs ne porte que sur ce dernier lment, qui lve, en mme temps que son quivalent, sa capacit en saturation. Je m'explique. Prenons l'hydrure de mthyle CH4. Le carbone y est reprsent par un quivalent gal 12, et il est ttra-atomique puisqu'il exige pour sa saturation 4 atomes d'hydrogne que l'on peut remplacer par 4 radicaux monoatomiques quelconques ; et que, en lui enlevant successivement 1, 2, 3 molcules d'hydrogne sans les remplacer, on transforme ce corps en radicaux mono, bi, triatomique. Prenons maintenant l'hydrure d'thyle, C2H6. Le carbone y entre encore pour un seul quivalent, mais cet quivalent est devenu gal C 2, c'est-dire 24. De plus, en mme temps que son quivalent s'est lev de 12 units, sa capacit de saturation s'est leve de 2; de sorte que de tetra il est devenu sex-atomique. En effet, on peut dans l'hydrure d'thyle remplacer, molcule par molcule, tout l'hydrogne par du chlore, et produire ainsi un chlorure sex-atomique C 2Cl6. Ainsi nous pouvons supposer qu' chaque terme de la srie (en montant, bien entendu), l'quivalent du carbone augmente de 12, et sa capacit de saturation de deux units. Cette hypothse explique les faits aussi bien que toutes les autres. Elle a, en outre, l'avantage de laisser subsister la thorie que j'ai propose pour expliquer la diffrence qui existe entre l'allotropie et l'isomrie, thorie qui, seule, pour le

moment, satisfait l'intelligence. Je m'y rattache donc, tout en dclarant que je ne lui attribue qu'une valeur d'hypothse. Quoi qu'on en pense, et quel que soit le mode selon lequel les condensations s'effectuent, il est un fait avr, c'est qu'il suffit pour changer les proprits d'un compos, que la quantit de matire qu'il contient sous un volume donn varie, bien que, d'ailleurs, ses lments se trouvent toujours unis dans les mmes rapports. Les corps qui doivent leur isomrie des condensations diffrentes se nomment polymres. Ceux qui la doivent une autre cause ont reu le nom de mtamres. Dans son Cours de philosophie chimique M. Dumas, aprs avoir parl des divers carbures d'hydrogne que j'ai cits, s'occupe de plusieurs autres corps, et particulirement de l'actate de mthyle et du formiate d'thyle, dont l'isomrie, dit-il avec raison, ne peut provenir que de la manire dont sont groupes les molcules, puisque la composition, l'quivalent et la densit de vapeur sont les mmes. ( Il tait ncessaire
cette poque de dire l'quivalent et la densit de vapeur, puisqu'on ne ramenait point toutes les formules un mme volume. ) Nous formulons aujourd'hui l'actate

de mthyle :

II est impossible ici d'expliquer l'isomrie par l'tat du carbone, comme nous l'avons fait pour les carbures d'hydrogne homologues du gaz olfiant et du gaz des marais. En effet, dans l'actate de mthyte comme dans le formiate d'thyle, le carbone semble entrer la fois avec les deux quivalente 12 et 24, avec les deux capacits de saturation 4 et 6, d'o il rsulte que la thorie que J'ai prsente pour expliquer les faits d'isomrie parat tre en dfaut. Il n'en est rien cependant. On a donn le nom de radical toute molcule simple, ou tout groupement de molcules, capable, soit de se transporter d'une combinaison chimique dans l'autre par voie de double dcomposition, soit d'tre isol et de s'unir, par synthse directe, avec les corps pour lesquels il a de l'affinit. II n'y a d'ailleurs, entre les radicaux simples et les radicaux composs, d'autre diffrcnce que celle qui rsulte du fait mme de la composition de ces dernires. Les uns et les autres se comportent exactement de la mme manire dans toutes les ractions. On n'a aucune peine admettre que deux corps simples, en s'unissant deux autres corps simples, puissent produire des combinaisons diffrentes. Il ne faut donc pas s'tonner, lorsqu'on voit deux radicaux composs, de nature diverse, donner naissance des combinaisons diffrentes, en s'unissant deux autres radicaux composs, de nature galement diverse. Ces prmisses admises, il est facile de se rendre compte de l'isomrie du formiate d'thyle et de l'actate de mthyle. La molcule du premier de

ces corps reprsente une molcule d'eau, dans laquelle un atome d'hydrogne est remplac par le radical thyle et l'autre par le radical formyle. La molcule du second de ces thers reprsente, de son ct, une molcule d'eau, dans laquelle un atome d'hydrogne est remplac par le mthyte, tandis que l'autre l'est par l'actyle. Il est vrai que, dans l'actyle, le carbone entre avec un quivalent gal 24, et une capacit de saturation gale 6, comme dans l'thyle; mais l'actyle et l'thyle n'ont point la mme composition, puisque dans l'un de ces radicaux il y a une molcule d'oxygne biatomique O, en remplacement de deux des molcules d'hydrogne qu'on rencontre dans l'autre. Il est galement exact de dire que dans le mthyle comme dans le formyle, le carbone entre avec un quivalent gal 12 et une capacit de saturation gale 4 ; mais le formyle et le mthyle diffrent par leur composition, puisque l'un de ces radicaux contient trois atomes d'hydrogne, tandis que dans l'autre, deux de ces atomes sont remplacs par une molcule d'oxygne. Le mthyte et le formyle d'une part, l'actyle et l'thyle de l'autre, diffrent par consquent entre eux, tout autant et mme plus, que le chlore ne diffre du brome par exemple. Ds lors, il est vident que ces deux radicaux si diffrents, en se combinant deux autres radicaux qui prsentent entre eux des diffrences aussi grandes, doivent donner naissance a deux produits qui diffrent aussi; et il suffit, pour se faire une ide de l'isomrie de l'actate d'thyle et du formiate de mthyle, de supposer que dans chacun de ces composs les radicaux, dont il vient d'tre question, existent tout forms. Sans doute cela peut ne pas tre vrai, mais il est fort probable qu'il y a dans ces corps des groupes distincts fonctionnant comme nous venons de l'indiquer, que ce soient ceux que les ractions nous portent admettre, ou que c'en soient d'autres. Ce ne sont l que des hypothses ; malheureusement il nous est impossible de connatre, d'une manire absolue, comment, dans un corps, les molcules sont groupes; et, ds que les cas d'isomrie ne sont plus explicables par des diffrences de condensation, les raisons que nous en donnons sont ncessairement hypothtiques. On essayera peut-tre de retourner contre nous cette explication. Vous sortez, dira-t-on, des suppositions que vous avez hasardes pour appuyer la distinction que vous avez voulu tablir entre l'allotropie et l'isomrie. Quels que soient vos arguments, il n'est pas moins constant que l'actate mthyliquc et le formiate thylique ne diffrent que par la place relative que l'hydrogne et l'oxygne occupent dans chacun d'eux, c'est-dire par une de ces diffrences de groupements molculaires que vous considrez comme caractristiques de l'allotropie, bien que votre dfinition vous oblige de considrer ces deux corps comme isomres, puisqu'ils ne pouvaient se transformer l'un dans l'autre. II est facile de rfuter cette objection : Si j'ai pu assimiler aux corps simples les corp composs dans lesquels il n'entre que des radicaux simples et dire qu'ils contiennent trois catgories de molcules seulement, je ne saurais tablir la mme confusion entre les corps simples et les corps composs dans lesquels fonctionnent des radicaux complexes. Ici, au lieu de trois sries de molcules, nous en rencontrons quatre : A. Les atomes primitifs qui composent les molcules des lments simples ; B. Les molcules de chacun des lments simples qui entrent dans la constitution des radicaux composs, ou molcules de deuxime ordre ;

C. Les masses qui reprsentent l'quivalent de chaque radical compos, ou molcules de troisime ordre; D. La molcule de quatrime ordre, c'est--dire, le degr ultime de division auquel on peut rduire le corps compos lui-mme sans le dtruire. Le deuxime terme de celle srie correspond videmment, par sa complication, au premier terme que j'ai admis pour les corps lmentaires, et, pour les corps composs et radicaux simples ; et les faits d'isomrie qui en dpendent, sont par l mme des faits d'isomrie vritable. Quant aux changements qui surviennent dans le groupement ou la condensation des atomes qui constituent le premier terme de cette srie, ils modifient sans doute trs-profondment la nature des corps ; mais les modifications sont dj assez intenses lorsqu'elles dpendent des molcules de deuxime ordre, pour qu'il ne soit pas utile d'exprimer les autres par un nom particulier. Il m'est donc permis de dsigner indiffremment, par le nom d'tats isomriques, les tats produits par les changements survenus dans la place qu'occupent, relativement les uns aux autres, soit les atomes de premier, soit les atomes de second ordre. Ce n'est que si les diffrences portaient sur les atomes de troisime ordre, que l'on aurait affaire des phnomnes d'allotropie. Les formules rationnelles suivantes feront comprendre mes ides : Soit le formiate d'thyle

Pour produire une modification allotropique de ce corps, il faudrait, si mes ides sont justes, qu'on parvnt changer la disposition des molcules de troisime ordre, c'est--dire des molcules d'thyle, de formyle et d'oxygne. Ainsi, le corps dont la formule serait

se prsenterait nous comme un tat allotropique du formiate d'thyle. Il en serait de mme de celui qui aurait pour formule

Change-t-on, au contraire, la disposition des atomes lmentaires dans chaque radical, modifie- t-on les positions respectives des atomes de deuxime' ordre,on a un cas d'isomrie. Ainsi, l'actate de mthyle

est un isomre du formiate d'thyle. Il ne faut pas oublier que ces formules ne sont pour moi que des moyens d'exposer clairement mes ides. Nous ignorons, non seulement quelle est la disposition affecte dans le formiate d'thyle, par l'thyle, le formyle et l'oxygne, mais encore si l'thyle et le formyle s'y trouvent tout forms. Cependant, nous avons le droit de supposer que ce corps renferme des radicaux, et qu'on lui ferait prendre certains tats allotropiques, si l'on parvenait changer la position relative de ces radicaux, quelles que soient d'ailleurs leur nature et leurs positions relatives. J'ai dit qu'il y avait des cas, ce sont les plus compliqus, o isomrie paraissait tre le rsultat de changements survenus dans la disposition des molcules de deuxime ordre, et dans celle des atomes de premier ordre. En voici un exemple : M. Dumas, dans l'ouvrage cit plus haut, parle de l'alcool et de l'oxide de mthyle; il explique leur isomrie, en prtendant qu'ils n'ont pas le mme quivalent bien que le degr de leur condensation soit le mme. A l'poque de la publication de ce travail, on crivait la formule de l'alcool C8H12O2, et celle de l'oxide de mthyle C4H6O. Or, en examinant ces deux formules, on voit que la composition centsimale des corps qu'elles reprsentent, est la mme, bien qu'elles se rapportent, l'une 4, et l'autre 2 volumes de vapeur. Si donc elles exprimaient rellement leurs quivalents, ceux-ci seraient diffrents, la condensation restant gale, puisque les deux corps ont une densit de vapeur reprsente par le mme nombre, et cette particularit pourrait expliquer les diffrences que l'on remarque dans leurs proprits. J'ignore si, depuis cette poque, M. Dumas a abandonn cette thorie. Il n'existe aucune raison plausible pour rapporter les formules, les unes 2, les autres 4 volumes. Au contraire, tout porte penser que l'quivalent en volume est le mme pour tous les corps. Aussi reprsente-t-on, aujourd'hui, l'alcool ordinaire et l'oxide de mthyle, par une seule formule : C2H8O (1). Leur isomrie ne peut donc rsulter de la diffrence de leurs quivalents, mais bien de la manire dont sont groupes leurs parties constituantes. L'alcool peut tre considr comme un hydrate d'oxide

d'thyle et l'ther mlhylique,comme un oxide anhydre de mthyle.

On conoit ds lors, qu'tant constitus par des radicaux diffrents, ces corps puissent jouir de proprits distinctes. Cela suffirait au besoin expliquer qu'ils sont isomres, puisqu'ils diffrent par la manire dont sont groups leurs atomes de deuxime ordre. Cependant la diffrence est ici plus complte encore. Elle porte sur les atomes de deuxime et sur les atomes de premier ordre. Qu'est-ce en effet que le mthyle ?

C'est un radical mono-atomique driv du carbure d'hydrogne neutre CH4, par soustraction d'un atome d'hydrogne. Qu'est-ce que l'thyle ? C'est un radical mono-atomique driv, par une soustraction analogue, du carbure neutre C2H6. D'aprs ce que j'ai dj dit, on comprend qu'ayant, dans le gaz des marais CH4, un quivalent gal 12, et dans l'hydrure d'thyle C3H6 un quivalent gal 24, le carbone doit intervenir de mme dans le mthyle avec un quivalent gal 12, et dans l'thyle avec un quivalent gal 24. Dans ces deux radicaux, le carbone a conserv la capacit de saturation qu'il prsente dans les carbures neutres d'o ils drivent, ainsi que le dmontre la tendance du mthyle et de l'thyle s'assimiler l'atome mono-atomique qui leur manque pour arriver aux types CX 4 et C2X6. Ds lors, dans l'alcool, il n'existe qu'une seule molcule de carbone. Mais cette molcule de carbone possde une quantit de matire deux fois plus forte, c'est--dire, un quivalent double de celui qui reprsente un atome de carbone dans l'oxide mthyle. D'autre part, tandis que l'hydrate d'oxide d'thyle possde une seule molcule de carbone, l'oxide anhydre de mthyle en possde deux. L'oxide de mthyle et l'alcool ordinaire diffrent donc par la manire dont sont groupes leurs molcules de deuxime ordre, et par l'tat de condensation des molcules de carbone, c'est--dire, de quatrime ordre ; par suite, ils reprsentent un phnomne de l'isomrie la plus complique. Je me suis assez tendu, je pense sur les considrations thoriques que ncessitait le sujet. J'arrive maintenant la seconde partie de mon travail. [...] Existe-t-il des corps simples isomres ? Cette question est impossible rsoudre dans l'tat actuel de la science. Elle touche l'hypothse de l'unit de substance, et de la transmutation des mtaux. Tout ce qu'on peut affirmer, c'est qu'il n'est point absurde de supposer certains lments isomres : c'est, l, du moins, l'opinion de M. Dumas. Ce chimiste s'appuie sur ce que les substances isomres ont des quivalents identiques ou multiples les uns des autres. Comme certains mtaux ont le mme quivalent (ainsi, le platine et l'iridium, l'osmium et l'or, etc.). Et que, tous les quivalents des corps lmentaires reprsentent les multiples d'un nombre qui serait le quart de l'quivalent de l'hydrogne. Il en conclut qu'il est possible qu'il n'existe qu'une seule substance, dont une premire condensation produirait l'hydrogne, et, dont une condensation ultrieure produirait tous les corps (Cours de Philosophie chimique, p. 318 et Annales de Chimie et Physique, 3e srie, t. LV, p. 129).
2)- l'hypothse de Jean-Baptiste Dumas : la substance unique des corps simples. Extrait d'un livre intitul Mmoire sur les Equivalents des corps simples , d J.B. Dumas [Mallet-Bachelier, Paris, 1859].

Les quivalents des corps simples, c'est--dire les poids respectifs des particules matrielles dont la combinaison donne naissance tous les corps de la nature, ont t dtermins pour la plupart par Berzelius avec une telle attention, qu'ils suffisent tous les besoins de la chimie pratique, mme dans des circonstances dlicates et compliques. A leur

aide, la vraie formule des corp composs se manifeste toujours, et ils ne laissent aucune hsitation dans l'esprit de celui qui les emploie pour remonter des rsultats bruts d'une analyse leur expression symbolique. Le carbone seul constituait cet gard une exception considrable. Son quivalent, valu trop haut, rendait incertaines ou mme fausses les formules de tous les corps de la chimie organique, riches en carbone, dont les analyses avaient t exactement conduites. Sa rertification ayant t suivie d'un remaniement de ces formules, rien n'indique aujourd'hui dans les recherches nombreuses dont les matires organiques sont l'objet, que les lments des calculs adopts pour leur interprtation laissent souhaiter du ct de la prcision. Il semblerait, par consquent, peu ncessaire de revenir dsormais sur un sujet puis, si ce n'est pour faire connatre les quivalents de quelques corps nouvellement dcouverts ou pour rectifier certains quivalents en petit nombre dont la dtermination aurait t opre d'abord au moyen de substances d'une puret douteuse. Cependant j'ai cru qu'il pouvait tre profitable aux intrts de la science d'entreprendre une rvision gnrale des quivalents des corps simples. Elle m'occupe depuis longtemps et elle ne sera certainement pas termine avant la fin de l'anne prochaine. Il faut de longues heures de travail et de grands efforts d'attention, en effet, pour se procurer les matires varies qu'une telle recherche exige, pour les analyser ailn de s'assurer qu'elles sont parvenues l'tat de puret indispensable en pareil cas, et pour les soumettre enfin aux preuves d'o l'on tire la dtermination prcise de l'quivalent qu'elles sont destines faire connatre. Si j'ai cru cette rvision ncessaire, c'est que les chiffres exacts qui reprsentent les quivalents des corps simples ne sont pas seulement utiles au manufacturier qui y trouve la rgle et la critique des oprations de sa fabrique, au chimiste qui les emploie pour traduire ses analyses en formules, au physicien qui en a fait la vritable unit de poids sous laquelle les proprits des corps sont devenues comparables, c'est que de plus ces chiffres semblent encore ouvrir la philosophie naturelle, par les rapports singuliers qui s'y rvlent, de nouveaux et profonds horizons. Berzelius, qui a fait de cette question l'objet des expriences et des mditations de toute sa vie, tait rest convaincu que les chiffres reprsentant les quivalents des corps simples n'avaient entre eux que des rapports fortuits, lesquels mme s'vanouissaient le plus souvent mesure que l'exprience, mieux interroge, permettait l'observateur de serrer de plus prs les valeurs vritables de chaque quivalent. Au contraire, un chimiste anglais, le Dr Prout, signalait, il y a longtemps, une relation singulire qui se manifeste entre ces chiffres si disparates au premier abord, et montrait que, l'quivalent de l'hydrogne tant pris pour unit, ceux des corps simples les plus connus s'expriment gnralement par des nombres entiers, et mme le plus souvent par des nombres peu levs. En outre, on a reconnu que certains quivalents, ceux des corps les plus analogues par leurs proprits, sont quelquefois gaux, ou qu'ils paraissent du moins tre lis entre eux par des rapports trs-simples, tels que celui de 1:2. On a reconnu de plus que, si l'on considre trois corps trs-rapprochs les uns des autres par leurs allures chimiques, l'quivalent du corps

intermdiaire parat tre assez souvent reprsent par la moyenne exacte du poids des quivalents des deux lments extrmes. Enfin, ayant t amen, en 1851 dans une sance de l' Association britannique pour l'Avancement des Sciences , exprimer mon sentiment sur la cause mme de ces relations, que j'avais souvent signales l'intrt des chimistes, je fis voir que, d'aprs la comparaison des chiffres obtenus pour reprsenter les quivalents des lments simples proprement dits, il tait permis de penser que ces chiffres seraient engendrs suivant des lois semblables celles qu'une tude attentive fait dcouvrir, dans la gnration des quivalents des lments composs ou radicaux, de la chimie organique. Ainsi deux opinions sont en prsence : - L'une, qui semble avoir t suivie par Berzlius, conduit envisager les corps simples de la chimie minrale comme des tres distincts, indpendants les uns des autres, dont les molcules n'ont rien de commun, sinon leur fixit, leur immutabilit, leur ternit. Il y aurait autant de matires distinctes qu'il y a d'lments chimiques. - L'autre permet de supposer, au contraire, que les molcules des divers corps simples actuels pourraient bien tre constitues par la condensation d'une matire unique, telle que l'hydrogne, par exemple, en acceptant toutefois bien entendu comme vraie la relation observe par le Dr Prout et mme comme fond le choix de son unit. [ il est clair, au vu de la classification priodique, que Dumas tait juste titre fond formuler on hypothse. ] Celle-ci conduirai admettre que des quanlils semblbles de cette matire unique pourraient, par des arrangements diffrents, constituer des lments ou radicaux de mme poids, mais dous de proprits distinctes. Elle ne rpugnerait pas envisager la molcule d'un radical intermdiaire entre deux autres radicaux appartenant une mme famille comme tant produite par l'union de deux demi-molcules des radicaux extrmes. Enfin elle assimilerait par leur constitution prsume les radicaux supposs simples de la chimie minrale aux radicaux composs de la chimie organique dont la constitution est connue, les premiers diffrant toutefois des seconds par une stabilit infiniment plus grande et telle, que les forces dont la chimie dispose aujourd'hui feraient insuffisantes pour en oprer le ddoublement.[les physiciens de la fin du XIXe sicle commencrent entrevoir la solution du problme] Ces problmes, qui peuvent assurment tre rangs parmi les plus levs que la chimie ait se proposer et a rsoudre, sont-ils abordables l'aide des nombres runis avec tant de persvrance et de talent par Berzlius ? Je ne le pense pas. J'ai souvent essay, comme M. Josiah Cooke l'a fait de son ct, de les comparer, de les combiner et de les discuter avec l'espoir d'en tirer avec certitude une conclusion quelconque, et je n'ai pu en faire sortir autre chose que le doute. Si quelques-uns des quivalents pouvaient se classer, sans corrections, dans un petit nombre de sries comme des termes lis entre eux par d'incontestables relations numriques, il en est d'autres, et ce sont prcisment les mieux connus, pour lesquels toute tentative de ce genre restait sans rsultat. Je n'osais donc ni regarder comme vains et fortuits des rapports remarquables par leur prcision, leur simplicit et leur frquence, ni considrer comme gnrale une loi sujette aux plus graves et aux plus importantes exceptions. Restait ds lors prendre le seul parti d'accord avec la philosophie des sciences exprimentales, c'est--dire, comme je

l'avais propose Ipswich, dcomposer le problme gnral en questions spciales assez circonscrites pour en devenir susceptibles d'tre traduites en expriences et d'tre soumises l'prenve dcisive de l'observation directe, au jugement impartial de la balance.
3)- l'argentaurum - analogie de sa prparation avec ce que nous rapportent les textes alchimiques

En 1889, un chimiste, Carey Lea, dcouvrit la prparation d'une forme allotropique de l'argent alors qu'il travaillait sur la rduction du nitrate d'argent [pierre infernale]. On savait depuis longtemps qu'on obtenait parfois dans des solutions d'argent des taches jaune d'or ; on les obtenait de faon alatoire et en trs petite quantit. Cela avait excit l'imagination des alchimistes qui s'taient imagins que l'argent pouvait tre transmu en or. Mais, cette substance jaune n'est en fait qu'une forme allotropique de l'argent. Il est trs probable que plusieurs chimistes, oeuvrant de faon parfaitement indpendante les uns des autres, aient russi obtenir cette varit particulire d'argent. Tel semble tre le cas pour Thodore Tiffereau, le Dr Stephen-H. Emmens et F. Jollivet-Castellot. Voyons en quoi consistait les mthodes de ces diffrents chercheurs : a)- procd de Tiffereau : aprs avoir expos pendant deux jours, l'action
des rayons solaires de l'acide azotique pur, j'y projetai de la limaille d'argent pur alli du cuivre pur dans la proportion de l'alliage de la monnaie . Tiffereau laiisa la

raction se faire pendant une douzaine de jours, observant qu'il se formait un dpt dans le rcipient. Il fit vaporer sec puis, nettoyant ce dpt l'acide azotique pur, le vit prendre le brillant de l'or naturel [G.T. Tiffereau : les mtaux sont des corps composs, Paris, 1857, 1889, 1924] ; b)- procd de Jollivet-Castellot : additionnant peu peu de l'argent
chimiquement pur [...] rduit en poudre, d'une petite quantit de trisulfure d'arsenic soit seul, soit uni une trs petite quantit d'oxysulfure d'antimoine (kerms) en poudre galement et chimiquement purs, dans les proportions approximatives de 1/3 1/4 par rapport l'argent, et chauffant le tout dans un creuset, au four, 1200C environ pendant une heure, j'ai obtenu des culots d'argent jaune qui, l'analyse, ont donn parfois des traces trs apprciables d'or. [E. Jollivet-Castellot : la Rvolution chimique et la transmutation des mtaux, Paris, 1925]

c)- procd de Carey Lea : l'obtention de l'argent allotropique - que l'on peut appeler aussi argentaurum est une opration singulire. Plusieurs mthodes essayes par Carey se sont soldes par des demi-checs : l'argent jaune se transformait au bout de quelques mois en argent blanc, trs beau...Une seule mthode l'a conduit un rsultat tout fait permanent. A cette fin, le procd consiste prparer deux mlanges : - le premier doit contenir 200 cc d'une solution 10 % de nitrate d'argent [pierre infernale], de 200 cc d'une solution 20 % de sel de La Rochelle [c'est--dire su sel de Seignette] et de 800 cc d'eau dminralise [c'est--dire d'eau de rose ou eau distille]. - le second doit contenir 107 cc d'une solution 30 % de sulfate ferreux [vitriol vert], 200 cc d'une solution 20 % de sel de La Rochelle et de 800 cc d'eau distille. La deuxime solution doit tre verse dans la premire en agitant constamment [notez que la solution n2 doit tre mlange immdiatement avant

d'tre utilise, donc verse dans la 1re ].

On assiste alors l'apparition d'une poudre, d'abord rouge, qui devient noire en sdimentant. Filtre, elle prsente une superbe couleur de bronze. Aprs lavage, on l'obtient sous une forme pteuse : elle doit tre tendue sur un bassin plat et soumise la dessication. L'opration consiste en une rduction du nitrate d'argent par le sulfate ferreux. Pendant l'opration du lavage, le filtre doit toujours tre rempli d'eau. Au schage, on obtient une poudre prsentant l'aspect de l'or fortement poli. Voici les rfrences bibliographiques sur le travail de Carey Lea :
Lea, Carey: Amer. Sci. J. (Series 3) 37 (222): 476-491 (June 1889); ibid., 38 (223): 4750 (July 1889); ibid., 38 (224): 129 (August 1889); ibid., 38 (225): 237-241 (September 1889); ibid., 41 (243): 179-190 (March 1891); ibid., 42 (250): 312-317 (October 1891); ibid., 48 (148): 343 (October 1894); ibid., 51 (24): 259-267 (April 1891); ibid., 51 (246): 282-289 (April 1891). Zeit. Anorg. Allgem. Chem. 7: 340-341 (1894)

Le lecteur, qui a dj parcouru quelques pages de notre site, n'aura pas manqu d'tablir des points tonnants de correspondance entre les substances utilises par Carey Lea et les substances dont nous avons dtermin qu'elles taient essentielles l'oeuvre. Et que d'autre part, les alchimistes anciens avaient la possibilit de prparer :
pierre sel de eau - vitriol vert. infernale [caustique Seignette [sel de forte [esprit de perptuel] ; La Rochelle]; nitre] ;

)- la pierre infernale : il s'agit du nitrate d'argent [d'o


tablies par Canseliet entre la photo et l'alchimie, via Charles Cros ].

les relations

Cette pierre est aussi appele par les anciens chimistes le caustique perptuel. Pour la prparer, nous allons suivre le cours de Chymie de Lmery :
Faites dissoudre dans une phiole telle quantit d'argent qu'il vous plaira avec trois fois autant d'esprit de nitre : mettez votre phiole sur le feu de sable, et faites vaporer environ les deux tiers de l'humidit. Renversez le restant tout chaud dans un bon creuset d'Allemagne assez grand cause des bullitions qui se feront : Placez-le sur un petit feu, et l'y laissez jusques ce que la matire qui se sera beaucoup rarfie, s'abaisse au fond du creuset. Augmentez alors un peu le feu, et elle deviendra comme de l'huile : Versez-l dans une lingottire un peu graisse et chauffe, elle se coagulera ; aprs quoi vous pourrez la garder dans une phiole bien bouche. C'est un caustique qui dure toujours, pourvu qu'on ne le laisse point expos l'air : on peut faire cette pierre avec du cuivre en place d'argent, mais elle ne se garde pas tant ; parce que le cuivre tant frot poreux, l'air s'y introduit facilement et la fond. Remarques : [...] Si on faisait fondre les cristaux de Lune dans un creuset sur le feu, et qu'on fit bouillir la liqueur jusques ce qu'elle devint comme de l'huile, et qu'aprs on la jetait dans une lingottire, ce serait de la Pierre Infernale semblable celle que nous dcrivons.

Il faut rapprocher la prparation de la pierre infernale de celle de l'argent corn [Diane]. La calcination de l'argent se fait par le contact avec de l'eau forte. On y verse de l'esprit de sel [ acide muriatique, acide chlorhydrique] qui prcipite l'argent corn. Le nitrate d'argent ou azotate d'argent est isomorphe avec le nitrate de potassium [ salptre] et le nitrate de soude. Notez que de l'argent alli au cuivre peut tre utilis la place de l'argent. On dissout dans de l'acide nitrique puis on vapore au bain de sable et l'on continue chauffer doucement, jusqu' ce que

tout l'azotate de cuivre bleu se soit dcompos en oxyde noir [ c'est la premire noirceur des philosophes chymiques... ]. A ce moment, l'azotate d'argent plus stable, est encore intact. On reprend par l'eau, on filtre et on fait cristalliser. La pierre infernale est un beau corps blanc qui se dissout dans son poids d'eau froide et dans la moiti de son poids d'eau bouillante. Il noircit lentement sous l'action de la lumire , ce qui explique pourquoi Fulcanelli nous signale, dans le Mystre des Cathdrales, un tableau o l'on voit un chevalier qui protge l'athanor des influences extrieures.

FIGURE I

On peut, en effet, considrer par cabale que l'athanor - vase de nature, c'est--dire Mercure - est en puissance constitu de deux lments : la pierre infernale d'une part et le sel de La Rochelle d'autre part. S'est-on demand pourquoi l'un des emblmes des Douze Clefs de Philosophie attribues au pseudo Basile Valentin montre Saturne, droite sur la planche I, avec un pilon la place de sa jambe ? C'est parce que les alchimistes sont gens pleins d'esprit, ce qui n'tonnera pas ceux qui sont au fait des mystres des Sages. On dit en effet que l'on fait une chose vaine, futile ou inutile quand on dit appliquer une cautre sur une jambe de bois . Par l mme, on fait coup double si l'on peut dire. Car on sait ce que recouvre les choses vaines et inutiles qui ont induit en confusion les historiens de l'alchimie qui se sont imagins que Denis Zachaire et le Bon Trvisan avaient errs comme des aveugles pendant des lustres. Ou pourquoi Cyliani, en son Herms Dvoil, se plaint amrement des torts qui lui ont t faits, etc. Mais enfin, reprenons ce que nous disions sur l'azotate d'argent. Ce produit, destin aux usages de l'art de gurir [ il y a l une indication], est ordinairement noir, particulirement sa surface. Cela a donn E. Canseliet et Fulcanelli, qui avaient beaucoup d'esprit, des joyeusets en matire de cabale, telles que les traits de cabale dvelopps sur la Vierge Noire, etc. Quoi qu'il en soit, cette couleur noire est purement accidentelle et tient ce qu'une partie de l'azotate a t rduite par le fer de la petite lingotire dans laquelle on coule la pierre infernale. La coloration gristre de cette pierre [le loup gris de Basile Valentin] tient surtout ce qu'on prpare celle-ci avec l'argent du commerce qui n'est

jamais pur et qui contient ordinairement du cuivre. Pendant la fusion, l'azotate de cuivre se rduit en oxyde de cuivre d'un brun fonc, qui est entran par l'azotate d'argent fondu. Pour faire de la pierre infernale blanche et de bonne qualit, il faut chauffer l'azotate d'argent, puis le laisser refroidir lentement ; de cette manire l'oxyde de cuivre gagne le fond du vase et s'y dpose [on saisit toute la mesure de cabale que les alchimistes
n'ont pas manqu d'apposer cette partie de l'oeuvre : d'un ct, nous avons le Caput mortuum - tte morte de la pierre infernale - et de l'autre, le Ciel des philosophes qui contient le sel de Jupiter]. Une fois repris, l'azotate d'argent dflagre sur les

charbons ardents et, ml avec du soufre et du phosphore, il dtonne sous le choc du marteau. Lorsqu'on verse du protochlorure d'tain dans une dissoslution tendue d'azotate d'argent, on obtient, aprs l'addition de quelques gouttes d'acide sulfurique affaibli [huile de vitriol], un prcipit pourpre, mais qui n'a pas, comme le pourpre de Cassius, la proprit de colorer les verres. Notons que les anciens chimistes appelaient aussi cristaux de lune, l'azotate d'argent obtenu par le refroidissement de la raction de l'argent sur l'eau forte. Ce sel se trouve mentionn dj au IXe sicle par Geber. C'est Glaser [dont nous avons donn un extrait] qui, en 1603, en parle comme devant tre fondu et coul dans une lingotire. La dflagration que nous avons voque supra donne un argent mat, trs blanc, auquel on donne aisment par le frottement, le brillant mtallique. C'est l ce que Boerhaave nommait l'argent ardent. La dissolution d'azotate d'argent est promptement dcompose par tous les corps avides d'oxygne, par les matires organiques, et voila pourquoi elle tache fortement la peau en noir, d'une manire indlbile, ainsi qu'Albert le Grand l'a remarqu le premier. Les coiffeurs l'emploient pour noircir les cheveux rouges ou blancs, et ils la vendent sous les noms d'eau de Perse, d'eau d'Egypte, d'eau africaine et d'eau de Chine. La coloration des cheveux est due ce qu'ils renferment du soufre, qui donne lieu la formation d'une lgre couche de sulfure noir. Glauber connaissait dj cette proprit du sel d'argent de brunir les matires organiques ; mais c'est Shaw qui, en 1758, a conseill l'emploi de sa dissolution pour teindre les cheveux en noir. Les lames mtalliques qu'on plonge dans la dissolution d'azotate d'argent se recouvrent trs rapidement d'une belle vgtation d'argent. En employant le mercure, on obtient l' arbre de Diane des alchimistes. C'est Eck de Sulzbach [1, 2, 3, 4, 5,] qui, dans le XVe sicle, a fait la premire mention de l'arbre de Diane.

)- sel de Seignette
Nous en avons parl ailleurs, dans la section sur le tartre vitriol. Nous ajouterons cela deux choses : - la note d'E. Canseliet annexe, qui fait explicitement tat de trois composs dont nous parlons actuellement ; - notes complmentaires sur le sel de Seignette : il s'agit donc d'un tartrate double de potasse et de soude. On obtient ce sel en saturant la crme de tartre par du carbonate de soude [natron]. Ce sel se dpose en cristaux volumineux qui sont des prismes rectangulaires base rhombe. Ces cristaux s'effleurissent l'air et fondent dans leur eau de cristallisation avant de se dcomposer. Le sel de Seignette fut employ en mdecine comme purgatif...Il est aussi appel tartrite de potasse. Sur le plan de la cabale hermtique, nous pouvons dire qu'il est des parties de Vnus.

)- eau forte
Sa prparation a dj t vue plusieurs fois. Veuillez chercher cet acide en mode recherche. Nous ajouterons seulement ici, en manire de synthse, qu'on peut rapprocher par cabale sa prparation en nous rappelant de ce que disait Canseliet : tout en est bon pour signifier que l'esprit vaut ici autant que la tte morte. L'esprit de nitre permet la prparation de la pierre infernale et le Caput mortuum est utilis pour prparer le tartre vitriol [arcanum duplicatum, sel de duobus, sel polychreste de Glaser, etc.]

)- vitriol vert
Voyez la section chimie et alchimie pour les vitriols.

4)- un article sur l'argentaurum

Voici un texte de Paul Bary sur ce mystrieux alliage.


REVUE DE PHYSIQUE ET DE CHIMIE ET DE LEURS APPLICATIONS INDUSTRIELLES SOMMAIRE DU N II

M. Paul Bary : L'argentaurum.


Revues Mensuelles : Physique. Chimie. Applications industrielles. Bibliographie. Chronique. Brevets. L'ARGENTAURUM Par M. Paul BARY

La Revue a annonc, dans son numro du 10 novembre 1896, la formation de l'Argentaurum Syndicate, ayant pour but de poursuivre les tudes dj commenses par le Dr Emmens sur la transmutation de l'argent en or, et mme d'entreprendre l'application industrielle de ses procds. Les noms clbres non seulement en Amrique, mais sur le continent, de MM. Testa, Carey Lea, Edison, etc., membres du Syndicat, n'empchrent pas la nouvelle d'tre considre comme peu srieuse et dpasser a peu prs inaperue. Les doutes ne sont pas levs aujourd'hui, car les lments d'apprciation manquent encore trop ; d'ailleurs, quelques preuves ne suffiront probablement pas satisfaire l'opinion : ces expriences touchent un chapitre des sciences considr comme immuable, en ce qui concerne au moins l'exprience. Beaucoup de savants admettent volontiers la thorie qui suppose que tous les corps simples connus, de jour en jour plus nombreux, drivent tous par condensation d'un lment primordial plac la base de l'chelle des corps connus ou au dessous. Notre regrett Directeur scientifique, P. Schtzenberger, dans un article paru ici mme (Revue, n1, p. 5), nous a expos les vues dos promoteurs de cette ide et, en particulier, celles de M. Hinrichis, qui a nomm cet

lment le pantogne. La thorie a donc des adeptes ; c'est une chose simple, satisfaisant l'esprit et expliquant mme les proprits graduellement varies des corps dits lmentaires. Par contre, la transmutation d'un corps en un autre, qui n'est que l'application de la thorie du pantogne, n'est gure admise par personne, n'est pas mme discute. Bien des alchimistes ont russi fabriquer l'or et, parmi eux, certains ont laiss la preuve indubitable [ voyez notamment Alexandre Sethon] qu'on ne pouvait s'en prendre leur bonne foi, mais seulement leur ignorance : la transmutation se ramenait une simple mthode de sparation. Depuis longtemps l'analyse tient les chimistes en garde contre de telles erreurs. Rsulte-t-il de ce que ces expriences taient errones que la transmutation est impossible ? Nous ne le croyons pas. Ce qui parat peu prs dmontr, c'est que les moyens employs actuellement en chimie sont incapables de produire dans les corps des modifications de cette nature. Les essais faits par le Dr Stephen-H. Emmens ne ressemblent en rien aux mthodes chimiques couramment employes dans les laboratoires et dans l'industrie ; il ne sera donc pas impossible d'admettre, aprs vrification, que les rsultats obtenus soient entirement diffrents. La nouvelle aurait probablement trouv plus facilement crdit, si les expriences avaient t faites sur tous autres corps que l'argent et l'or, ces deux mtaux sensationnels, sensationnels surtout aux Etats-Unis o les argentistes sont maintenant la tte du gouvernement. Quoi qu'il en soit, nous publions sur cette question la totalit des documents que nous avons pu runir, qui se composent de lettres changes entre l'auteur et diffrents savants ; plusieurs sont extraits d'une brochure publie en anglais par le Dr Emmens et portant comme titre : Arcana Naturae. Nous ajoutons la lettre crite par l'inventeur M. Tiffereau, l'auteur de travaux analogues publis aux Comptes Rendus de l'Acadmie des Sciences ; titre de rfrence [ On ne saurait affabuler de faon plus
ouverte ou tre ce point d'une malhonntet intellectuelle tout crin. Jamais un seul des prtendus Mmoires de Tiffereau ne franchit le seuil de l'Acadmie des Sciences. Si l'on en doutait, voici les pices conviction : diverses reprises, Tiffereau essaya de glisser ses Mmoires l'Acad. Sci. Ils furent tous rejets et sans appel. En douterait-on ? Voici la chronologie :

1853 - CR t. 37 - p. 579 M. TIFFEREAU commence la lecture d'une Note ayant pour titre : " Addition mon premier Mmoire : les mtaux ne sont pas des corps simples, mais bien des corps composs . Une Commission, compose de MM. Thenard, Chevreul et Dumas, est invite prendre connaissance de cette Note, et faire savoir l'Acadmie si elle est de nature devenir l'objet d'un Rapport. Le Mmoire auquel la prsente communication est annonce faire suite, est un opuscule imprim prsent la sance du 27 juin dernier.

1853 : CR t. 37 - p. 712 : M. THENARD, Membre de la Commission charge de l'examen d'un Mmoire dont M. Tiffereau avait commenc la lecture la sance du 18 octobre dernier, dclare que ce Mmoire ne peut tre l'objet d'un Rapport, l'auteur s'tant content d'annoncer certains rsultats qu'il dit avoir obtenus, sans faire connatre les moyens qu'il a employs pour y arriver.

1854 : CR t. 38 - p. 792 : M. TIFFEREAU prie l'Acadmie de vouloir bien lui accorder prochainement la parole: pour la lecture d'une Note

dans laquelle il fait connatre ses procds pour la transmutation des mtaux. p. 832 : M. TIFFEREAU adresse un nouveau Mmoire sur une question dont il a dj fait l'objet de prcdentes communications. Ce Mmoire port pour titre, comme les deux prcdents : les mtaux ne sont pas des corps simples, mais bien des corps composs . (Commissaires prcdemment nomms : MM. Thenard, Chevreu, Dumas.) p. 942 : M. TIFFEREAU prie l'Acadmie de vouloir bien adjoindre un ou plusieurs physiciens aux chimistes qu'elle a, dans une prcdente sance, chargs de l'examen de son Mmoire sur les mtaux considrs comme des corps composs. Si les Commissaires l'examen desquels a t renvoy ce Mmoire jugent ncessaire l'adjonction de nouveaux Membres, ils le feront savoir l'Acadmie qui, jusque-l, n'a pas s'occuper de la demande de M. Tiffereau.

1854 : CR t. 39 - p. 374 : M. TIFFEREAU prsente un quatrime Mmoire sur la transmutation des mtaux. (Renvoi l'examen des Commissaires -prcdemment nomms: MM. Thenard, Chevreul, Dumas.) p.743 : M. TIFFEREAU, en soumettant au jugement de l'Acadmie un cinquime Mmoire sur la transmutation des mtaux, exprime le dsir que la Commission que l'Acadmie lui a dj nomme, veuille bien venir prendre connaissance des expriences qu'il a entreprises sur l'argent soumis l'influence de la lumire solaire. (Renvoi la Commission dj nomme, qui se compose de M. Thenard, Chevreul et Dumas.) p. 1205 : M. TIFFEREAU soumet au jugement de l'Acadmie un sixime Mmoire sur la transmutation des mtaux. (Commissaires prcdemment nomms: MM. Thenard, Chevreul, Dumas.)

1855 - CR t. 40 - p. 1317 : M. TIFFEREAU adresse une semblable demande relativement de prcdentes communications qu'il avait faites sur la transmutation des mtaux. L'auteur adresse un exemplaire imprim de ces Mmoires, qui ds lors ne peuvent plus, d'aprs les usages de l'Acadmie concernant les ouvrages imprims publis en France, tre l'objet d'un Rapport.

1855 - CR - t. 41 - p. 647 M. TIFFEREAU adresse une suite ses prcdentes communications sous le titre suivant : Les mtaux sont des corps composs (deuxime Partie, premier Mmoire). (Commissaires prcdemment nomms : MM. Thenard, Chevreul, Dumas.)

1856 - CR - t. 42 - p. 475 M. THENARD, en son nom et celui de MM. Chevreul et Dumas, Commissaires nomms pour l'examen d'un nouveau Mmoire de M. Tiffereau, ayant pour titre : Les mtaux sont des corps composs , dclare que la Commission, aprs avoir pris connaissance de ce Mmoire, a dcid, l'unanimit, qu'il n'y avait pas lieu a faire un Rapport.

1856 - CR - t. 42 - p. 523 A l'occasion de la dclaration faite dans la prcdente sance par M. Thenard, au nom de la Commission charge d'examiner un Mmoire intitul : Les mtaux sont des corps composs, 2e partie, Ier Mmoire , l'auteur de cet crit, M. TIFFEREAU, demande l'Acadmie la permission de lui faire remarquer qu'en adressant cette partie de son travail, il n'avait pas demand qu'elle ft immdiatement l'objet d'un Rapport. La Commission a d juger, en effet, qu'il n'y avait pas lieu entretenir l'Acadmie d'opinions dnues des preuves qui doivent faire de sa part l'objet d'une nouvelle communication.

1858 - t. 46 - p. 896 -M. TIFFEREAU, qui a successivement prsent divers Mmoires ayant pour objet de prouver que les mtaux sont des corps composs , en adresse aujourd'hui un nouveau qui porte pour titre : Production artificielle de l'or par l'oxydation des sulfures . Ce Mmoire est renvoy l'examen d'une Commission compose de MM. Dumas et Chevreul, dj dsigns pour les premiers Mmoires, et de MM. Pelouze et Boussingault en remplacement des Membres dcds.

1858 - t. 47 - p. 1077 -M. TIFFEREAU, l'occasion d'un travail rcent de M. Despretz sur certains mtaux et sur certains gaz, rappelle qu'il a t conduit par ses propres recherches des conclusions diffrentes de celles que le savant acadmicien dduit de ses recherches, et dclare qu'il persiste toujours considrer les mtaux comme des corps composs.

1896 - t. 123 - p. 1097 M. TIFFEREAU demande l'ouverture d'un pli cachet, dpos par lui le 29 octobre dernier. Ce pli, ouvert en sance, contient une Note destine dmontrer que les mtaux ou les mtallodes sont des corps composs.

Comme on peut le voir, pas une seule fois, l'Acad. Sci. n'a jug opportun de publier dans ses C.R. un travail de Tiffereau.

nous donnons ci-dessous la liste des mmoires publis par M. Tiffereau, ayant pour but de dmontrer que les mtaux sont des corps composs : 1)- C. R., 37, p. 579; 38, p. 792, 833, 942 ; 39, p. 374, 743, 1205; 40, p. 1317 ; 41, p.647 ; 47, p. 1097 ; 2)- Action directe des rayons solaires sur un mlange d'acide nitrique et de sulfure de carbone dans un tube hermtiquement clos, 39, p. 692 ; 3)- Production artificielle de l'or par l'oxydation des sulfures, 46, p. 896. [on ne sait pas si ce Mmoire a t publi. La date que donne Bary ne vaut que pour la soumission ] Il faut, ajouter cette liste le tome 42, p. 475, o M. Thnard dclare, au nom de la Commission, qu'il n'y a pas lieu de faire de rapport sur les mmoires relatifs la composition des mtaux.

I. Extrait de la lettre crite, le 15 juin 1897, M. Henri de Parville, par M. le D' Emmens ; Comme supplment d'information, je vous envoie, en mme temps que la prsente lettre, la copie de ma correspondance avec le Prof. \V. Crookes et d'une note lui adresse au sujet d'une exprience prouvant l'existence d'une matire emigrante dans l'argent ordinaire. Si nous tenons compte des diffrences vraiment considrables du poids spcifique et des autres proprits physiques, que tous les chimistes reconnaissent entre les diverses formes prises par l'argent et par l'or, nous sommes autoriss nous demander si ces diffrences ne proviennent pas de la prsence, en plus ou moins grande quanlil, de quelque substance autre que l'argent et l'or. Dire que l'analyse chimique prouve la non-existence d'une telle substance est illogique, car, s'il y a unit de matire et si la diffrence de l'argent l'or et une substance autre pouvant exister entre ces deux mtaux est simplement, une affaire d'arrangement molculaire, il se peut que les ractions de l'analyse chimique fassent passer la substance suppose soit l'tat d'or, soit l'tat d'argent, et en rendent la constatation impossible. Au point ou mes observations en sont arrives, j'ai lieu de croire que l'argent ordinaire se compose de groupements de particules ayant des degrs variables de stabilit molculaire. Quelques-uns de ces groupements sont capables de dsagrgation et de reconstitution sous forme d'argentaurum, corps particulier qui parat tout fait instable. A la moindre provocation, pour ainsi dire, cet argentaurum rtrograde [ cf. rincrudation] vers l'argent ou se rapproche de l'or. Cela semble expliquer pourquoi l'analyse chimique de l'or trouv dans la nature constate invariablement la prsence simultane de l'argent et de l'or. Ce qu'on appelle l'argent allotropique de Whler, de Muthmann, de Carey Lea et d'autres chimistes, n'est certainement pas de l'argent ; ses proprits prouvent clairement que c'est un autre corps. Il est remarquablement instable et revient si facilement l'tat d'argent que l'analyse chimique est impuissante trouver ce qui le diffrencie de ce mtal. Cependant j'ai trouv que l'exposition de sa dissolution aux rayons directs du soleil provoque, dans sa masse, un singulier changement. Une partie est convertie et se prcipite l'tat d'argent ; le reste se maintient en solution el conserve la mme teinte vineuse, mais elle n'ett pas prcipite par l'acide chlorhydrique. Voila donc une exprience par laquelle tout chimiste peut s'assurer par lui-mme du passage de l'argent a une substance qui, traite par les mthodes universellement connues, se montre tout fait diffrente de l'argent. Quant a dterminer, prciser les proprits physiques et chimiques de la nouvelle substance, c'est un problme que je n'ai pas encore entirement rsolu, mais je me crois autoris distinguer ce mtal sous le nom d'argentaureum. Stephen-H Emmens Voici la traduction de la correspondance change entre MM. William Crookes et Emmens, dont il est question dans la lettre prcdente. II. Lettre du 8 mai 1897, adresse par M. W. Crookes au Dr Emmens :

Je suis embarrass pour m'expliquer exactement vos termes : l'interchangeabilit de l'or et de l'argent au point de vue molculaire . Ceci, ajout votre lettre M. Henri de Parville et ce fait que le Bureau d'Essai des Etats-Unis prend le mtal produit votre laboratoire comme de l'or, me fait bien croire une transmutation. Toutefois, je dsirerais savoir si c'est bien l ce que vous voulez dire. Veuillez donc, a ce sujet, me communiquer tous les renseignements que vous pourrez. William Crookes III. Lettre, du 21 mai 1897, adresse par M. le D'r Emmens M. William Crookes : J'ai reu avec plaisir voire lettre du 8 mai et rpondrai comme suit aux diffrentes questions que vous me posez: 1 Je regarde le diamant et le graphite comme tant interchangeables au point de vue molculaire , ce qui signifie que je les regarde comme composs d'une mme substance dans des conditions dilfrenles d'arrangement molculaire. Lorsque le diamant est transform en graphite, vous pouvez correctement appeler ce changement transmutation ; mais ce mot, tant toujours employ pour exprimer un changement de corps, pourrait tre dans ce cas la cause de confusions. 2 Par l'interchangeabilit de l'or et de l'argeni au point de vue molculaire , je n'entends rien de plus que ce que je viens de dire propos du diamant et du graphite. Comme vous, je pense, et la plupart des chimistes, j'admets que l'univers est form d'une seule matire, les lments chimiques ne sont que des modes de cette substance universelle combine avec une plus ou moins grande quantit de en que nous appelons l'nergie. En changeant le mode, nous changeons l'lment, mais non la substance. Nous ne faisons donc pas de transmutation dans le sens alchimique conventionnel de ce terme. 3 Mais ces opinions, et toutes autres analogues, qu'elles soient orthodoxes ou htrodoxes, sont provisoires el temporaires. Vous, Lord Kelvin et moi sommes trs ignorants. Nous vivons au milieu de merveilles journalires autrement transcendantes que le changement de l'argent en or, et nous les acceptons comme des faits sans on rien comprendre. Qu'est-ce que la gravit qui cause la chute d'une pierre ? Comment se fait-il que je puisse diriger mon doigt ? Pour quelle raison un oiseau descend-il de plus de 16 pieds dans la premire seconde de sa chute d'un arbre ? Que sont l'motion, la peine, le plaisir et la distinction du bon et du mauvais ? Une philosophie qui trouve son ultime limite dans l'atome, l'nergie el l'ther ne peut dcouvrir que bien peu de l'univers. 4 En lisant les lettres que J'ai publies dans Engineering and Mining Journal (of New-York), des 5 et 12 septembre dernier, vous comprendrez la situation dans laquelle je me trouve et le caractre forcment singulier des remarques que je vais exposer maintenant. 5 Le travail de production de l'or dans notre Argentaurum Iaboratory a quelque ressemblance avec la conqute de la Toison d'Or. Elle ne se poursuit pas dans un but scientifique, ni par esprit, de proslytisme.

Nous ne demandons pas faire des disciples, ni des croyants. Cependant Je dispose d'assez de camaraderie pour rpondre avec plaisir aux questions de mes frres en science, mais sans toutefois que mes communications puissent nuire aux intrts que Je suis charg de reprsenter. 6 Notre mode de production de l'or a t modifi depuis ce que nous avons publi en septembre dernier. Quand le travail, fait d'abord sur une chelle microscopique, a pris une importance commerciale, nous avons trouv qu'il tait possible de nous dispenser de l'ennuyeuse et coteuse prparation de l'argent allotropique , qui tait notre matire premire. Nous employons maintenant les dollars mexicains, el notre opration se compose de cinq phases : a)Traitement mcanique ; b)Fonte et granulation ; c)Traitement mcanique ; d)- Traitement par les composs oxygns de l'azote, c'est--dire par l'acide nitrique modifi; e)- Affinage. 7 Nous regardons le traitement mcanique comme la causa causans. La fusion et la granulation servent tout simplement, croyons-nous, rendre les agrgats molculaires capables de dcomposition et recombinaison. 8 Ce que Je disais au Prof. Dewar, dans ma lettre du 25 aot, parue la page 221 de l'Engineering and Mining Journal, du 5 septembre 1896, tait relatif au traitement mcanique. Si vous, ou lui, voulez essayer l'effet combin d'une compression et d'une trs basse temprature, vous produirez aisment un peu d'or. Je ne puis promettre que vous en pourrez tirer un profil commercial; mais, quel que soit le prix de revient, je ne doute pas que vous ayez la satisfaction de russir. Prenez un dollar mexicain (le Bureau d'Essai des Etats-Unis certifie que cette monnaie, telle qu'elle est actuellement frappe, ne contient pas d'or, ou seulement des traces) et mettez-le dans un appareil qui empche son expansion. Agissez alors par un battage intense, rapide et continu, dans des conditions de temprature telles que ces coups rpts ne puissent produire d'chauffement mme momentan. Faites l'essai d'heure en heure, et vous trouverez, aprs quelque temps, plus qu'une trace d'or. 9 Celte exprience russirait-elle avecde l'argent pur ou un autre alliage que le dollar mexicain, je l'ignore. Il est fort possible qu'il existe plusieurs varits d'argent considr au point de vue de l'quilibre molculaire. 10 Je ne peux pas affirmer que le mtal obtenu dans celle exprience, ou produit plus conomiquement dans notre Laboratoire, soit de l'or. Je me plais l'appeler ainsi, mais je ne veux obliger ni vous ni d'autres penser comme moi. Tout ce qu'il importait aux membres de l' Argentaurum Syndicale tait de savoir si ce mtal serait pay au prix de l'or par le Bureau d'Essai des tals-Unis. Cette question a t rsolue leur satisfaction. Nous avons vendu ce Bureau trois lingots de ce que nous appelons l'Or Argentaurum. Ils psent respectivement, aprs fusion, 7,04, 9,61 et 10,96 onces, et valent 95,05, 120,10 et 147,61 livres. Nous prparons actuellement un quatrime lingot.

11 Lorsque ma machine de force ( peu prs finie maintenant) pourra fonctionner, elle permettra de produire des pressions excdant 500 tonnes par pouce carr. Nous verrons alors s'accomplir des merveilles par cet instrument, j'ai la conviction que la production de l'or argentaurum atteindra 50.000 onces par mois, avant un an. Stephens-H Emmens IV. Note adresse M. William Crookes pour tre insre dans la revue anglaise The Chemical News : LA MATIRE MIGRANTE Le 5 mars de cette anne, nous avons coup un disque circulaire de 1 pouce de diamtre dans une feuille de plomb, donn comme chimiquement pur , et ne donnant aucun mtal rsiduel la coupellalion. Nous avons aussi coup un disque semblable dans une mince feuille d'argent donn comme chimiquement pur . Ces disques taient pess et runis par les deux extrmits d'une courte spirale en fil de cuivre de poids connu, et le systme ainsi form tait suspendu dans l'intrieur d'un vase en verre au moyen d'un fil fix au bouchon et passant au travers de la spirale et dans les trous placs au centre des disques. Le disque d'argent, tait la partie infrieure du systme. Le 15 mars, le bocal, qui tait rest sur une des tagres du laboratoire, tait ouvert, et les disques et la spirale taient pess sparment. Ils furent remis en place comme la premire foit et laisss sans tre touchs jusqu'au 2 juin, o de nouvelles peses furent faites. Voici (en grammes) les valeurs obtenues dans les trois peses :

En dissolvant le cuivre dans l'acide nitrique et traitant par l'acide chlorhydrique, on ne constate pas la prsence de l'argent, mais le disque de plomb, par coupellation, donne un boulon d'argent de 0,00003 g. Il ressort de cette exprience que ce qui est gnralement reconnu comme argent solide est, en partie du moins, une forme migrante de la matire. Il semble aussi possible que l'or trouv par le Prof. RobertsAusten dans des cylindres de plomb qui taient rests quelque temps appuys sur des plaques d'or puisse avoir migr de ces plaques et s'tre rpandu l'intrieur de la colonne mtallique. L'atmosphre semble tre certainement le chemin de moindre rsistance. Nous usons du terme matire migrante , parce que les particules mobiles que nous envisageons sont (au mme titre que gnralement les odeurs) beaucoup plus prs du quatrime tat de la matire de Crookes que des gaz. STEPHEN-H. EMMENS et NEWTON-WW. EMMENS. V. Chiffres officiels relatifs aux cinq lingots dposs par l' Argentaurum Syndicale la Monnaie des tats-Unis, New-York City.

VI. Extrait de la lettre crite M. Tiffereau, le 6 juillet 1897, par le Dr Emmens: Je vous adresse sous pli spar un exemplaire de mon Argentaurum Papers n1, ainsi qu'une petite brochure contenant la traduction de l'article paru dans la Nature du 5 juin et ma correspondance avec le professeur Crookes et M. de Parville. Vous verrez que, dans ma traduction de l'article de la Nature, j'ai corrig les erreurs que vous avez si judicieusement releves dans la critique que vous en avez faite. Vous remarquerez, dans ma premire lettre au Prof. Crookes, que je parle de l'acide nitrique modifi comme tant un des ractifs que j'emploie. Cela vous rappellera votre propre exprience et vous sera sans doute agrable, en vous montrant que vous avez pris la bonne voie. J'espre que les ngociations dont vous me parlez dans votre lettre du 6 mai ont pratiquement abouti et que, vous aussi, vous arriverez bientt ce noble but de rveiller vos savants et vos hommes d'tat franais de leur dangereux sommeil. J'ai dpos aujourd'hui mon sixime lingot d'Or Argentaurum au Bureau d'Essai des Etats-Unis. Il pesait 16,8 onces et sera probablement estim 220 dollars. Stephen-H. Emmens

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