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II Seminrio Brasileiro Livro e Histria Editorial

Amaznia: Circulao e Concretizao das Idias de Jos Verssimo1 Alessandra Greyce Gaia Pamplona2 Universidade Federal do Par

Resumo Enraizados esto os louros da histria crtico-literria do escritor Jos Verssimo no Rio de Janeiro, sobretudo como mentor da Academia Brasileira de Letras (1897) e como diretor da 3 fase da Revista Brasileira (1895). Em contraposio a essa histria de consagrao crtica, pouco ainda se trata de sua formao na Provncia do Par como cronista e ensasta de questes amaznicas e fundador de instituies de divulgao cultural, cuja Revista Amaznica um smbolo. Esse peridico publicado entre os anos de 1883 e 1884 o marco de um projeto para a Amaznia que Verssimo vem construindo desde 1877 quando inicia na imprensa paraense colaborando para o jornal O Liberal do Par. Todavia, como reconhecer que Verssimo foi modificando sua maneira de encarar essa Regio? Perscrutando a histria do texto As Raas Cruzadas do Par, constata-se a sua reedio em vrios outros peridicos, o que demarca a evoluo da linguagem do escritor frente s questes amaznidas. Para tais concluses utilizou-se, notadamente, dos estudos de Michel de Certeau, Joo Alexandre Barbosa e Lilia Moritz Schwarcz. Palavras-chave: espaos de sociabilidades; histria editorial; As Raas Cruzadas do Par; Jos Verssimo.

Quando em maro de 1883, a Revista Amaznica foi fundada por Jos Verssimo, este escritor j havia publicado em vrios jornais da Provncia do Par e na Revista Brasileira, do Rio de Janeiro. Desde 1877, quando iniciou na vida jornalstica paraense, experimentava um estudo profcuo sobre a Amaznia, entendida como uma regio que por
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Texto adaptado de uma parte de minha dissertao de Mestrado em Estudos Literrios pela Universidade Federal do Par. 2 Graduada em Letras licenciatura Plena em Lngua Portuguesa pela Universidade Federal do Par (2006), Mestre em Letras: Estudos Literrios pela mesma instituio (2009). Atualmente realiza pesquisa sobre a formao intelectual do escritor Jos Verssimo em Belm do Par. Tem experincia na rea de Letras, atuando principalmente nos seguintes temas: histria da leitura, literatura brasileira, literatura do sculo XIX. E-mails: aleggp@yahoo.com.br, aleggaia@hotmail.com

princpio tinha o mrito de representar a nova forma de viver do pas, porque inclua em seu seio o modo mestio, cruzado das raas interferindo culturalmente na sociedade. Para uma primeira caracterizao dessa produo, eminentemente perceptvel o discurso de carncia intelectual, material e moral, da a crtica de Verssimo partir do lugar de construo, ou reconstruo, do seu presente histrico, utilizando-se de todo o aparato proporcionado pela imprensa e das cincias da poca para construir uma poltica de insero daquela sociedade na esfera nacional. De fato, ao se observar a passagem, ao longo do final da dcada de 70 e incio de 80, das crnicas aos esbocetos e folhetos, e destes aos ensaios utilizados constatemente pelo escritor, v-se o quanto a requisio por essas diferentes formas de linguagens refletiam as transformao do seu pensamento scio-cultural no periodismo paraense e nacional, na medida em que cada experincia seja por meio de viagens aos interiores seja por meio da leitura e anlise de obras de cientistas brasileiros ou estrangeiros significava uma nova maneira de compreender a regio. Isso reflete diretamente na caracterizao do projeto periodstico objetivado para Revista Amaznica e, conseqentemente, para a divulgao do nome de Verssimo como um escritor formador de uma nova histria para a origem da nao brasileira. Sendo um dos componentes do corpo editorial dessa revista, pode, por meio da seleo de estudiosos todos intelectuais que a cidade j comportava entre seus valores culturais poca perscrutar a Amaznia em seus aspectos econmico, poltico-territorial e cultural, conforme observado na introduo ao nmero de lanamento daquele peridico. Sendo escritor de artigos para sua prpria revista, definiu uma fase que vinha construindo desde 1877 com crnicas enviadas ao O Liberal do Par, que tinham por base criticar o meio intelectual provinciano e os estudos de histria e literatura arrefecedores da nova cincia. De maneira geral, todos os seus artigos sados na Revista Amaznica, com as devidas alteraes, j foram ou seriam publicados em livros, em outras revistas ou jornais. O primeiro deles, Os dolos Amaznicos (um novo documento), de maro de 1883, fez parte do IX nmero da Revista Brasileira de julho de 1881 e, em 1889, do Estudos Brasileiros com o ttulo A Religio dos Tupy- Guaranys. A linguagem popular amaznica publicada nos meses de abril, maio e junho e o Tradies, crenas e supersties amaznicas de julho, agosto e setembro, ainda, do I

tomo da Revista, comporiam, augmentado e modificado, em 1886, a introduo ao livro Cenas da Vida Amaznica e o conjunto de artigos sados a Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, em 1887, sob o ttulo As Populaes indgenas e mestias da Amaznia sua linguagem, suas crenas e seus costumes que appareceu pela primeira vez como As Raas Cruzadas do Par, no Primeiras Pginas, livro publicado pelo autor em 18783, conforme j observou Joo Alexandre Barbosa. Segundo esse crtico, a reunio desses textos significa que
Todos eles [ os textos] tm em comum o fato de se originarem de uma unica certeza do autor [Verssimo] por esse tempo: a de que a nacionalidade brasileira s se poderia explicar pelo caldeamento das trs raas formadoras e de que estas somente haveriam de se esclarecer atravs doe estudo da lngua, costumes e crenas. 4

De fato, esse trecho de Barbosa sobre a percepo do escritor paraense a respeito da nacionalidade brasileira, sumariza a concluso ao livro acima referido, o qual, em resumo, foi construdo sob a tica da ausncia e degradao das populaes amaznicas a partir das transformaes originadas pela empresa gomfera, conforme os seguintes pontos enfatizados por Verssimo:
1 As raas cruzadas do Par esto profundamente degradadas. 2 Ao meio e s condies sociaes, politicas e religiosas, em que se deram os cruzamentos, se deve attribuir o lastimvel estado a que chegaram. 3 Pondo de parte esse estado, o que certo que, relativamente, predominou nestas raas o elemento tupi, mais do que o portuguez. 4 A populao da provincia que no pertence a estas raas, sentiu tambem essa influencia.5

V-se de maneira clara como as teorias cientificistas fundamentavam o escritor sobre a presena do cruzamento na formao da identidade nacional, e de que maneira encarava a poltica assimilacionista to discutida por intelectuais e polticos no sculo XIX. As pesquisas em aldeias e em interiores j haviam lhe mostrado o quo frustrante estava
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Conferir VERSSIMO, Jos. Scenas da Vida Amazonica. Com um estudo sobre As Populaes Indgenas e Mestias. Primeiro livro. Lisboa: Livraria Editora de Tavares Cardoso & Irmo, 1886, p. 9. 4 Conferir: BARBOSA, Joo Alexandre. A tradio do impasse: Linguagem da Crtica & Crtica da Linguagem em Jos Verssimo. So Paulo: tica, 1974, p. 42. 5 Revista Trimensal do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro,Tomo L. Rio de Janeiro. Typographia, Lithographia e Encadernao a vapor de Laemmmert & C.1887, p. 387.

sendo esse processo de assimilao para os indgenas e para a populao mestia; trabalhavam em misrrimas condies, usurpavam-lhes seus costumes mais arraigados e impunham-lhes polticas (como o direito ao voto) que nem sabiam o porqu de estarem adotando. Nesse contexto, Verssimo buscava estud-las na tentativa de arregimentar, ou divulgar para os governantes e escritores, novos meios de como realizar um contato com aqueles povos, iniciando, inclusive, com ferrenhas crticas a respeito de Couto de Magalhaes, o qual, apesar de renunciar a catequese e os aldeamentos, defendia outras formas de assimilao. Conforme, Verssimo, e escrevia isso em 1877, a melhor alternativa seria olvid-las nas solides das florestas em que vivem, sendo isso impossvel, continua o escritor, com um tom de desolao,
[...] Esmagal-as sob a presso enorme de uma immigrao, de uma raa vigorosa que nessa luta pela existencia de que falla Darwin as aniquile assimilando-as, parece-nos a unica cousa capaz de ser util a esta provincia. E ai della si assim no for!6

, no entanto, somente por meio da comparao de seus escritos que se percebe como, gradativamente, o rpido contato proporcionado pela imprensa vai modificando sua maneira de conceber as populaes da Regio Amaznica. Quando, em 1886, se refere s mesmas, no Cenas da Vida Amaznica, afirma o seguinte:
Foi assim que conclui este estudo na sua primeira edio [referncia ao A linguagem popular amaznica]. Hoje julgo dever fazer uma observao, que vem modificar a minha maneira de ver ha tres annos acerca do remmedio a dar para arrancar as raas cruzadas do Par (e Amazonas) ao abatimento em que jazem. Aconselhei ento o seu esmagamento sob a presso de uma raa forte que as aniquilasse na lucta pela vida. No via que essa raa privilegiada no vir to cedo, no vir talvez nunca, em razo das condies mesologicas da regio, e alvitrei em expediente cujo principal defeito era ser inexeqvel. O estudo e a reflexo modificaram posteriormente a minha opinio, qui um pouco precipitada. Estou convencido, com o eminente Littr, que o problema poltico consiste em utilizar no maior proveito das sociedades a fora natural que lhes prpria Aqui a fora natural so evidentemente as populaes indgenas, puras ou cruzadas com os conquistadores e

Ibid., p. 388-389.

colonisadores. Si me fora permittido dar um aviso, era que as aproveitssemos em bem da vastssima e riqussima regio amazonica.7

Se antes sua opinio sobre a degradao daquela raa se fazia quase que exclusivamente pelos subsdios da selao natural de Darwin, agora, uma organizao poltica do trabalho as tiraria de tal estgio de degradao em bem da vastissima e riquissima regio amazonica, ou seja, o homem amaznida passaria a trabalhar para sua prpria subsitncia e no para o explorador de suas terras:
Dizer como, que no sei, nem da minha competencia. A lei physiologica da diviso do trabalho, tambm verdadeira e necessria no organismo. Mostrei com a maxima boa f e franqueza o que so essas populaes, acompanhei-as desde que appareceram na nossa historia at hoje.8

Ainda, para o escritor, a soluo para a posio daquelas sociedades na poltica do pas seria justamente o que ele vem fazendo h anos: estudando e coligindo material vasto a respeito delas para que no futuro possa servir de base para a resoluo desse difficil e momentoso problema.9 Isso demonstra no somente o quo interessado estava em propor teses, mas, o tanto que, ao tentar solucion-las ao tempo da imprensa, cometia equvocos que ele mesmo, posteriormente, corrigia. Essa atualizao de discurso, diga-se, termo comum em Verssimo, pode ser ratificada em seus dilogos com o estudioso da questo indgena Joo Barbosa Rodrigues, ainda no perodo de 1877, quando finalizava o livro Primeiras Pginas. Uma das propostas do terceiro captulo desse livro, denominado Estudos, baseada no desvendamento da original religio do gentio, considerado o predecessor das raas cruzadas. O fato que para se estudar as crenas desses mestios naquele momento, a maioria da populao amaznica , haveria de se estabelecer, primeiramente, qual o gro de aperfeioamento que a religiosidade alcanara entre esses povos. Por meio desse, que seria um dos dilemas mais exaustivamente tratados pela imprensa, travaram-se constantes

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Ibid. Ibid. 9 Ibid., p. 390.

disputas entre os escritores que buscavam a todo custo provar qual o estudo estaria mais fidedigno cincia da poca. Por esse perodo, Verssimo, em suas leituras de gabinete, havia descoberto que Barbosa Rodrigues achara uma prova crucial da presena de religio entre os primitivos povos indgenas e que a publicara num folheto denominado de dolo Amaznico achado no Rio Amazonas, em 1875. Com essa certeza nas mos, o escritor paraense tratou logo de propor um estudo alicerado, seno em seu todo, mas em maior parte, nas proposies defendidas por Barbosa Rodrigues. Ainda com parca experincia nas excurses pelo Vale Amaznico, no entanto, justificou sua crtica ao trabalho daquele outro escritor por meio, principalmente, de obras dos viajantes:
No estado, porm, de nosso conhecimentos a respeito, julgamos que o gentio do Brasil era irreligioso, isto , tinha uma religio confusa, sem uma verdadeira comprehenso da divindade que o fazia lembrar-se della no momento do perigo e nao lhe prestando culto algum quer interno ou externo.10

Essa concluso provinda da obra On the botucudos de Hartt auxiliou-o a refutar, inclusive, a idia do escritor Couto de Magalhes de que os indgenas possuam no somente um deus, mas deuses a quem adoravam. Fatores lingsticos e antropolgicos levaram-no a concluso de que,
Se verdadeira esta etymologia sob o ponto de vista linguistico, questo em que ora nao entramos, parece-nos falsa pelo seu lado anthropologico, pois sabemos que os selvagens do Brazil no usavam da palavra pae para exprimir o creador ou protector [...]11

Quando, porm, Verssimo chega ao ponto chave da questo, sobre a possvel presena de divindades nos indgenas, questiona a afirmativa de Babosa o qual considera haver entre esses povos um dolo representante de uma crena primitiva. Refutando tal afirmativa, conclui:

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VERSSIMO, Jos. Primeiras Pginas. Belm: Gutemberg, 1878, Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1894, p. 174. 11 Ibid.

De facto, nao tinham nem sacerdote, porque o pag era antes medico ou feiticeiro do que ministro de um culto, nem idolo, nem templo, nada emfim que denunciasse ao estrangeiro a crena em Deus na tribu. A palavra igreja, tuproca (casa de Deus) posterior conquista e formada pelos missionarios. 12

A contar por essa concepo baseada nos nomes mais recentemente autorizados sobre a religio de povos primitivos na regio amaznica, Verssimo, a partir do momento em que no v nos mtodos de Barbosa Rodrigues e Couto de Magalhes uma pista emprica sobre a relao da religio daqueles gentios com as crenas dos mamelucos e tapuios, seus descendentes, insere-se no grupo dos escritores aos quais denomina de os mais modernos e mais perfeitos estudos sobre o gentio do Brazil, porque ainda no autorisam a estabelecer-se com inteira certeza qual o gro de aperfeioamento que a religiosidade alcanara entre esses povos.13 Verssimo pode at dizer-se pertencente quele grupo, no entanto, a questo que o levou a encerrar, ao menos no final de 70, o dilema com Barbosa, foi o fato dele, ainda, no ter material suficiente sobre a questo, interropendo-o a refutar cientificamente as teses defendidas pelo outro estudioso:
O sr. Barbosa Rodrigues encontrou, na sua viagem pelo Amazonas, em bidos, um grupo de pedra composto de duas figura: uma ona e uma tartaruga. Sobre este achado publicou um folheto com o titulo: Idolo Amazonico, achado, etc. Rio de Janeiro 1875. Apezar dos argumentos do illustre botanico, a sua desoberta ficar sem immediata importancia, se novos achados semelhantes no vierem confirmar a sua opinio de que isso era um idolo dos selvagens.14

O excerto acima elucidativo para o que se est tentado esclarecer, uma vez que a se enfatiza aquela caracterstica de se publicar ao correr da pena proporcionada pela rapidez exigida pela imprensa. Como observado, Verssimo toma por base um folheto de Barbosa publicado em 1875 e, na tentativa de justificar eventuais ausncias de elementos em suas refutaes, afirma no ter immediata importancia, ainda, o trabalho do botnico, ficando a cargo de novos achados a confirmao ou no da tese.
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Ibid., p 176. Ibid., p. 173. 14 Ibid., p. 176.

Folheada essa pgina da dcada de 70 e dois anos depois de Verssimo ter publicado entre sonetos de Rozendo Diniz, Loureno de Franklin Tvora e outros, no tomo IX da Revista Brasileira, de 1881, o artigo A Religio dos Tupi-Guaranis uma verso, por assim dizer, atualizada da problemtica no resolvida em 77 descobre-se que Barbosa Rodrigues enviara uma carta a Verssimo solicitando explicaes acerca das contestaes feitas ao seu trabalho, ainda em 1881:
Tendo o sr. Barbosa Rodrigues dirigido-me uma carta de amigavel contestao, na qual, porem, parecia nao ter attendido a que eu no negava absolutamente a authenticidade do seu achado, sino que pertencesse elle a familia tupi-guarani, cujo sentimento religioso estudava, tive de ser mais explicito em uma nota que sobre o mesmo assunto preparei para enviar aos Annales du Muse Guimet, de Lyon.15

Essa referida nota, publicada em 1883, seria a explicao do que sara em 1881 na Revista Brasileira, na qual Verssimo afirmou, baseando-se em tericos como Tiele e Tylor, que se religio tivesses os indgenas estariam em perodo fetichista, ou seja,
a religiosidade era um sentimento vago [...], nascido, como na regra geral, da necessidade de explicao para os phenomenos naturaes, do medo do desconhecido, de factos mal observados, e vivendo pela utilidade e pelo terror uma vida inglria.16

Dito de outra forma, evidenciava-se a posio terica de que os primeiros povos da Amaznia no possuam religio, o contrrio do que queria Couto de Magalhes e Barbosa Rodrigues. No entanto, foi somente em maro de 1883, na Revista Amaznica, que a questo foi definitivamente concluda, isso porque, alm de um suporte terico j firmado, Verssimo acharia uma prova material para suas argumentaes:
[...] E nesta convico estava quando um fortuito e feliz achado de uma figura de pedra tambm, um fetiche anlogo quelle a que o sr. Barbosa Rodruiges chamou de Idolo Amazonico, feito por mim, na minha ultima excurso pelo Amazonas (Novembro de 1882) veio trazer um novo documento a favor da opinio delle e fazer-me mudar a minha, ao menos quanto a ltima clausula. Entretanto o meu achado, por muito importante que seja, nao resolve por si s a questo complexa levantada pelo folheto do sr. Rodrigues, e, creio
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Revista Amaznica. Tomo I, p. 32-34. Revista Brasileira. Tomo IX. Rio de Janeiro. N. Midosi, Editor: 1881, p. 72

que agora, quando um novo documento apparece a confirmar o primeiro, h lugar para volver ao assunto, j to profiientemente achado por elle no seu citado opusculo.17

Este achado a que se refere Verssimo seria dado a ele por um morador portugus da Ilha de Maria Theresa, na foz do Trombetas. O escritor o comparou ao de Barbosa Rodriguess e percebeu que eram muito parecidos, levando-o a concordar, em parte, com suas proposies. No entanto, esse artigo que seria destinado ao encerramento da problemtica, inicia com nova proposio: o verdadeiro habitat do tal dolo estaria provocando outra polmica. Assim Verssimo conclui seu estudo:
Si porem, pertenceram ou nao a familia tupi-guarani, no sei, nem me aventura a manifertar-me por qualquer dessas hypotheses, que sero discutidas num outro estudo sobre a antiga civilizao amaznica.18

Se por um lado a questo fica em aberto para ns leitores do sculo XXI19, por outro, ela indica uma srie de eventos prprios quele perodo, demonstrando que na inconstncia de resultados das pesquisas realizadas pelos escritores havia, concomitantemente, uma preocupao freqente em definir a natureza do povo brasileiro. E se ao contrrio disso, essa inconstncia puder ser vista como atualizao de estudos, na medida em que, como observado no caso especfico de Verssimo, uma publicao era reflexo do que saa de mais novo sobre a questo, pode-se confirmar como a imprensa foi fundamental, naquele momento, para a constituio de teses a respeito do Brasil.

Revista Amaznica. op.cit., p. 33 34. Ibid., p. 39. 19 Em trabalho recente Aldrin Figueiredo Moura acrescenta que em 1888 houve outro dilema reflexo dessa polmica sobre quem teria realizado o primeiro estudo sobre a origem dos habitantes mestios da regio amazonica.: Primeiramente, a descoberta do dolo traria a prova definitiva sobre as origens do animismo do indgena braslico e, segundo, seria passado a limpo o pioneirismo das teorias a respeito das pedras verdes. Jos Verssimo em Os dolos amaznicos (1883) e, um ano depois, Silvio Romero com Barbosa Rodrigues e a questo da pedra nephrite (1884), ocuparam-se em incisivas crticas s interpretaes daquele autor. Esse debate levou Silvio Romero a dizer que Barbosa Rodrigues sofria de um egotismo intolervel. A questo que o crtico parecia por demais arrogante ao nomear Como conheci e porque liguei importncia ao muiraquit a um artigo publicado na Revista Amaznica, em 1884. Romero, diz que o caso era de autoidolatria, para no dizer charlatanice cientfica, acusando Barbosa Rodrigues de chegar a alterar as datas de vrios trabalhos, no desespero de revelar a sua originalidade. Conferir Figueiredo, Aldrin Moura de. A cidade dos encantos: pajelana, feitiaria e religies afro-brasileiras na Amaznia. Dissertao de Mestrado apresentada ao Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade Estadual de Campinas: Campinas, 1996.
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Isso significa dizer que a insero dos textos de Verssimo na imprensa, especificamente, na Revista Amaznica, alm de documentar um reseau de temas e de homens, foi reflexo do processo pelo qual passou para arregimentar um ciclo de estudos focalizado na temtica amaznica, a qual se fundamentava muito alm da simples descrio etnogrfica. Denotava, ao contrrio, visualizar que, entre as origens primitivas da populao mestia, da raa cruzada, componente do tipo brasileiro, haviam crenas religiosas constituintes, tambm, da cultura brasileira. Sendo o propsito desse trabalho discutir a posio dos textos de Verssimo para a Regio Amaznica e no totalmente o desdobramento de suas polmicas sustentadas na imprensa, que j se sabe compem uma de suas caractersticas, cabe uma pergunta: por que, mesmo concretizado o projeto periodstisco, Verssimo juntamente com outros editores anunciaram o ltimo nmero desse peridico, em abril de 1884? A explicao mais plausvel no estaria nem no fator econmico, uma vez que, ainda no ms de maro do mesmo ano de 1884, ocorreria a fundao de uma instituio particular por Jos Verssimo, o Colgio Americano, muito menos no desgaste na discusso sobre a questo amaznica, que, alis, acompanharia o escritor paraense at os ltimos anos de sua vida. Parece mesmo que Verssimo havia encerrado mais um ciclo em sua passagem pela imprensa paraense o perfil de escritor que buscava na instituio de um edifcio material e ideolgico, como foi a Revista Amaznica, sua posio na sociedade.

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