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Repblica Federativa do Brasil

Presidente da Repblica
Luiz Incio Lula da Silva

Vice-Presidente
Jos Alencar Gomes da Silva

Ministro de Estado da Cincia e Tecnologia
Eduardo Henrique Accioly Campos

Secretrio Executivo
Lus Manuel Rebelo Fernandes

Subsecretrio de Coordenao das Unidades de Pesquisa
Avlio Antnio Franco


CETEM Centro de Tecnologia Mineral

Diretor
Ado Benvindo da Luz

Coordenador de Apoio Tcnico s Micro e Pequenas Empresas
Antonio Rodrigues de Campos

Coordenador de Anlises Minerais
Arnaldo Alcover Neto

Coordenador de Administrao
Cosme Antonio de Moraes Regly

Coordenador de Assessoramento Tecnolgico
Fernando Antonio Freitas Lins

Coordenador de Processos Minerais
Joo Alves Sampaio

Coordenador de Processos Metalrgicos e Ambientais
Ronaldo Luiz Correa dos Santos
TRATAMENTO DE MINRIOS
4
a
Edio
Revisada e Ampliada



Ado Benvindo da Luz
Eng
o
de Minas (UFPE),
Mestre e Doutor em
Engenharia Mineral, USP.

Joo Alves Sampaio
Eng
o
de Minas (UFPE),
Mestre e Doutor em
Engenharia Metalrgica e de
Materiais, COPPE/UFRJ.

Salvador Luiz Matos de Almeida
Eng
o
Metalurgista (UFRJ),
Mestre e Doutor em
Engenharia Mineral, USP.





CETEM-MCT
CENTRO DE TECNOLOGIA MINERAL
MINISTRIO DA CINCIA E TECNOLOGIA




Rio de Janeiro
2004

Copyright 2004 CETEM/MCT


Todos os direitos reservados.
A reproduo no autorizada desta publicao, no todo ou em parte,
constitui violao de copyright (Lei 5.988)


Colaboradores
Carlos Hofman Sampaio-UFRGS
Eliezer Braz-Consultor
Lus Marcelo Marques Tavares-UFRJ
Rosa Malena Fernandes Lima-UFOP
Takashi Nakae-USP
Virgnia Sampaio Teixeira Ciminelli-UFMG


Diagramao e Editorao Eletrnica
Valria Cristina de Souza
Priscila Machado Dutra



Capa
Vera Lcia do Esprito Santo Souza








Tratamento de Minrios/Ed. Ado Benvindo da Luz et al. 4
a
Edio
Rio de J aneiro: CETEM/MCT, 2004.

867p.: il.

1.Beneficiamento de Minrios. 2. Cominuio. 3. Flotao. 4. Simulao.
I. Centro de Tecnologia Mineral. II. Luz, Ado Benvindo da, ed.

ISBN 85-7227-204-6 CDD 622.7
APRESENTAO
Desde os tempos do Brasil colnia at os dias de hoje a minerao sempre teve um
papel importante na economia brasileira. Nesse incio do sculo XXI, a indstria mineral
brasileira, como a dos demais pases, enfrenta o desafio de se manter competitiva face uma
nova realidade de um mundo globalizado e informatizado. Sem sombra de dvida,
conhecimento e tecnologia so instrumentos para ampliar a competitividade, sendo fatores
determinantes para as empresas atuantes nas reas de minerao e metalurgia.
Dentro desse contexto, altamente louvvel a iniciativa do CETEM de continuar
disponibilizando para estudantes, pesquisadores e profissionais atuantes no setor de minerao
as tecnologias existentes e futuras dentro do livro Tratamento de Minrios, agora em sua 4
a

verso. A atual edio, revisada e ampliada, certamente continuar sendo um documento de
referncia para o setor mnero-metalrgico brasileiro.
A Companhia Vale do Rio Doce, empresa lder em minerao no pas e no exterior, cuja
trajetria de sucesso est intimamente ligada histria moderna do setor mineral brasileiro,
sente-se honrada em apoiar a impresso da 4
a
edio do livro Tratamento de Minrios.
Esto de parabns o corpo tcnico do CETEM, bem como professores e pesquisadores
das demais instituies que colaboraram no preparo dessa nova edio, compartilhando
conhecimento e experincia adquiridos durante sua atividade profissional.

Paulo Roberto Soutto Mayor Nogueira
Eng
o
Metalurgista, M.Sc.
Gerente Geral de Desenvolvimento e Tecnologia
Centro de Desenvolvimento Mineral
Companhia Vale do Rio Doce



PREFCIO
Em 1991, pesquisadores deste centro, liderados pelo Engenheiro de Minas Ado
Benvindo da Luz, elaboraram a primeira edio do livro de Tratamento de Minrios CETEM
destinado a estudantes e profissionais da rea minero-metalrgica e setores afins. Essa
iniciativa foi bem sucedida , uma vez que o livro Tratamento de Minrios, hoje na sua 4 Edio,
adotado, no Pas, como livro texto, em cursos de engenharia de minas, metalurgia/materiais,
qumica e de tcnicos de minerao.
Na primeira edio, em 1995, buscou-se abordar amplamente a rea de tratamento de
minrios, complementada com um captulo sobre anlise de viabilidade econmica de
empreendimentos mineiros. Seus 13 captulos foram preparados por pesquisadores do CETEM,
professores do Departamento de Engenharia de Minas-EPUSP, do Departamento de
Engenharia Metalrgica e de Materiais da UFRJ e da Colorado School of Mines EUA.
A segunda edio, de 1998, revisada e ampliada com trs novos captulos: Flotao em
Coluna, Aspectos Ambientais no Setor Mnero-Metalrgico e Reciclagem, contou com a
parceria de mais trs instituies: Departamento de Engenharia de Minas da UFRGS, Centro de
Desenvolvimento de Tecnologia Nuclear (CDTN) e Servio Geolgico do Brasil (CPRM).
A terceira edio, de 2002, foi ampliada com mais cinco captulos, abordando os temas
Briquetagem, Qumica de Superfcie na Flotao, Reologia no Tratamento de Minrios,
Sistemas Especialistas no Processamento de Minrios e Simulao de Usinas de
Beneficiamento. Nessa participaram novas instituies: Departamento de Engenharia de Minas
(UFMG), Departamento de Engenharia Qumica (UFRJ), Departamento de Engenharia de
Minas (UFPE), CVRD Companhia Vale do Rio Doce e o Departamento de Engenharia
Metalrgica da Universidade de Utah.
Nesta quarta edio, os captulos sobre Processos de Tratamento de Efluentes na
Minerao e Cominuio foram ampliados. Este incorporou as tcnicas de britador de impacto
vertical e moinho de rolos de alta presso (HPGR). O primeiro usado na produo industrial
de areia artificial com base em finos de pedreira de brita e o segundo (HPGR) vem substituindo
os moinhos tubulares da indstria de cimento e os moinhos de bola, na moagem de pellet feed.
Os editores e autores deste livro, ao prepararem esta quarta edio, sentem-se
orgulhosos por estar, mais uma vez, colocando este instrumento de referncia para preparao
de recursos humanos dos setores mineiro e metalrgico.

Rio de Janeiro, agosto de 2004.
Editores:

Ado Benvindo da Luz Joo Alves Sampaio Salvador Luiz M. de Almeida

SUMRIO


CAPTULO 1- INTRODUO AO TRATAMENTO DE MINRIOS
Ado Benvindo da Luz e Fernando Freitas Lins
CONCEITO DE TRATAMENTO DE MINRIOS ......................................................................... 3
HISTRICO ....................................................................................................................... 7
DEPSITOS E JAZIDAS MINERAIS ....................................................................................... 10
MINERAIS E SEUS USOS .................................................................................................... 10
NECESSIDADE DE BENEFICIAMENTO................................................................................... 12
FINALIDADE ECONMICA E SOCIAL .................................................................................... 13
MEIO AMBIENTE ................................................................................................................ 13
BIBLIOGRAFIA CONSULTADA .............................................................................................. 15


CAPTULO 2- AMOSTRAGEM
Maria Alice C. de Ges, Ado Benvindo da Luz e Mario Valente Possa
INTRODUO .................................................................................................................... 19
CONCEITUAO ................................................................................................................ 19
ELABORAO DO PLANO DE AMOSTRAGEM ........................................................................ 23
DETERMINAO DA MASSA MNIMA DE AMOSTRA ............................................................... 26
TCNICAS DE AMOSTRAGEM .............................................................................................. 31
AMOSTRA FINAL PARA ENSAIO OU ANLISE QUMICA .......................................................... 40
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS ......................................................................................... 41
ANEXOS ......................................................................................................................... 42


CAPTULO 3- CARACTERIZAO TECNOLGICA DE MINRIOS
Reiner Neumann, Claudio Luiz Schneider e Arnaldo Alcover Neto
INTRODUO .................................................................................................................... 55
FRACIONAMENTO DA AMOSTRA ......................................................................................... 56
CARACTERIZAO MINERALGICA DOS MINRIOS .............................................................. 63
LIBERAO ....................................................................................................................... 84
CARACTERIZAO DE MINRIOS AURFEROS ...................................................................... 100
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS ......................................................................................... 106


CAPTULO 4- COMINUIO
Hedda Vargas de O. Figueira, Salvador Luiz M. de Almeida e Ado Benvindo da Luz
TEORIA BSICA ................................................................................................................. 113
BIBLIOGRAFIA ................................................................................................................... 130
BRITAGEM ........................................................................................................................ 131
BIBLIOGRAFIA ................................................................................................................... 150
GLOSSRIO ...................................................................................................................... 151
MOAGEM .......................................................................................................................... 152
BIBLIOGRAFIA ................................................................................................................... 181
MOAGEM AUTGENA ........................................................................................................ 183
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS ......................................................................................... 193


CAPTULO 5 CLASSIFICAO E PENEIRAMENTO
Regina Coeli C. Carrisso e J lio Cesar G. Correia
INTRODUO .................................................................................................................... 197
FUNDAMENTOS DA CLASSIFICAO ................................................................................... 197
TIPOS DE CLASSIFICADORES ............................................................................................. 204
PENEIRAMENTO ................................................................................................................ 217
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS ......................................................................................... 237


CAPTULO 6- CONCENTRAO GRAVTICA
Fernando Antonio Freitas Lins
PRINCPIOS DECONCENTRAO GRAVTICA........................................................................ 241
CRITRIO E EFICINCIA DE CONCENTRAO GRAVTICA ..................................................... 245
EQUIPAMENTOS GRAVTICOS ............................................................................................. 247
RECUPERAO DE FINOS .................................................................................................. 263
CONSIDERAES FINAIS ................................................................................................... 265
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS ......................................................................................... 267


CAPTULO 7- SEPARAO EMMEIO DENSO
Antnio Rodrigues de Campos, Ado Benvindo da Luz e Eduardo Augusto de Carvalho
INTRODUO .................................................................................................................... 271
HISTRICO ....................................................................................................................... 272
TIPOS DE MEIO DENSO ..................................................................................................... 273
DENSIDADE DO MEIO ........................................................................................................ 277
REOLOGIA DO MEIO DENSO ............................................................................................... 278
PRINCPIOS DA SEPARAO EM MEIO DENSO ..................................................................... 280
APLICAES DA SEPARAO EM MEIO DENSO ................................................................... 282
PRINCIPAIS EQUIPAMENTOS DE SEPARAO EM MEIO DENSO USADOS NAS INDSTRIAS ..... 283
CIRCUITO TPICO DE SEPARAO EM MEIO DENSO ............................................................. 294
CONTROLE E AVALIAO DAS OPERAES DE SEPARAO EM MEIO DENSO ...................... 296
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS ......................................................................................... 299
GLOSSRIO ...................................................................................................................... 301


CAPTULO 8- SEPARAO MAGNTICA E ELETROSTTICA
J oo Alves Sampaio e Ado Benvindo da Luz
SEPARAES MAGNTICAS ............................................................................................... 305
SEPARAO ELETROSTTICA ............................................................................................ 320
AVANOS NA SEPARAO ELETROSTTICA ........................................................................ 328
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS ......................................................................................... 330
GLOSSRIO ...................................................................................................................... 332
ANEXO ........................................................................................................................... 333


CAPTULO 9 QUMICA DE SUPERFCIE NA FLOTAO
Marisa Bezerra de Mello Monte e Antnio Eduardo Clark Peres
INTRODUO .................................................................................................................... 339
TIPO DE LIGAO QUMICA E ESTRUTURA CRISTALINA ........................................................ 340
TERMODINMICA DE INTERFACES, DEFINIES E CONCEITOS ............................................. 343
HIDROFOBICIDADE E SUA RELAO COM A FLOTAO ........................................................ 350
SURFATANTES EM SOLUO ............................................................................................. 358
A DUPLA CAMADA ELTRICA ............................................................................................. 371
ENERGIA LIVRE DE ADSORO DE SURFATANTES............................................................... 386
PANORAMA BRASILEIRO: ESTUDOS DE CASO ..................................................................... 391
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS ......................................................................................... 402


CAPTULO 10- FLOTAO
Arthur Pinto Chaves e Laurindo de Salles Leal Filho
INTRODUO .................................................................................................................... 411
EQUIPAMENTOS ................................................................................................................ 414
CIRCUITOS DE BENEFICIAMENTO ....................................................................................... 426
INSTALAES ................................................................................................................... 433
REAGENTES DE FLOTAO ................................................................................................ 437
DESENVOLVIMENTOS RECENTES ....................................................................................... 446
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS ......................................................................................... 450
GLOSSRIO ...................................................................................................................... 451
ANEXOS ........................................................................................................................... 453


CAPTULO 11 FLOTAO EMCOLUNA
J os Aury de Aquino, Maria Lcia M. de Oliveira e Maurlio Dias Fernandes
INTRODUO .................................................................................................................... 459
HISTRICO ....................................................................................................................... 459
DESCRIO DA COLUNA .................................................................................................... 461
TERMINOLOGIA ................................................................................................................. 463
CARACTERSTICAS OPERACIONAIS..................................................................................... 464
VARIVEIS DA COLUNA DE FLOTAO ................................................................................ 468
INSTRUMENTAO E CONTROLE ........................................................................................ 478
DIMENSIONAMENTO E PERFORMANCE DA COLUNA.............................................................. 482
COMPARAO: CLULA MECNICA X COLUNA ................................................................... 488
APLICAES ..................................................................................................................... 489
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS ......................................................................................... 494



CAPTULO 12- FLOCULAO
Carlos Adolpho Magalhes Baltar
INTRODUO .................................................................................................................... 497
PROCESSOS DE AGREGAO ............................................................................................ 498
POLMEROS SINTTICOS ................................................................................................... 504
MECANISMO DE ADSORO DOS FLOCULANTES ................................................................. 509
VELOCIDADE DE ADSORO .............................................................................................. 510
FATORES QUE INFLUENCIAM NA DENSIDADE DE ADSORO ................................................ 512
CONFORMAO DA MOLCULA ADSORVIDA ....................................................................... 515
FORMAO E CRESCIMENTO DOS FLOCOS ......................................................................... 516
MECANISMOS DE FLOCULAO.......................................................................................... 518
PR-TRATAMENTO ............................................................................................................ 520
ESTRUTURA E CARACTERSTICAS DOS FLOCOS .................................................................. 521
AVALIAO DO PROCESSO ................................................................................................ 521
FLOCULAO SELETIVA .................................................................................................... 522
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS ......................................................................................... 524


CAPTULO 13 REOLOGIA NO TRATAMENTO DE MINRIOS
Mario Valente Possa
INTRODUO .................................................................................................................... 535
CARACTERIZAO DA POLPA ............................................................................................. 536
VISCOSIDADE.................................................................................................................... 543
REOLOGIA NO TRATAMENTO DE MINRIOS ......................................................................... 550
SMBOLOS E UNIDADES ..................................................................................................... 563
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS ......................................................................................... 565
ANEXOS ........................................................................................................................... 568


CAPTULO 14 SEPARAO SLIDO-LQUIDO
Silvia Cristina A. Frana e Giulio Massarani
INTRODUO .................................................................................................................... 573
ESPESSAMENTO ............................................................................................................... 579
HIDROCICLONES ............................................................................................................... 591
FILTRAO COM FORMAO DE TORTA ............................................................................. 597
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS ......................................................................................... 609


CAPTULO 15- BRIQUETAGEM
Eduardo Augusto de Carvalho e Valter Brinck
INTRODUO .................................................................................................................... 613
A BRIQUETAGEM NO BRASIL .............................................................................................. 614
ATIVIDADES DE PESQUISA & DESENVOLVIMENTO ................................................................ 614
CONCEITOS ...................................................................................................................... 615
PROCESSO DE BRIQUETAGEM ........................................................................................... 618
BRIQUETAGEM COM AGLUTINANTES ................................................................................... 623
BRIQUETAGEM SEM AGLUTINANTES .................................................................................... 624
BRIQUETAGEM A QUENTE .................................................................................................. 625
AVALIAO DA QUALIDADE DOS BRIQUETES ....................................................................... 627
EQUIPAMENTOS DE BRIQUETAGEM .................................................................................... 630
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS ......................................................................................... 635


CAPTULO 16 PROCESSOS PARA O TRATAMENTO DE EFLUENTES NA MINERAO
J orge Rubio e Fabiana Tessele
APRESENTAO ............................................................................................................... 639
INTRODUO .................................................................................................................... 639
EFLUENTES LQUIDOS ....................................................................................................... 642
ALGUNS PROBLEMAS CONHECIDOS ................................................................................... 645
PROCESSOS PARA O TRATAMENTO DOS EFLUENTES LQUIDOS ........................................... 648
SEPARAO EM BACIAS DE DECANTAO .......................................................................... 649
TRATATAMENTO FSICO ..................................................................................................... 650
TRATAMENTO FSICO-QUMICO .......................................................................................... 652
PROCESSO DE SORO .................................................................................................... 652
O PROCESSO DE FLOTAO NO TRATAMENTO DE EFLUENTES ............................................ 660
PROCESSOS EXISTENTES .................................................................................................. 660
A FLOTAO POR AR DISSOLVIDO-FAD ............................................................................. 661
REMOO DE ONS POR FLOTAO ................................................................................... 664
DRENAGENS CIDAS DE MINAS (DAM) .............................................................................. 669
CONTROLE DE DRENAGENS CIDAS E METAIS .................................................................... 671
CONSIDERAES FINAIS ................................................................................................... 684
AGRADECIMENTOS ............................................................................................................ 685
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS ......................................................................................... 686


CAPTULO 17 RECICLAGEM
Franz-J osef Wellenkamp, Antnio Rodrigues de Campos e Alfred Hundertmark
POSSIBILIDADES E LIMITES ................................................................................................ 703
SISTEMAS INDUSTRIAIS DE RECICLAGEM ............................................................................ 708
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS ......................................................................................... 716
GLOSSRIO ...................................................................................................................... 718


CAPTULO 18 SIMULAO DE USINAS DE BENEFICIAMENTO: PRINCPIOS BSICOS
R. Peter King e Claudio Luiz Schneider
O QUE SIMULAO ........................................................................................................ 721
POPULAES DE PARTCULAS E FUNES DE DISTRIBUIO .............................................. 737
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS ......................................................................................... 780




CAPTULO 19 SISTEMAS ESPECIALISTAS NO PROCESSAMENTO DE MINRIOS
Vanessa de Macedo Torres
INTRODUO .................................................................................................................... 785
INTELIGNCIA ARTIFICIAL E SISTEMAS ESPECIALISTAS ........................................................ 787
PRINCIPAIS TCNICAS UTILIZADAS NA CONSTRUO DE SISTEMAS ESPECIALISTAS ............. 790
ESTRUTURA BSICA DE UM SISTEMA ESPECIALISTA ............................................................ 797
VANTAGENS DA UTILIZAO DE SISTEMAS ESPECIALISTAS EM UM EMPREENDIMENTO ......... 801
DE MINERAO
DESENVOLVIMENTO DE SISTEMAS ESPECIALISTAS EM USINAS DE PROCESSAMENTO ........... 803
MINERAL
EXEMPLOS DE SISTEMAS ESPECIALISTAS NA INDSTRIA MINERAL ....................................... 807
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS ......................................................................................... 811


CAPTULO 20 ELABORAO E AVALIAO ECONMICA DE PROJ ETOS DE
MINERAO
Gilson Ezequiel Ferreira e J os Guedes de Andrade
INTRODUO .................................................................................................................... 817
ASPECTOS GERAIS DO PROJETO ....................................................................................... 818
MERCADO ........................................................................................................................ 818
ENGENHARIA DO PROJETO ................................................................................................ 819
AVALIAO DE CUSTO ...................................................................................................... 822
CONSIDERAES SOBRE A AVALIAO ECONMICA .......................................................... 825
FLUXO DE CAIXA DE UM PROJETO ..................................................................................... 826
VALOR DO DINHEIRO NO TEMPO ....................................................................................... 832
TCNICAS DE AVALIAO ECONMICA .............................................................................. 833
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS ......................................................................................... 847

Ado Benvindo da Luz
o
Eng . de Minas/UFPE, Mestre e Doutor em
Engenharia Mineral/EPUSP,
Pesquisador Titular do CETEM/MCT
Introduo ao Tratamento
de Minrios
1
C a p t u l o
Fernando Antonio Freitas Lins
o
Eng . Metalrgico/PUC-Rio, Mestre e Doutor em
Engenharia Metalrgica e de Materiais/COPPE-UFRJ,
Pesquisador Titular do CETEM/MCT
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

3
CONCEITO DE TRATAMENTO DE MINRIOS
Tratamento ou Beneficiamento de minrios consiste de operaes aplicadas aos
bens minerais visando modificar a granulometria, a concentrao relativa das espcies
minerais presentes ou a forma, sem contudo modificar a identidade qumica ou fsica dos
minerais. H, no entanto, autores que defendem um conceito mais amplo para o
tratamento, como sendo um processamento no qual os minerais podem sofrer at
alteraes de ordem qumica, resultantes de simples decomposio trmica ou mesmo de
reaes tpicas geradas pela presena do calor. A aglomerao (sinterizao e pelotizao)
de minrios finos, ustulao e calcinao so consideradas, dentro desse conceito, como
tratamento de minrios; preferimos consider-las como sendo operaes pirometalrgicas.
Os termos beneficiamento e tratamento sero usados, neste texto, indistintamente.
Mineral todo corpo inorgnico de composio qumica e de propriedades fsicas
definidas, encontrado na crosta terrestre. Minrio toda rocha constituda de um mineral ou
agregado de minerais contendo um ou mais minerais valiosos, possveis de serem
aproveitados economicamente. Esses minerais valiosos, aproveitveis como bens teis,
so chamados de minerais-minrio. O mineral ou conjunto de minerais no aproveitados de
um minrio denominado ganga.
As operaes de concentrao separao seletiva de minerais baseiam-se
nas diferenas de propriedades entre o mineral-minrio (o mineral de interesse) e os
minerais de ganga. Entre estas propriedades se destacam: peso especfico (ou densidade),
suscetibilidade magntica, condutividade eltrica, propriedades de qumica de superfcie,
cor, radioatividade, forma etc. Em muitos casos, tambm se requer a separao seletiva
entre dois ou mais minerais de interesse.
Para um minrio ser concentrado, necessrio que os minerais estejam fisicamente
liberados. Isto implica que uma partcula deve apresentar, idealmente, uma nica espcie
mineralgica. Para se obter a liberao do mineral, o minrio submetido a uma operao
de reduo de tamanho cominuio, isto , britagem e/ou moagem , que pode variar
de centmetros at micrometros. Como as operaes de reduo de tamanho so caras
(consumo de energia, meio moedor, revestimento etc.), deve-se fragmentar s o
estritamente necessrio para a operao seguinte. Para evitar uma cominuio excessiva,
faz-se uso de operaes de separao por tamanho ou classificao (peneiramento,
ciclonagem etc.), nos circuitos de cominuio. Uma vez que o minrio foi submetido
reduo de tamanho, promovendo a liberao adequada dos seus minerais, estes podem
ser submetidos operao de separao das espcies minerais, obtendo-se, nos
procedimentos mais simples, um concentrado e um rejeito.

4 Introduo ao Tratamento de Minrios

O termo concentrao significa, geralmente, remover a maior parte da ganga,
presente em grande proporo no minrio. A purificao, por sua vez, consiste em remover
do minrio (ou pr-concentrado) os minerais contaminantes que ocorrem em pequena
proporo.
Na maioria das vezes, as operaes de concentrao so realizadas a mido. Antes
de se ter um produto para ser transportado, ou mesmo adequado para a indstria qumica
ou para a obteno do metal por mtodos hidro-pirometalrgicos (reas da Metalurgia
Extrativa), necessrio eliminar parte da gua do concentrado. Estas operaes
compreendem desaguamento (espessamento e filtragem) e secagem e, geralmente, na
ordem citada.
Em um fluxograma tpico de tratamento de minrios (Figura 1.1), as operaes
unitrias so assim classificadas:
cominuio: britagem e moagem;
peneiramento (separao por tamanhos) e classificao (ciclonagem, classificador
espiral);
concentrao gravtica, magntica, eletrosttica, concentrao por flotao etc.
desaguamento: espessamento e filtragem;
secagem: secador rotativo, spray dryer, secador de leito fluidizado;
disposio de rejeito.
A Figura 1.2 mostra, como exemplo real de beneficiamento, um fluxograma da usina
do minrio de ferro de Carajs, da Companhia Vale do Rio Doce - CVRD.

Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

5

Classificao
Moagem
Peneiramento
Britagem
Secagem
Filtragem
Espessamento
Disposio de
Rejeito
Espessamento
Barragem de
Rejeito
Enchimento
Galerias
Subterrneas
Cava a Cu
Aberto
Concentrao
gua de
processo
Concentrado Rejeito
Produto Final
Minrio Lavra


Figura 1.1 - Fluxograma tpico de tratamento de minrio.
6 Introduo ao Tratamento de Minrios

Figura 1.2 - Fluxograma simplificado do beneficiamento de minrio de ferro Carajs.
Fonte : Usinas de Beneficiamento de Minrios do Brasil CETEM/ 2001

ES
CF
BRITAGEM
PRIMRIA
BG(1)
GV(2)
ES CF
BM(2)
EE
PV(6)
PE
ROM
BRITAGEM
SEMI MVEL
BRITAGEM
SECUNDRIA
PV(12)
EE
BRITAGEM
TERCIRIA
EE
PD(6)
PD(23)
PE
NP2
EE
PD(13)
CE(11)
MB
(2)
CE(2)
PD(4)
EE
CI
(10)
PF(4)
PD(2)
PF(20)
FC(3)
FRD
ER(2)
RE
AR
ESPESSAMENTO
PE
SF 2
EE
SINTERFEED
Mn
DO(1)
CIRCUITO DE FRD
CE(1)
PD(1)
PF FRD GR SF
FILTRAGEM
FV(5)
AMOSTRAGEM
CIRCUITO ALTERNATIVO
GRANULADOS/FRD
I 2 I
CARREGAMENTO
DE TRENS
PARA O PORTO DE
PONTA MADEIRA
BC
(5)
GV(2)
PV(6)
PENEIRAMENTO
SECUNDRIO
PENEIRAMENTO
TERCIRIO
TA
PRODUTOS
GR - Granulado (NPCJ/NACJ)
SF - Sinter Feed
FRD - Fino para Reduo Direta
PFCJ - Pellet Feed
LEGENDA
AR - gua Recuperada
BC - Britador Cnico
BG - Britador Giratrio
BM - Britador de Mandbula
CE - Classificador Espiral
CF - Caminho Fora de Estrada
CI - Ciclone
DO - Dosador
EE - Chute Mvel
ER - Espessador de Rejeitos
ES - Escavadeira Eltrica
FC - Filtro de Correia
FV - Filtro Vertical
GV - Grelha Vibratria
MB - Moinho de Barras
PD - Peneira Desaguadora
PE - Pilha de Emergncia
PF - Peneira de Alta Freqncia
PV - Peneira Vibratria
RE - Rejeito
TA - Torre de Amostragem
( ) - Quantidade de Equipamentos
/1/ - Granulado Mercado Interno (NPCJ)
/2/ - Granulado Exportao (NACJ)
TA



Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

7
HISTRICO
A histria registra que, 400 anos antes da Era Crist, os egpcios j recuperavam
ouro de depsitos aluvionares, usando processos gravticos.
O primeiro texto que se constituiu em instrumento de referncia sobre os bens
minerais (De Re Metlica) foi publicado em 1556 por Georges Agrcola. Neste, j h
registro da utilizao do moinho tipo pilo movido a gua, concentrao gravtica atravs de
calha e concentrao em leito pulsante obtido com o auxlio de peneira em forma de cesta
(um jigue primitivo).
A partir do sculo XVIII, com a inveno da mquina a vapor, que se caracterizou
como o incio da revoluo industrial, ocorreram inovaes mais significativas na rea de
tratamento de minrios. Pela metade do sculo XIX, em 1864, o emprego do tratamento de
minrios se limitava praticamente queles de ouro, cobre nativo e chumbo.
Os grandes desenvolvimentos na rea de beneficiamento de minrios ocorreram no
final do sculo XIX e incio do sculo XX (Quadro 1.1), sendo a utilizao industrial da
flotao, na Austrlia, em 1905, a inovao mais impactante. Os avanos que se seguiram
se orientaram, do ponto de vista tecnolgico, mais ao desenvolvimento de design de
equipamentos maiores e mais produtivos ou eficientes (anos 40-70), otimizao de
processos por meio de automao e computao (anos 70-90), e racionalizao do uso
de energia nos anos 70, com a crise de aumento sbito dos preos de petrleo. Mais
recentemente, com a crise de energia eltrica no Brasil, em 2001, houve um renovado
interesse pela racionalizao de seu uso. Apesar do grande esforo de pesquisa
direcionado melhor compreenso dos fenmenos atuantes nas operaes de
beneficiamento, houve relativamente poucos saltos tecnolgicos como conseqncia deste
esforo, verificando-se mais uma evoluo incremental no desempenho dos processos.
8 Introduo ao Tratamento de Minrios

Quadro 1.1. Cronologia das principais inovaes ocorridas em tratamento de minrios
(sculos XIX, XX e XXI).
COMINUIO
Moinho pilo
descrito por Agrcola j no sculo XVI e operado por fora hidrulica; mecanizado no sculo
XIX, inicialmente com mquina a vapor e posteriormente fora eltrica.
Britador de rolos
inventado na Inglaterra (1806); introduzido nos Estados Unidos em 1832.
Britador de mandbulas
patenteado por Blake nos Estados Unidos (1858); primeiro uso em 1861 e logo aps
introduzido na Europa.
Britador giratrio
inventado por Bruckner na Alemanha (1876); primeiro uso com minrios, nos EUA, em 1905.
Moinho de barras
testado primeiramente no Canad em 1914. A partir de 1920 passou, gradualmente, a
substituir o britador de rolos.
Moagemautgena
perodo de desenvolvimento (1945-1955); maior aplicao a partir de 1970.
a partir de 1980 deu-se nfase fabricao de grandes moinhos com dimetros em torno de
40 ps.
Moinho de rolos de alta presso (high pressure roll mill)
desenvolvido na Alemanha na dcada de 80, aplicado inicialmente indstria de cimento, nos
ltimos anos seu uso tem se estendido aos minrios convencionais (ferro, ouro etc.). Usado no
Brasil, h alguns anos, na indstria de cimento e com minrios de ferro.
SEPARAO POR TAMANHO E CLASSIFICAO
classificao mecnica (1905)
ciclone (1930)
peneira DSM (1960)
CONCENTRAO GRAVTICA
Mesa Wilfley: patenteada em 1896, em largo uso em 1900.
Separao em meio denso esttica (1930-1940).
Ciclone de meio denso (1945).
Espiral de Humphreys (1943).
Separador de meio denso Dynawhirlpool (DWP), em 1960.
Concentrador centrfugo (1980), aplicado a minrios de ouro e depois a outros minrios.
SEPARAO MAGNTICA E SEPARAO ELETROSTTICA
Separador de baixa intensidade, im permanente: apatita/magnetita (1853).
Primeira aplicao da separao eletrosttica foi com esfarelita/pirita (1907).
Separador magntico via mida de alta intensidade (1960).
Separador magntico de alto gradiente (separador magntico criognico), em 1989.
Separador magntico de im permanente de terras raras (anos 90).

Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

9
Quadro 1.1. Cronologia das principais inovaes ocorridas em tratamento de minrios
(sculos XIX, XX e XXI) (continuao).

FLOTAO
Conceitos iniciais pelos irmos Bessel (1877) recuperando grafita com leo (flotao oleosa). Esses,
provavelmente, so os pre-cursores da flotao por espuma.

No perodo 1902/1905 foram registradas patentes de aerao da polpa. Com isso, reduziu-se a
quantidade de leo de forma significativa. o incio da flotao moderna.

Utilizao de alcoois solveis em gua como espumantes (1908) para melhorar a estabilidade da
espuma (mais tarde o leo de pinho foi mais largamente usado).

Em 1912 a flotao deslanchava industrialmente na Austrlia (recuperao de esfarelita de rejeitos
gravticos de concentrao de galena) e nos EUA (finos de esfarelita). Neste ano tambm houve a
descoberta em laboratrio que os sulfetos de cobre tambm podiam ser flotados.

Patente na Austrlia do uso do sulfato de cobre como ativador da esfalerita (1912). Em 1915 verificou-
se que a cal deprimia a pirita. Alguns anos depois foi descoberto o efeito do cianeto de sdio (1922) e
do sulfeto de sdio. Era o incio da flotao seletiva entre sulfetos.

At 1924, o coletor usado era leo. Em 1925, os xantatos foram patenteados como coletores. Em 1926
foi a vez dos ditiofosfatos.

No perodo 1925-1950, a flotao desenvolveu-se empiricamente, caracterizando-se por tratamento de
minerais no-sulfetados e pelo uso de reagentes surfatantes convencionais como coletores de flotao.

O perodo 1950-1990 caracterizou-se pelas pesquisas fundamental e aplicada direcionadas ao
conhecimento e controle dos fenmenos da flotao. Poucas inovaes tecnolgicas de maior impacto
surgiram. Destaca-se a flotao em coluna nos anos 60/70, com crescente aplicao industrial na
ltima dcada, com diversos aperfeioamentos desde ento.

Nos anos 70 ocorreu no Brasil uma contribuio muito significativa do Prof. Paulo Abib Andery ao
desenvolver o processo de separao de apatita de ganga carbontica. Este processo original,
reconhecido por seus pares no Congresso Internacional de Processamento Mineral, Cagliari
Itlia/1975, permitiu o aproveitamento econmico do carbonato apattico do Morro da Mina, Cajati, SP e
de depsitos similares, tais como Arax MG, Catalo GO/ etc.

Na dcada de 90 foi desenvolvida na Austrlia a clula Jamenson e na Alemanha a clula Ekof.

MODIFICAO DE MINERAIS
As rochas e os minerais industriais so considerados os recursos minerais desse novo milnio. Em
vista disto, vem se observando o desenvolvimento de processos para modificao fsico-qumica dos
minerais, visando melhorar a sua funcionalidade e ampliar suas aplicaes prticas.

Fontes: Arbiter, Kitchener; Fuerstenau, Guimares e alguns acrscimos por parte dos autores deste trabalho.

10 Introduo ao Tratamento de Minrios

DEPSITOS E J AZIDAS MINERAIS
Os minerais fazem parte dos recursos naturais de um pas, ao lado das terras para
agricultura, das guas (de superfcie e subterrnea), biodiversidade etc. Os estudos
geolgico e hidrolgico bsicos de um pas ou regio so realizados, via de regra, por seu
servio geolgico ou entidade equivalente, que os disponibiliza para o pblico. No Brasil,
essa misso est a cargo da CPRM - Servio Geolgico do Brasil.
Como as matrias-primas minerais possveis de serem utilizadas diretamente ou
transformadas pela indstria encontram-se distribudas de maneira escassa na crosta
terrestre, cabe s empresas de minerao, com base nas informaes golgicas bsicas,
realizarem a pesquisa mineral em reas previamente selecionadas, em busca de depsitos
de potencial interesse econmico. Feitas a quantificao e qualificao do corpo mineral
(cubagem), tem-se um depsito mineral. Quando este apresenta condies tecnolgicas e
econmicas de ser aproveitado, tem-se finalmente uma jazida mineral.
O minrio explotado da jazida por meio de operaes de lavra (a cu aberto ou
subterrnea) na mina. O produto da mina , o minrio lavrado, freqentemente
denominado ROM ("run-of-mine"), que vem a ser a alimentao da usina de
beneficiamento.
O preo de mercado de um determinado bem mineral, importante para a definio
de uma jazida, est condicionado a um elevado nmero de variveis. Entre outras,
salientamos: freqncia em que ocorrem esses minerais na crosta terrestre, complexidade
na lavra e beneficiamento, distncia da mina ao mercado consumidor etc. Vale ressaltar,
porm, o aspecto circunstancial, pois em dependncia da conjuntura poltico-econmica um
depsito pode passar a ser uma jazida ou vice-versa.
MINERAIS E SEU USO
Qualquer atividade agrcola ou industrial, seja no campo da metalurgia, da indstria
qumica, da construo civil ou do cultivo da terra, utiliza os minerais ou seus derivados. Os
fertilizantes, os metais e suas ligas, o cimento, a cermica, o vidro, so todos produzidos a
partir de matrias-primas minerais.
cada vez maior a influncia dos minerais sobre a vida e desenvolvimento de um
pas. Com o aumento das populaes, cada dia se necessita de maior quantidade de
matria-prima para atender s crescentes necessidades do ser humano. difcil imaginar o
nvel material alcanado por nossa civilizao, sem o uso dos minerais. Com efeito, o
consumo per capita de minerais industriais e materiais em geral nos pases desenvolvidos
algumas vezes superior quele de pases em desenvolvimento, como o Brasil.
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

11
So conhecidas atualmente cerca de 1.550 espcies minerais distintas. Destas,
cerca de 20 so elementos qumicos e encontram-se no estado nativo (cobre, ouro, prata,
enxofre, diamante, grafita etc.). O restante dos minerais constitudo por compostos, ou
seja, com mais de um elemento qumico (ex.: barita - BaSO
4
, pirita - FeS
2
).
Na indstria mineral, os minrios ou minerais so geralmente classificados em trs
grandes classes: metlicos, no-metlicos e energticos. A segunda classe pode ser
subdividida em rochas e minerais industriais, gemas, e guas minerais. Os minerais
industriais se aplicam diretamente, tais como se encontram ou aps algum tratamento, ou
se prestam como matria-prima para a fabricao de uma grande variedade de produtos.
Minerais Metlicos
Minerais de metais ferrosos so aqueles que tm uso intensivo na siderurgia e
formam ligas importantes com o ferro: ferro, mangans, cromo e nquel.
Minerais de metais no-ferrosos: cobre, alumnio, zinco, chumbo e estanho.
Minerais de metais preciosos: ouro, prata, platina, smio, irdio e paldio.
Minerais de metais raros: nibio, escndio, ndio, germnio, glio etc.
Minerais No-Metlicos
Minerais estruturais ou para construo - materiais de alvenaria, agregados (brita e
areia) e minerais para cimento (calcrio, areia etc.) e rochas e pedras ornamentais
(granito, gnaisse, quartzito, mrmore, ardsia etc.).
Minerais cermicos e refratrios: argila, feldspato, caulim, quartzo, magnesita,
cromita, grafita, cianita, dolomita, talco etc.
Minerais isolantes: amianto, vermiculita, mica etc.
Minerais fundentes: fluorita, calcrio, criolita etc.
Materiais abrasivos: diamante, granada, slica, corndon etc.
Minerais de carga: talco, gipsita, barita, caulim, calcita etc.
Minerais e rochas para a agricultura: fosfato, calcrio, sais de potssio, feldspato,
flogopita, zelita etc.
Minerais de uso ambiental: s vezes denominados de minerais verdes (como
bentonita, atapulgita, zelitas, vermiculita etc.), tm sua utilizao (na sua forma
12 Introduo ao Tratamento de Minrios

natural ou modificados) no tratamento de efluentes, na adsoro de metais pesados
e espcies orgnicas, ou como dessulfurantes de gases (calcrio).
Gemas ou pedras preciosas: diamante, esmeralda, safira, turmalina, topzio, guas
marinhas etc.
guas minerais e subterrneas.
Minerais Energticos
Radioativos: urnio e trio.
Combustveis fsseis: petrleo, turfa, linhito, carvo, antracito, que no sendo
minerais no sentido tcnico (no so cristalinos e nem de composio inorgnica)
so estudados pela geologia e extrados por minerao.
NECESSIDADE DE BENEFICIAMENTO
Freqentemente, um bem mineral no pode ser utilizado tal como lavrado. Quando
o aproveitamento de um bem mineral vai desde a concentrao at a extrao do metal, a
primeira operao traz vantagens econmicas metalurgia, devido ao descarte de massa
(rejeito), alcanado na etapa de concentrao. Exemplo: um minrio de scheelita, com teor
de 0,35 WO
3
no pode ser utilizado economicamente na metalurgia extrativa. Isto s
possvel aps concentrao gravtica (jigue, mesa) ou por flotao, at a obteno de
concentrados com cerca de 70% WO
3
.
Por outro lado, nem sempre possvel concentrar o minrio, como o caso das
lateritas niquelferas de Gois, onde o seu aproveitamento s vivel partindo-se direto
para a extrao do metal por hidrometalurgia. Isto devido distribuio do nquel na rede
cristalina dos minerais de ganga e, alm do mais, sem nenhuma preferncia por
determinado mineral, impedindo assim uma concentrao.
Outrossim, pode ser interessante economicamente no chegar ao elemento til, mas
a um produto intermedirio. Uma rota alternativa de processamento para as lateritas
niquelferas o processo pirometalrgico que leva ao ferronquel, em vez de ao nquel
metlico. Este processo consiste numa calcinao seguida de reduo em forno eltrico.
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

13
FINALIDADE ECONMICA E SOCIAL
O tratamento de minrios, apesar de ser essencialmente tcnico em suas aplicaes
prticas, no pode desprezar o conceito econmico.
impossvel, na prtica, obter uma separao completa dos constituintes minerais.
Sabe-se, como regra geral, que quanto maior o teor dos concentrados, maiores so as
perdas, ou seja, mais baixas so as recuperaes. Como a obteno de teores mais altos e
melhores recuperaes normalmente implica num aumento de custo do tratamento, para a
obteno de maiores lucros esses vrios itens devem ser devidamente balanceados. Deve-
se sempre ter em mente que os custos decorrentes de uma etapa adicional de tratamento
de um determinado bem mineral no devem ser maiores do que a agregao de valor ao
produto assim obtido, salvo em situaes especiais (em caso de guerra, por exemplo).
O beneficiamento de minrio, como toda e qualquer atividade industrial, est dirigido
para o lucro. H porm um conceito social que no pode ser desprezado, qual seja, o
princpio da conservao dos recursos minerais, por se tratar de bens no renovveis. As
reservas dos bens minerais conhecidos so limitadas e no se deve permitir o seu
aproveitamento predatrio, pois o maior lucro obtido, em menor prazo possvel, dificilmente
estar subordinado aos interesses sociais. Diz-se, a respeito, em contraposio
agricultura, que minrio s d uma safra.
MEIO AMBIENTE
Hoje, o aproveitamento dos recursos minerais deve estar comprometido com os
requisitos do conceito de desenvolvimento sustentvel (satisfazer as necessidades do
presente semprejudicar as futuras geraes); isso implica, entre outros fatores, no
aproveitamento racional dos recursos naturais, preservando-se o meio ambiente.
Na dcada de setenta, com o surgimento dos movimentos ambientalistas,
exigncias mais rgidas para abertura de novas minas fizeram-se necessrias, adotando-
se, ento, o Estudo de Impacto Ambiental- EIA e o Relatrio de Impacto Ambiental- RIMA
tambm para a minerao. Logo a seguir, surgiu o conceito de desativao de mina que
passou a ser uma exigncia j prevista no prprio projeto de lavra, vindo a se constituir em
importante instrumento para se introduzir tecnologias de preveno da poluio.
O tratamento de minrios no chega a ser uma fonte de grande contaminao
ambiental, em comparao com outras atividades industriais e com a agricultura, porm,
inegvel que o descarte dos rejeitos das usinas de beneficiamento poder eventualmente
resultar num aprecivel fator de poluio.
14 Introduo ao Tratamento de Minrios

H uma presso crescente para que os rejeitos, ao invs de danificarem os terrenos,
sejam usados, por exemplo, para preenchimentos de minas (back-fill), visando a
restaurao das reas mineradas, ou que sejam cuidadosamente dispostos. A questo da
gua tambm seriamente observada na maioria dos pases, sendo significativa a
recuperao e reciclagem da gua de processo nas grandes mineraes, prtica esta que
tende a se intensificar no Brasil nas pequenas e mdias empresas. O incio recente de
cobrana da gua aos usurios, inclusive s mineraes, pela captao dos recursos
hdricos, dever acelerar a adoo de gesto mais racional dos recursos hdricos.
Vale ressaltar que a crescente tendncia mundial de reciclagem de materiais e
aproveitamento de resduos industriais e urbanos tem sido feita com uso intensivo das
tecnologias correntes de tratamentos de minrios, ou variantes dessas, objeto dos demais
captulos deste livro. Ou seja, para o processamento ou separao seletiva de quaisquer
materiais, a arte do tratamento de minrios d importante contribuio.
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

15
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
1) AGRCOLA, De Re Metalica.
2) ARBITER, N. Milling Methods in the Americas. New York: Gordon & Breach Science
Publisher, 1964, p. 6-8.
3) ARBITER, N. Mineral Processing - past, present and future. In: Advances in Mineral
Processing (SOMASUDARAN, P., ed.). Colorado: SME, 1968, p. 3-13.
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Flotation Technology. Society for Mining, Metallurg and Exploration. Inc. edited
by PAREKH, B. H; MILLER, J. D, p. XI XXXIII, 1999.
5) CLIFFORD, D. Gravity Concentration Mining Magazine, p. 136 148, March 1999.
6) CONCHA, F. Fundamientos de las Operaciones Mecanicas, Departamento de
Metalurgia Extrativa, Escuela de Engenieria, Universidad de Conception, 1971,
cap. 1.
7) DANA, A.J. Manual de Mineralogia.
8) GAUDIN, A. M. Principles of Mineral Dressing. New Delhi: MacGraw-Hill Publishing
Company, 1971, Ch. 1.
9) GUIMARES, J.E.P. O Vulto Humano de Paulo Abib Andery. In: tratamento de
Minrios e Hidrametalurgia, In Memorian Prof. Paulo Abib Andery. Publicao
do Instituto Tecnolgico do Estado de Pernambuco ITEP, 399 pg, Recife,
1980.
10) KITCHENER, J.A. The froth flotation process: past, present and future - in brief. In:
The Scientific Basic of Flotation (IVES, K.J., ed.). The Hague, Martinus N.
Publishers, 1984, p. 3-5.
11) KUZWART, M. Prlogo. In: Rocas y Minerales Industriales de Iberoamrica.
Editores: Benjamin Calvo Perez, Anibal Gajurdo Cubillos e Mario Maia
Sanchez, Instituto Tecnolgico Geominero de Espanha, p. 436, Ano 2000.
12) LUZ, A. B.; DAMASCENO, E. C. Desativao de Minas, Tecnologia Ambiental,
Srie 14, CETEM, 1996.
13) PRYOR, E.J. Mineral Processing (3
rd
Edition) - London: Elsevier, 1965, Chap. 1.
16 Introduo ao Tratamento de Minrios

14) SAMPAIO, C.H. e TAVARES, L.M.M. Beneficiamento Gravimtrico. 2004. (no
prelo)
15) SAMPAIO, J. A., LUZ, A. B. , LINS, F. F. Usinas de Beneficiamneto de Minrios do
Brasil, Publicao do CETEM, 2001.
16) TRAJANO, R.B. Princpios de Tratamento de Minrios. 1966.
17) WINTER, A.R. e SELVAGGI, J.A. Large scale superconducting separator for
kaolin processing. Chemical Engineering Progress
18) YUSUPOV, T.S.; HEEGEN, H.; SHUMSKAYA, L.G. Beneficiation and Mechanical
Chemical Alteration of Natural Zeolites. In: Proceeding of the XXI
International Mineral Processing Congress, P.Ai44 P.Ai51, Volume A, Rome
Italy, July 2000.
, p. 36-49, Jan. 1990.


Maria Alice C. de Ges
a
Eng . Metalrgica/PUC-RIO, Doutora em Cincias em
Engenharia Metalrgica e de Materiais/UFRJ,
Analista em Cincia e Tecnologia do CETEM/MCT
Ado Benvindo da Luz
o
Eng . de Minas/UFPE, Mestre e Doutor em
Engenharia Mineral/EPUSP,
Pesquisador Titular do CETEM/MCT
Amostragem
2
C a p t u l o
Mario Valente Possa
o
Eng . de Minas/UFRGS, Mestre e Doutor em
Engenharia Mineral/EPUSP,
Tecnologista do CETEM/MCT
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 19
INTRODUO
O processo de amostragem consiste na retirada de quantidades moduladas de
material (incrementos) de um todo que se deseja amostrar, para a composio da amostra
primria ou global, de tal forma que esta seja representativa do todo amostrado.
Em seguida, a amostra primria submetida a uma srie de estapas de preparao
que envolvem operaes de cominuio, homogeneizao e quarteamento, at a obteno
da amostra final, com massa e granulometria adequadas para a realizao de ensaios
(qumicos, fsicos, mineralgicos etc).
Cabe ressaltar que a representatividade referida vlida para a(s) caracterstica(s)
de interesse (densidade, teor, umidade, distribuio granulomtrica, constituintes minerais
etc) definida(s) a priori. E, ainda, que todos os cuidados devem ser tomados para que essa
representatividade no se perca, quando da preparao da amostra primria.
Amostragem , portanto, um processo de seleo e inferncia, uma vez que a partir
do conhecimento de uma parte, procura-se tirar concluses sobre o todo. A diferena entre
o valor de uma dada caracterstica de interesse no lote e a estimativa desta caracterstica
na amostra chamada erro de amostragem.
A importncia da amostragem ressaltada, principalmente, quando entram em jogo
a avaliao de depsitos minerais, o controle de processos e a comercializao de
produtos. Ressalte-se que uma amostragem mal conduzida pode resultar em prejuzos
vultosos ou em distores de resultados com conseqncias tcnicas imprevisveis. A
amostragem , sem dvida, uma das operaes mais complexas e passveis de introduzir
erros, deparadas pelas indstrias da minerao e metalurgia.
Uma boa amostragem no obtida tendo-se como base apenas o juzo de valor e
a experincia prtica do operador. O emprego da teoria da amostragem, ou seja, o estudo
dos vrios tipos de erros que podem ocorrer durante a sua execuo, imprescindvel.
CONCEITUAO
(1,2)

Da Amostragem
Amostra
Amostra uma quantidade representativa do todo que se deseja amostrar.
Amostragem 20
O mtodo de retirada da amostra deve garantir que ela seja representativa deste
todo, no que diz respeito (s) caracterstica(s) de interesse.
Incremento
Incremento uma quantidade modular de material retirada do todo que se deseja
amostrar, para composio de uma amostra.
Lote
Lote uma quantidade finita de material separada para uma utilizao especfica.
Amostra Primria ou Global
A amostra primria ou global a quantidade de material resultante da etapa de
amostragem propriamente dita.
Amostra Final
A amostra final uma quantidade de material, resultante das estapas de
preparao da amostra primria, que possui massa e granulometria adequadas para a
realizao de ensaios (qumicos, fsicos, mineralgicos etc).
Amostragem
uma seqncia de estgios de preparao (britagem, moagem, secagem,
homogeneizao, transferncia etc) e estgios de amostragem propriamente dita (reduo
da massa de material), ambos suscetveis a alterao do teor da caracterstica de
interesse e, portanto, gerao de erros de preparao e erros de amostragem.
Do Erro Total de Amostragem (E
a
) - Segundo Pierre Gy
O erro total de amostragem o somatrio do erro de amostragem propriamente dita
(E
ap
) e do erro de preparao da amostra primria (E
p
), para obteno da amostra final.
E E E
a ap p
= +
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 21
Erro de Amostragem ( ) E
ap

O erro de amostragem propriamente dita o somatrio de sete erros
independentes, resultantes do processo de seleo da amostra primria, e provenientes,
principalmente, da variabilidade do material que est sendo amostrado.
E E E E E E E E
ap a a a a a a a
= + + + + + +
1 2 3 4 5 6 7
,

onde:
E
a1
= erro de ponderao, resultante da no uniformidade da densidade ou da
vazo do material;
E
a2
= erro de integrao - termo regional, resultante da heterogeneidade de
distribuio das partculas, a longo prazo, no material;
E
a3
= erro de periodicidade, resultante de eventuais variaes peridicas da
caracterstica de interesse no material;
E
a4
= erro fundamental, resultante da heterogeneidade de constituio do material.
Depende fundamentalmente da massa da amostra e, em menor instncia, do
material amostrado. o erro que se comete quando a amostragem realizada em
condies ideais;
E
a5
= erro de segregao, resultante da heterogeneidade de distribuio localizada
do material;
E
a6
= erro de delimitao, resultante da eventual configurao incorreta da
delimitao da dimenso dos incrementos; e
E
a7
= erro de extrao, resultante da operao de tomada dos incrementos.
Erro de Preparao ( ) E
p

O erro de preparao o somatrio de cinco erros independentes, provenientes das
operaes de reduo de granulometria, homogeneizao e quarteamento a que a
amostra primria submetida.
E
p
= + + + + E E E E E
p p p p p 1 2 3 4 5
,
Amostragem 22
onde:
E
p1
= perda de partculas pertencentes amostra;
E
p2
= contaminao da amostra por material estranho;
E
p3
= alterao no intencional da caracterstica de interesse a ser medida na
amostra final;
E
p4
= erros no intencionais do operador (como a mistura de subamostras
provenientes de diferentes amostras); e
E
p5
= alterao intencional da caracterstica de interesse a ser medida na amostra
final.
Os erros
a5 a4 a3 a2 1
E e E , E , E ,
a
E podem ser definidos quantitativamente. Suas
mdias e varincias podem ser estimadas a partir de resultados de experimentos
variogrficos
(3)
.
Os erros
p a7 a6
E e E , E no podem ser estimados experimentalmente. Todavia,
possvel minimiz-los e, em alguns casos, elimin-los, evitando assim os erros
sistemticos indesejveis.
Da Heterogeneidade de Constituio e de Distribuio
Heterogeneidade de Constituio
uma propriedade intrnseca e inaltervel do lote de material. Os seus elementos
constitutivos (fragmentos que o compem) no so idnticos entre si. Assim, a
homogeneizao ou a segregao no produzem modificaes no material.
Heterogeneidade de Distribuio
uma propriedade relacionada com a forma pela qual se distribuem os fragmentos
ao longo de todo o lote de material. Ao se tomar em volumes correntes de material de
diferentes pontos do lote, no encontrada uma composio mdia constante. A
homogeneizao, do lote, mediante manuseio adequado, tende a diminuir a
heterogeneidade de distribuio. O caso contrrio ocorre quando h segregao.
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 23
ELABORAO DO PLANO DE AMOSTRAGEM
(1)

Antes de um material ser amostrado, faz-se necessrio definir as caractersticas
principais do plano de amostragem, tendo como base o objetivo da amostragem e o
conhecimento anterior sobre o assunto.
Caractersticas Principais de um Plano de Amostragem
A Preciso Requerida
Em geral, quanto maior a preciso requerida, maior o custo envolvido. Erros de
amostragem e de anlise existem sempre, devendo ser balanceados entre si em relao
ao valor intrnseco do material, bem como em relao ao custo proveniente da
conseqncia dos erros.
O Mtodo de Retirada da Amostra Primria
A experincia normalmente determina a tcnica de retirada de amostra. Entretanto,
algum trabalho experimental pode ser necessrio para a determinao do mtodo de
amostragem.
A maneira pela qual os incrementos so selecionados para a composio da
amostra primria depende principalmente do tipo de material, de como ele transportado e
tambm do objetivo da amostragem.
Cabe ressaltar que o mtodo de amostragem deve ser definido antes de se
estabelecer a massa da amostra primria.
Alguns tipos de amostragem so apresentados a seguir.
Amostragem Aleatria
normalmente utilizada quando se dispe de pouca informao sobre o material a
ser amostrado. Nela, os incrementos so escolhidos de maneira fortuita, fazendo, dessa
maneira, com que todas as partes do material possuam a mesma probabilidade de serem
selecionados.
Na realidade, a amostra verdadeiramente aleatria de difcil obteno, dando vez,
na prtica, uma amostra sistemtica, j que o operador, com o propsito de cobrir todas as
partes do material a ser amostrado, o subdivide grosseiramente em reas iguais, nas quais
seleciona incrementos.
Amostragem 24
Amostragem Sistemtica
aquela onde os incrementos so coletados a intervalos regulares, definidos a
priori.
Deve-se ter em mente a possibilidade de existncia de ciclos de variao do
parmetro de interesse e desses ciclos coincidirem com os perodos de retiradas dos
incrementos; neste caso no se recomenda a utilizao da amostragem sistemtica.
Por outro lado, se a ordem de retirada dos incrementos no tiver qualquer
relacionamento com os ciclos de variao do parmetro de interesse, ento a amostragem
sistemtica ter efeitos equivalentes amostragem aleatria, podendo ser usada sem
restries.
Amostragem Estratificada
uma extenso da amostragem sistemtica, envolvendo a diviso do material em
grupos distinguveis segundo caractersticas prprias. Esses so normalmente amostrados
proporcionalmente a seus pesos. Podem ser citados como exemplos: amostragem de
material em vages, caminhes ou containers, material em polpa onde ocorra
sedimentao e no seja possvel a homogeneizao, amostragem de minrio vindo de
diferentes frentes de lavra etc.
O Tamanho da Amostra Primria
funo do tipo de material, granulometria, teor do elemento de interesse e
preciso desejada.
determinado estabelecendo-se, inicialmente, a dimenso do incremento e o
nmero de incrementos a serem retirados.
A dimenso do incremento de amostragem definida pelo tipo de equipamento
utilizado para a retirada da amostra primria e pela granulometria do material. O
incremento deve ser suficientemente grande para que uma poro representativa de
grossos e finos seja retirada em uma nica operao.
Definida a tcnica de amostragem, faz-se necessrio estimar a variabilidade do
material; caso esta no seja conhecida faz-se atravs de ensaios exploratrios.
Nesse caso, n
t
incrementos so retirados para ensaio, sendo individualmente
preparados e analisados quanto ao parmetro de interesse. Supondo-se no significativos
os erros provenientes das etapas de preparao e anlise, a estimativa da variabilidade do
material, pode ser obtida por:
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 25
S
x x
n
t
i
t
=

( )
( )
2
1
[2.1]
onde:
S
t
= estimativa da variabilidade do material a partir de n
t
ensaios exploratrios,
expressa como desvio padro;
x
i
= valor atribudo ao parmetro de interesse no incremento individual i;
x = mdia dos valores de x
i
e
n
t
= nmero de incrementos para ensaios exploratrios.
Cabe ressaltar que estamos supondo que os valores para o parmetro de interesse,
no material a ser amostrado, se distribuem segundo uma distribuio normal (distribuio
de Gauss), com mdia e desvio-padro .
Como n
t
um nmero limitado de incrementos selecionados para ensaio, S
t

apenas uma estimativa da variabilidade verdadeira do material . E, portanto, quanto
maior o nmero de incrementos, mais S
t
se aproxima de .
Se for retirada uma amostra primria composta por n incrementos, o erro total de
amostragem
1
E t
S
n
a n
t
t
=
( ; / ) 1 2
dado por (Anexo I):
[2.2]
onde:
S
t
= estimativa da variabilidade do material a partir de n
t
ensaios exploratrios,
expressa como desvio padro;
t
nt ( ; / ) 1 2
= t-Student para (nt 1) graus de liberdade e um nvel de confiana
(1- ) (Tabela 2.1 do Anexo II) e
n = nmero de incrementos retirados para compor a amostra primria.

1
Nesse caso, o erro total de amostragem corresponde ao erro fundamental pois so
considerados no significativos os demais erros existentes.
Amostragem 26
Neste caso, estamos supondo que a amostra primria muito pequena em relao
ao universo a ser amostrado, que o caso mais usual no tratamento de minrios.
O Anexo III apresenta um exemplo de determinao do nmero de incrementos de
amostragem para compor uma amostra primria, dado o erro de amostragem requerido.
Tratamento da Amostra Primria
A amostra primria submetida a uma srie de etapas de preparao que
envolvem operaes de reduo de tamanho, homogeneizao e quarteamento, at a
obteno da amostra final, com massa (maior ou igual a massa mnima requerida para ser
representativa) e granulometria adequadas realizao de ensaios e/ou anlises (Tabela
2.2 do Anexo V).
Avaliao do Plano de Amostragem
recomendvel pr em prtica alguns procedimentos de avaliao do plano de
amostragem, como por exemplo a introduo de pontos de inspeo intermedirios, para
verificar a sua conformidade ao que foi planejado. Isso poder reduzir, ou mesmo eliminar,
possveis erros ocorridos durante o processo, tais como troca de amostras por etiquetagem
indevida, contaminao etc.
DETERMINAO DA MASSA MNIMA DE AMOSTRA
(1, 4, 5)


Amostra com Disponibilidade de Informaes
A metodologia para o clculo do tamanho da amostra primria baseia-se em
ensaios exploratrios para a determinao da variabilidade do material. Essa abordagem
pode no ser adequada, caso a variabilidade no siga uma distribuio de Gauss. A
principal desvantagem dessa abordagem a necessidade de realizao de experimentos
preliminares. Alm disso, nenhuma informao pode ser deduzida para as etapas de
preparao da amostra primria.
Vrias teorias tm sido desenvolvidas com o objetivo de pr-determinar a massa
mnima de amostra para uma dada granulometria e um dado erro. Sob certas
circunstncias, a massa da amostra primria pode tambm ser calculada.
Em geral, as teorias mais simples fazem uma estimativa pessimista e implicam em
amostras desnecessariamente grandes. Uma sofisticao adicional, normalmente resulta
numa teoria que requer uma grande quantidade de informaes de difcil ou impossvel
obteno.
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 27
A abordagem terica desenvolvida pelo engenheiro francs Pierre Gy se destaca
pela sua utilidade prtica. Alm de ser capaz de descrever vrias caractersticas
complexas de uma situao prtica de amostragem, aproximaes empricas permitem
que seja usada com facilidade.
Teoria de Pierre Gy
A teoria de Pierre Gy supe que o material a ser amostrado esteja inteiramente
homogeneizado e que no existam erros inerentes s ferramentas de amostragem ou
equipamento de cominuio, e, alm disso, que partculas individuais possam ser
selecionadas com igual probabilidade. Portanto, o erro total de amostragem passa a
constituir-se no erro fundamental.
A equao geral dada por:
h . f . l
W
1
w
1
. Q . d S
3
a
|
.
|

\
|
= [2.3]
onde:
S
a
= estimativa do erro total de amostragem expresso como desvio-padro;
d = dimetro mximo das partculas no material a ser amostrado; normalmente
aproximado pela abertura de peneira, em centmetros, que retm 5% do material;
Q = fator de composio mineralgica, em g/cm
3
;
w = massa mnima da amostra, em gramas;
W = massa do material a amostrar, em gramas;
l = fator de liberao do mineral, adimensional;
f = fator de forma das partculas, adimensional e
h = fator de distribuio de tamanho das partculas, adimensional.
Para um dado minrio em uma dada granulometria, os fatores Q, l, f e h podem ser
reunidos em um nico fator, de valor constante, C = Q. l.f.h, ficando a equao igual a:
C
W
1
w
1
. d S
3
a
|
.
|

\
|
= [2.4]
Amostragem 28
Quando a massa do material a ser amostrada (W) muito grande, pode-se
considerar que a razo
1
W
tende a zero. Assim, tem-se:
w
C d
S
3
a
= [2.5]
O Anexo IV apresenta um exemplo de determinao da massa mnima de amostra
com disponibilidade de informaes, utilizando a teoria de Pierre Gy.
Fator de Composio Mineralgica (Q)
O fator Q o produto da mdia ponderada dos pesos especficos das partculas e
os teores do mineral de interesse (x) e ganga (100 - x).
O fator de composio mineralgica, definido abaixo, calculado de tal forma que o
erro total de amostragem possa ser expresso em termos absolutos (isto , percentagem do
mineral de interesse na amostra).
(


+ = =
B A
x x
x x x x Q
100
) 100 (
100
) 100 ( ) 100 ( [2.6]
onde:
= mdia ponderada dos pesos especficos de todas as partculas, em g/cm
3
;
x = teor do mineral de interesse na amostra, em decimal;

A
= peso especfico do mineral de interesse, em g/cm
3
;

B
= peso especfico da ganga, em g/cm
3
.
Fator de Liberao do Mineral (l)
O fator l est relacionado com o grau de liberao do mineral de interesse. A
cominuio pode aumentar o valor de l at alcanar o seu valor mximo, l = 1, o qual
encontrado quando o mineral de interesse est completamente liberado. A partir da
definio, l pode variar de zero a 1, mas para todas as situaes prticas nunca se deve
usar l < 0,03. O fator l deve ser estimado pelas seguintes frmulas:
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 29
se l
se l
d
d
o
d d
d > d
o
o
=
=
: ,
: ,
1

onde:
d = dimetro mximo das partculas no material, em centmetros;
d
o
= dimetro mximo das partculas que assegure uma completa liberao do
mineral de interesse, em centmetros.
O parmetro d
o
pode ser estimado atravs de microscopia ptica.
A determinao do valor de l, como apresentado acima, no est baseada em
consideraes cientficas, mas sim em estudos prticos realizados em inmeros minrios.
Fator de Forma das Partculas (f)
As partculas possuem formas irregulares e podem tender mais a esfricas do que a
cbicas. Entretanto alguns minerais durante a cominuio, podem ser liberados como
placas ou agulhas e, nesses casos, a anlise granulomtrica por peneiramento ir indicar,
inadequadamente, um valor alto para o tamanho de partcula. A aplicao de um mtodo
(6)

para estimar o fator de forma em inmeros materiais, mostrou que na prtica f pode ser
considerado como uma constante.
f = 0,5.
Fator de Distribuio do Tamanho das Partculas (h)
prtica usual referir o tamanho (d
95
) das partculas pela abertura da peneira que
retm 5% do material. Assim, apenas as partculas de maior tamanho na distribuio so
utilizadas no clculo de erro de amostragem, desprezando-se as partculas menores.
Como S
a
2
proporcional a d
3
, as partculas maiores levam a estimativas pessimistas e
implicam amostras desnecessariamente grandes.
Portanto, recomenda-se:
h = 0,25 para minrios que tenham sido cominudos para passar numa dada
abertura de peneira e
Amostragem 30
h = 0,5 caso os finos tenham sido removidos utilizando-se a peneira seguinte da
srie, isto , para minrios com granulometria compreendida entre duas peneiras
sucessivas da mesma srie.
Aplicao da Teoria de Pierre Gy para Minrios de Ouro
(4)

A amostragem de minrios de ouro difcil quando comparado com outros minrios.
Isto, devido s suas caractersticas, tais como: baixo teor, diferena muito grande de
densidade entre o ouro e a ganga, ocorrncia na forma de pepita ("efeito pepita") etc.
Quando as partculas de ouro no esto liberadas, aplica-se a equao geral de
Pierre Gy
(3)
para obteno de massa mnima da amostra. No entanto, deve ser realizado
um estudo minucioso para a determinao do fator de liberao (l).
No caso das partculas estarem liberadas, os fatores Q, l, f e h da equao geral
(2.3) so obtidos por:
Fator de Composio Mineralgica (Q)
Q
a
b
=
onde:
a = peso especfico do ouro, 19,3 g/cm
3
e
b = teor de ouro, em decimal.
Fator de Liberao do Mineral (l)
l
e
d
=
onde:
e = dimetro mximo da partcula de ouro, em centmetros e
d = abertura da peneira que retm 5% do material, em centmetros.
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 31
Fator de Forma das Partculas (f)
(6)

O fator f pode variar entre 0,5 (quando a forma da partcula esferoidal) e 0,2
(quando as partculas so achatadas ou alongadas).
Fator de Distribuio do Tamanho das Partculas (h)
(3)

Atribui-se o valor h = 0,2.
Amostra com Poucas Informaes
Esse caso o mais freqente, principalmente em trabalhos de campo e de
laboratrio, onde ainda no se dispem, ou at mesmo no se justifica, a busca das
informaes para aplicao da teoria de Pierre Gy. Nessas circunstncias, sugere-se a
utilizao da Tabela de Richards
(7)
(Tabela 2.2), como pode ser visto em exemplo no
Anexo V.
TCNICAS DE AMOSTRAGEM
(8,9,10,11,12)

O estudo dessas tcnicas tem por objetivo minimizar os erros cometidos nas etapas
de amostragem propriamente dita e de preparao da amostra primria.
Erros
Os erros mais comuns praticados na preparao de amostra so exemplificados a
seguir:
a) perda de partculas pertencentes amostra, como por exemplo o material
retido nos amostradores;
b) contaminao da amostra na preparao, por material estranho, como por
exemplo, o resultante do desgaste dos instrumentos/equipamentos utilizados,
da no limpeza prvia dos mesmos (ferrugem, minrio estranho, poeira etc).
Quando a contaminao por ferro na amostra crtica, utiliza-se gral de gata
ou moinho com discos ou bolas de porcelana;
c) alterao de uma caracterstica a ser analisada, como por exemplo, quando o
parmetro de interesse a umidade, e o operador deixa a amostra exposta a
uma fonte de calor ou de umidade;
Amostragem 32
d) erros no intencionais do operador, como misturar sub-amostras de diferentes
amostras, etiquetar erradamente etc e
e) erros intencionais, como alterar o teor ou outro parmetro importante ("salgar"
a amostra).
O erro fundamental o nico erro que no pode ser evitado, pois teoricamente a
massa ideal da amostra seria aquela que englobasse todo o seu universo. Para que se
possa trabalhar com uma amostra de massa menor, normalmente necessrio diminuir a
sua granulometria. De uma maneira geral, a reduo da granulometria pode ser realizada
como segue:
a) at cerca de 50,8mm, utilizam-se britadores de mandbulas;
b) de 50,8mm at 1,2mm, britadores cnicos ou de rolos e
c) abaixo de 1,2mm, moinho de barras ou bolas, moinho de discos,
pulverizadores ou trituradores manuais (gral).
O erro de segregao observado principalmente em silos e pilhas, onde as
partculas maiores e/ou mais densas tendem a estratificar-se. Esse erro minimizado
atravs da homogeneizao do material a ser amostrado e da diminuio da dimenso dos
incrementos e conseqente aumento do nmero de incrementos que compem a amostra.
A amostragem em usinas de beneficiamento piloto e/ou industrial feita a partir da
tomada de incrementos e est sujeita a todos os tipos de erros j apresentados (item "Do
Erro Total de Amostragem").
Quanto maior o nmero de incrementos, menor o erro total cometido. O nmero
mnimo de incrementos est relacionado massa mnima necessria para formar a
amostra primria.
A tomada de incrementos do minrio em fluxo realizada em intervalos iguais de
tempo, quando a vazo e o(s) parmetro(s) de interesse do minrio so constantes. Caso
a vazo no seja constante, o incremento coletado em funo de uma certa quantidade
de massa acumulada ao longo do tempo, e efetivada aleatoriamente quando h
variaes peridicas de vazo e de parmetro(s) de interesse do minrio.
Quando o plano de amostragem estabelecer que determinados pontos na usina
sejam amostrados num mesmo momento, aconselhvel o uso de amostradores
automticos. No sendo possvel a tomada simultnea, recomendvel que ela seja
realizada em sentido inverso ao do fluxo, para que no haja alterao das caractersticas
das amostras devido retirada de material a montante.
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 33
Na tomada de incrementos utilizam-se amostradores, que so classificados
segundo sua trajetria, retilnea ou circular.
Amostradores
Os amostradores com trajetria retilnea, os mais comuns, devem ter arestas retas,
paralelas, simtricas em relao ao seu eixo e de espessura constante.
O amostrador corta o fluxo de minrio e coleta um incremento para compor uma
amostra (Figura 2.1).

Figura 2.1 - Amostrador com trajetria retilnea.
A distncia D, em milmetros, entre as arestas deve ser sempre maior que D
o

sendo:
D
o
= 3d quando d > 3mm (d = dimetro da maior partcula em mm);
D
o
= 10mm quando d 3mm.
A velocidade v (em mm/s) do amostrador deve ser menor que a relao
400D D
o
/ .
A massa M
i
do incremento que compe a amostra pode ser calculada pela
expresso:
Amostragem 34
M
VD
v
i
= [2.7]
onde:
V = vazo do fluxo em unidade de massa/segundo.
Os amostradores com trajetria circular (Figura 2.2) possuem aberturas radiais que
cortam o fluxo de minrio, coletando um incremento para a composio de uma amostra.

Figura 2.2 - Amostrador com trajetria circular.
Tanto os amostradores com trajetria retilnea como circular, devero mover-se
perpendicularmente ao eixo do fluxo, atravs da seo total do fluxo com velocidade
constante, e ter um volume pelo menos trs vezes maior que o volume do incremento da
amostra, para evitar derramamento.
Homogeneizao e Quarteamento
Todas as etapas de preparao, devem ser feitas observando-se tcnicas de
homogeneizao e quarteamento. Para isso, utilizam-se pilhas e/ou equipamentos
auxiliares.
Pilhas
As pilhas mais empregadas so as dos tipos cnica e alongada (tronco de
pirmide).
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 35
Na prpria preparao de uma pilha cnica, obtm-se uma boa homogeneizao do
material. A seguir, divide-se a mesma em quatro setores iguais (Figura 2.3A). O
quarteamento feito formando-se duas novas pilhas (Figura 2.3B). Caso seja necessrio
dividir ainda mais a amostra, toma-se uma destas pilhas e repete-se a operao.
A pilha alongada a mais indicada tanto em laboratrio, como para grandes
quantidades de minrio. A preparao desse tipo de pilha feita dividindo-se o lote inicial
em quatro regies aproximadamente iguais (Figura 2.4A). Em seguida, atribui-se a uma
pessoa ou grupo de pessoas (A) a responsabilidade da retirada do minrio,
alternadamente, de quartos opostos (1 e 3); outra pessoa ou grupo de pessoas (B) sero
responsveis pelos outros quartos (2 e 4).

Figura 2.3 - Pilhas cnicas.
Forma-se a seguir uma pilha com a forma de tronco de pirmide (Figura 2.4B), com
uma das pessoas ou grupo (A) colocando sucessivas pores por p ou equipamento
adequado (Figura 2.5), num dado sentido; e a (o) outra (o), (B) no sentido oposto.
Deve-se ter o cuidado para que a quantidade de minrio tomado do lote inicial seja
suficiente para descarregar ao longo de toda a pilha, a velocidade constante. O material
constituinte das extremidades (partes 1 e 10 na Figura 2.4B) deve ser retomado, sendo
distribudo novamente ao longo da pilha.
Divide-se a pilha ao meio no sentido longitudinal e, posteriormente, em partes iguais
em seu sentido transversal. A espessura de cada seo transversal deve estar relacionada
com a largura da p ou instrumento que ser utilizado para a remoo do minrio
(incremento).
Amostragem 36
O quarteamento feito formando-se duas pilhas cnicas, tomando-se para uma, as
pores de ndices mpares e para outra, as de ndices pares. Caso seja necessrio,
repete-se a operao com uma das pilhas cnicas.
Para pequenas quantidades de amostras, da ordem de quilogramas, a formao da
pilha realizada distribuindo-se o minrio, a velocidade constante (manualmente ou com
equipamento adequado), ao longo de toda pilha, num dado sentido e no sentido oposto. O
quarteamento feito seguindo a mesma metodologia descrita anteriormente.

Figura 2.4A - Lote inicial de minrio.


Figura 2.4B - Pilha alongada (tronco de pirmide).

Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 37

Figura 2.5 - Equipamento de distribuio de minrio na pilha.
Haver casos em que cada seo transversal poder constituir-se em uma amostra
final. Para isso, a massa de cada seo dever ter uma massa mnima calculada pela
equao Pierre Gy (equao (2.3)) ou Tabela de Richards (Tabela 2.2 do Anexo IV).
Quarteador Jones
Esse equipamento (Figura 2.6) constitudo por uma srie de calhas inclinadas, ora
para um lado ora para o outro. Quanto maior o nmero de calhas mais confiveis so as
amostras obtidas. As calhas devem ser de ao inoxidvel, com uma inclinao > 45 e no
devem possuir ngulos vivos. O nmero de calhas deve ser par e todas devem ter a
mesma largura, maior que 2d + 5 mm (d = dimetro da maior partcula).
O operador deve colocar a amostra a ser quarteada sobre o quarteador, de maneira
lenta e contnua, para evitar a obstruo das calhas e a emisso de partculas. Isso pode
ser executado com uma p cuja dimenso seja a mesma da seo longitudinal do
quarteador ou com um terceiro recipiente coletor da amostra. necessrio que a amostra
a ser quarteada esteja praticamente seca. Para obteno de amostras de menor massa,
repetir a operao com o material contido em um dos recipientes coletores.

Figura 2.6 - Quarteador Jones.
Amostragem 38
Mesa Homogeneizadora/Divisora
Esse equipamento consiste de uma calha vibratria, de vazo e altura de descarga
variveis, que descreve trajetria circular, sobre uma mesa, sendo alimentada por um silo
e acionada por um motovariador. A amostra alimentada no silo deve estar seca.
A mesa homogeneizadora e divisora
(11)
(Figura 2.7) proporciona a formao de uma
pilha circular de seco triangular cujo dimetro e altura controlada por uma calha
vibratria com sees articuladas. A seguir, a pilha dividida por um dispositivo constitudo
de dois interceptadores triangulares, articulados e regulveis pelo deslizamento de seu
suporte em um aro graduado (menor diviso: 5), limitado a um ngulo mximo de 45.
Esse aro pode ser colocado em qualquer posio da mesa.

Figura 2.7 - Mesa homogeneizadora e divisora.
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 39
Na mesa divisora
(11)
(Figura 2.8) o quarteamento efetivado atravs da distribuio
do material contido no silo ao longo de um conjunto de calhas coletoras. A velocidade de
rotao da calha vibratria e a quantidade de material no silo devem ser determinadas de
forma a assegurar que em todas as calhas coletoras haja a mesma quantidade de
amostra.

Figura 2.8 - Mesa divisora.
Quarteador de Polpa
O quarteador de polpa (Figura 2.9) constitudo por duas partes principais: um
alimentador e um disco giratrio contendo um nmero par de recipientes. O alimentador
deve possuir um agitador para manter o material homogeneizado e uma vlvula de
descarga para manter a vazo de polpa constante aos recipientes contidos no disco
giratrio. Cada recipiente constitui uma frao do quarteamento. Caso se deseje maior
massa, juntam-se as amostras dos recipientes diametralmente opostos.
Amostragem 40

Figura 2.9 - Quarteador de polpa.
AMOSTRA FINAL PARA ENSAIO OU ANLISE QUMICA
Para uso em laboratrio, a granulometria do material determinada pelo processo,
ou pode ser uma das variveis em estudo. A quantidade de material necessrio para o
desenvolvimento do trabalho experimental deve ser suficiente para a realizao de todos
os ensaios. Portanto, a quantidade de material pode ser maior que a massa mnima
correspondente a granulometria em questo.
No caso de anlises qumicas e/ou instrumental, utilizam-se amostras com
granulometria na faixa de 147 a 74 m pois, estatisticamente, amostras com essa
granulometria apresentam a maioria dos elementos homogeneamente distribudos. A essa
granulometria, normalmente corresponde uma massa de 50 a 60 g, dependendo do
elemento e do material a ser analisado (ver Anexo IV, Tabela 2.2).
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 41
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
1) SMITH, R., JAMES, G.V. The sampling of bulk materials
2) MARQUES, J.C. Teoria e prtica de amostragem de materiais a granel segundo o
formalismo de P. Gy.
. London: Royal Society of
Chemistry, 1981 (Analytical Sciences Monographs, 8).
Tcnica
3) VALENTE, J.M.G.P. Geomatemtica - Lies de geoestatstica - Ouro Preto:
Fundao Gorceix, 1982. v. 3: Teoria das Variveis Regionalizadas e Anlise
Variogrfica.
, v. 40, n. 451-452, p. 157-201, 1979.
4) OTTLEY, D.J. Gy's. Sampling slide rule. Revue de L'Industruie Minerale
5) GY, P.M. The sampling of particulate materials: general theory. In: SYMPOSIUM
ON SAMPLING PRACTICES IN THE MINERAL INDUSTRIES, Sept. 1976,
Melbourne. Procedings.
. St.
Etienne. s/d.
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7) TAGGART, A.F.
. Amsterdam:
Elsevier, 1982.
Handbook of mineral dressing: ore and industrial minerals
8) LUZ, A.B., POSSA, M.V.
. New
York: John Wiley, Sec. 19, 1945.
Amostragem para processamento mineral
9) POSSA, M.V. Amostragem e balano de massas. In:
. Rio de
Janeiro: CETEM, 1982. (CT-41).
Curso de beneficiamento de
minrios para tcnicos de nvel mdio da Serrana S/A
10) GIRODO, A.C. Amostragem de minrios para projetos e operaes de instalaes
de beneficiamento mineral. In: ENCONTRO NACIONAL DE TRATAMENTO DE
MINRIOS E HIDROMETALURGIA, 11., 1985, Natal.
. Mdulo 6, Rio de
Janeiro: CETEM, 1986. (CA-09/86).
11) LUZ, I.L.O.; OLIVEIRA, M.L.M., MESSIAS, C. F. Homogeneizador/Quarteador de
minrios: projeto e construo. In: ENCONTRO NACIONAL DE TRATAMENTO
DE MINRIOS E HIDROMETALURGIA, 10, 1984, Belo Horizonte.
12) CMARA, A.L., COUTINHO, I.C.. Amostragem aplicada a algumas matrias-
primas pela Magnesita S/A.
13) SAMPAIO, J. A.
Belo Horizonte, 1977. 25p.
Estudos preliminares de concentrao de wolframita
14) GOES, M.A.C.; POSSA, M.V.; LUZ, A.B.
. Rio de
Janeiro: CETEM/CPRM, 1980. (RT-04/80).
Amostragem de minrios. Rio de
Janeiro: CETEM, 1991, 48 p. (Srie Tecnologia Mineral, 49).
Amostragem 42
A N E X O S

ANEXO I
CONSIDERAES SOBRE O ERRO DA AMOSTRAGEM
O erro total de amostragem a diferena entre a mdia verdadeira do parmetro
de interesse no material a ser amostrado e a sua estimativa x, com base em amostras
desse material.
Supondo que os valores do parmetro de interesse no material a ser amostrado se
distribuem segundo uma distribuio normal (distribuio de Gauss), com mdia e desvio
padro , o erro total de amostragem E
a
pode ser expresso como:
( )
E t
kn
a
kn
=
1 2 ; /

[2.8]
onde:
( )
t
kn
=
1 2 ; /
t - Student para um nvel de confiana de (1 - ) e (kn-1) graus de
liberdade;
k = nmero de amostras primrias retiradas do universo amostrado e
n = nmero de incrementos retirados para compor cada amostra primria.
Para uma amostragem aleatria ou sistemtica, o desvio-padro do erro de
amostragem dado por:
S
n
a
=

[2.9]
onde:
= variabilidade verdadeira do material;
n = nmero de incrementos retirados para compor cada amostra primria.
Substituindo-se a equao (2.9) na equao (2.8) temos o erro de amostragem
expresso como limite de confiana para mdia :
E t
S
k
a kn
a
=
( ; / ) 1 2
[2.10]
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 43
ANEXO II
Tabela 2.1 - Valores da Distribuio de t-Student
(1)
(Caso Bilateral)
GRAUS DE NVEL DE CONFIANA (%)
LIBERDADE 50 75 90 95 97,5 99 99,5 99,9
1 1,00 2,41 6,31 12,7 25,5 63,7 127 637
2 0,816 1,60 2,92 4,30 6,21 9,92 14,1 31,6
3 0,765 1,42 2,35 3,18 4,18 5,84 7,45 12,9
4 0,741 1,34 2,13 2,78 3,50 4,60 5,60 8,61

5 0,727 1,30 2,01 2,57 3,16 4,03 4,77 6,86
6 0,718 1,27 1,94 2,45 2,97 3,71 4,32 5,96
7 0,711 1,25 1,89 2,36 2,84 3,50 4,03 5,40
8 0,706 1,24 1,86 2,31 2,75 3,36 3,83 5,04
9 0,703 1,23 1,83 2,26 2,68 3,25 3,69 4,78

10 0,700 1,22 1,81 2,23 2,63 3,17 3,58 4,59
11 0,697 1,21 1,80 2,20 2,59 3,11 3,50 4,44
12 0,695 1,21 1,78 2,18 2,56 3,05 3,43 4,32
13 0,694 1,20 1,77 2,16 2,53 3,01 3,37 4,22
14 0,692 1,20 1,76 2,14 2,51 2,98 3,33 4,14

15 0,691 1,20 1,75 2,13 2,49 2,95 3,29 4,07
16 0,690 1,19 1,75 2,12 2,47 2,92 3,25 4,01
17 0,689 1,19 1,74 2,11 2,46 2,90 3,22 3,96
18 0,688 1,19 1,73 2,10 2,44 2,88 3,20 3,92
19 0,688 1,19 1,73 2,09 2,43 2,86 3,17 3,88

20 0,687 1,18 1,72 2,09 2,42 2,85 3,15 3,85
21 0,686 1,18 1,72 2,08 2,41 2,83 3,14 3,82
22 0,686 1,18 1,72 2,07 2,41 2,82 3,12 3,79
23 0,685 1,18 1,71 2,07 2,40 2,81 3,10 3,77
24 0,685 1,18 1,71 2,06 2,39 2,80 3,09 3,74

25 0,684 1,18 1,71 2,06 2,38 2,79 3,08 3,72
26 0,684 1,18 1,71 2,06 2,38 2,78 3,07 3,71
27 0,684 1,18 1,70 2,05 2,37 2,77 3,06 3,69
28 0,683 1,17 1,70 2,05 2,37 2,76 3,05 3,67
29 0,683 1,17 1,70 2,05 2,36 2,76 3,04 3,66

30 0,683 1,17 1,70 2,04 2,36 2,75 3,03 3,65
40 0,681 1,17 1,68 2,02 2,33 2,70 2,97 3,55
60 0,679 1,16 1,67 2,00 2,30 2,66 2,91 3,46
120 0,677 1,16 1,66 1,98 2,27 2,62 2,86 3,37

0,674 1,15 1,64 1,96 2,24 2,58 2,81 3,29
Amostragem 44
ANEXO III
EXEMPLO DE DETERMINAO DO NMERO DE INCREMENTOS PARA COMPOR UMA
AMOSTRA PRIMRIA
(1)

PROBLEMA
Vinte e cinco toneladas de um minrio de antimnio, tendo em mdia 40% Sb,
foram recebidos em 500 sacos de 50 kg cada. A retirada dos incrementos de amostragem
foi feita durante o descarregamento, utilizando-se ps. Qual o nmero de incrementos que
deveria ser retirado para compor a amostra primria, de forma que o erro total de
amostragem fosse menor que 0,5% Sb, a um nvel de 95% de confiana?
SOLUO
CLCULO DE ESTIMATIVA DE VARIABILIDADE DO MATERIAL (S
t
)
Antes de se processar o descarregamento, foram realizados ensaios exploratrios
para estimar a variabilidade do material, retirando-se de vinte sacos, um incremento de
cada saco. Cada incremento foi preparado e analisado por fluorescncia de raios-X.
Os teores de Sb (x
i
) encontrados foram: 40,3; 40,3; 45,0; 35,4; 41,6; 40,9; 48,1;
40,0; 39,4; 39,8; 32,1; 44,0; 38,2; 36,3; 30,0; 39,5; 42,0; 37,2; 39,3 e 33,8.
Para um determinado saco, com o objetivo de avaliar sua variabilidade interna,
foram preparados e analisados quatro incrementos. Como os incrementos foram
individualmente preparados e analisados, os erros de preparao e anlise esto
embutidos na variabilidade interna ao saco, estimada com base no desvio padro dos
valores para os teores de Sb relativo a esses quatro incrementos. Os teores de Sb
encontrados foram: 33,8; 33,4; 33,5 e 33,7, tendo como mdia o valor de 33,6 e desvio
padro de 0,183. O valor do desvio padro cerca de 0,5% do valor da mdia, o que
demonstra que a variabilidade interna ao saco pequena. Com efeito, os erros nas etapas
de preparao e anlise podem ser considerados no significativos.
Assim, a estimativa da variabilidade do material pode ser estimada pela da equao
(2.1):
S
x
t
=
(x
(n
i
t

)
)
2
1

Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 45
A partir dos valores dos teores de Sb nos 20 incrementos selecionados para ensaio,
obtm-se:
S
t
= 428 , .
CLCULO DO NMERO DE INCREMENTOS PARA COMPOR A AMOSTRA PRIMRIA (n)
Supondo-se que ser retirada uma amostra primria muito pequena em relao ao
todo a ser amostrado, utiliza-se a Equao (2.2):
n
s
t E
t
) 2 / ; 1 n ( a
t

=
Para um erro total de amostragem (E
a
), de no mximo 0,5% Sb e um nvel de 95%
de confiana, pode-se calcular o nmero de incrementos como a seguir:
n = t
S
E
t
a
|
\

|
.
|
2

n =
209 428
05
2
, . ,
,
|
\

|
.
|

n = 320.
Os testes mostraram que so necessrios 320 incrementos para compor a amostra
primria.
Amostragem 46
ANEXO IV
EXEMPLO DE DETERMINAO DA MASSA MNIMA DE UMA AMOSTRA COM
DISPONIBILIDADE DE INFORMAES
(1)
PROBLEMA
Um minrio de zinco contm aproximadamente 5% ZnS (blenda) e tamanho
mximo de partcula de 25 mm. O peso especfico da blenda 4,0 g/cm
3
e da ganga 2,6
g/cm
3
. O minrio necessita ser cominudo a 1,5 mm para que a blenda fique
completamente liberada. Qual a massa mnima de amostra que deve ser retirada, de forma
que o erro total de amostragem no seja maior que 0,2% ZnS a um nvel de 95% de
confiana?
SOLUO
Utilizando a equao geral da teoria de Pierre Gy (equao (2.3)) e supondo-se que
a massa do material a ser amostrado (W) muito grande, podemos considerar que a razo
|
.
|

\
|
W
1
tende a zero. Assim, a massa mnima de amostra (w), em gramas, que deve ser
retirada pode ser calculada por:
w
S
d Ql f h
a
=
1
2
3
. . . . .
CLCULO DA ESTIMATIVA DO ERRO DE AMOSTRAGEM (S
a
)
Tem-se, equao (2.10), que o erro de amostragem expresso como limite de
confiana para mdia dado por:
E t
S
k
a kn
a
=
( ; / ) 1 2

Considerando-se um erro total de amostragem (E
a
) de 0,2% ZnS e que ser
retirada apenas uma amostra do todo a ser amostrado (k = 1), sendo essa amostra
composta por um nmero infinito de partculas (n = ), pode-se calcular para um nvel de
95% de confiana, a estimativa do erro total de amostragem segundo o desvio padro
(S
a
):
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 47
S E
k
t
a a
kn
=
( ; / ) 1 2

S
a
= 02
1
196
,
,

S
a
= 0,10.
CLCULO DO FATOR DE COMPOSIO MINERALGICA (Q)
Sabendo-se que o minrio contm 5% de ZnS (x = 5), cujo peso especfico de 4,0
g/cm
3
( , )
A
= 4 0 e que o peso especfico da ganga de 2,6 g/cm
3
( , )
B
= 2 6 , podemos
calcular o fator de composio mineralgica segundo a equao (2.6):
Q x x
x x
A B
= +

(
( ) .
( )
. 100
100
100
100

. g/cm 1268,25 Q
6 , 2 .
100
) 5 100 (
0 , 4 .
10
5
5). - (100 5. = Q
3
=
(


+

DETERMINAO DO FATOR DE LIBERAO DO MINERAL (l)
Considerando-se que o dimetro mximo de partcula de 25 mm (d = 2,5) e
que necessrio cominuir o minrio a 1,5 mm para que a blenda seja completamente
liberada ( , ) d
o
= 0 15 , tem-se:
d d
l
l
o
>
=
=
, logo l =
d
d
o
015
25
024
,
,
, .


Amostragem 48
DETERMINAO DO FATOR DE FORMA DAS PARTCULAS (f)
Considerando-se os minrios em geral, tem-se:
f = 0,5.
DETERMINAO DO FATOR DE DISTRIBUIO DE TAMANHO DAS
PARTCULAS (h)
Considerando-se que o minrio foi cominudo para passar numa dada abertura de
peneira, sem que tenham sido removidos os finos, tem-se:
h = 0,25.
CLCULO DE MASSA MNIMA DA AMOSTRA (w)
Para clculo da massa mnima de amostra,. substitui-se os valores acima
determinados na equao (2.11).
w
S
d Ql f h
a
=
1
2
3
. . . .

. g 449 . 59 w
) 25 , 0 ( ). 5 , 0 ( ). 24 , 0 ( . ) 25 , 1268 ( . ) 5 , 2 (
) 1 , 0 (
1
w
3
2
=
=


Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 49

Tabela 2.2 - Tabela de Richards: Determinao da Massa Mnima da Amostra em (kg)
(7)


Dimetro Caracterizao do Minrio
da Maior Muito Pobre Pobre ou Mdios Rico ou Muito Rico ou Ouro
Partcula ou Muito Uniforme Spotty Exclusivamente
Uniforme Spotty
8" 9.600 32.000 - - - -
5" 3.800 12.500 - - - -
4" 2.400 8.000 40.000 - - -
2" 600 2.000 10.000 26.000 - 5.000
11/2" 350 1.150 5.000 14.000 - 2.500
1" 150 500 2.500 6.500 - 1.000
3/4" 85 300 1.400 3.600 - 500
1/2" 35 125 600 1.600 - 200
1/4" 10 30 150 400 14.000 100
6 M 2,5 8,5 43 110 3.800 38
10 M 0,5 2,0 11 30 900 -
14 M 0,4 1,0 5 14 500 13
20 M 0,2 0,5 3 7 250 5
28 M 0,08 0,3 1,5 3,5 120 2
35 M 0,04 0,2 0,7 1,7 60 0,5
48 M 0,02 0,1 0,3 0,9 30 -
65 M 0,01 0,03 0,2 0,4 15 -
100 M 0,005 0,02 0,1 0,2 7,5 -
150 M 0,003 0,01 0,05 0,1 4 -
200 M 0,002 0,005 0,02 0,05 - -

Obs.: Spotty = grande concentrao do mineral em pontos preferenciais no minrio.
Muito Pobre, Pobre, Mdio, Rico e Muito Rico = relativo ao teor do elemento ou do
composto no minrio;
Muito Uniforme e Uniforme = relativo forma de concentrao do mineral no minrio.


Amostragem 50
ANEXO V
EXEMPLO DE DETERMINAO DA MASSA MNIMA DE UMA AMOSTRA COM POUCAS
INFORMAES
(13)
PROBLEMA
Foi recebida uma amostra de 7 t de minrio de wolframita com granulometria de
76,2 mm para a realizao de ensaios preliminares de concentrao. Macroscopicamente
foram constatadas concentraes preferenciais de wolframita nas partculas do minrio,
caracterizando-o do tipo Spotty. Desejava-se determinar a massa mnima da amostra para
cada etapa de cominuio/homogeneizao/quarteamento, bem como a massa mnima da
amostra, na granulometria de 74 m, para anlise qumica, a fim de obter o teor mdio de
WO
3
nesse minrio.
SOLUO
A Figura 2.10 apresenta o fluxograma de amostragem utilizado nesse estudo onde
para cada etapa de cominuio/homogeneizao/quarteamento, a massa mnima da
amostra foi determinada segundo a Tabela de Richards (Tabela 2.2).
Para obteno do teor mdio de WO
3
nesse minrio foram realizadas anlises
qumicas em quatro amostras representativas, cujos resultados so apresentados a seguir.
O valor mdio x de WO
3
de 0,45% e o desvio padro (s) de 0,025. O erro total
de amostragem expresso como limite de confiana da mdia pela equao (2.8):
E t
s
n
a kn
=
( ; / ) 1 2

Considerando-se o desvio padro calculado s uma estimativa do desvio padro e
que foi retirada apenas uma amostra do todo a ser amostrado (k = 1) tem-se:
E t
kn
a n
=
( ; / ) 1 2


E
a
=

318
0025
4
,
,
E = 0,04
a

Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 51
AA

AMOSTRA
7000 kg
BRITAGEM
- 6,5 mm
HOMOGENEIZAO e
QUARTEAMENTO
ESTOQUE
6500 kg
BRITAGEM
- 3,5 mm
500 kg
HOMOGENEIZAO e
QUARTEAMENTO
ESTOQUE
350 kg
MOAGEM
- 417 m
150 kg
HOMOGENEIZAO e
QUARTEAMENTO
ESTOQUE
120 kg
30 kg
MOAGEM
- 145 m
HOMOGENEIZAO e
QUARTEAMENTO
ESTOQUE
25kg
AMOSTRA A
1 kg
AMOSTRA B
1 kg
AMOSTRA C
1 kg
AMOSTRA D
1 kg
MOAGEM
- 74 m
MOAGEM
- 74 m
MOAGEM
- 74 m
MOAGEM
- 74 m
HOMOGENEIZAO
e QUARTEAMENTO
HOMOGENEIZAO
e QUARTEAMENTO
HOMOGENEIZAO
e QUARTEAMENTO
HOMOGENEIZAO
e QUARTEAMENTO
50 g
Anlise Qumica
WO3
50 g
Anlise Qumica
WO3
50 g
Anlise Qumica
WO3
50 g
Anlise Qumica
WO3
ESTOQUE
950 kg
ESTOQUE
950 kg
ESTOQUE
950 kg
ESTOQUE
950 kg
O erro de 0,04% WO
3
pequeno, cerca de 9% do valor mdio x de 0,45% WO
3
.
Para o nvel de informaes disponveis sobre a amostra, atesta-se a validade de utilizao
da Tabela de Richards. Cumpre esclarecer, no entanto, que a amostra "pode no
representar o universo de onde foi retirado", pois uma amostra de sete toneladas somente
seria representativa caso essa estivesse na granulometria de 25,4mm (Tabela Richards).
Deve ressaltar neste fato, a importncia de haver, preliminarmente, uma discusso entre o
solicitante e o executor do trabalho acerca de um planejamento de amostragem, evitando
assim, que sejam gastos recursos na obteno de resultados que podem ser no
representativos.
Figura 2.10 - Fluxograma de amostragem do minrio wolframita-CETEM.
Reiner Neumann
Gelogo/USP, Mestre e Doutor em Mineralogia
Experimental e Engenharia Aplicada/IGc/USP,
Pesquisador do CETEM/MCT
Claudio Luiz Schneider
o
Eng . de Minas/UFRGS, Mestre em Metalurgia/UFRGS,
PhD em Metalurgia/Universidade de Utah;
Professor Pesquisador da Universidade de Utah,
Tecnologista Snior do CETEM/MCT
Caracterizao Tecnolgica
de Minrios
3
C a p t u l o
Arnaldo Alcover Neto
Qumico/UNESP, Mestre e Doutor em
Geoqumica/IGc/USP,
Pesquisador do CETEM/MCT
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

55

INTRODUO
A caracterizao de minrios uma etapa fundamental para o aproveitamento de
um recurso mineral de forma otimizada, pois fornece ao engenheiro os subsdios
mineralgicos e texturais necessrios ao correto dimensionamento da rota de processo, ou
permite identificar, com preciso, ineficincias e perdas em processos existentes,
possibilitando a otimizao do rendimento global de uma planta. Neste caso, a
caracterizao mineralgica melhor conhecida como mineralogia de processos.
A caracterizao mineralgica de um minrio determina e quantifica toda a
assemblia mineralgica, define quais so os minerais de interesse e de ganga , bem como
quantifica a distribuio dos elementos teis entre os minerais de minrio, se mais de um.
Alm disso, estuda as texturas da rocha, definindo o tamanho de partcula necessrio para
liberao do(s) minera(is) de interesse dos minerais de ganga, e ainda define diversas
propriedades fsicas e qumicas destes minerais, gerando informaes potencialmente teis
na definio das rotas de processamento.
Um bom laboratrio de caracterizao mineralgica necessita de pelo meos um
mineralogista profissional, e de pessoal bem treinado na parte analtica e instrumental, uma
vez que vrios instrumentos, muitos deles sofisticados, so invariavelmente utilizados. O
sucesso de estudos de caracterizao potencializado se houver, tambm, um bom
conhecimento dos processos de concentrao e/ou de extrao, que podem ser aplicados
ao minrio em estudo, bem como noes sobre as especificaes dos produtos desejados.
A maneira de se caracterizar uma amostra de minrio, varia muito com a prpria
mineralogia e as propriedades inerentes ao minrio, bem como com os objetivos e a
abrangncia da caracterizao, com as possveis rotas de processamento, e com a
disponibilidade de tempo, capacidade analtica e recursos financeiros.
De maneira geral, a caracterizao de uma amostra executada em vrios estgios,
com forte interdependncia entre s. Os estgios de caracterizao, que so executados
mais freqentemente, so descritos a seguir, de maneira resumida, em ordem crescente de
dificuldade tcnica e especializao. Cada um destes estgios ser discutido em detalhe
mais adiante.
O primeiro estgio o fracionamento da amostra, que objetiva facilitar a
identificao dos minerais pela sua relativa individualizao, melhorar a quantificao das
fases e estabelecer certas propriedades fsicas dos minerais, j incorporando informaes
teis para processamento. Este fracionamento , em geral, feito por densidade e
suscetibilidade magntica, alm de classificao por tamanhos de partcula. A resposta dos
minerais ao fracionamento j pode fornecer as suas propriedades fsicas, inclusive
simulando, com as devidas restries, condies de operao industrial.
Caracterizao Tecnolgica de Minrios

56
A identificao das fases, segundo estgio, facilitada na medida que um ou mais
minerais so concentrados no fracionamento, de maneira que seu sinal, por exemplo num
difratograma de raios X, mais claro e a interpretao mais fcil e segura. O mineralogista
dispe de um variada gama de tcnicas analticas para a identificao dos minerais, e as
mais difundidas so as microscopias ptica e eletrnica de varredura e a difrao de raios
X. Esta etapa imprescindvel dentro da caracterizao tecnolgica.
O terceiro estgio da caracterizao, a quantificao dos minerais, mais fcil numa
frao mais concentrada, e o reclculo considerando a massa da frao reduz
sobremaneira o erro. Novamente, diversas tcnicas podem ser utilizadas para quantificar
os minerais, e em amostras de mineralogia mais complexa esta etapa pode ser muito
complicada. Na dependncia dos objetivos do trabalho, alguma simplificao possvel,
agrupando-se minerais em funo de sua resposta num eventual processo ou da
especificao do produto (por exemplo, minerais de ferro, englobando hematita, magnetita,
goethita e limonitas).
O quarto estgio numa caracterizao tecnolgica verificar a liberao do mineral
de interesse (ou dos minerais de interesse) em relao aos de ganga. A eficincia da
separao das fases de interesse em relao s de ganga, calculada a partir dos dados
das trs etapas anteriores, e verificada em diversas faixas de tamanho de partculas, um
dos mtodos clssicos de se obter o grau de liberao de um minrio, assim como a
estimativa de liberao por faixa de tamanho em microscpio ptico (mtodo de Gaudin).
Mtodos mais modernos de clculos do espectro de liberao, baseados em anlise de
imagens, fornecem resultados muito mais precisos e completos. A liberao uma das
informaes mais importantes na caracterizao.
Neste captulo, sero abordados, de maneira prtica, os principais mtodos de
fracionamento de amostras, de identificao de minerais e de quantificao das fases. A
determinao do espectro de liberao ser tratada em detalhe. A caracterizao de
minrios de ouro e alguns outros tpicos especiais sero tratados parte, dados a sua
especicidade.
Entre os diversos livros que so muito interessantes como referncias gerais em
mineralogia, podemos recomendar Betejtin (1977), o clssico Manual de Mineralogia de
Dana (Klein & Hurlbut 1999), e em mineralogia aplicada, bem mais raros, os de Jones
(1987) e Petruk (2000).
FRACIONAMENTO DA AMOSTRA
O fracionamento da amostra de grande importncia para a sua caracterizao. Um
fracionamento otimizado facilita a identificao dos minerais, reduz o erro de sua
quantificao e ainda fornece informaes a respeito de suas propriedades fsicas com
aplicao direta no desenvolvimento conceitual da rota de processamento. A grande
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

57

questo justamente otimizar este fracionamento, pois o excesso multiplica o nmero de
fraes a serem analisadas, implicando em aumento de anlises subseqntes, tempo,
custos e eventualmente em alquotas com pouco material (ou quantidade excessiva de
material de partida, dificultando a sua manipulao). Assim, necessrio um mnimo de
conhecimento sobre a amostra e as potenciais possibilidades de seu processamento para
estabelecer um fluxograma.
A consulta a dados existentes sobre o minrio, como relatrios de prospeco
mineral, geralmente indica os principais minerais de minrio e de ganga, teores de
elementos (e conseqentemente a porcentagem esperada dos minerais) e talvez mais
alguns dados a respeito da sua granulao. Os potenciais mtodos de processamento
podem advir de conhecimento prvio de minrios similares e de consultas com o
engenheiro de processo que, alis, devem ser freqentes durante todo o trabalho. A partir
destes dados, que podem ser complementados com observaes expeditas, por exemplo
em micoscpio ptico estereoscpico (ou lupa binocular) e difrao de raios X da amostra
de cabea (head sample), possvel definir um fluxograma bsico do fracionamento da
amostra, inclusive com previso de gerar as alquotas para aplicao das diversas tcnicas
analticas (para anlise qumica, difrao de raios X, preparao de lminas delgadas e
sees polidas, por exemplo).
Preparao da Amostra
De uma forma geral, a amostra inicialmente britada e moda a um tamanho de
partcula mximo (top size). Este procedimento necessrio para garantir a
representatividade da amostra de cabea e das suas diversas alquotas, e freqentemente
a amostra recebida j foi cominuda o suficiente. Quando informaes e/ou observaes
preliminares indicam, pela granulao dos minerais, que a liberao s poderia ocorrer em
tamanhos de partcula bem inferiores aos da amostra a ser caracterizada, o top size da
amostra pode ser reduzido para diminuir o nmero de peneiras, e consequentemente, de
alquotas a serem analisadas. Quando se adota uma margem de segurana razovel na
definio do top size, de maneira que a liberao ocorra dentro do conjunto das faixas de
tamanho de partcula utilizadas, no h perda de informao, a representatividade da
amostra mantida, e a quantidade de trabalho despendida pode ser bem reduzida.
A cominuio da amostra deve evitar, ao mximo, a produo de finos; a maneira de
se obter o melhor resultado depende das caractersticas do minrio, e usualmente uma
combinao de britador de mandbulas, seguido de britador de rolos, com progressivo
fechamento das mandbulas/rolos e retirada do material passante na peneira selecionada
entre as operaes unitrias, produz um bom resultado. Quando a quantidade de material
retido no permitir mais o uso dos britadores, pode-se usar um grau, moinho de disco ou
outro.
Aps cominuio, a amostra deve ser homogeneizada e quarteada para obteno
das alquotas para os diferentes ensaios. Uma alquota pode ser separada para anlise
Caracterizao Tecnolgica de Minrios

58
qumica da amostra de cabea, outra para fracionamento, identificao da assemblia
mineralgica e sua quantificao, uma terceira para clculo do espectro de liberao por
anlise de imagens, e assim por diante (Figura 3.1). A quantidade de amostra em cada
alquota depende de sua destinao. Recomenda-se tambm separar pelo menos uma
alquota de arquivo, para repetio de testes, para ensaios adicionais cuja necessidade for
averiguada durante a execuo do trabalho, ou at mesmo para contraprova em caso de
conflito com outra parte.
Figura 3.1 Exemplo de fluxograma para caracterizao tecnolgica de minrios.
Amostra
Fragmento
Rocha
Britador
Mandbulas Preparao
Lminas
Delgadas Polidas
Britador de
Rolos
Peneira Estudos Petrogrficos
e Mineralgicos
Homogeneizao e
Quarteamento
Arquivo Anlise Qumica
Classificao
Liberao Anlise Qumica
Anlise
Imagem
Mtodo
Gaudin
Fracionamento
Lquido Denso Mesa Mosley Sep. Magntica
Tubo Davis, Sep. Frantz
Composio Mineralgica
(Lupa, Microscpio ptico, DRX, MEV, Anlise Qumica, ATD/ATG)
Passante
Retido
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

59

Toda a alquota destinada a fracionamento, identificao da assemblia
mineralgica e sua quantificao ento classificada em peneiras, quando possvel a
mido, para maior eficincia. A quantidade de peneiras e a seleo das malhas muito
importante, e advm do equilbrio entre a preciso da informao que ser obtida, tempo e
recursos gastos na execuo da caracterizao, pela multiplicao de sub-amostras a
serem analisadas, posteriormente, em caso de maior nmero de peneiras. O nmero de
peneiras est relacionado diretamente variao de tamanho das partculas, e influencia a
preciso do grau de liberao calculado (se no for determinada por anlise de imagens) e
a eficincia do fracionamento em lquidos densos e em separador magntico isodinmico
Frantz, bem mais eficientes para partculas de tamanho similar. As informaes sobre os
processos podem ser encontradas nos respectivos captulos deste livro. Como a
caracterizao ir dar subsdios definio do processo, e como os minrios tm
propriedades bastante variveis, bom que se tenha conscincia que o processo projetado
poder no ser o adequado, e que o conjunto de dados completo poder ser necessrio
para explorar as alternativas.
A classificao obedece srie Tyler (ver captulo de classificao neste volume),
completa ou parcialmente, acrescida das peneiras de 325 e 635 malhas (44 e 20 m), para
dar maior resoluo nas fraes mais finas. O termo finos de uma caracterizao se
refere ao passante na peneira de malha mais fina escolhida, de forma geral abaixo de 44,
37 ou 20 m (325, 400 ou 635 malhas).
Depois de peneiradas, as amostras so secas e pesadas. Todas as fraes,
exceo dos finos, so fracionadas em funo de alguma de suas propriedades fsicas que
se projeta ser mais eficiente, sendo as mais comuns densidade e susceptibilidade
magntica; resistividade superficial comum e funcional para separao de minerais de
praia/aluvionares, e outros mtodos podem ser utilizados, esporadicamente.
Separao em Lquidos Densos
O fracionamento por densidade mais eficiente para caracterizao obtido com
lquidos densos, utilizando-se funis de separao de volume adequado ao tamanho de
cada alquota a ser separada. As Tabelas 3.1 e 3.2 fornecem uma relao atualizada dos
lquidos densos mais comuns e algumas observaes de ordem prtica. Lquidos como a
soluo de Clrici ou de Thoulet, outrora familiares a laboratrios de mineralogia, foram
excludos da lista por serem muito txicos e caros.
Caracterizao Tecnolgica de Minrios

60
Tabela 3.1 Lquidos densos (base aquosa) utilizados para fracionamento em
caracterizao tecnolgica de minrios (dados a 25C, densidades em kg/L)*.
Densidade
mxima
Nomes comerciais Observaes
1,8 Soluo de cloreto de zinco
Dissoluo do cloreto muito exotrmica.
Usado basicamente para carvo.
2,2 Soluo de cloreto de sdio Usado basicamente para carvo.
2,9
Politungstato de sdio,
metatungstato de sdio, SPT
Viscosidade de 7 cP a densidade 2,5, e
de 28 cP para densidade de 2,8
Densidade regulvel por adio de H2O,
ou sua eliminao por evaporao a
baixa T.
3,0 Metatungstato de ltio, LMT
Poucas informaes disponveis,
provavelmente similar ao LST.
3,0
Heteropolitungstato de ltio,
LST
Viscosidade de 5 cP a densidade 2,5, 10
cP para densidade de 2,8, e de 12,5 cP
para densidade 2,9. Densidade regulvel
por adio de H2O, ou sua eliminao por
ebulio.
*apenas alguns dados operacionais, implicaes para a sade incompletas!
Tabela 3.2 Lquidos densos (base orgnica) utilizados para fracionamento em
caracterizao tecnolgica de minrios (dados a 25C, densidades em kg/L)*.
Densidade mxima Nomes comerciais Observaes
2,89 Bromofrmio, tribromometano
Solvente mais comum etanol. Alta
presso de vapor, exige capela, muito
txico para o fgado, degrada com luz.
2,96
Tetrabromoetano, TBE,
tetrabrometo de acetileno
Solvente mais comum etanol. Alta
presso de vapor, exige capela,
mutagnico e carcinognico, degrada
com calor, decompe plsticos e
borrachas.
3,32
Iodeto de metileno, di-
iodometano
Solvente mais comum etanol ou acetona.
Baixa presso de vapor, porm capela
indicada. Toxicidade moderada.
Viscosidade muito baixa, excelente
molhabilidade de partculas, degrada
com luz.
*apenas alguns dados operacionais, implicaes para a sade incompletas

Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

61

Estas duas Tabelas deixam claro o contraste entre os novos lquidos em base
aquosa, que so muito pouco txicos (considerando-se manuseio responsvel), mas com
densidades relativamente mais baixas e com um problema operacional srio por causa de
sua alta viscosidade, e lquidos orgnicos de operao bem mais simples e eficiente, mas
que podem ser muito txicos, e exigem capela e equipamento de proteo individual bem
dimensionados. Como espera-se que um laboratrio de caraterizao disponha de pessoal
preparado e infra-estrutura de segurana de trabalho razovel, o iodeto de metileno ainda
a opo preferida na maioria dos casos, pois atinge a maior densidade, tem viscosidade
baixa, excelente molhabilidade das partculas, e relativamente menos txico do que o
bromofrmio e o TBE. Em termos de preo, mais caro do que ambos (custa
aproximadamente o dobro), mas bem mais barato que os lquidos novos em base
aquosa. Como geralmente se separa quartzo (eventualmente feldspato), com densidade
entre 2,5 e 2,7, o bromofrmio, de densidade 2,81 a 2,90 e custando a metade do iodeto,
pode ser uma boa opo.
Os lquidos densos apresentam duas limitaes, a operao em batelada (e
pequena quantidade de amostra, a no ser que se disponha de um volume muito grande de
lquidos) e a densidade, que no ultrapassa os 3,32 do iodeto de metileno (sem considerar
a soluo de Clrici, de densidade 4,3, extremamente cara e txica). Uma nova opo no
mercado a suspenso coloidal de carbeto de tungstnio (WC) micronizado em
politungstato de sdio, que atinge densidade de at 4,6 kg/L. Na prtica, no entanto, esta
suspenso no apresenta o efeito propalado, pois a sua decantao forma um gradiente de
densidades sobre o qual no se tem controle, e porque a suspenso torna-se turva e
escura, dificultando a definio do ponto de corte no funil, problema potenciado pela alta
viscosidade da suspenso e portanto lenta separao.
A separao no funil, principalmente utilizando-se os lquidos orgnicos, eficiente
para quase todas as amostras, dentro das limitaes j comentadas. Se h um grande
predomnio de partculas mais leves ou mais pesadas, uma pr-separao num becher ou
outro frasco de boca larga, com recolhimento do flutuado com uma peneira com haste,
pode melhorar o desempenho. Para utilizao dos lquidos de viscosidade mais elevada, ou
ainda para separar, de maneira mais eficiente, partculas finas, que tendem a aglomerar,
pode ser utilizada uma centrfuga, que acelera bastante o processo e aumenta a sua
eficincia. Uma maneira prtica de operacionalizar a separao em centrfuga adaptando-
se tubos de ensaio (com tampa) num vidreiro, de maneira que eles fiquem com uma
cintura aproximadamente na sua metade, permitindo que a poro superior com o
material flutuado possa ser entornada e lavada mantendo-se a poro inferior isolada por
meio de uma rolha (cnica, de madeira ou borracha) com haste. A limitao, neste caso,
com o volume de lquido e consequentemente de amostra passvel de ser separada em
cada tubo.
Para densidades mais elevadas, pode-se utilizar separadores de laboratrio ou
industriais, como mesas, elutriadores e outros descritos no captulo sobre separao
gravtica, neste livro. Neste caso, necessrio um acompanhamento da mineralogia de
afundados e flutuados, mais rigoroso, uma vez que a eficincia pode ser pequena,
Caracterizao Tecnolgica de Minrios

62
principalmente se a amostra no estiver bem classificada; boa parte destes separadores
tem desempenho condicionado por peso de partcula, que depende de densidade e
tamanho, e pode ainda ocorrer influncia da performance hidrodinmica das partculas.
Outra possibilidade, se no houver minerais ferromagnticos na amostra, so separadores
do tipo Magstream, que criam gradientes de densidade pela atuao de campo magntico
sobre uma suspenso coloidal com partculas ferromagnticas (lquidos magnticos),
associados ou no centrifugao.
Entre os minerais de ganga mais comuns esto quartzo e feldspatos, que podem ser
facilmente concentrados nos flutuados dos ensaios de separao em lquido denso, e que
com freqncia correspondem a uma parcela expressiva da massa total do minrio. A no
ser que o(s) mineral(is) de interesse seja(m) tambm concentrado(s) nos flutuados (como,
por exemplo, zelitas, algumas micas, alm dos prprios feldspatos e quartzo), no se faz
necessrio maior separao nesta frao, e apenas os afundados precisam ser mais
fracionados, normalmente em separadores magnticos.
Separao Magntica
A variedade de separadores magnticos teis para fracionar as amostras para
caracterizao bem maior do que de separadores densitrios. O mais usado em
caracterizao, no entanto, o separador magntico isodinmico Frantz, possivelmente
porque o mais verstil, e porque existem muitos dados publicados sobre a sua aplicao.
O separador composto, de maneira simplificada, por uma calha vibratria com inclinaes
variveis nos seus sentidos longitudinal e transversal, localizada entre, e muito prxima a
dois eletroims de corrente regulvel, que definem a densidade de fluxo do campo
magntico. A separao dos minerais funo do campo e da inclinao lateral da calha, e
a velocidade de escoamento das partculas, da sua inclinao longitudinal, da intensidade
da vibrao e da quantidade de material alimentado no funil. As inclinaes longitudinal e
lateral foram padronizadas em, respectivamente, 25 e 15, para simplificar o tabelamento
de propriedades de minerais, mas podem ser variadas num eventual refinamento da
separao.
O separador Frantz pode gerar uma densidade de fluxo magntico de 0 at 20 kG,
varivel sem intervalos, e pode processar com eficincia partculas entre 0,833 mm a 74
m (20 e 200 malhas). Para partculas maiores que 0,833 mm, h um limite fsico para o
seu escoamento (para chegar a este valor o furo de alimentao do funil j tem que ser
aumentado), mas a eficincia pode ser boa em partculas menores, dependendo das
caractersticas do minrio. Uma classificao por tamanho de boa qualidade pr-requisito
para seu bom funcionamento, e para partculas mais finas progressivamente mais
importante. O material tambm deve estar bem seco, para permitir bom escoamento. Uma
regulagem otimizada da vibrao da calha e da taxa de alimentao pelo funil fazem uma
diferena muito grande na eficincia da separao, de maneira que a experincia do
operador um fator decisivo.
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

63

Existem tabelas que correlacionam a susceptibilidade magntica dos minerais
corrente de alimentao do eletroim (por exemplo Parfenoff et al. 1970). Por outro lado, a
corrente de alimentao pode ser correlacionada densidade de fluxo magntico. De
maneira aproximada, 0,5 A gera uma densidade de fluxo de 5 kG, 1,0 A corresponde a 10
kG e assim por diante.
A despeito da eficincia e versatilidade do separador magntico isodinmico Frantz,
a separao muito lenta, de maneira que normalmente se trabalha com pouco material.
Se a frao a ser separada apresentar muito material, pode ser quarteada, sem prejuzo da
aplicao dos resultados para balanos de massa, metalrgico e mineralgico.
Antes de se iniciar os trabalhos no separador Frantz, necessrio retirar as
partculas ferromagnticas (magnetita, pirrotita, franklinita e fragmentos do britador e meio
moedor) da amostra, pois elas so retidas no campo magntico, entopem a calha e podem,
inclusive, provocar perda de amostra e sua conseqente descaracterizao pelo
transbordamento da calha. Esta separao prvia feita com im de mo de ferrita, ou,
para partculas mais finas, com o Frantz regulado na posio vertical, colando-se um cone
de papel por sobre a calha, e operando-o a 0,1-0,5 A.
A primeira intensidade de corrente utilizada na operao regular do Frantz 0,1 A,
como segurana, para reteno das partculas ferromagnticas que eventualmente no
foram eliminadas na separao prvia. A seleo das demais intensidades de corrente
depende das fases que j puderam ser identificadas no levantamento/estudo preliminar, ou
ento, num trabalho mais completo, so selecionadas diversas intensidades que se sabe
reterem fases mais comuns de serem encontradas. Valores tpicos, por exemplo, seriam
0,3, 0,5, 0,8, 1,0, 1,5 e 1,85 A. O valor mximo poderia ser um pouco superior, prximo a
2,0 A, mas com o aquecimento da bobina, a corrente acaba caindo um pouco, e em nome
da reprodutibilidade dos resultados, opta-se por uma intensidade de corrente passvel de
ser mantida.
CARACTERIZAO MINERALGICA DOS MINRIOS
A Comisso de Novos Minerais e Nomenclatura de Minerais da Associao
Mineralgica Internacional (CNMMN/IMA, do ingls) descreve mineral como uma
substncia slida, inorgnica e cristalina, com composio qumica e propriedades fsicas
bem definidas, resultado de um processo geolgico terrestre ou extra-terrestre, sem
interveno humana. Substncias biognicas, como conchas de carbonato de clcio e o
orgnico carvo, e mal cristalizadas, como limonitas de xidos/hidrxidos de Fe,
leucoxnios de xidos de Ti e colofnio de fosfatos de clcio, podem ser chamados de
mineralides. Apesar de serem denominados pelo nome do mineral, muitas fases sintticas
deveriam, se aplicado rigor cientfico, ser chamadas de anlogos sintticos a , como
rutilo, zelitas, fases em cimento e escrias, ou mesmo ligas metlicas.
Caracterizao Tecnolgica de Minrios

64
A caracterizao mineralgica engloba a identificao dos minerais de minrio e de
ganga, numa amostra, e a sua quantificao. No caso de mais de uma fase carreadora de
determinado elemento, pode ser necessrio que se determine a partio do elemento entre
as fases, e no caso da presena de elementos deletrios ao processo e/ou ao meio
ambiente, tambm pode ser necessrio que se faa isto com os minerais de ganga.
Identificao dos Minerais
A identificao dos minerais baseada nas propriedades que o definem como o
mineral, ou seja, composio qumica e estrutura, e propriedades fsicas decorrentes. Se a
amostra j foi previamente processada por densidade e susceptibilidade magntica, j h
alguns dados sobre propriedades fsicas disponveis.
Para a caracterizao, normalmente se trabalha em escala microscpica, apesar
das observaes em escala mesoscpica (amostras de mo) serem muito teis, permitindo
a identificao de boa parte dos minerais mais importantes. Os mtodos mais empregados
para identificao dos minerais nesta escala so as microscopias pticas (lupa,
microscpio estereoscpico, microscpio petrogrfico de luz transmitida e de luz refletida) e
eletrnica, e a difrao de raios X.
Microscopia ptica
O trabalho em lupa ou microscpio estereoscpico permite anlise das amostras em
gro, sem necessidade de se montar seces polidas ou delgadas. Os minerais so
identificados por cor, brilho, hbito, clivagens, fratura, e possvel utilizar tcnicas
auxiliares diretas, como puno com alfinete para confirmar pintas de ouro ou delaminar
micas e vermiculita, interao com im, ou testes microqumicos. Para estes ltimos,
alguns gros so colocados em placas de Petri ou placas de toque de porcelana, e os
testes mais comuns so ataque com HCl diludo para verificar partculas de carbonatos que
efervescem (calcita efusivamente, dolomita menos), reduo superficial a Sn de cassiterita
(em HCl diludo e zinco metlico), e fsforo com molibdato de amnio (em HNO
3
diludo). O
clssico livro de Parfenoff et al. (1970) referncia obrigatria para os minerais em gro.
A anlise em lupa ou microscpio estereoscpico praticamente padro numa
anlise preliminar de uma amostra, para identificao de minerais mais comuns, avaliao
do tamanho dos cristais e estimativa visual de tamanho de liberao. A caracterizao de
alguns minrios, como por exemplo de minerais pesados de areias de praia ou fluviais,
pode ser feita exclusivamente por microscpio estereocpico, uma vez que os cristais so
grandes, limpos e bem liberados, e a identificao segura; quando associada a
fracionamentos magntico e eletrosttico prvio, a quantificao estimada dos minerais por
produto bastante eficaz. O microscpio estereoscpico tambm imprescindvel na
identificao, mesmo que qualitativa, de recobrimentos ferruginosos ou outras formas de
alterao superficial dos gros no visveis por tcnicas mais sofisticadas, como
microscopia eletrnica de varredura. tambm fundamental na identificao de fragmentos
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

65

metlicos oriundos de desgaste de equipamento, como britadores e moinhos,
principalmente em fraes mais fortemente magnticas.
A quantificao de fases em lupa e microscpio estereoscpico possvel, e se d
de duas formas: estimativa visual e catao das fases com posterior pesagem. A estimativa
visual no apresenta, em geral, boa preciso, mas muitas vezes suficiente,
principalmente quando so necessrias poucas anlises (e necessria converso de
volume para massa, utilizando-se as densidades apropriadas). Apesar de cansativa, a
catao manual das fases pode ser muito precisa, quando um montante estatisticamente
significativo de partculas separado manualmente. A catao de material previamente
fracionado por densidade e/ou susceptibilidade magntica, funcionando como um controle
da eficincia da separao e correo de eventuais problemas, a maneira mais eficiente
de se gerar quantidades razoveis de material monominerlico. Alm de instrumentos
tradicionais, como pinas (de preferncia no-magnetizveis) e agulhas, a catao pode
ser executada utilizando-se palitos de madeira (de dente ou varetas de bamb afiadas, por
exemplo) molhados, ou fios de cabelo colados em alguma haste.
As microscopias pticas de luz transmitida, para minerais transparentes, e de luz
refletida, para minerais opacos, so provavelmente os mtodos de identificao de minerais
mais tradicionais. Baseiam-se ambos na interao da luz (geralmente luz branca do
espectro visvel) com os minerais, e so bastante precisos e flexveis para anlises
qualitativas.
As anlises exigem preparao especial das amostras, em seces delgadas (luz
transmitida), polidas (luz refletida), ou delgadas polidas (ambas). possvel analisar
fragmentos de rochas ou montagens de material particulado, embutido em resinas
(geralmente epxi, acrlica ou polister).
No objetivo deste trabalho entrar em detalhes de petrografia em lminas
delgadas ou metalografia em seces polidas, e existem diversos livros-texto clssicos
sobre o assunto (Trger 1979, P.F. Kerr 1977, Wahlstrom 1969, Bloss 1961, Winchell 1951,
Deer, Howie & Zussman 1975, Galopin & Henry 1972, Uytenbogaard & Burke 1971, Criddle
& Stanley 1993, Craig & Vaughan 1994).
A petrografia em seces delgadas a melhor maneira de se identificar silicatos,
como os dos grupos dos feldspatos, piroxnios, anfiblios e micas, que apresentam grande
similaridade composicional ou estrutural, e portanto dificuldades para sua identificao por
MEV/EDS ou DRX, mas que so perfeitamente identificveis ao microscpio ptico. A
quantificao das fases, por outro lado, mais restrita; a clssica anlise modal, contagem
manual de pontos com identificao da fase que se apresenta no centro do campo de viso
com incremento fixo da platina, uma anlise demorada, que exige operador
especializado, e, sendo uma anlise em dimenso 0 (ponto), no fornece mais informaes
do que a composio extrapolada para rea, e mesmo isto apenas se houver coerncia
estatstica. Uma vez que as propriedades pticas diagnsticas da maioria dos minerais
transparentes dependem da geometria da interseco do cristal e do ngulo de incidncia
Caracterizao Tecnolgica de Minrios

66
da luz, as cores variam com o movimento rotatrio da platina, de maneira que o
reconhecimento automtico dos minerais, por anlise de imagens, impraticvel at o
momento, com raras excees.
A metalografia em seces polidas, por outro lado, excelente para identificar
minerais opacos, mas os minerais transparentes em geral aparecem em cinza. Se na
amostra a ser analisada coexistirem minerais transparentes e opacos, h necessidade de
complementao da anlise, e as seces delgadas e polidas de certa forma facilitam o
processo, permitindo anlise seqencial em luz transmitida e refletida.
Apesar de diversos minerais exibirem pleocrosmo, em geral este fraco, e no se
constitui num aspecto diagnstico primordial. Desta forma, em luz refletida j possvel
automatizao, e pelo processamento digital de um nmero adequado de imagens
possvel quantificao de fases e medidas de liberao, como ser discutido adiante.
Difrao de Raios X
A difrao de raios X outra das ferramentas bsicas para caracterizao
mineralgica de minrios. O mtodo baseia-se na interao de ondas na freqncia de
raios X (geralmente entre 0,70 e 2,30 ) com os planos de repetio sistemtica do retculo
cristalino, como pode ser visualizado esquematicamente na Figura 3.2. Pela prpria
definio, portanto, aplica-se apenas a materiais cristalinos, e no a amorfos.

Figura 3.2 Corte num retculo cbico esquemtico e representao de diversos
planos de repetio sistemtica com respectivas distncias interplanares d
i
,
detectveis por difrao de raios X (cortesia de Bruker AXS, Inc.).
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

67

A Lei de Bragg fornece a base terica do mtodo: = 2d sen, onde o
comprimento de onda da fonte de raios X utilizado, d so as distncias interplanares e o
ngulo da reflexo. Um conjunto das diversas distncias interplanares d tpica para cada
mineral, e esto tabuladas em diversas referncias, sendo a mais difundida e utilizada a do
ICDD (International Center for Diffraction Data). Maiores detalhes podem ser obtidos em
livros sobre o assunto (por exemplo, Klug & Alexander 1974, Azroff & Buerger 1958,
Moore & Reynolds 1989).
A configurao bsica de uma difratmetro de raios X, para mtodo do p, est
esquematizada na Figura 3.3. Existem atualmente diversas variaes, que melhoram
intensidade, reduzem rudo e exigncias quanto preparao das amostras, fornecem
radiao mais limpa que permite dados mais precisos, mas que fogem ao escopo deste
livro. Observa-se que a amostra (na horizontal na figura) localiza-se no centro, do qual a
fonte de raios X e a fenda do detetor equidistantam (crculo de Bragg). Na configurao
mais comum, chamada de /2, a amostra move-se numa velocidade angular , e o
detetor no dobro desta, de maneira que sempre est detectando as contagens refletidas no
plano da amostra. A leitura que se faz so contagens refletidas em determinado ngulo ,
convertido para distncias interplanares d pela equao de Bragg, e qualquer m
preparao de amostra, que perturbe esta geometria, resulta em erros de leitura do ngulo.


Figura 3.3 Representao esquemtica de um difratmetro de raios X bsico para
mtodo do p (cortesia de Bruker AXS, Inc.).
Um espectro de difrao de raios X tpico exemplificado na Figura 3.4. Trata-se de
um quartzo puro, e alm do espectro de difrao (contagens no eixo das ordenadas contra
2 na abcissa) est tambm representado graficamente o seu padro tabulado.
Caracterizao Tecnolgica de Minrios

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46-1045 (*) - Quartz, syn - SiO2 Quartzo padrao
L
i
n

(
C
o
u
n
t
s
)
0
1000
2000
3000
4000
5000
6000
7000
8000
9000
10000
2-Theta - Scale
11 20 30 40 50 60

Figura 3.4 Espectro de difrao de raios X (linha cheia) de amostra de quartzo, e
posio e contagem relativa do padro tabulado do mineral.
A posio dos picos (ngulo , ou distncia interplanar aps clculo pela Lei de
Bragg) de determinado mineral no deveria mudar, mas na prtica pode haver pequenos
desvios, principalmente pela variao na sua composio. Trata-se, portanto, de uma
ferramenta muito poderosa na identificao das fases cristalinas. As intensidades relativas
dos picos, por outro lado, so muito afetadas por orientao preferencial na preparao das
amostras, pela superposio de picos de diferentes fases, pela variao da composio
dos minerais, e por outros fatores. Alm disto, a intensidade (e a largura dos picos)
depende muito da cristalinidade das fases. A simples comparao de altura ou a integral da
rea dos picos no representa quantificao, e nem permite comparao quantitativa das
fases. A quantificao por difrao de raios X possvel, mas bem mais complicada.
A interpretao de espectros de amostras de boa cristalinidade e monofsicas, ou
de misturas simples, muito fcil, e geralmente as prprias ferramentas de busca dos
softwares de interpretao de espectros de difrao mais modernos identificam
corretamente as fases presentes. medida que coexistam na amostra diversos minerais
diferentes, a complexidade das estruturas aumenta, ou que seja necessrio identificar
minerais presentes em pequena quantidade, a interveno do operador se torna mais
importante. O espectro da Figura 3.5 apresenta uma mistura de diversos minerais, com
forte sobreposio de alguns dos picos principais, e cuja interpretao, com segurana,
prescinde de dados adicionais, por exemplo de microscopia ptica ou eletrnica de
varredura. Este material j foi concentrado em separador magntico, e fases menos
comuns aparecem.
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

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06-0296 (N) - Priderite - (K,Ba)(Ti,Fe)8O16
29-0713 (I) - Goethite - FeO(OH)
41-1459 (*) - Gorceixite - BaAl3(PO4)(PO3OH)(OH)6
13-0465 (I) - Hydrobiotite - K(Mg,Fe)9(Si,Al)8O20(OH)44H2
21-1272 (*) - Anatase, syn - TiO2
16-0613 (I) - Vermiculite-2M - Mgx(Mg,Fe)3(Si,Al)4O10(OH)
32-0199 (*) - Monazite-(Ce), syn - CePO4
15-0876 (*) - Fluorapatite, syn - Ca5(PO4)3F
46-1045 (*) - Quartz, syn - SiO2
Magntico 1,5 A, 400x635#, commonocromador
L
i
n

(
C
o
u
n
t
s
)
0
100
200
300
400
500
600
700
800
900
2-Theta - Scale
5 10 20 30 40 50 60 70

Figura 3.5 Espectro de difrao de raios X (linha cheia) de amostra de mineralogia
complexa, com superposio de picos. Minerais identificados: quartzo, fluorapatita,
monazita, vermiculita, anatsio, hidrobiotita, gorceixita, goethita, priderita.
Um fato muito deletrio s anlises de amostras de minrios intemperizados, tpicos
de climas mais tropicais, a constante presena de fases com alto teor de Fe, inclusive
amorfas ou mal cristalizadas (limonitas). Uma vez que grande parcela dos equipamentos
de difrao de raios X adquiridos no pas utilizam tubos de cobre, e que o Fe apresenta
forte fluorescncia quando excitado pela radiao de Cu, necessrio utilizar
monocromadores secundrios para evitar uma relao sinal/rudo muito baixa, que
mascara boa parte dos picos. Alm de caros, os monocromadores tambm suprimem pelo
menos 30% das contagens. Como, com freqncia, os minerais intempricos so tambm
mal cristalizados, a identificao ainda mais complicada. Recomenda-se, portanto,
especificar outros tubos (por exemplo, de Co) na aquisio ou manuteno dos
equipamentos.
Outro problema pode ocorrer quando a estrutura afetada pelo seu
bombardeamento por elementos radioativos (metamictizao), muito comum, por exemplo,
em zirco ou pirocloro. Neste caso, a estrutura eventualmente pode se recompr, a ponto
de permitir identificao correta, se o mineral for aquecido a altas temperaturas (da ordem
de 2/3 de sua fuso, por volta de 850C nos exemplos), por 24 horas.
Microscopia Eletrnica de Varredura - MEV
Outro equipamento imprescindvel caracterizao de minrios e materiais o
microscpio eletrnico de varredura (MEV), principalmente se estiver acoplado a um
Caracterizao Tecnolgica de Minrios

70
espectrmetro de disperso de energia (EDS, ou EDX) para permitir determinao de
elementos qumicos em pontos de at 2 m de dimetro. O funcionamento do MEV
baseado na interao de um feixe de eltrons finamente colimado com a amostra. O MEV
fornece, basicamente, imagens em nveis de cinza proporcionais a algum sinal gerado pela
interao do feixe com a superfcie da amostra (Goldstein et al. 1992, por exemplo, uma
referncia). Para aplicaes gerais, as imagens mais comuns so as de eltrons
secundrios, produzidos pela interao do feixe com os tomos presentes na amostra.
Estas imagens so excelentes para topografia, e provavelmente a sua maior aplicao para
tecnologia mineral verificar a morfologia de minerais, podendo atingir magnificaes muito
elevadas (resoluo da ordem de poucos nm). A imagem da Figura 3.6 um exemplo
prtico, uma zelita NaY trocada com Nd para catlise, onde a boa formao dos cristais
fica comprovada.


Figura 3.6 Imagem de MEV, detetor de eltrons secundrios (SE), de zelita
NaNdY. A escala grfica mede 200 nm.
Em tecnologia mineral, as imagens mais importantes so as de eltrons retro-
espalhados (no ingls backscattered electrons - BSD), que so os eltrons do feixe que se
chocam com as eletrosferas dos tomos e so arremessadas de volta, e detectados num
detetor que circunda a abertura inferior da coluna de eltrons. Nestas imagens, o nvel de
cinza proporcional ao nmero de eltrons, e consequentemente ao peso atmico mdio
em cada pixel da imagem, o que a torna, de maneira indireta, uma imagem composicional.
A importncia destas imagens para caracterizao de minrios e materiais exatamente
esta, uma vez que possvel separar as fases pela resposta do detector, o seu nvel de
cinza. Se o MEV dispe de EDS, a identificao dos minerais imediata pela sua
composio qumica, eventualmente complementa pelo conhecimento prvio da amostra
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

71

(dados de microscopia ptica e/ou difrao de raios X, por exemplo), facilitando muito o
trabalho de identificar a mineralogia da amostra. A Figura 3.7 mostra uma imagem de
eltrons retro-espalhados com os nveis de cinza relacionados a cada fase mineral. Apenas
pelo nvel de cinza, 6 fases diferentes so facilmente identificadas, e aps checagem de
que no ocorrem duas fases com mesmo nvel de cinza (por exemplo, esfalerita e
calcopirita), at a quantificao de cada uma possvel, com cuidados que sero
abordados mais adiante.


Figura 3.7 Imagem de concentrado obtida com detetor de eltrons retro-
espalhados em MEV. 1- cassiterita, 2- zirco, 3- gibbsita, 4- barita, 5- mineral do
grupo do pirocloro (betafita), 6- pirita (parcialmente alterada para xidos/hidrxido de
ferro).
A correspondncia de peso atmico mdio com o nvel de cinza muito til em
diversas situaes comuns, para quem trabalha com caracterizao tecnolgica de
minrios. Um exemplo verificar associaes de ouro nos minrios e concentrados. O ouro
muito mais claro, em imagens de eltrons retroespalahados, que a maioria dos minerais
que o acompanham, ento para procurar o metal basta aumentar contraste e reduzir
fortemente o brilho, e investigar somente os gros que permanecem visveis na tela. Neste
caso, imprescindvel um detetor de EDS, uma vez que minerais de chumbo, bismuto,
elementos do grupo da platina, cassiterita e tantalatos tambm so muito claros. Alis, o
mesmo mtodo pode ser empregado para estes todos. Outro exemplo muito comum
verificar a presena de composio varivel dentro do mesmo mineral, importante para se
definir carreadores de algum elemento e a distribuio do elemento entre vrios
carreadores, se for o caso. A Figura 3.8 mostra um gro de pirocloro com considervel
variao de composies, apresentadas na tabela a seguir.
Caracterizao Tecnolgica de Minrios

72


xido A B C D
TiO2 0,57 0,64 0,45 0,95
Fe2O3 1,29 1,04 0,97 1,22
ZrO2 1,18 0,65 2,28 1,76
Nb2O5 35,07 36,22 32,02 32,42
SnO2 3,53 3,34 1,66 0,47
Ta2O5 6,62 6,93 14,36 12,79
PbO 42,97 42,43 35,67 21,33
ThO2 1,13 0,96 0,66 1,45
UO3 7,65 7,78 11,92 27,61
Figura 3.8 Imagem de eltrons retro-espalhados de gro de urnio-
chumbopirocloro, com nveis de cinza muito variados em funo da composio, e
anlises semiquantitativas referentes aos pontos indicados na imagem.
Apesar de resultados muito melhores em seces devidamente embutidas em
resina epxi e polidas, as imagens do detetor de eltrons retro-espalhados tambm so
teis para anlises diretamente nos gros, geralmente colados em suportes de amostra
com fita adesiva dupla face, uma vez que a relao dos nveis de cinza com o nmero
atmico mdio ainda preponderante. Mas j h uma forte influncia topogrfica, de
superfcie, na composio do sinal. Outra diferena quanto ao recobrimento condutor das
amostras, uma vez que a configurao mais comum de MEVs para caracterizao
contempla a anlise em alto vcuo, j que as amostras minerais em geral no degradam
em vcuo, e a sensibilidade do detetor de EDS para elementos leves muito melhor.
MEVs de presso varivel ou ambientais so tambm mais caros, e a qualidade das
imagens inferior. Trabalhando em alto vcuo, a superfcie da amostra deve ser condutora,
para escoar os eltrons que incidem do feixe na amostra, evitando assim cargas eltricas
na superfcie e aquecimento excessivo. Se a amostra no for naturalmente condutora
Tratamento de Minrios 4
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73

(metais, grafita, alguns haletos), deve receber um recobrimento, inclusive se a resina for
isolante. Os mais comuns so de carbono vaporizado de um filamento ou eletrodo, ou de
ouro numa atmosfera turbulenta de argnio (sputter). Ambos tem importantes vantagens e
desvantagens. O carbono apresenta um nico pico no espectro de EDS, e portanto
interefere muito pouco nas microanlises.
a
b
Figura 3.9 Imagens de eltrons retro-espalhados de uma amostra de finos de
caulim: a) montagem com fita adesiva, recobrimento com ouro, b) pastilha prensada,
recobrimento com carbono. Somente na segunda imagem so visveis as muitas
impurezas (xidos e hidrxidos de Fe e Ti, brancos).
O carbono puro leve, e portanto no inibe a resposta do detetor de eltrons retro-
espalhados. Como aplicado pela vaporizao em vcuo, no entanto, consegue-se uma
boa camada apenas em superfcies lisas e planas. Em amostras com relevo, utiliza-se ouro
aplicado em plasma de argnio (sputter) com atmosfera turbulenta, que permite a aplicao
Caracterizao Tecnolgica de Minrios

74
do metal em superfcies rugosas e cavidades. Como o ouro melhor condutor dos eltrons,
imagens de melhor resoluo e mais magnificao so em geral obtidas com recobrimento
com este elemento. Mas o ouro inibe parcialmente a resposta do detetor de eltrons retro-
espalhados, e os seus muitos picos no espectro de EDS atrapalham as anlises
qualitativas, e praticamente inviabilizam as quantitativas.
Um exemplo importante da diferena dado na Figura 3.9. O objetivo aqui
determinar contaminantes em caulim, na sua frao fina. praticamente impossvel embutir
caulim em resina e polir adequadamente a superfcie. A imagem de uma montagem em
gros, recoberta com ouro (Figura 3.9a), no entanto, no permite que se distinguam, na
imagem de eltrons retro-espalhados, as impurezas. Para casos deste tipo, possvel
preparar pastilhas prensadas, usando um pastilhador com mbolo de ao na prensa
hidrulica, recobrir a superfcie com carbono e fazer a anlise como se fosse uma seco
polida, pelo menos em termos qualitativos (Figura 3.9b). No possvel a quantificao,
uma vez que a presso no mbolo tritura as partculas e altera a rea relativa dos minerais
nas imagens.
Quantificao dos Minerais
A quantificao dos minerais uma etapa muito importante na caracterizao de
uma amostra, geralmente bem mais complexa que a simples qualificao dos minerais, e
fortemente dependente da mineralogia da amostra e dos recursos analticos disponveis.
Nesta etapa, fundamental que se tenha em mente as reais necessidades do projeto como
um todo, uma vez que uma quantificao mais simplificada, com maior erro e/ou agrupando
um conjunto dos minerais, pode ser satisfatria apesar de consumir uma frao do tempo e
dos recursos analticos de uma anlise completa.
Os procedimentos de quantificao mais comumente aplicados so:
clculos estequiomtricos a partir de anlise qumica e da composio mineralgica
da amostra;
mtodo de refinamento de espectro de difrao de raios X multifsico total, ou
apenas mtodo de Rietveld;
anlises termogravimtricas, quando uma ou mais fases perdem ou ganham massa
com aumento da temperatura, e
anlise de imagens.
normal a combinao de vrios dos mtodos acima. J foi ressaltado
anteriormente, que a quantificao dos minerais mais fcil numa frao mais
concentrada, e que o reclculo considerando as massas das fraes reduz, sobremaneira,
o erro na composio das amostras.
Tratamento de Minrios 4
a
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75

O clculo estequiomtrico o mtodo mais tradicional, e em diversas situaes
tambm o mais preciso para a quantificao das fases. Basicamente, de posse da anlise
qumica total ou parcial da amostra, da composio mineralgica e da composio dos
minerais, so calculados quanto de cada mineral est presente na amostra. Depende,
portanto, de diversos condicionantes que devem ser satisfeitos.
Em primeiro lugar, todas as fases importantes devem estar perfeitamente
qualificadas, e a composio de cada uma delas tem que ser conhecida. Isto trivial para
minerais com composio bem definida, mas muitos permitem variaes relativamente
grandes, como as solues slidas. Exemplos so os silicatos, comuns em minerais de
ganga, como feldspatos, micas, piroxnios e anfiblios, que dificilmente so determinados
com maior preciso por difrao de raios X ou anlises qualitativas ao MEV/EDS. Em
alguns destes casos, os dados de petrografia em luz transmitida eventualmente permitem
melhor identificao, e o erro ao se assumir uma composio coerente pode ser
suficientemente baixo para permitir boa quantificao. Em outros casos, como zelitas ou
alguns sulfossais, a identificao no consegue ser boa, o suficiente, para permitir a
adoo de alguma estequiometria aceitvel, e neste caso necessrio efetuar algumas
anlises quantitativas por MEV/EDS ou microssonda eletrnica, ou ainda anlises qumicas
convencionais de uma amostra purificada por catao manual, para que a estequiometria
possa ser adotada, a contento. Convm relembrar da real necessidade de se conhecer a
composio com preciso: comum que eventuais erros na quantificao alterem apenas
a relao entre minerais (por exemplo, quartzo/feldspato), sem maiores consequncias
para o processo.
Outro fator muito importante a ser considerado a cristalinidade das fases,
particularmente de Fe e de Mn em minerais suprgenos. Mesmo que algumas fases, como
goethita e hematita, sejam bem identificadas por difrao de raios X, sempre possvel que
uma parte, at considervel, seja amorfa ou mal cristalizada. Neste caso, a estequiometria
superestima a fase cristalina, em detrimento da amorfa. Nem sempre isto importante, mas
bom que se tenha clareza quanto ao fato.
A anlise pode tambm ser parcial, quando apenas alguns minerais de minrio ou
de ganga interessam, e geralmente o que se faz em acompanhamento de processo.
Mtodo de Rietveld
O mtodo de refinamento de espectro multifsico total de difrao de raios X
(mtodo de Rietveld), de maneira simplificada, consiste em se minimizar a diferena entre
espectros medido e calculado, passo por passo, num difratograma digital (Rietveld 1970). A
grande vantagem do mtodo para quantificao justamente que se utilizam todos os
pontos de um espectro, e superposio de picos, que usualmente inviabilizam outros
mtodos de quantificao por difrao de raios X em amostras pulverizadas, que pouco
afetam o mtodo de Rietveld, apenas dificultam a identificao qualitativa.
Caracterizao Tecnolgica de Minrios

76
A quantificao pelo mtodo de Rietveld baseia-se em trs consideraes iniciais
(Philippo et al. 1997): i) cada estrutura cristalina tem seu prprio espectro de difrao
caracterizado pelas posies e intensidades de cada pico de difrao; ii) a superposio
dos espectros de difrao faz-se por simples adio, sem interferncia; e iii) a integral da
superfcie do espectro de cada fase proporcional porcentagem da fase na mistura. Os
dados quantitativos so deduzidos de fatores de escala, aps a superposio e
minimizao de diferenas de espectros medido e calculado, este obtido a partir de
modelamento de cada fase na mistura. Trs grupos de parmetros devem ser includos no
modelamento: i) parmetros instrumentais (correo do zero do equipamento); ii)
parmetros estruturais, como grupo espacial, parmetros de cela unitria, posies dos
tomos no retculo e sua ocupao, absoro e fatores trmicos; iii) parmetros de
cristalinidade, como assimetria dos picos, orientao preferencial, largura a meia-altura e
forma dos picos.
Apesar das enormes vantagens que o mtodo de Rietveld tem sobre os mtodos
tradicionais de quantificao por difrao de raios X, so necessrios alguns cuidados,
inclusive de interpretao dos resultados. A influncia de orientao preferencial, extino
primria e deteco no-linear podem ser reduzidas nesse mtodo, uma vez que todo o
espectro utilizado, e no apenas as reflexes mais intensas (Bish & Post 1993). Mas
montagens evitando orientao preferencial permitem ajuste melhor, menos dependente do
modelamento. A maior dificuldade potencial, na paragnese quantificada, a presena de
fases com microabsoro exageradamente diferente das outras fases, particularmente de
goethita, hematita e magnetita (para a radiao Cuk utilizada). Este efeito pode ser
eliminado por utilizao de outra radiao mais apropriada, ou minimizado pela
pulverizao mais intensa da amostra. Estima-se que a microabsoro diferencial interfere
menos, a partir de 5 m de tamanho de partcula. Neste caso, necessrio tomar cuidado
com sobremoagem, que pode afetar a cristalinidade dos minerais. Um caso tpico mistura
de zelita com quartzo, onde o quartzo, mais resistente, acaba intensificando a moagem da
zelita e ameaando sua cristalinidade, fato substanciado pelo aumento da largura, meia
altura dos seus picos.
Um fator de grande importncia para um bom refinamento pelo mtodo de Rietveld
contagem elevada. Como em geral no possvel gerar um feixe de raios X mais intenso, o
tempo de contagem em cada passo que deve ser variado trabalha-se, de modo geral,
com pelo menos 3 s por passo, para simples quantificao de fases. Se o objetivo for
cristalogrfico, podem ser necessrios mais de 10 s. O tamanho do passo, por outro lado,
pode ser ampliado, o que se traduz em menor preciso dos d
hkl
medidos, mas ajuda a
reduzir o tempo de anlise. Tambm importante que sejam analisadas as reflexes em
ngulos maiores, pelo menos at 100 ou 120 2, incluindo o maior nmero de picos para
refinamento. Isto ajuda a compensar os efeitos de orientao preferencial, assimetria de
picos e outros, mais intensos no incio do espectro. Recomenda-se, alis, verificar se a
eliminao do incio do espectro (por exemplo, iniciando-se o refinamento a 20 2)
melhora os resultados.
Tratamento de Minrios 4
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77

Outra grande vantagem, exclusiva dos mtodos de quantificao a partir de
espectros de difrao de raios X, e particularmente operacional com o mtodo de Rietveld,
a determinao da quantidade de material amorfo. No caso de minrios laterticos,
derivados da intensa ao do intemperismo como o caso da maior parte dos minrios
brasileiros, o conhecimento da poro amorfa muito importante; como exemplo, j foram
analisados mais de 60% de amorfos em finos (< 37 m) de minrios fosfticos. As
implicaes disto, para processo, podem ser muito grandes.
Para isto basta adicionar uma quantidade conhecida de um padro interno, em geral
10 a 15% em massa. O padro interno deve ser perfeitamente cristalino, no estar entre as
fases identificadas na amostra original, e de preferncia ser de fcil refinamento. Silcio e
tungstnio elementares e crindon esto entre os padres mais comuns. Fluorita tambm
uma opo razovel, cbica e com poucos picos, mas tem fortes clivagens que acabam lhe
conferindo um pouco de orientao preferencial, que tem que ser considerada no
refinamento.
A Figura 3.10 mostra o espectro de difrao de raios X de uma bauxita brasileira,
onde foram identificados gibbsita, caolinita, goethita e muscovita. Abaixo do espectro
medido so apresentados os espectros calculado, aps refinamento, e a diferena entre
ambos. amostra foram adicionados 15% (em massa) de fluorita, e os resultados do
refinamento e da quantificao desconsiderando o padro interno (total de fases cristalinas)
e incluindo os amorfos (mas no o padro interno) esto na Tabela 3.3.
Tabela 3.3 Quantificao das fases da bauxita pelo mtodo de Rietveld, com adio de
15% (massa) de fluorita.
Fase Refinamento Quantificao
% (massa) % (massa)
Erro (%)
Gibbsita 71,7 76,2 0,5
Goethita 7,0 7,4 0,2
Muscovita 0,3 0,3 0,1
Caolinita 4,4 4,7 0,4
Fluorita 16,6 -- --
Amorfos -- 11,4 1,8
Anlises Trmicas ATD/ATG
As anlises trmicas (termodiferenciais e termogravimtricas - ATD/ATG) podem ser
teis tanto para identificao de fases, quanto para a sua quantificao. Ambas so
efetuadas com a amostra (entre poucos mg at poucos g de amostra, dependendo do
equipamento) sendo aquecida num forno com controle preciso, e monitorando mudanas
em funo da programao (em geral da temperatura).

Caracterizao Tecnolgica de Minrios

78
10 20 30 40 50 60 70 80 90
0
500
1000
1500
2000
2500
3000
3500
4000
4500
I
n
t
e
n
s
i
t
y
Bauxita#brasileira
10 20 30 40 50 60 70 80 90
0
500
1000
1500
2000
2500
3000
3500
4000
4500
I
n
t
e
n
s
i
t
y
Calculated#pattern
Degrees#2-Theta
10 20 30 40 50 60 70 80 90
0
500
1000
1500
2000
I
n
t
e
n
s
i
t
y
Difference#pattern

Figura 3.10 Espectros de raios X medido e calculado pelo mtodo de Rietveld, e a
diferena entre os dois, de uma bauxita contendo gibbsita (com forte orientao
preferencial no plano cristalogrfico basal 002, a 18,282 2), goethita, caolinita,
muscovita e amorfos (quantificao na Tabela 3.3).
No caso da anlise termodiferencial (ATD), um microtermopar analisa a temperatura
da amostra, e a compara com a temperatura de um padro inerte (geralmente alumina)
analisado simultaneamente por outro termopar, acusando portanto transformaes
endotrmicas (decomposio, fuso, reduo, transformaes estruturais e magnticas) e
exotrmicas (oxidao, incluindo combusto, transformaes de estrutura e a sua
reconstruo). um excelente mtodo qualitativo, quando se dispe dos dados trmicos
dos minerais tabulados. O livro de Smykatz-Kloss (1974) disponibiliza e discute muitos
dados termodiferenciais, e os de Todor (1976) e Mackenzie (1957) so mais completos,
contendo tambm os dados termogravimtricos. Ambos so de consulta obrigatria, e at
hoje as principais referncias compiladas para anlises de minerais.
Tratamento de Minrios 4
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79

Na anlise termogravimtrica (ATG), monitora-se a massa da amostra durante o seu
aquecimento precisamente controlado, por intermdio de uma microbalana de preciso,
que registra e quantifica qualquer perda ou ganho de massa. As configuraes mais
modernas de equipamentos de anlise trmica geralmente contemplam ATD/ATG
simultaneamente, bem como capacidade de registrar eventos endo- e exotrmicos, e as
variaes de massa associadas a estes eventos.
Uma vez que a mineralogia da amostra foi determinada por outros meios, possvel
obter informaes quantitativas pela anlise termogravimtrica. absolutamente
necessrio, no entanto, que se saiba qual dado obter, inclusive para configurar o
equipamento. Uma das medidas mais teis a determinao da perda de gua estrutural
de caolinita, mica, goethita, gibbsita e de outros minerais hidratados, ou a descarbonatao
de calcita, dolomita e outros carbonatos. Cada mineral destes tem a faixa de temperatura
caracterstica em que ocorrem as decomposies, que infelizmente podem estar, pelo
menos parcialmente, superpostas. Estas anlises so em geral conduzidas em ambiente
inerte (sendo fluxo de nitrognio o padro), para evitar que oxidao de alguns elementos
(Mn e Fe, por exemplo) possa alterar a variao de massa que ser atribuda aos
respectivos minerais. No caso de carvo ou grafita, por outro lado, pode ser usado ar
sinttico ou oxignio, para se proceder sua quantificao pela perda em massa
correspondente sua eliminao como CO
2
. A comparao dos dados trmicos obtidos em
atmosfera inerte com os obtidos em atmosfera oxidante pode, eventualmente, dirimir
dvidas, como no caso da superposio de desidroxilao de caolinita e oxidao de
carvo. Decomposio de sulfetos mais complicada para fins qualitativos, pois a massa
pode aumentar pela oxidao do sulfeto a sulfato, diminuir pela formao de SO
2
ou SO
3

(gases eliminados), ou uma combinao destes. Os sistemas de anlise trmica podem
estar conectados a cromatgrafos, espectrmetros de massa ou de infra-vermelho, para a
anlise de gases emanados que rastreiam com grande preciso o fenmeno, e que so
mais comuns para anlise de orgnicos.
O exemplo da Figura 3.11 mostra as curvas de anlises termodiferencial e
termogravimtrica obtidas simultaneamente, numa amostra contendo caolinita, calcita e
quartzo. A anlise foi efetuada em fluxo de nitrognio, com rampa de aquecimento de
10C/min. A curva termodiferencial (tracejada) indica um comportamento endotrmico (de
absoro de calor) em toda a anlise, com a diferena sempre negativa, e dois picos
marcados, a 500,5 e 712,2C, correspondentes respectivamente desidroxilao da
caolinita e descarbonatao da calcita. Um pico tambm endotrmico, muito pequeno,
est realado a 571,5C, correspondendo transformao polimorfrfica do quartzo, de
para .
A curva termogravimtrica (linha cheia), por outro lado, indica uma pequena perda
de massa at aproximadamente 220C, referente umidade da amostra. De 220 a 600C
ocorre a eliminao de gua estrutural da caolinita, e os 7,04% em massa eliminados
correspondem a 50,3% de caolinita na amostra (considerando 14,0% de H
2
O na caolinita).
A partir de 600C, so eliminados mais 11,10% de sua massa, at aproximadamente
Caracterizao Tecnolgica de Minrios

80
730C, devidos eliminao do CO
2
da calcita. Como o mineral contm 44,0% de CO
2
, a
quantificao imediata, 25,2% de calcita. Desprezando a umidade, como a amostra foi
previamente identificada como contendo caolinita, calcita e quartzo, este ltimo representa
por volta de 24% de sua massa. Neste exemplo, poderia estar ocorrendo uma pequena
superposio entre a perda de gua da caolinita e de CO
2
da calcita. Mas tanto o formato
da curva termogravimtrica quanto a anlise termodiferencial, com os dois picos bem
definidos, indicam que os eventos esto separados (a derivada da ATG, no apresentada
para no sobrecarregar o grfico, separa perfeitamente os eventos).
0 100 200 300 400 500 600 700 800 900 1000
Temperatura (
o
C)
80
82
84
86
88
90
92
94
96
98
100
P
e
s
o

(
%
)
-0.13
-0.12
-0.11
-0.10
-0.09
-0.08
-0.07
-0.06
-0.05
-0.04
-0.03
D
i
f
e
r
e
n

a

d
e

t
e
m
p
e
r
a
t
u
r
a

(
o
C
/
m
g
)
0.5% umidade
712
o
C
571
o
C
500
o
C
7% H
2
O caolinita
11% CO
2
calcita

Figura 3.11 Anlise trmica (termodiferencial em linha tracejada, e
termogravimtrica em linha cheia), com indicao dos picos endotrmicos e perdas
de massa.
Anlise de Imagens
A anlise de imagens um dos mtodos mais antigos de quantificao de fases,
uma vez que contagem de pontos em microscpios pticos de luz transmitida ou refletida
(anlise modal) utilizada h muitas dcadas. A contagem de pontos consiste numa
anlise, com incremento fixo (que depende da magnificao funo basicamente do
tamanho dos gros) nos eixos X e Y da platina, onde se conta o nmero de interceptos de
cada mineral que identificado com o cruzamento dos fios, no centro do campo de
observao. So necessrios milhares de pontos para obter um valor minimamente
significativo, implicando em muito tempo de operador especializado.
A evoluo da contagem de pontos a anlise de imagens digital, onde so
considerados todos os pixels de uma imagem. uma anlise muito mais precisa e rpida,
desde que as imagens permitam separar as fases. As imagens mais utilizadas so as de
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

81

microscopia eletrnica de varredura ou pticas. No caso do MEV, que o mais utilizado em
tecnologia mineral, so utilizadas as imagens de eltrons retro-espalhados, onde o nvel de
cinza de cada pixel proporcional ao peso atmico mdio da fase naquele ponto. A anlise
de imagens pticas praticamente restrita s de luz refletida, e em geral escolhido um
dos canais de cor (vermelho, verde ou azul), no qual o contraste entre as fases seja maior,
e passvel de separao. Dependendo da configurao, o canal composto tambm pode
ser utilizado.
Se as fases a serem medidas tiverem contraste suficiente para serem distinguidas
num software de processamento de imagens (inclusive muitos, de edio de imagens para
uso pessoal), basta fazer as contagens, em nmeros de pixels, para a faixa de nvel de
cinza correspondente a cada mineral. Uma vez que a Primeira Lei da Estereologia
estabelece que T
P
=T
L
=T
A
=T
V
, ou seja, que os teores de ponto (pixel), linha (intercepto
linear, ou cordas) e rea so iguais entre s, e todos eles iguais ao teor em volume, basta a
converso com as respectivas densidades, para obter o teor em massa na amostra. H um
condicionante, no entanto, para aplicao da Lei, que s pode ser aplicada quando as
seces so transversais e randmicas. Um detalhamento muito maior dos procedimentos,
inclusive preparao de amostra e processamento de imagens, pode ser encontrado no
tpico seguinte, sobre liberao.
Em qualquer uso da imagem para quantificao, recomenda-se uma insistente e
recorrente checagem da coerncia dos resultados do processamento da imagem com a
interpretao visual que se d separao. O olho humano utiliza muito mais recursos do
que o nvel de cinza ou de cor, e portanto consegue separar muito melhor as diferentes
fases. Se o sistema de processamento no conseguir separar as fases o suficiente,
necessrio mudar as condies de aquisio da imagem.
A aplicabilidade do mtodo depende de diversos fatores, inclusive do instrumental
utilizado. Anlises para se verificar propores entre minerais principais, quando h bom
contraste entre eles, so simples e rpidas. Quando o contraste reduzido, j se torna
necessrio maior cuidado na calibrao dos equipamentos, mais resoluo nas imagens
(que se reflete em maior tempo de aquisio), e melhores cmeras de vdeo e placas de
interface, no caso de imagens pticas. Quando alguma das fases que deve ser quantificada
ocorre em menor quantidade, necessrio um cuidado muito maior na preparao das
amostras, nmero de imagens para assegurar representatividade (ver discusso sobre o
assunto no tpico seguinte) e demais ressalvas derivadas dos preceitos da amostragem.
Mais uma vez, se for possvel agrupar fases sem comprometer a utilidade do dado para o
processo (e aqui densidades similares so outro pr-requisito para correta converso para
massa), uma quantificao pode se tornar vivel. Um exemplo so diferentes feldspatos, ou
feldpatos e quartzo, que so todos ganga em determinado processo, e como apresentam
nmeros atmicos mdios (e densidades) prximos podem ser agrupados no mesmo
intervalo de nveis de cinza, se sua separao no for boa numa imagem de eltrons retro-
espalhados gerada em MEV.
Caracterizao Tecnolgica de Minrios

82
Um bom exemplo est na imagem da Figura 3.12, de um rejeito de processamento
de ouro com mineralogia variada. Como pode ser observado no histograma, os sulfetos
(pirita, arsenopirita e galena) so bem diferenciados, assim como ilmenita e apatita, mas os
silicatos (quartzo, illita/muscovita) so considerados conjuntamente, sem que isto
comprometa o resultado ou a sua utilidade. A quantificao resultante da anlise desta
imagem est na Tabela 3.4. claro que apenas uma imagem nunca seria suficiente para
uma estimativa minimamente aceitvel da mineralogia da amostra.


Figura 3.12 Imagem de eltrons retro-espalhados de rejeito, contendo os silicatos
quartzo (Qz) e illita/muscovita (Msc), apatita (Apt), ilmenita (Ilm), e os sulfetos pirita
(Py), arsenopirita (Aspy) e galena (Gln), e o histograma da distribuio de niveis de
cinza com a indicao das fases.
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

83

Tabela 3.4 Quantificao das fases na imagem da Figura 3.12, a partir do nmero de
pixels conforme os picos no histograma.
Fase % (vol) medido % (vol) dos minerais Densidades
(tericas)
% (massa)
Resina 55,8 --- --- ---
Silicatos 37,6 85,1 2,7 76,2
Apatita 2,7 6,1 3,2 6,5
Ilmenita 0,6 1,4 4,7 2,1
Pirita 0,7 1,6 5,0 2,6
Arsenopirita 2,0 4,5 6,1 9,2
Galena 0,6 1,4 7,5 3,4
A quantificao de fases, por anlise de imagens, tem a sua limitao fundamental
quando no h contraste entre as fases que possa ser detectado no processamento da
imagem. No caso das imagens de eltrons retro-espalhados, existem dois exemplos
clssicos, a separao de hematita e magnetita, e de calcopirita e esfalerita. Hematita e
magnetita so basicamente idnticos quimicamente, e somente anlises qumicas pontuais
quantitativas poderiam detectar a diferena pela sua estequiometria. J o par calcopirita-
esfalerita pode ser facilmente separado com informaes de EDS qualitativas mnimas,
como a presena de Zn ou Cu, por exemplo. Baseado nesta idia, foram lanados por
centros de pesquisa australianos, em associao com fabricantes de MEVs, dois
sofisticados e dispendiosos sistemas de anlise de imagens com dados qumicos,
QEM*SCAN (SCIRO e LEO) e MLA (JK Centre e FEI). O primeiro utiliza uma bateria de
detectores de EDS para efetuar imagens onde a categorizao dos seus pixels se baseia
exclusivamente na composio qumica detectada. O MLA utiliza imagens de eltrons retro-
espalhados para definir as partculas, e adicionalmente pode categoriz-las pela sua
composio, medida por pelo menos um detector de EDS.
Um exemplo de produto gerado pelo sistema QEM*SCAN est na Figura 3.13 (as
falsas cores foram convertidas para cinza para fins de publicao). uma excelente
ferramenta para se avaliar a quantidade de fases, e at para se verificar o grau de
associao entre os minerais, de grande importncia para processamento. O tempo de
aquisio elevado, assim como o investimento inicial, mas permite resolver com facilidade
problemas que no podem ser devidamente abordados com as tcnicas descritas at aqui.
Caracterizao Tecnolgica de Minrios

84

Figura 3.13 Mapa de composio de partculas, produto da anlise de um minrio
de Cu em QEM*SCAN, onde as fases so identificadas e facilmente quantificadas,
permitindo tambm anlise de associaes de fases.
Pode tambm ser observado que a resoluo da imagem composicional baixa
(detalhe da Figura 3.13), e que ocorrem muitas falhas na identificao do mineral,
notadamente no contato entre minerais diferentes. Isto consequncia inevitvel da baixa
resoluo espacial das anlises por EDS, uma vez que o feixe excita uma rea grande, e
no contato entre os gros, a mistura do sinal confunde o sistema de classificao dos
dados qumicos. Apesar de serem considerados pelo fabricante como sistemas de anlise
de imagem visando liberao (MLA significa mineral liberation analysis), as imagens no
atendem minimamente aos pr-requisitos para tal, como ser abordado nos tpicos a
seguir.
LIBERAO
Introduo Anlise de Imagens Quantitativa
Pode parecer inadequado qualificar anlise de imagens (AI) em geral com o termo
quantitativa. Na verdade, existem inmeros problemas associados a este tema em
inmeras reas de aplicao. Em tratamento de minrios existem duas propriedades
bsicas das populaes de partculas que definem o comportamento destas, na maioria
dos processos: tamanho e composio. As distribuies de tamanho e composio
associadas s populaes so inerentemente volumtricas, e no contexto de AI pode-se
dizer que as propriedades so distribudas em 3 dimenses no espao euclidiano. O
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

85

problema fundamental portanto obter informaes volumtricas a partir de projees
destas distribuies em espaos bi- e uni-dimensionais, j que com a exceo de
estereopares, imagens contero somente uma projeo das partculas em duas dimenses
ou sero associadas a um plano de interseco no caso de imagens em seces
transversais de partculas. Este fato rende um carter eminentemente estatstico ao tipo de
informao que pode ser avaliada por anlise de imagens. Por exemplo, impossvel medir
o tamanho de uma partcula irregular qualquer, em uma imagem, mas possvel medir a
distribuio de tamanhos de partculas a partir de amostras de projees de vrias
partculas em uma populao. Neste caso so necessrias vrias partculas por imagem e
possivelmente vrias imagens contendo amostras em diferentes campos de viso. Durante
os anos 90, investimentos importantes foram feitos em pesquisa e desenvolvimento, com o
objetivo de equacionar e resolver o problema em questo: medir distribuies com carter
volumtrico a partir de imagens obtidas em projees ou seces transversais de
partculas. Dois problemas importantes na rea de tratamento de minrios foram abordados
objetivamente: medir distribuio de tamanhos de partculas e medir distribuio de
composio de partculas usando-se AI. Embora diferentes nas tcnicas utilizadas em sua
soluo, estes dois problemas so fundamentalmente iguais, uma vez que ambos so
definidos por uma equao estereolgica que relaciona as distribuies medidas na AI e as
distribuies volumtricas correspondentes que as geram. A soluo desta equao
corretamente chamada de transformao estereolgica, porque permite o intercmbio entre
distribuies lineares, areais e volumtricas, embora tenha sido referida nos meios
cientficos como uma correo estereolgica, uma vez que as distribuies
correspondentes a cada dimenso sempre diferem em uma nica direo, o que aparenta
um bias de magnitude desconhecida. Do ponto de vista exclusivamente matemtico,
converso estereolgica um problema de regularizao, e este problema felizmente
bem entendido pois aparece em diversos campos da engenharia e da tecnologia. Solues
para converso estereolgica em mineralogia de processo comearam a surgir no incio
dos anos 90 (Schneider et al. 1991), e tm evoludo e melhorado consistentemente com o
desenvolvimento de tcnicas computacionais mais robustas. Embora os avanos no campo
cientfico sejam relevantes, do ponto de vista da aplicao prtica no setor mineral s
recentemente esta tcnica comeou a ser utilizada com algum sucesso, e a sua
produtibilidade ainda requer desenvolvimento e, principalmente, a aceitao dos
profissionais na rea de tratamento de minrios.
Alm dos problemas relacionados converso estereolgica, as tcnicas de AI em
si so complexas, e requerem ateno especial. Em outras palavras, deve-se medir as
distribuies lineares e areais corretamente, antes que as sofisticadas tcnicas de
converso estereolgica possam ser aplicadas com algum sucesso. Um dos problemas
mais graves da AI a facilidade da sua aplicao. Sem esforo, pode-se encontrar na
literatura centenas de trabalhos descrevendo a aplicao de tcnicas de AI,
invariavelmente com sucesso, despeito de erros crassos de processamento, completo
descaso com o carter estatstico das medidas, e um desconhecimento geral dos
problemas relacionados AI. Alguns destes problemas da AI como instrumento cientfico
tm sido atribudos falta de padronizao neste campo, e esta abordagem defendida
Caracterizao Tecnolgica de Minrios

86
em um artigo publicado por Pirard et al. (1999), com uma abordagem correta do problema
de correo de background em imagens geradas opticamente. despeito de contribuies
significativas e meritrias de alguns pesquisadores, AI ainda um tpico extremamente
confuso onde contribuies negativas parecem superar qualquer esforo analtico. Alguns
destes problemas sero abordados aqui, no enfoque do estado da arte, e nos tpicos de
distribuio de tamanhos, que um problema razoavelmente bem entendido, e da
distribuio de composio de partculas ou espectro de liberao, que um tema cercado
de muita controvrsia devido sua complexidade, importncia e tambm devido
escassez de artigos voltados ao esclarecimento dos aspectos fundamentais relacionados
ao tema liberao, em geral.
Liberao: medio, previso e simulao de
O tpico liberao, surpreendentemente, no entendido pela maioria dos
pesquisadores que atuam nesta rea, e inclui trs reas de atuao: medio, previso e
simulao. Como deve ficar claro a seguir, estes trs problemas so bastante distintos,
mas esto simbiticamente relacionados, o que tem causado confuso no universo
cientfico. Todos estes temas dependem, com maior ou menor importncia, de tcnicas de
anlise de imagens. Aqui, cada tpico discutido separadamente, com nfase na
aplicao e estado da arte.
Medio do espectro de liberao
O espectro de liberao nada mais do que a distribuio de composies de
partculas em uma populao. Na maioria dos minrios, vrias fases estaro presentes, e
pelo menos, uma fase ter valor econmico e, pelo menos, uma outra fase constituir
ganga. Partculas que contm apenas uma fase so chamadas partculas liberadas. Todas
as outras partculas que contm mais do que uma fase so compostas. O problema mais
simples e bsico o de um minrio binrio, onde apenas duas fases esto presentes, como
por exemplo um itabirito fresco, contendo to somente hematita e quartzo. Em muitas
instncias, minrios de mltiplas fases podem ser considerados como minrios binrios,
simplificando grandemente a sua caracterizao. Por exemplo, no itabirito, goethita,
hematita e magnetita podem ser considerados como uma fase ferruginosa, e o quartzo,
bem como outros silicatos, minerais de argila e componentes menores, podem ser
considerados como a fase ganga. Minrios porfirticos tambm podem ser tratados da
mesma forma, com todos os sulfetos representando a fase de interesse e todos os silicatos
como a fase ganga. No caso do carvo, no entanto, existe uma necessidade de descrever
as partculas com trs fases, orgnica - que inclui todos os macerais, os constituintes da
cinza, isto calcita, quartzo, argilas e outros, e os sulfetos, principalmente pirita. Usando-se
como exemplo o caso binrio, por simplicidade, a questo fundamental no escopo do
tratamento de minrios o conhecimento da distribuio de composies, ou seja, quantas
partculas em uma populao so ganga liberada, quantas so fase de interesse liberada,
quantas so compostas e quais so as quantidades relativas de partculas no espectro de
teor. Na prtica, doze classes de teor foram convencionadas, todas com igual importncia:
Tratamento de Minrios 4
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Edio CETEM

87

0%, 0-10%, 10-20%, 90-100% e 100%, quando anlise de imagens utilizada. A
quantidade relativa de partculas em cada faixa de teor fundamental para a eficincia de
qualquer processo de separao. Considere-se, por exemplo, uma clula de flotao
otimizada, com partculas perfeitamente condicionadas, e com uma alimentao contendo
20% de partculas de ganga liberadas, 10% de partculas de sulfetos liberados e os
restantes 70% na classe 0-10% de sulfetos. O teor de sulfetos na alimentao 0x20 +
0,05x70 + 1,0x10 = 13,5% sulfetos, usando-se o teor mdio de cada classe para base de
integrao. Se a flotao, ou qualquer processo de separao, for ideal, ou seja 100%
eficiente, o rejeito conter 90% das partculas e o concentrado 10%, com um teor de
concentrado de 100% e um teor de rejeito de 100x(0x20 + 0,05x70)/90 = 3,89%. A
recuperao de sulfetos no concentrado neste caso 100x(10x100)/(100x13,5) = 74%,
representando portanto uma perda de 26% dos sulfetos no rejeito. A baixa recuperao
obviamente devida quantidade relativamente grande de partculas de baixo teor, 0-10%,
presentes na alimentao. Embora to somente a anlise qumica da alimentao e
produtos leve aos mesmos valores de recuperao e teor, nada poderia ser concludo
sobre porqu a recuperao baixa neste processo. Um engenheiro menos experiente,
provavelmente, ordenaria testes com diferentes reagentes e concentraes, e com
condies distintas na v tentativa de aprimorar a recuperao de sulfetos. Perda de
tempo! O problema s pode ser abordado do ponto de vista da liberao. Na verdade,
qualquer clculo metalrgico envolvendo partculas distribudas est relacionado ao
problema de liberao, e processos s podem ser descritos acuradamente quando o
espectro de liberao conhecido. bem verdade, tambm, que existem minrios que
liberam facilmente, e quando as partculas se encontram em faixas de tamanho
suficientemente finas, a frao de partculas compostas pode ser irrelevante para a
eficincia dos processos. No entanto, possivelmente na maioria dos casos liberao
importante, seno fundamental, na eficincia dos processos de separao.
Medir o espectro de liberao no tarefa fcil, seno esta medida seria praxe em
qualquer planta de processamento de minrios. A tcnica usada tradicionalmente a do
fracionamento em lquidos densos, e isto tem sido feito em tratamento de carvo, por
dcadas. Tratamento de carvo, na verdade, se tornou uma modalidade de tratamento de
minrios parte, com o seu prprio jargo, e literatura diferenciada, justamente pelo fato de
que, no caso do carvo, os engenheiros tradicionalmente tm se baseado em algum
conhecimento sobre o espectro de liberao, conhecido aqui como curva de lavabilidade.
Infelizmente, lquidos densos no podem ser usados no fracionamento de sulfetos ou
xidos metlicos devido s altas densidades envolvidas. Outros tipos de minrios tm
densidades de fases de interesse e de ganga muito similares, e lquidos densos tambm
no so teis, como por exemplo no caso de apatita e magnesita. Nestes casos AI a
nica alternativa vivel. As etapas envolvidas na AI incluem a preparao de amostra,
aquisio de imagem, processamento de imagem, medio do espectro linear e/ou areal,
determinao da funo de transformao, e converso estereolgica. Estas etapas so
descritas e discutidas a seguir.

Caracterizao Tecnolgica de Minrios

88
Montagem de amostra em epxi. Uma amostra de planta, por exemplo
concentrado da flotao rougher, contm partculas em vrias faixas de tamanho.
Partculas to finas quanto 38x20 m tm sido montadas com sucesso em epxi, mas
abaixo de 20 m, o processo de montagem torna-se extremamente complicado. Isto no se
constitui em problema, nos casos em que liberao pode ser considerada completa nos
tamanhos abaixo de 20 m. As partculas devem ser peneiradas em faixas de tamanho
estreitas, podendo-se usar sries de 2. Partculas em faixas de tamanho largas no
devem ser montadas juntas, porque imagens no podem ser geradas em uma
magnificao apropriada para todos os tamanhos, simultaneamente. Montagem em vcuo
produz os melhores resultados. Cuidados devem ser tomados para evitar segregao, mas
alguma agitao sempre necessria para que disperso ocorra. fundamental que o
epxi lquido molhe completamente a superfcie das partculas. Uma amostra
suficientemente grande (~6 gramas para um molde de dimetro de 31,75 mm) deve ser
montada para permitir um desbaste adequado, e porque a imbricao dos gros inibe
segregao densitria. Tcnicas de amostragem devem ser utilizadas para gerar uma
amostra de tamanho correto e, obviamente, representativa da faixa de tamanho em
questo. praxe inserir rtulos preparados em impressora laser no epxi para a correta
identificao da amostra.
Desbaste e polimento. Desbaste deve ser feito antes do polimento, de forma que
as primeiras camadas de partculas sejam descartadas, evitando-se assim o problema de
orientao preferencial. O objetivo obter um plano de seco tal que qualquer partcula da
populao revele a sua estrutura interna em diferentes leitos, gerando-se, assim, um plano
de seccionamento randmico. O desbaste essencial devido natureza estatstica da
anlise (partculas montadas em lminas de vidro, por exemplo, em uma nica camada ou
mesmo poucas camadas no podem ser usadas para fins estatscos, uma vez que
orientao e seccionamento no-randmico ocorrem neste caso). A quantidade de
desbaste diretamente proporcional ao tamanho das partculas na amostra, e pelo menos
uma vez o dimetro mximo das partculas deve ser eliminado. Polimento uma arte, e a
qualidade das imagens obtidas reflete a qualidade do polimento. Suspenes de diamante
sobre panos duros e rebolos de diamante so normalmente usados, porque geram uma
superfcie uniforme, sem desgaste preferencial do epxi (relevo), como ocorre com alumina
e carbeto de silcio. Alm disso, eventual resduo de diamante na seco confunde-se com
a resina, nas imagens por eltrons retro-espalhados geradas em MEV. Se as partculas so
macias, no entanto, diamante pode ser evitado, diminuindo o custo de preparao.
Suspenses em leo devem ser usadas quando h possibilidade de minerais expansivos
na amostra (montmorillonita em carvo, por exemplo). O polimento deve ser feito em
etapas sucessivas, e etapas intermedirias devem ser adicionadas para melhorar a
qualidade do polimento ou suprimidas para diminuir custo e tempo de preparao.
Sistemas de polimento automtico podem ser construdos facilmente em laboratrio ou,
alternativamente, podem ser comprados de fornecedores tradicionais. Ao final de cada
etapa, recomenda-se lavagem em ultrassom, para eliminar resduos.

Tratamento de Minrios 4
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Recobrimento condutor. As amostras polidas devem ser recobertas com carbono,
para gerao de imagens em MEV, como j foi abordado. O recobrimento deve ser to
uniforme quanto possvel na superfcie da amostra, de forma que imagens possam ser
adquiridas sem ajustes de contraste e brilho intermedirios.
Aquisio de imagens. Esta etapa requer cuidados especiais. A amostra deve ser
colocada na platina do microscpio perfeitamente ortogonal em relao ao feixe/lente para
evitar-se quaisquer distores de background. O objetivo gerar um nmero de imagens
suficientemente grande, para render um carter estatstico anlise. 2000 seces de
partculas um nmero empiricamente suficiente. O nmero de seces transversais por
imagem uma funo da magnificao utilizada. Com o aumento da magnificao, o
nmero de seces por imagem diminui. Uma magnificao apropriada inclui entre 40 e 50
seces transversais por imagem, e portanto 40 a 50 imagens devem ser geradas para as
2000 partculas amostradas. A magnificao apropriada , portanto, uma funo da faixa de
tamanho das partculas na amostra, devendo ser aumentada proporcionalmente medida
que o tamanho de partculas diminui. Como a magnificao uma funo do equipamento,
o outro fator fundamental que determina a magnificao, alm do nmero de partculas
seccionadas, a resoluo, ou pixel size. O pixel a menor unidade dentro da imagem, e
qualquer informao (como incluso ou detalhe da superfcie da partcula) que seja menor
do que um pixel no aparece na imagem. Considerando que no processamento pixels
isolados so eliminados como artefatos da imagem (rudos eletrnicos e imperfeies),
deve-se definir a magnificao tambm de modo a atribuir pelo menos 5 ou 6 pixels ao
menor detalhe que se queira preservar no processamento. A Figura 3.14 mostra um
exemplo de magnificao (em relao a um monitor de 17 polegadas e resoluo de
1024x768 pixels) e resoluo ideal, em funo do tamanho mdio das partculas,
determinados para um MEV LEO S440.
0 200 400 600 800 1000 1200 1400 1600
Tamanho representativo de partcula, micrmetro
0
200
400
600
800
1000
1200
1400
A
u
m
e
n
t
o
0
1
2
3
4
5
R
e
s
o
l
u

o
,

p
i
x
e
l
/
m
i
c
r

m
e
t
r
o

Figura 3.14 Magnificao e resoluo ideais calculados em funo de tamanho
mdio de partcula (mdia geomtrica de top size e bottomsize), para um MEV LEO
S440.
Caracterizao Tecnolgica de Minrios

90
Como corolrio desta discusso, alta resoluo importante e desejvel para uma
boa anlise de imagens, e quando h um bom controle da resoluo desejada possvel
gerar imagens com muito mais do que as 40 ou 50 partculas, o que implica que menos
imagens de maior resoluo satisfazem as exigncias estatsticas, e portanto com tempo
de aquisio menor.
Supondo-se 40 imagens por amostra, estas devem ser adquiridas de forma
distribuda em relao prpria amostra. Isto significa que as imagens no devem ser
concentradas em uma rea especfica da amostra, e cada partcula na seco deve ter
uma chance igual de ser includa em uma imagem. Ao mesmo tempo, uma mesma
partcula no deve aparecer mais do que uma vez no conjunto de imagens, ou seja, cada
imagem deve ser de uma rea diferente. Controladores de platina podem ser utilizados
para programar a posio da platina do MEV ou do microscpio ptico, de acordo com a
magnificao e o nmero de imagens requeridas, como mostrado na Figura 3.14. Na
prtica, todas as imagens so adquiridas no mesmo nvel de contraste e brilho, arquivadas
em disco, e o processamento ocorre posteriormente. As imagens podem ser salvas em
qualquer formato, inclusive com compresso, desde que no haja perda de informao. O
formato JPEG deve ser evitado, pois contm um sistema de compresso com aproximao
e substituio de cores e/ou nveis de cinza, e isto no recomendvel em AI quantitativa.
Finalmente, as imagens devem ser adquiridas com nveis adequados de contraste e brilho,
ajustando-os previamente numa poro da amostra que contenha as principais fases que
sero analisadas, e de maneira a aproveitar toda faixa de nveis de cinza (ou de cada uma
das cores, em imagens coloridas). Em MEV, normalmente utilizado detetor de eltrons
retro-espalhados, e contraste e brilho devem ser ajustados de forma que a fase de menor
Z (nmero atmico mdio), normalmente o epxi com Z = 5.11, aparea no histograma
de nveis de cinza nos valores mais baixos possveis, mas com nenhum pixel detectado no
nvel 0, e a fase de maior Zaparea no mesmo histograma nos maiores nveis de cinza
possveis, mas com nenhum pixel contado no nvel 255. Um histograma refletindo este
nvel de contraste mostrado na Figura 15, e refere-se a uma imagem de itabirito.
Tratamento de Minrios 4
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Figura 3.15 Imagem de eltrons retro-espalhados de itabirito, e respectivo
histograma de nveis de cinza.
O pico correspondente ao epxi est localizado esquerda no histograma. A forma
de cada pico proporcional s caractersticas da fase na imagem (ou disperso de
seuZ) e qualidade do MEV e do detetor. Somente imagens de alto contraste e elevada
resoluo permitem picos com boa geometria (ou baixa largura meia altura), pr-requisito
para qualquer anlise de imagem visando liberao. Quanto maior o pico, maior a
contribuio da fase, na imagem. A resposta do detetor proporcional ao nmero atmico
mdio da fase, em questo, e cada pico no histograma corresponde uma gaussiana,
sendo que a mdia posicionada no nmero atmico mdio correspondente. No caso da
imagem na Figura 3.15, a mdia de cada gaussiana, ou nvel de cinza mdio de cada pico,
correlacionado com Zdo epxi, quartzo, e goethita e hematita presentes. Neste
exemplo, os picos referentes aos minerais de Fe anidros (hematita) e hidratados
(basicamente goethita) no esto suficientemente separados, pela configurao geral de
brilho e contraste. A separao possvel, no entanto, uma vez que osZs so,
respectivamente, 20,59 e 19,23, mas assim o pico de quartzo ficaria muito prximo do da
resina, os erros gerais seriam maiores, e para o processo a que se destina a anlise no
importante fazer esta distino. A distino de hematita da magnetita ( Z mdio de 21,02),
Caracterizao Tecnolgica de Minrios

92
no entanto, impraticvel por imagens de eltrons retroespalhados, e mesmo sistemas
automatizados que utilizam conjuntamente dados qumicos de EDS so impotentes neste
caso.
Em sistemas pticos, a refletividade da magnetita bastante reduzida em
comparao hematita, e as imagens pticas podem ser utilizadas com duas
desvantagems principais: baixa profundidade de campo, o que requer um polimento
praticamente perfeito para a acuracidade requerida da anlise, e o fato inexorvel de que
epxi e quartzo, e silicatos em geral, apresentam refletividades praticamente iguais, razo
pela qual imagens geradas em sistemas pticos tm sido e so histricamente preteridas
em favor de imagens eletrnicas.
Processamento de imagens. O requerimento mnimo para o processamento de
imagens de alto contraste a disponibilidade das seguintes rotinas:
Correo de background. Mesmo que todas as precaues sejam tomadas para
evitar um background distorcido, alguns sistemas apresentam esta necessidade. Em
microscopia ptica, esta correo sempre necessria, e existem vrios mtodos para
correo, sendo o mtodo mais popular a subtrao de imagens de background, usando-se
aritmtica de imagens. Em imagens de MEV, usa-se a subtrao de um plano interpolado
no background, j que a distoro invarivelmente plana. Aritmtica de imagens est
sempre disponvel nos softwares de processamento de imagens comerciais.
Filtro de Delineao. Este filtro mais especializado e requer um detetor de bordas
para operao. Embora detetores de bordas sejam comuns, filtros de delineao s so
encontrados em sistemas especializados. QEM*SEM, MMIA, sistemas de AI baseados
no sistema Kontron como IBAS, Vidas, Zeiss KS, e similares. Este filtro necessrio
para a eliminao de halos formados na interface entre fases contrastantes, inevitveis em
imagens de MEV, mas tambm presentes em imagens pticas. Liberao no pode ser
medida acuradamente sem delineao. Os detalhes das imagens da Figura 3.16,
principalmente os detalhes, permitem a visualizao do efeito do filtro de delineao, e o
mesmo tempo mostrando que formato e contorno dos gros no so modificados.

Figura 3.16 Imagem de eltrons retro-espalhados de itabirito, antes e depois de
aplicado filtro de delineao.
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Rotinas de segmentao. Tambm chamadas thresholding. Estas rotinas permitem
a definio das fases a serem medidas, baseando-se na possibilidade de separ-las no
histograma correspondente. A imagem na Figura 3.17 contm uma segmentao da
imagem da Figura 3.16. As fases goethita e hematita/magnetita so identificadas em
branco, enquanto quartzo identificado em um nvel intermedirio de cinzas. O epxi por
sua vez identificado em preto. A imagem da Figura 3.17 foi corrigida e delineada antes da
segmentao. Este tipo de rotina est disponvel na maioria dos softwares de
processamento de imagens.

Figura 3.17 Imagem ternria epxi-quartzo-minerais de Fe gerada a partir do
processamento da imagem de eltrons retro-espalhados de itabirito.
Alm do mnimo acima especificado, rotinas para eliminao de artefatos,
preenchimento de fase, lgica de imagens, e outras, so desejveis, uma vez que estas
rotinas podem melhorar a qualidade da imagem segmentada antes da etapa de medio.
No entanto, uma srie de cuidados so necessrios para assegurar-se que a forma das
seces ou sua textura no sejam alteradas durante o processamento. Dilatao e eroso,
por exemplo, so rotinas completamente inaceitveis, e devem ser evitadas a qualquer
custo em AI quantitativa.
fundamental que se compare as imagens geradas aps cada uma das etapas de
processamento com a imagem original, certificando-se que as partculas no foram
modificadas, e que no foram perdidos detalhes importantes, como as incluses minerais.
Medio de espectros de liberao. A Figura 3.18 representa a superposio de
segmentos lineares na imagem segmentada. O espectro de liberao linear derivado
desta superposio. O comprimento de cada segmento acumulado em um vetor com
Caracterizao Tecnolgica de Minrios

94
doze posies que representam as 12 classes de teor especfico. Os interceptos lineares
que tocam a borda da imagem no so medidos. Da mesma forma, a rea de cada seco
pode ser acumulada em um vetor, podendo-se derivar a liberao areal a partir desta
medida. Igualmente, seces que tocam a borda no so medidas. Os resultados do
processamento de cada imagem so acumulados seqencialmente.

Figura 3.18 Imagens com a representao dos segmentos lineares superpostos,
para as medidas de liberao linear (esquerda), e a individualizao das partculas
para medio da liberao areal (direita). Os interceptos lineares a as seces que
tocam a borda no so consideradas.
As distribuies lineares e areais medidas devem ser corrigidas para a probabilidade
de que um intercepto mais longo ou seco de rea maior tocar a borda da imagem, em
comparao com os comprimentos e reas menores. Esta correo chamada de
correo de borda ou frame correction. Dependendo do nmero de partculas por imagem,
e da magnificao utilizada, esta correo pode se tornar importante para a acuracidade
dos resultados. Detalhes podem ser encontrados em King & Schneider (1993). Mais uma
vez, somente softwares especializados tm este tipo de medida embutida. Sistemas como
os KS e o Vidas (sem prejuzo de outros) podem ser programados para medir distribuio
de teores lineares e areais. Processamento e medio automticos so extremamente
desejveis, aumentando enormemente a capacidade e produtividade de um laboratrio de
AI.
Avaliao de textura. Antes que a converso estereolgica possa ser levada
cabo, alguma informao sobre a textura do minrio necessria. Na verdade, uma
metodologia foi desenvolvida para medir-se texturas, e isto utilizado para a determinao
de funes de transformao correspondentes (Schneider, 1995). Cada textura possui uma
funo de transformao prpria. Infelizmente, difcil gerar funes de transformao, e a
quantidade de trabalho e esforo necessrio no justificada na maioria dos casos.
Alternativamente, pode-se utilizar uma funo de transformao, entre as j conhecidas,
para calcular o espectro de liberao volumtrico associado a um espectro linear e/ou
areal. O problema ento escolher a funo de transformao mais apropriada para a
amostra analisada. A soluo deste problema relativamente complexa e envolve uma
srie de converses estereolgicas em condies distintas, o que permite a avaliao dos
resultados de forma sucinta. Comparando-se duas funes de transformao, escolhe-se
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

95

aquela que gera o menor erro de regularizao, e, simultaneamente, apresenta a maior
entropia quando nenhuma regularizao imposta. Os erros de regularizao e entropia
so plotados para cada funo de transformao, gerando curvas em forma de L. Estas
curvas so comparadas, e a funo de transformao mais adequada escolhida com
base nos critrios acima. Na Figura 3.19, as curvas-L de vrias funes de transformao
para uma amostra so plotadas. A textura mais apropriada indicada na figura. Tambm
importante o fato de que textura no uma propriedade fractal de um minrio, e a textura
em si transformada com reduo de tamanho (caso contrrio, nunca haveria liberao).
Em todos os casos estudados, populaes de partculas tm apresentado texturas mais
finas nas partculas grandes e grossas nas partculas menores, at atingir a liberao.

Figura 3.19 Curva-L dos erros de regularizao e entropia obtidos com diversas
funes de transformao para uma amostra. A melhor funo esta indicada,
apresentando ao mesmo tempo menor mdulo da entropia e menor norma residual.
Converso estereolgica. Converso estereolgica um tema bastante complexo
e a sua descrio foge do escopo deste trabalho. Existem apenas dois mtodos propostos
na literatura, um desenvolvido por Gay (1994), e outro, conhecido como o mtodo da
inverso da funo de transformao (Schneider, 1995). O mtodo proposto por Gay
atrativo porque no necessita de um conhecimento prvio da textura do minrio. Por este
mesmo motivo, o mtodo desacreditado, pois impossvel imaginar que no haja
interdependncia entre textura e os vrios espectros de liberao em uma, duas e trs
dimenses. O mtodo baseado na inverso da funo de transformao pode ser usado
facilmente uma vez que a funo de transformao apropriada esteja determinada.
Felizmente, software para avaliao de textura e converso estereolgica j est disponvel
comercialmente, e tem sido usado em conjunto com MMIA e QEM*SEM para converso
estereolgica (StereoSoft).
As etapas descritas acima basicamente permitem a implementao de um
laboratrio para avaliao de liberao com um investimento relativamente baixo, e algum
treinamento. A realidade para o sculo XXI tal que liberao provavelmente se tornar
Caracterizao Tecnolgica de Minrios

96
uma caracterizao de praxe na avaliao de minrios e no seu processamento, com
inmeras aplicaes na rea de simulao de operaes unitrias como flotao,
ciclonagem, estratificao por mtodos gravticos, separao magntica, enfim, separao
fsica em sistemas particulados.
Previso de liberao
Previso de liberao o clculo do espectro de liberao que seria obtido mediante
a cominuio de um minrio macio. A utilidade de uma rotina de previso de liberao
est na possibilidade do gelogo e/ou engenheiro prever como um minrio ir se comportar
com respeito liberao, antes mesmo que ensaios de moagem e concentrao possam
ser levados cabo, a partir, por exemplo, de amostras de testemunhos de sondagem.
claro que isto tem grande valor na avaliao de jazidas, e permite uma avaliao muito
mais acurada da potencialidade econmica do minrio. Previso de liberao tambm
uma poderosa ferramenta geometalrgica, quando o desempenho final do concentrado
pode ser planejado ainda na fase de definio de blocos a serem lavrados.
A previso da liberao, como na medio e na simulao, est intimamente ligada
textura do minrio. Dados de textura corretamente avaliados podem ser usados inclusive
na etapa de krigagem, e com a ajuda de simuladores, recuperaes realistas podem ser
calculadas em funo do teor de corte para cubagens alternativas, e em funo da origem
espacial da amostra na jazida.
Trs mtodos para previso de liberao foram propostos durante as ltimas
dcadas, todos distintos em princpio, por Meloy, Barbery e King. O mtodo proposto por
Meloy basicamente geomtrico e do ponto de vista puramente matemtico slido.
Vrias referncias esto disponveis e o leitor remetido a Meloy (1990), como ponto de
partida. Dois parmetros so medidos no minrio, teor e rea interfacial. Uma textura
sinttica, e comparativamente simples, ento construda, satisfazendo estes dois critrios.
A textura sinttica ento quebrada, e liberao volumtrica medida no produto. No
entanto, somente texturas artificiais geometricamente simples podem ser utilizadas, e em
alguns casos, texturas artificiais podem at ser realistas. Na maioria dos casos, texturas de
minrios so muito complexas, e no se aproximam de qualquer forma daquelas texturas
sintticas propostas por Meloy. Para piorar ainda mais esta situao, no existe no mtodo
de Meloy uma interface que permita a inversa da transformao de textura, tornando a
aplicao prtica do mtodo limitada um carter exclusivamente especulativo.
O mtodo de Barbery (1991) infinitamente mais realista e contm uma
metodologia para correlacionar uma textura sinttica com a textura verdadeira do minrio.
Neste mtodo, a textura original, caracterizada pela funo de correlao espacial de dois
pontos, modelada por um modelo boleano tri-dimensional, o qual baseado na teoria de
conjuntos randmicos. A funo de correlao espacial uma medida especializada em
anlise de imagem, e a sua implementao raramente encontrada embutida em
softwares comerciais, porm a sua implementao, no difcil e isto pode ser feito
facilmente em aplicativos programveis como o KS300 ou MMIA. Assume-se que a
Tratamento de Minrios 4
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97

cominuio do modelo boleano produz partculas convexas de vrios tamanhos para as
quais a distribuio de interceptos lineares conhecida e consistente com o modo de
fratura do minrio. O dois primeiros momentos do espectro de liberao, mdia e varincia,
podem ento ser estimados. Estimativas das fraes de partculas liberadas tambm
podem ser feitas, mas estas estimativas so difceis de se obter com qualquer grau de
acuracidade. O espectro final interpolado com uma funo Beta incompleta. Aqui tambm
no existe a inversa da transformao de textura, e o espectro calculado tomado como
final. O mtodo relativamente bem explicado por Barbery (1991), em seu livro incabado,
que tambm contm contribuies inestimveis nas outras reas de liberao alm da sua
previso. Aplicativos como o Booking foram desenvolvidos por Barbery e podem ser
utilizados no mbito comercial. Do ponto de vista cientfico, o mtodo altamente
associado geometria integral, e portanto extremamente especializado. Barbery tem sido
criticado na literatura, e injustamente, por autores que primeiro no entendem o mtodo, e
segundo, no entendem o tpico liberao em si. Isto se deve alta complexidade
matemtica associada geometria integral. Um exemplo tpico de desinformao
encontrado na literatura o artigo publicado por Leigh et al. (1996). Neste artigo, autores
de renome confundem previso de liberao com medio de liberao, e apresentam
literalmente uma salada matemtica, misturando os dois tpicos sem a mnima
compreenso do trabalho de Barbery. Na concluso deste artigo, os autores afirmam que o
mtodo de Barbery no funciona, o que no surpreende pois a implementao apresentada
simplesmente no faz sentido nem do ponto de vista da medio nem do ponto de vista da
previso. portanto importante frisar novamente que o tema liberao inclui trs tpicos
distintos, medio, previso e simulao, e leitores interessados devem antes de mais nada
distinguir estes temas na literatura cientfica.
O mtodo desenvolvido por King (1982) mais acessvel, ou pelo menos se tornou
mais acessvel com o advento de tcnicas de converso estereolgica. Do ponto de vista
da sua implementao, integraes sucessivas e convolues so requeridas em profuso,
bem como um domnio na rea de probabilidade e estatstica, tornando o mtodo
extremamente especializado. Felizmente, aplicativos na forma de software estaro
disponveis comercialmente, em um futuro prximo, facilitando a sua disseminao e
aplicao. O princpio utilizado por King comparativamente simples, e isto pode ser
explicado da seguinte forma: imagina-se uma sonda de dimetro pequeno, quase
infinetezimal. Esta sonda inserida no corpo de minrio e um tarugo de sonda de dimetro
igualmente pequeno, recuperado. No caso de duas fases, pode-se somar o comprimento
de todos os segmentos que interceptaram o minrio. Esta soma dividida pelo comprimento
total do tarugo igual ao teor de minrio na amostra. Em seguida, coloca-se o tarugo em
um moinho e o produto da moagem ser pequenos segmentos de reta. Examina-se ento
cada segemnto individualmente, e estes so classificados nas doze classes de teor
tradicionais, 0%, 0-10%, , 90-100% e 100%. O comprimento total em cada classe o
espectro de liberao linear. claro que moagens mais finas geraro espectros de
liberao lineares mais liberados e vice-versa. Se as fraturas do tarugo forem randmicas
ao longo do seu comprimento, o mtodo pode ser classificado como um modelo de fratura
randmica para liberao, da o acrnimo RFM ou RandomFracture Model. A convoluo
Caracterizao Tecnolgica de Minrios

98
da distribuio de comprimentos gerada na moagem do tarugo com a distribuio de
segmentos ganga/minrio gera portanto o espectro de liberao linear. Durante os anos 80,
este mtodo foi justificadamente criticado por Barbery, pois espectros de liberao lineares
no tinham utilidade prtica para clculos metalrgicos em tratamento de minrios. Com o
advento de uma tcnica de converso estereolgica, esta limitao foi abolida, e o mtodo
pode ser aplicado sem restries tericas. Na prtica, pode-se polir seces de amostras
de minrio desde que o tamanho da amostra seja suficientemente grande em relao
textura. Esta amostra chamada de amostra de minrio no-quebrado. Dependendo da
textura, amostras de 10 mm ou menos podem ser adequadas. Testemunhos de sondagem,
seccionados na direo de seu eixo, so normalmente empregados na prtica. A limitao
de tamanho depende to somente da instrumentao. Imagens podem ser geradas em
sistemas pticos ou MEV, uma vez que o minrio no-quebrado produz imagens sem a
necessidade de epxi ou outros meios de montagem e preparao. Contraste entre as
fases de interesse a preocupao fundamental na gerao de imagens. O mtodo
essencialmente estatstico, e a amostragem o principal problema. Distribuies de
interceptos lineares so medidos nas imagens, emulando-se assim a sonda de dimetro
infinitezimal. Muitas vezes necessrio emendar-se imagens consecutivas para que esta
medio inclua reas ou bolses de minrio e ganga de tamanho grande em relao
textura. A distribuio dos comprimentos, em cada fase medida, pode ser descrita em
termos de uma soma de exponenciais. Estas somas de exponenciais definem a textura do
minrio. Os parmetros obtidos so usados para integrao e convoluo no clculo do
espectro de liberao linear condicional ao tamanho de partcula. O clculo repetido para
vrios tamanhos de partcula arbitrariamente selecionados. Finalmente, estes espectros
so convertidos estereolgicamente para distribuies em volume. Se as densidades de
cada fase forem conhecidas, e normalmente as so para minrios no supergnicos e sem
porosidade, as distribuies em massa correspondentes podem ser calculadas facilmente.
Uma boa referncia para aplicao desta tcnica pode ser encontrada em Neumann
(1999), envolvendo a caracterizao de uma ocorrncia de monazita.
Uma variao da tcnica de previso de liberao, mais simples e funcional, foi
lanada por Schneider et al. (2000) e Neumann & Schneider (2001). Ainda so necessrias
vrias imagens adjacentes para composio de uma mega-imagem, e devem ser medidos
todos os interceptos, de 1 pixel at a largura da imagem. Os interceptos maiores devem ser
longos o suficiente para retratar, com fidelidade, a distribuio dos interceptos tanto da fase
de interesse quanto da ganga, permitindo uma anlise textural representativa.
A partir da distribuio de interceptos, so calculados os espectros de liberao em
tamanhos selecionados. Segundo King (1994), a distribuio de teores lineares, condicional
por tamanho de intercepto ) | g ( p

, funo somente da textura do minrio. Uma


simplificao importante a partir do modelo de King (1994) que ) | g ( p

pode ser
medida diretamente numa amostra no-quebrada de minrio, avaliando-se a totalidade de
interceptos de comprimento que podem ser encaixados na textura da amostra.
Tratamento de Minrios 4
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99

) | g ( p

numericamente igual a ) | g ( f

, e depois de medida permite o clculo do


espectro de liberao linear segundo:


d D f g f D g f ) | ( ) | ( ) | (
0

=

onde ) D | g ( f

a distribuio de teores lineares condicional por tamanho, e ) D | ( f
a distribuio de comprimentos de interceptos condicional por tamanho, uma funo do
formato das partculas (King & Schneider 1994). A liberao em volume (e em massa, aps
aplicao das densidades) pode ser calculada para qualquer tamanho de partcula D,
depois de transformao estereolgica (King and Schneider, 1998).
Simulao de Liberao
Simulao de liberao baseada em um modelo que descreve o processo de
liberao, ou seja, o processo pelo qual partculas de qualquer composio geram um
produto mais liberado mediante cominuio. O modelo baseado em tcnicas de balano
populacional, e invariavelmente implementado juntamente com modelos de moagem e
britagem. Embora este clculo tambm possa ser feito usando-se tcnicas de previso de
liberao, como descrito acima, o processo de liberao em circuitos de moagem fechados,
com carga circulante e possvelmente concentrao em circuito fechado acarreta em uma
transformao de textura, e as partculas recirculadas para o monho ou britador no
possuem mais as caractersticas originais do minrio no quebrado. Por exemplo, o
underflowde um hidrociclone concentra partculas pesadas, e fases densas, alm das
partculas maiores, que so preferencialmente recirculadas. O modelo de balano
populacional permite que este clculo seja feito independentemente das caractersticas do
minrio no quebrado, e o processo de liberao caracterizado em termos das
caractersticas do processo de moagem em si. Dois modelos foram propostos, por King
(1990) e Schneider (1995), e esto plenamente implementados em MODSIM.
Do ponto de vista experimental, o modelo parametrizados com tcnicas de AI e um
ensaio de moagem em batelada. O espectro de liberao na alimentao da moagem em
batelada medido usando-se o mtodo de medio descrito anteriormente. A amostra
moda durante um tempo arbitrrio, e o produto de moagem peneirado. Cada faixa de
tamanho no produto submetida AI, e os espectros de liberao medidos. O resultado
desta anlise chamado de diagrama de Andrews-Mika, como o apresentado na Figura
3.20 para uma taconita (minrio de Fe composto por magnetita e quartzo). Parmetros
para o diagrama de A-M, bem como para as funes de seleo e quebra podem ser
obtidos simultaneamente no ensaio de moagem em batelada. Vale a pena estudar
cuidadosamente o diagrama na Figura 3.20, uma vez que nele esto revelados todos os
processos inerentes liberao de um minrio, e como estes processos influem na
operao de uma planta de tratamento de minrios.

Caracterizao Tecnolgica de Minrios

100

Figura 3.20 Diagrama de Andrews-Mika de uma amostra de taconita. A amostra
da alimentao analisada consistiu de duas fraes estreitas de peneira, 2360x1700
e 1700x1180 m. O produto da moagem em batelada foi analisado para liberao
em 8 classes de tamanho, gerando o diagrama de A-M. Algumas partculas
permaneceram nas faixas de tamanho da alimentao neste tempo de moagem. A
liberao da magnetita comea em 75 m. O processo de liberao inicia-se em
torno de 600 m. Para tamanhos maiores, a textura fractal, e nenhuma mudana
significativa observada.
CARACTERIZAO DE MINRIOS AURFEROS
A caracterizao de minrios contendo fases raras, particularmente ouro ou
elementos do grupo da platina (PGE, do ingls), difere das caracterizaes convencionais
pelo baixo teor (0,1 a dezenas de ppm), o que significa grande dificuldade de se encontrar
a fase para anlises qualitativas, e praticamente impossibilita anlises quantitativas
satisfazendo critrios estatsticos de representatividade, uma vez que sua distribuio pelo
minrio heterognea (efeito pepita). Desta forma, as separaes preliminares visando
concentrao de minerais em determinadas fraes e produtos tornam-se muito mais
importantes para concentrar a fase de interesse, uma vez que a prpria qualificao do
mineral vai depender dele ser encontrado. Outra potencial complicao o grande
contraste de densidades entre o ouro e os minerais de ganga, facilitando a segregao e
consequentemente a descaracterizao da amostra.
Mineralgicamente, o ouro ocorre mais comumente em seu estgio elementar, e
como ligas, particularmente com prata formando electrum, mas tambm com cobre,
bismuto, PGE, mercrio e outros. Forma ainda uma srie de minerais com S, Sb e Se, em
Tratamento de Minrios 4
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101

geral raros e de pouca importncia econmica. A segunda forma de ocorrncia importante
como uma substituio no retculo cristalino de sulfetos, principalmente em pirita,
arsenopirita e calcopirita, chamado de ouro invisvel ou ocluso. A forma mineralgica de
ocorrncia de ouro fator decisivo no seu processamento, e a sua determinao no
trivial. Por fim, o tamanho das partculas tambm varia muito, desde pepitas de mm at
partculas submicromtricas.
A comparao da caracterizao convencional, como foi discutida nos tpicos
anteriores, e de minrios de ouro, releva muitas diferenas que justificam a sua discusso
em separado.
Anlise mineralgica qualitativa
Enquanto na caracterizao convencional so identificados os minerais principais no
minrio, em minrios de ouro tambm devem ser identificados:
possveis carreadores de ouro: onde est o ouro, qualitativamente? Todos os
possveis carreadores do elemento devem ser rastreados. Esta etapa geralmente s
possvel com uma boa concentrao das fases pesadas e, eventualmente, no-
magnticas quando a separao magntica permitir bom descarte de massa sem
perda de ouro. importante realizar balanos de massa e metalrgicos na
concentrao preliminar, para verificar se todos os produtos contendo ouro esto
sendo investigados. Uma anlise ao MEV fundamental para a visualizao do ouro
e suas associaes. Para teores muito baixos, uma rotina automtica do MEV com
EDS, que verifica todos os gros com elevado peso atmico mdio e armazena as
coordenadas daqueles que contm ouro, pode ser o nico modo de se encontrar o
elemento. Neste caso, como as partculas de ouro podem ser muito finas, a
magnificao elevada requerida, elevando sobremaneira o nmero de imagens
necessrio para a anlise.
fases que podem afetar o processamento do ouro, particularmente a sua extrao
qumica. Um bom exemplo so os minerais cianicidas, como a calcopirita, que
consomem reagentes, e portanto a sua presena pode afetar a viabilidade tcnico-
econmica do projeto.
fases de importncia do ponto de vista ambiental, que potencialmente podem liberar
elementos txicos ou bioacumulativos para o ambiente, ou ainda gerar drenagem
cida. Geralmente so sulfetos ou sulfossais.
Quantificao dos minerais
Alm da quantificao da ganga, que equivale assemblia mineralgica principal
nas caracterizaes convencionais, nos minrios de ouro devem ser quantificadas as fases
contendo ouro (metal, liga, sulfetos com ouro no retculo) ou os minerais onde o ouro se
Caracterizao Tecnolgica de Minrios

102
encontra como incluses finas. Tambm importante, em alguns casos, a quantificao
dos minerais potencialmente prejudiciais ao processamento e ao meio ambiente.
Liberao
Os conceitos de liberao e o seu estado da arte foram bem discutidos
anteriormente. Os minrios de ouro apresentam alguma especificidade, pois, alm da
liberao fsica do ouro de sua ganga visando concentrao, uma parcela considervel dos
processos baseia-se na sua dissoluo qumica, bastando que o ouro esteja exposto ao
reagente.
No prtico medir o espectro de liberao de ouro por anlise de imagens, em
funo dos baixos teores dos minrios. Outra opo so ensaios de separao em lquidos
densos, seguidos por anlise qumica de ouro nos flutuados, em faixas de tamanho
definidas. Este mtodo funciona bem para verificar se no h absolutamente liberao
alguma, mas em funo da densidade muito elevada do ouro, este mtodo no discrimina a
progresso da liberao: uma partcula de quartzo, com mais de 1,4% (vol) de ouro, afunda
em bromofrmio, e a partir de 4,5% (vol) afunda tambm em iodeto de metileno
(densidades, respectivamente, de 2,89 e 3,32).
Em funo destas particularidades, sugere-se, na Figura 3.21 um fluxograma de
caracterizao tecnolgica complementar para minrios de ouro. Este procedimento, em
combinao com a caracterizao convencional, muito importante para permitir uma
interpretao mais segura dos resultados e a correlao entre mineralogia e propriedades
tecnolgicas.
Anlise da cabea


Classificao
Anlise das
fraes

Amalgamao

Separao do amlgama
Anlise do
amlgama

Cianetao
Anlise do
cianeto

Anlise do resduo
Figura 3.21 Fluxograma da caracterizao tecnolgica de minrios de ouro.
Anlise refere-se determinao qumica de ouro.
Tratamento de Minrios 4
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Edio CETEM

103

Aps separao de uma alquota da amostra de cabea, para anlise de ouro total,
procede-se classificao da amostra. O nmero de peneiras, e sua abertura, dependem
das caractersticas do minrio, das exigncias quanto preciso das anlises, e do tempo
e recursos disponveis. De uma forma generalizada, a amostra de cabea j estaria mais
fina do que 2,0 mm ou menos, e so usadas, por exemplo, peneiras de 210, 74 e 37 m
(65, 200 e 400 malhas), gerando quatro fraes. De uma forma grosseiramente
aproximada, estas faixas de tamanho poderiam ser relacionadas a limites nos processos
gravticos e na flotao. conveniente que se processe pelo menos 300 g de cada uma
das fraes, para manter representatividade das amostras. De cada uma das fraes retira-
se uma alquota para anlise de ouro total, e procede-se sua amalgamao com
mercrio, em condies padronizadas. Aps amalgamao, o mercrio amalgamado
separado do minrio com uso de batia, elutriador, mesa ou outro mtodo disponvel.
Mede-se o teor de ouro assim recuperado, por anlise qumica aps abertura do amlgana,
ou pela dissoluo seletiva e pesagem direta do ouro insolvel. Este ouro, chamado de
amalgamvel, corresponde ao ouro livre (portanto na forma metlica ou como ligas) e
liberado. O restante da amostra de cada frao, aps separao do amlgama,
submetido a uma lixiviao rigorosa com cianeto, em condio padro. Aps lixiviao, o
ouro cianetvel medido na soluo de cianeto, e quantificado por anlise qumica,
corresponde a ouro livre, mas no liberado, embora exposto ao reagente. Por fim, o resduo
da cianetao tambm analisado para ouro total, determinando-se assim o ouro
refratrio, ouro ocluso no retculo cristalino de sulfetos, ou ouro fino e no liberado nem
exposto.
Em termos tecnolgicos, o ouro amalgamvel pode ser recuperado por processos
gravticos, e provavelmente tambm por flotao, se no houver problemas com a sua
superfcie (coatings ferruginosos, por exemplo). A cianetao deve recuperar a soma de
ouro amalgamvel e cianetvel. Quanto ao ouro refratrio, pode ser possvel recuper-lo
com uma moagem mais fina, permitindo melhor liberao ou exposio do metal ao
reagente. No entanto, se a caracterizao mineralgica indicar minerais que admitem ouro
no retculo cristalino, a opo tecnolgica pode ser mais complexa. Uma boa noo advm
do comportamento do ouro com o decrscimo da faixa de tamanho, e se os percentuais de
ouro amalgamvel e/ou ouro cianetvel aumentam custas do ouro refratrio com a
diminuio do tamanho, h um boa chance de se tratar prioritariamente de um problema de
liberao fsica.
Um exemplo de ensaio deste tipo est na Tabela 3.5. Trata-se de amostras de um
minrio de alto teor, com composies mineralgicas similares, onde a amostra 1 est
totalmente oxidada, e traos de sulfetos e sulfossais podem ser detectados na amostra 2.



Caracterizao Tecnolgica de Minrios

104
Tabela 3.5 Exemplo de resultados de caracterizao tecnolgica de minrio de ouro de
alto teor.
Amostra Frao
Ouro
Amalgamvel
Ouro
Cianetvel
Ouro
Refratrio
(malhas) g/t % da
frao
g/t % da frao g/t % da frao
+65 0,75 2,7 19,62 70,4 7,5 26,9
1 -65+200 10,26 29,3 20,26 57,9 4,5 12,8
-200+400 26,21 43,2 33,86 55,8 0,6 1,0
-400 --- 0,0 10,71 86,3 1,7 13,7
+65 1,14 2,7 17,63 42,5 22,7 54,7
2 -65+200 2,50 5,0 29,65 59,1 18,0 35,9
-200+400 16,28 25,8 33,96 53,8 12,9 20,4
-400 --- 0,0 3,83 62,5 2,3 37,5
Na amostra 1, possvel acompanhar a liberao do ouro pelos teores de ouro
amalgamvel, e sua exposio pelo ouro cianetvel. Boa parte do ouro na frao mais
grossa no est liberada, porm exposta. A liberao aumenta bastante at 400 malhas,
atingindo 43,2%, mas no ocorre ouro amalgamvel nos finos. Nestes, a amalgamao
consegue recuperar bem mais de 80%. At 400 malhas, praticamente no ocorre ouro
refratrio, mas nos finos este teor alto. Neste caso, a caracterizao mineralgica
fundamental, uma vez que h um teor alto de filossilicatos (mica, illita, caolinita, clorita) e de
xidos/hidrxidos de Fe nesta amostra, que podem estar sequestrando o complexo
auricianato. Tambm foram identificadas partculas muito finas de ouro disseminado nos
xidos/hidrxidos de ferro, como pode ser observado na imagem da Figura 3.22. J na
amostra 2, pode-se observar que o ouro refratrio decresce com a diminuio de tamanho
de partcula, mas ainda restam por volta de 20% na frao. Nesta amostra, seria possvel
ocorrer ouro em pirita e arsenopirita, mas esta hiptese no foi testada.

Figura 3.22 Partcula de xido/hidrxido de ferro (cinza mdio) e illita (mais
escura), com finas incluses de ouro.
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Edio CETEM

105

Em termos gerais, separao gravtica isolada no seria indicada em nenhuma das
amostras, pois recuperaria sempre menos de 45% do ouro, mesmo com cominuio mais
intensa. A opo por cianetao, ou mista com separao gravtica seguida de cianetao,
poderia recuperar a quase totalidade do ouro da amostra 1, e por volta de 80% na amostra
2.
Observa-se que, por esta metodologia complementar, podem ser obtidos, de forma
indireta, noes quanto liberao do ouro e da distribuio da mineralogia dos
carreadores de ouro, alm dos dados tecnolgicos diretos. Apesar de serem apenas dados
indiretos de liberao e carreadores, so justamente os dados que interessam ao processo.
E como possvel trabalhar com massas relativamente grandes (pelo menos 300 g por
frao, com baixos teores pode-se usar 1 kg ou mais), a representatividade da amostra
permanece assegurada, e a quantificao do ouro mais precisa, particularmente na etapa
de amalgamao.
Pela discusso dos resultados do exemplo acima, tambm fica clara a importncia
da caracterizao convencional da amostra, uma vez que os resultados da caracterizao
tecnolgica do ouro devem ser interpretados sempre luz da mineralogia.
Pelas conseqncias para processo, talvez seja necessrio maior detalhamento do
ouro refratrio. Se o problema for apenas fsico, de no-liberao, uma moagem mais
intensa seguida de nova cianetao pode detect-lo. Neste caso, conveniente que se
tenha controle sobre a distribuio de tamanho de partcula versus a extrao do ouro
refratrio. Como a soluo de cianeto pode atacar e dissolver sulfetos finamente modos,
no entanto, a interpretao dos resultados de cianetao nestas amostras pode estar
errada, e importante o acompanhamento por um qumico ou metalurgista com experincia
em lixiviao, para manter concentraes dos reagentes e demais parmetros coerentes
com o resultado que se espera.
A medida direta de ouro no retculo cristalino de pirita, arsenopirita e outros
sulfetos/sulfossais possvel, mas, pelo baixo teor, necessrio um instrumental
diferenciado e restrito. O livro de Petruk (2000) contm boa discusso sobre o assunto.
Outra opo, mais acessvel, gerar concentrados monominerlicos dos minerais que
potencialmente podem carrear o metal, e quantific-lo por anlise qumica direta, ou por
cianetao aps destruio de sua estrutura (por ataque cido ou ustulao, por exemplo).
No caso de pirrotita, por exemplo, isto mais simples por ser magntica, mas
freqentemente ser necessrio recorrer catao manual para concentrao ou limpeza
de um concentrado prvio.


Caracterizao Tecnolgica de Minrios

106
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Cominuio

4
C a p t u l o
Hedda Vargas O. Figueira
a
Eng . Qumica-Industrial/UFRJ,
Pesquisadora Emrita do CETEM/MCT
Salvador Luiz M. de Almeida
o
Eng Metalurgista/UFRJ, Mestre e Doutor em
Engenharia Mineral/EPUSP,
Pesquisador Titular do CETEM/MCT
Ado Benvindo da Luz
o
Eng de Minas/UFPE, Mestre e Doutor em
Engenharia Mineral/EPUSP,
Pesquisador Titular do CETEM/MCT
Tratamento de Minrios 4
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Edio CETEM

113
TEORIA BSICA
A operao de fragmentao, no campo de beneficiamento de minrios, agrupa um
conjunto de tcnicas que tem por finalidade reduzir, por ao mecnica externa e algumas
vezes interna, um slido, de determinado tamanho em fragmentos de tamanho menor.
A fragmentao de um material heterogneo, que constitui geralmente uma rocha,
visa liberar os minerais valiosos dos minerais de ganga, ou no caso de um mineral
homogneo, reduzir at dimenso requerida pela utilizao.
A operao de fragmentao compreende diversos estgios que se aplicam ao
minrio, desde a mina, at sua adequao ao processo industrial subsequente.
Na etapa de lavra, o desmonte do minrio ou rocha, com o auxlio de explosivo
pode ser visto como um primeiro estgio de fragmentao, onde so produzidos blocos
volumosos, mas de um tamanho que permite alimentar os equipamentos de britagem.
A britagem a operao que fragmenta os blocos obtidos na lavra, mas como
existe uma srie de tipos de equipamentos, esta operao deve ser repetida diversas
vezes, mudando-se o equipamento, at se obter um material adequado alimentao da
moagem.
A moagem a operao de fragmentao fina obtendo-se nela um produto
adequado concentrao ou a qualquer outro processo industrial (pelotizao, lixiviao,
combusto etc).
A importncia da operao de fragmentao pode ser percebida em toda a sua
magnitude, se for destacado o fato que a maior parte da energia gasta no processamento
de minrios absorvida pela fragmentao. Isso nos leva a supor que grande parte dos
custos operacionais de uma usina de tratamento de minrios se deve fragmentao
(1)
.
Como um exemplo pode-se citar o caso da Erie Mining Co, em Minnesota (EUA),
que processa os minrios de ferro taconticos. Esse minrio, devido fina disseminao
deve ser reduzido a uma granulometria com 90% abaixo de 325 malhas. O consumo de
energia na instalao encontra-se na Tabela 4.1.
Tabela 4.1 - Distribuio do consumo de energia na Erie Mining Co.
Operao kWh/t
Fragmentao 17,2
Concentrao 1,5
Eliminao de rejeito 1,2
Abastecimento de gua 1,5
Total 21,4
Cominuio

114
Pode-se observar que, na unidade industrial citada, 80% da energia consumida
pela fragmentao.
Compreende-se, portanto, o interesse que existe no estudo da fragmentao j que
qualquer melhoramento na operao acarreta uma importante economia no processo.
Outro motivo que tem levado os pesquisadores a estudarem a fragmentao a busca de
modelos matemticos, assim como a relao entre os parmetros desses modelos e as
variveis operacionais. Esse modelamento do processo de fragmentao poder ser
utilizado em trabalhos de otimizao e de controle do processo e ainda ser de grande
utilidade no dimensionamento de unidades industriais.
Princpios de Fragmentao
A maioria dos minerais so materiais cristalinos, onde os tomos esto em arranjos
tridimensionais. A configurao dos tomos determinada pelo tamanho e tipos de
ligaes fsicas e qumicas que os mantm unidos na rede cristalina dos minerais. Essas
ligaes interatmicas so eficientes a pequena distncia, e podem ser quebradas se
tensionadas por foras externas. Estas foras podem ser geradas por cargas de tenso ou
de compresso (Figura 4.1).
Um material ideal se rompe quando o limite de ruptura ultrapassado. Isto ,
quando se rompem todos as ligaes atmicas de um certo plano. Isso no ocorre
facilmente com as rochas e os minerais pois eles so materiais heterogneos,
anisotrpicos e contm falhas, fraturas, tanto em escala micro como macroscpica
(2)
.

Compresso





Tenso

Figura 4.1 - Deformao de um cristal sujeito a compresso e tenso.
Tratamento de Minrios 4
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115
No campo da cincia dos materiais, as falhas microscpicas denominam-se
deslocamentos e em mecnica de rochas, "gretas de Griffith". A existncia dessas falhas
nos materiais explica sua baixa resistncia mecnica. A teoria da fratura estuda a
formao de gretas a partir de falhas e sua propagao no slido.
Mesmo quando as rochas so sujeitas a foras uniformes, as presses internas no
so igualmente distribudas, pois as rochas se constituem de uma variedade de minerais
dispersos com gros de vrios tamanhos. A distribuio da fora depende, no s das
propriedades mecnicas de cada mineral, mas principalmente da presena de gretas e
falhas no corpo mineral que agem como stios de concentrao de foras (Figura 4.2).
Figura 4.2 - Concentrao de esforos numa fenda.
Quando a rocha est submetida a esforos, ativam-se as falhas existentes, o que
significa que os esforos se concentram nas ligaes atmicas localizadas na ponta das
falhas multiplicando a trao. Por exemplo a trao T aumenta para 2T
r

onde " " o


comprimento da falha e "r" o raio do crculo em volta do ponto da falha. Entretanto h um
valor crtico para o comprimento da aresta, em qualquer nvel particular de fora, no qual o
aumento de tenso na extremidade da greta suficiente para romper as ligaes atmicas
nesse ponto. Tal ruptura prolonga o comprimento da greta, assim aumentando a
concentrao da tenso e causando a rpida propagao da greta, o que resultar numa
fratura.
Apesar das teorias de fragmentao assumirem que o material frgil, de fato os
cristais podem estocar energia sem se quebrarem e liberar esta energia quando a ao da
fora cessa. Essa propriedade conhecida como elasticidade. Quando ocorre fratura,
parte da energia estocada transforma-se em energia livre de superfcie, que uma energia
potencial dos tomos da nova superfcie formada. Devido a esse aumento de energia, as
superfcies quando recm formadas so quimicamente mais ativas e portanto, mais
adequadas ao dos reagentes de flotao, como tambm se oxidam mais facilmente.
Cominuio

116
Griffth mostrou que os materiais quebram pela propagao de gretas, quando isso
energicamente possvel, isto , quando a energia devolvida ao cessar a fora aplicada
menor que a energia da nova superfcie produzida. Materiais frgeis devolvem a energia
aplicada principalmente pela propagao das gretas, enquanto materiais mais dteis
podem devolver a energia aplicada, por um mecanismo de fluxo plstico, onde os tomos e
molculas deslizam uns sobre outros e a energia consumida na deformao do slido. A
propagao das gretas pode ser inibida por outras gretas ou por alcanar o limite do cristal.
Rochas com gros finos, tais como taconitas, so geralmente mais resistentes que as de
gros grossos.
A energia mecnica necessria fragmentao aplicada por meio dos seguintes
mecanismos: esmagamento ou compresso, impacto e atrito. A abraso considerada por
alguns autores como um quarto mecanismo de importncia em alguns casos especiais de
moagem.
Quando partculas irregulares so sujeitas quebra por compresso, os produtos
se apresentam em duas faixas de tamanho: partculas grossas resultante da quebra
induzida pela tenso, e partculas finas da quebra por compresso no local onde a carga
aplicada (Figura 4.3).
Figura 4.3 - Fratura por britagem.
A quantidade de finos produzidos pode ser reduzida minimizando a rea de
aplicao da carga e isto feito nos equipamentos de britagem usando superfcies
corrugadas. A resistncia das rochas compresso muito maior que a resistncia
trao quando, geralmente, a ruptura se produz ao longo dos planos de cisalhamento.
Na quebra por impacto, com esforos aplicados rapidamente, a partcula sofre uma
presso elevada e como resultado absorve mais energia do que a necessria para uma
simples fratura e fragmenta-se principalmente por tenso, no havendo deformao. O
produto apresenta-se como partculas de tamanho e forma semelhantes.
Tratamento de Minrios 4
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117
A quebra por atrito produz muito material fino, o que geralmente indesejvel. Esse
mecanismo acontece principalmente devido s interaes partcula-partcula e podem
ocorrer at num britador se este alimentado rapidamente, o que provoca um contato
maior entre as partculas aumentando assim a atrio.
Numa fragmentao, sempre que os esforos so aplicados lentamente, a
velocidade de deformao do material tambm lenta e se produz menos deformao
plstica antes da ruptura e portanto menos gasto de energia. Entretanto, foi demonstrado
que quando a velocidade de aplicao dos esforos muito grande, com impactos de alta
velocidade, a energia requerida para a ruptura mnima.
Pode-se concluir que, salvo em casos extremos de velocidade de aplicao dos
esforos, o consumo de energia para se chegar ruptura de uma rocha aumenta com a
velocidade de aplicao das foras.
Leis da Fragmentao
Os estudos relativos aos mecanismos de fragmentao de rochas, por mais teis
que sejam, considerando a complexidade do problema de fragmentao, ainda no
formularam uma teoria geral satisfatria, com aplicao prtica.
Uma relao que permita calcular a energia necessria fragmentao de um
material at um certo tamanho uma aspirao antiga de cientistas e tcnicos pois, sendo
o gasto de energia na fragmentao, o que mais onera uma instalao industrial, de
grande valia a sua determinao.
Lei de Rittinger
A mais antiga dessas relaes a estabelecida por P. Ritter Von Rittinger
(3)

segundo a qual "a rea da nova superfcie produzida por fragmentao diretamente
proporcional ao trabalho til consumido". Tem-se a expresso da lei:
) S (S K E
o 1
= [4.1]
sendo:
E = energia especfica;
K = fator de proporcionalidade;
S
1
= rea do produto;
S
o
= rea inicial.
Cominuio

118
Esta lei se aplica fragmentao muito fina como por exemplo, moagem de
clinquer de cimento.
Lei de Kick
A segunda lei formulada por F. Kick
(3)
: "o trabalho requerido proporcional
reduo em volume das partculas envolvidas". A expresso da lei :
1
o
D
D
log C E = [4.2]
sendo:
C = constante;
D
o
= dimetro inicial;
D
1
= dimetro final.
Esta lei se aplica, de preferncia, fragmentao de mataces.
Durante muito tempo, o estudo da relao entre a energia consumida e a reduo
de tamanhos resultou em controvrsias entre os dois cientistas e seus diversos
seguidores. Os pesquisadores colocavam-se ao lado de um ou outro, de acordo com os
resultados obtidos nos seus prprios trabalhos experimentais. Esta controvrsia estava
associada ao seguinte paradoxo: teoricamente os materiais deveriam ser mais duros do
que so na prtica, entretanto, na prtica se utiliza muito mais energia para a
fragmentao do que a calculada teoricamente. Na realidade, os diversos pesquisadores
interpretaram os postulados de Rittinger e de Kick de formas diferentes.
Lei de Bond
Como os postulados de Rittinger e Kick no satisfaziam a todos os casos
encontrados na prtica e como se necessitava, na indstria, de algumas regras para
classificar os materiais segundo as respostas fragmentao, F.C. Bond
(4)
postulou uma
lei emprica muitas vezes chamada de "3
a

Lei de Fragmentao". A energia consumida
para reduzir o tamanho de um material inversamente proporcional raiz quadrada do
tamanho. Ele definiu como tamanho, a abertura da peneira pela qual passam 80% do
material.
A expresso da Lei de Bond a seguinte:
(

=
F
1
P
1
E E
o
[4.3]
Tratamento de Minrios 4
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Edio CETEM

119
onde:
P = tamanho do produto;
F = tamanho da alimentao;
E
o
= constante.
Bond props o uso de um ndice conhecido como Wi (Work Index) ou ndice de
trabalho, que definido como o trabalho necessrio para reduzir a unidade de peso
(tonelada curta = 907 kg) do material considerado, desde um tamanho inicial teroricamente
infinito (F = ), at uma granulometria 80% passante em 100 m. Portanto:
(

=
1
100
1
E Wi
o
[4.4]
Wi
E
P
o
=
E Wi
o
= 10
Substituindo na expresso da lei o valor de E
o
, teremos:
(
(

=
F
1
P
1
10Wi E [4.5]
A aplicao da equao de Bond no clculo da energia consumida numa instalao
de moagem se difundiu, e a determinao experimental do Wi hoje uma prtica normal
em muitos laboratrios.
Para esta determinao utiliza-se um moinho padro (Proposta de Norma Tcnica
NBR 11376 ABNT), e com a metodologia descrita nesta norma, calcula-se o ndice de
moabilidade do material (Mob) que corresponde massa em gramas passante na peneira
de malha teste, gerada em cada rotao do moinho, simulando um circuito fechado. O
valor do Wi calculado pela frmula seguinte:
1,1 x
F
10
P
10
Mob Am
44,5
Wi
0,82 0,23
(


= [4.6]
onde:
Wi = ndice de trabalho em kWh/t;
Am = abertura da malha teste de classificao em m;
P = abertura da peneira onde passam 80% da massa do produto, em m;
Cominuio

120
F = abertura da peneira onde passam 80% da massa da alimentao, em m;
Mob = ndice de moabilidade;
1,1 = fator de converso de tonelada curta para tonelada mtrica;
Na Tabela 4.2 so apresentados alguns exemplos de Wi
(5,6)
.
Tabela 4.2 - Wi mdios de alguns minrios e materiais em kWh/t curta.
Moinho de barras Moinho de bolas
N
o
de
testes
Mdia Interval
o
N
o
de
testes
Mdia Intervalo
Alumina 3 12,2 9-17 6 17,9 7-34
Barita 6 5,7 2-12 7 5,8 4-9
Bauxita 33 10,8 2-20 29 14,5 1-31
Clnquer 29 12,1 8-15 180 13,6 7-77
Matria-prima para cimento 115 12,3 4-18 284 10,0 3-27
Minrio de cromo 2 7,9 7-9 5 13,4 7-17
Argila 4 12,5 6-18 11 10,8 4-23
Argila calcinada 4 7,0 3-13 7 19,6 15-26
Carvo 4 9,8 8-12 6 15,4 13-18
Coque 7 16,9 12-24 4 33,5 29-40
Minrio de cobre-nquel 4 19,2 16-24 6 15,5 13-18
Minrio de cobre 396 14,3 4-34 769 12,8 4-30
Minrio de cobre-zinco 4 11,0 6-16 9 9,8 5-14
Diorito 7 17,5 10-30 2 11,6 10-13
Dolomita 11 14,2 3-24 5 13,9 6-25
Feldspato 7 11,0 8-16 7 11,7 9-14
Ferro-cromo 1 8,4 - 6 20,4 3-77
Ferro-magnsio - - - 5 7,2 6-9
Ferro-mangans 2 7,6 7-8 5 7,9 5-14
Ferro-silcio 3 7,1 4-11 8 17,9 6-51
Marga 2 10,6 10-11 8 10,2 4-18
Slex 1 18,1 - 5 27,4 22-31
Fluorita 4 11,0 9-13 9 12,7 6-25
Minrio de ouro 42 15,2 8-29 183 14,6 3-42
Granito 10 16,3 8-36 8 9,9 10-11
Cascalho 21 15,9 8-24 6 18,0 11-27
Minrio de ferro
(no identificado)

54

11,3

3-20

118

12,4

4-31
Hematita 64 12,5 5-22 116 11,1 2-31
Limonita 12 9,3 4-16 20 9,0 5-19
Magnetita Conc. 43 11,4 5-25 73 13,2 6-29
Fonte: Rowland Jr., C.A. Teste para seleo de circuitos de cominuio. Beraldo, J.L. -
Moagem de minrios em moinhos Tubulares.
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

121
Tabela 4.2 (Continuao)
Moinho de barras Moinho de bolas
N
o
de
testes
Mdia Intervalo N
o
de
testes
Mdia Intervalo
Siderita - - - 5 10,4 9-14
Taconita 35 19,3 7-37 20 12,0 8-19
Minrio de chumbo 14 12,6 10-15 12 10,3 8-13
Minrio de chumbo-zinco 31 12,4 7-19 58 12,5 7-26
Calcrio 84 13,7 7-50 177 9,9 4-36
Calcrio calcinado - - - 5 11,0 6-18
Magnesita 3 15,9 10-22 18 14,5 5-25
Minrio de mangans 3 10,9 7-14 19 13,9 6-23
Minrio de molibdnio 25 11,8 8-18 43 11,6 10-16
Mate de nquel 2 9,8 9-11 6 28,4 12-37
Minrio de nquel 19 14,9 8-22 39 12,5 2-24
Xisto oleoso 1 27,0 - 5 38,2 16-78
Concha calcria 5 17,6 2-28 5 15,1 13-19
Fertilizantes fosfatados - - - 6 16,5 12-30
Rochas fosfticas 22 12,8 5-28 36 13,6 3-25
Pirita 3 8,7 8-10 6 10,1 7-13
Quartzo 1 14,4 - 13 14,4 11-21
Quartzito 8 12,3 8-19 13 11,2 7-16
Areia silicosa 14 13,0 3-33 45 23,8 9-50
Arenito 6 11,4 1-20 8 27,4 16-38
Folhelho 4 13,4 6-24 12 10,1 3-21
Rocha silicatada 6 8,9 7-12 11 14,3 8-23
Minrio de prata 6 17,5 15-19 19 17,0 13-22
Escria de alto forno 4 10,1 5-13 8 18,3 12-26
Sucata de ao - - - 16 22,1 6-89
Talco - - - 10 15,3 8-22
Minrio de estanho 4 14,1 11-16 12 11,8 10-14
Minrio de titnio 3 10,9 10-12 9 11,4 7-17
Minrio de tungstnio 5 12,8 9-17 4 11,0 7-17
Minrio de urnio 13 13,3 3-18 18 14,6 10-20
Minrio de zinco 6 12,9 7-22 9 10,9 6-16
Mica - - - - 148 -
Fonte: Rowland Jr., C.A. Teste para seleo de crircuitos de cominuio.
Beraldo, J.L. - Moagem de minrios em moinhos Tubulares.
Cominuio

122
As trs leis da fragmentao foram estudadas em 1973 por Austin
(7)
que chegou a
frmulas mais abrangentes e determinou a aplicao e as restries de cada expresso.
Nesse estudo, Austin
(8)
usou o modelo muito simplificado de Kick e derivou a seguinte
expresso:
) /x (x log K E
P f K
K
= [4.7]
onde:
E
k
a energia, por unidade de massa, para reduzir partculas de tamanho x
f
a
partculas de tamanho x
p.

K
k
a energia por unidade de massa para uma reduo de tamanho de 1:10. Como
comum na prtica, a energia fornecida mquina usada no lugar de E
k
,
assumindo-se assim que toda a energia fornecida mquina chega ao material, o
que seria uma suposio grosseira. Tambm, um tamanho mdio usado para
x
f
e x
P
, geralmente o tamanho 80% passante j que, a quebra real no produz um
nico tamanho. Assim a expresso [4.7] levando em conta a distribuio de
tamanho da alimentao e do produto ficaria da seguinte forma:
(

=

= =
max max
0 0
) , ( ) / log( ) 0 , ( ) / log(
x
x
x
x
u u k k
t x dP x x x dP x x K E [4.8]
onde:
P (x, t) o peso da frao menor que o tamanho x do produto no tempo t;
P (x,0) o peso da frao menor que o tamanho x da alimentao e x
u
a unidade
de tamanho (micrometro, milmetro, polegada etc.).
Os tamanhos do produto e da alimentao podem ser representados por um x (x =
mdio) e o valor de E
k
por um C
k
que inclui correes da energia fornecida mquina.
Assim, tem-se a expresso:
) /x (x log C E
P f k k
= [4.9]
com a qual se calcula a energia especfica como uma funo do grau de reduo de
tamanho desejado desde que a constante C
k
seja determinada experimentalmente.
A lei de Rittinger estabelece que a energia necessria quebra relacionada com a
nova superfcie produzida numa unidade de massa:
Tratamento de Minrios 4
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Edio CETEM

123
energia especfica = () (nova rea superficial - antiga rea superficial),
onde () a energia superficial mdia por unidade de rea.
Uma fratura atravs de um plano de rea unitria produz duas reas unitrias e
requer 2 de energia para romper as foras de ligao existentes antes da formao das
superfcies (Figura 4.4). Esta lei bastante aceita pois ela lgica do ponto de vista fsico-
qumico; entretanto, levando em considerao os resultados prticos, o enunciado da lei
deveria ser "a mnima quantidade de energia necessria quebra 2 (energia da
superfcie produzida), desde que a energia fornecida seja suficiente para romper as foras
de ligaes existentes". Como a energia fornecida ao moinho o parmetro necessrio ao
clculo dos moinhos industriais, preciso encontrar uma relao entre essa energia e a
energia da nova superfcie.
Figura 4.4 - Ilustrao da energia de ligao entre as superfcies da fratura.
Rose
(9)
mostrou, por meio de medidas cuidadosas de energia num moinho, que a
energia superficial somente uma pequena frao da energia fornecida ao moinho. Dentro
dos limites de erro experimental, ele encontrou que toda a energia fornecida ao moinho
aparece como calor, som ou energia de transformao de fase. No h razo para supor
que a energia fornecida ao moinho mltiplo da energia especfica () e difcil justificar o
conceito que a quantidade de energia superficial, isto , 0,1% de energia fornecida ao
moinho pode controlar todo o processo. A energia fornecida que se converte em energia
superficial num processo controlado de fragmentao depende da estrutura das falhas do
mineral, do mecanismo e do mtodo de aplicao da fora.
Como realmente usada na prtica a lei emprica:
E k
r r
= (superfcie produzida por unidade de massa quebrada) [4.10]
Cominuio

124
onde:
E
r
a energia especfica de moagem.
Apesar de emprica, o valor de k
r
seguidamente usado, especialmente na
literatura europia, como um ndice de eficincia de moagem; as unidades so dina/m
2
.
Um valor baixo significa um baixo gasto de energia por unidade de superfcie produzida,
uma moagem mais eficiente do que uma com alto valor de k
r
. Igualmente, um material
mais difcil de moer ter um alto valor de k
r
comparado com valor do k
r
do material fcil
de moer.
A rea superficial pode ser obtida integrando-se a distribuio de tamanhos. A
equao [4.10] ficar da seguinte forma:
(

=

max
min
max
min
) 0 , ( ) / ( ) , ( ) / (
x
x
x
x
r r
x dP x t x dP x K E [4.11]
onde:
= fator forma-densidade (quando so esferas = 6/);
= densidade;
O tamanho mdio de x pode ser definido:
) (
1 1 max
min
x dP
x x
x
x

= [4.12]
que substituindo em [4.11] vem:
(

=
F P
r r
x
1
x

K E [4.13]
Um dos problemas das tentativas de aplicar a equao [4.13] decidir qual o
tamanho mnimo presente, porque usando x
min
= 0 a integrao dar infinita. Na prtica
no se usa a equao [4.13] com tamanho mdio e sim o tamanho 80% passante ficando a
equao [4.13] na forma apresentada a seguir:
|
|
.
|

\
|
=
F P
r r
x
1
x
1
C E [4.14]
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

125
Os resultados obtidos com a expresso [4.14] so aproximados e s aplicveis s
operaes com tempo de moagem pequeno e com o valor da razo de reduo prxima de
seis.
A frmula da lei de Bond pode ser escrita de modo semelhante [4.14]. Tem-se a
seguinte equao:
|
|
.
|

\
|
=
1/2
F
1/2
P
B B
x
1
x
1
C E [4.15]
A expresso [4.15] com o valor da constante C
B
calculado com 10 Wi vem sendo
usada at hoje no clculo de moinhos industriais com sucesso.
Walker et al
(10)
chegaram concluso que as trs relaes estudadas [4.9], [4.14] e
[4.15] eram casos especficos de uma lei geral representada pela equao diferencial:
n
x
M E
x
d
C d = [4.16]
onde x o tamanho da partcula e n tem valores variados:
Valores de n Lei
1 de Kick
2 de Rittinger
1/2 de Bond
Austin mostrou que esta equao absurda pois no leva em conta todos os
tamanhos de partculas. Ele sugere a formla:
n
x
M E
x
d
C d = 4.17]
onde:
x o tamanho mdio da partcula. Integrando-se a expresso [4.17] com os
diversos valores de n obtm-se as expresses modificadas por Austin das trs leis
da fragmentao.
Para n = 1 tem-se a lei da Kick:
|
|
.
|

\
|
=
P
F
M
X
X
log C E
Cominuio

126
Para n = 2 tem-se a lei de Rittinger:
|
|
.
|

\
|
=
F P
M
X
1
X
1
C E
Para n = 1/2 tem-se a lei de Bond:
|
|
.
|

\
|
=
1/2
F
1/2
P
M
X
1
X
1
C E
Relao de Charles
Esta relao uma outra tentativa de encontrar um modelo que corresponda aos
resultados prticos da fragmentao
(11)
. Na Figura 4.5 esto representados os valores da
anlise granulomtrica dos produtos obtidos com diversos tempos de moagem: de 1/3 de
minuto a 30 minutos respectivamente. Como se pode ver, uma faixa aprecivel da
distribuio granulomtrica colocada em grfico na escala log-log apresenta-se como
segmentos de reta. Estas linhas podem ser representadas pela equao:
1 = P(x) 0 x a P(x)
s

s
[4.18]
Esta equao a distribuio de tamanhos de Schuhmann onde o
s
o
coeficiente de distribuio dada pela inclinao da reta; a
s
funo do tempo de moagem
a a t
s s
= ( ). Se P(x) = 1 na equao [4.18] e K
c
representa o tamanho, tem-se
1
1
= = a k oua
k
s c s
c
s

.
E ento P (x) =
s
c
k
x

|
|
.
|

\
|

Aplicando-se estes valores de tamanho equao [4.16] de Walker e integrando-se
entre os dois tempos t t
2 1
e tem-se a expresso:
|
|
.
|

\
|
=
s
1
s
2
d
c

c
c c
k
1
k
1
C E [4.19]

Tratamento de Minrios 4
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127
onde:
k
c
1
o valor no tempo t
1
e k
c
2
no tempo t
2
.
Esta equao conhecida como uma frmula da equao de Charles e usa-se um
tempo t
1
e no

t
o
porque a distribuio granulomtrica da alimentao no tem a frmula
da equao [4.18].
Figura 4.5 - Curvas de distribuio de tamanho de quartzo modo em moinho de
bolas de 20cm de dimetro, com diversos tempos de moagem.
Pode-se tambm usar um papel Rosin-Rammler para colocar em grficos dados de
distribuio granulomtrica dos produtos de moagem em vrios tempos e obtm-se o
grfico da Figura 4.6 onde se tem uma srie de linhas retas paralelas. A funo de Rosin
Rammler a seguinte:
| |
r
)

=
o
(x/x - exp t) R(x,
onde:
R (x, t) o peso da frao retida, e x
o
o valor de x quando R = 0,3678 (63,21%),
chamado tamanho caracterstico; o coeficiente de uniformidade tem valor bem
prximo do
s
(coeficiente de distribuio). A lei de Charles aplicada a esta
distribuio fornecer a seguinte frmula:

TAMANHO m
%

P
E
S
O

P
A
S
S
A
N
T
E

Cominuio

128
(
(

=

c
1 2
r r
0 0
c c
x
1
x
1
C E [4.20]


TAMANHO m
Figura 4.6 - Grficos dos dados de distribuio granulomtrica dos produtos de
moagem segundo Rosin-Rammler.
Hukki
(12)
props a seguinte expresso que cobriria todos os intervalos de
granulometria:
(

=
Xf(x)
x
d
K dE [4.21]

Tratamento de Minrios 4
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129
A Figura 4.7 mostra a relao estabelecida por Hukki
(3)
para o consumo de energia
de fragmentao em funo da granulometria do produto. Este grfico mostra que as trs
leis seriam aplicveis em faixas de tamanho diversas, mas a Lei de Bond seria aplicvel
faixa de tamanho mais usual em tecnologia mineral. Entretanto, a Lei de Bond pode levar a
grandes discrepncias em funo das condies de operao quando estas so muito
distintas das condies usuais. O prprio Bond e posteriormente Rowland procuraram
corrigir algumas dessas discrepncias introduzindo fatores que sero estudados no
captulo de moagem. O problema mais srio da aplicao da Lei de Bond no considerar
o Wi como funo das variveis de processo. As novas tentativas de se procurar definir os
resultados da fragmentao em funo do mecanismo de aplicao da fora s partculas,
atualmente em franco desenvolvimento, podero contornar essa dificuldade.


Figura 4.7 - Relao entre energia fornecida e tamanho da partcula na cominuio.


Cominuio

130
BIBLIOGRAFIA
1) CONCHA, F. Fundamentos de las operaciones mecanicas. Chile: Universidad de
Concepcin. Escuela de Ingenieria, 1971.
2) TARJAN, G. Mineral Processing. Budapest: Akademia Kudo, 1981. v.1.
3) WILLS, B.A. Mineral Processing Technology. Pergamon Press, 1988, pg 200-212.
4) BOND, F. C. The third theory of comminution. Mining Engineering, v. 93, May 1952.
5) BERALDO, J.L. Moagem de Minrios em Moinhos Tubulares. Pr-Minrio;
Secretaria de Estado da Indstria, Comrcio, Cincia e Tecnologia do Estado
de So Paulo, Editora Edgard Blcher Ltda, 1987.
6) ROWLAND Jr., C.A. Testing for the selection of comminution circuits to prepare
concentration feed. Mill Operators Conference. The Australasian Institute of
Mining and Metallurgy, 1982.
7) AUSTIN, L.G. A commentary on Kick, Bond and Rittinger laws of grinding. Power
Technology, v. 7, 1973.
8) AUSTIN, L.G.; KLIMPEL, R. R., e LUCKIE, P.T. Processing engineering of size
reduction: Ball milling. s.l.: AIME, 1984.
9) ROSE, H.E. European Symposium Zerkleinern Dechema, 2. Proceedings.
(monographia, 57), 1957.
10) WALKER, W.H. ET AL. Principles of chemical engineering. New York: MacGraw
Hill, 1937.
11) CHARLES, R. J. Energy-size reduction relationships in comminution.
Transactions of the AIME, Jan. 1957, vol. 208.
12) HUKKI, R.T. Proposal for a salomonic settlement between the theories of
Rittinger, Kick and Bond. Transactions of the AIME, V. 222, 1961.
Tratamento de Minrios 4
a
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131
BRITAGEM
Genericamente, britagem pode ser definida como conjunto de operaes que
objetiva a fragmentao de blocos de minrios vindos da mina, levando-os a granulometria
compatveis para utilizao direta ou para posterior processamento.
A britagem um estgio no processamento de minrios, que utiliza, em sucessivas
etapas, equipamentos apropriados para a reduo de tamanhos convenientes, ou para a
liberao de minerais valiosos de sua ganga.
aplicada a fragmentos de distintos tamanhos, desde rochas de 1000 mm at 10
mm.
No existe um circuito padro para britar os diferentes tipos de minrio. Geralmente
a operao de britagem feita dentro dos estgios convenientes.
Normalmente, para haver uma liberao satisfatria do mineral valioso,
necessrio que o minrio seja reduzido a uma granulometria fina. Nestas condies, a
fragmentao desenvolve-se por meio de trs estgios, isto , grossa, intermediria e fina
ou moagem. Nos dois primeiros estgios a fragmentao realizada em britadores e no
ltimo estgio, em moinhos. No h rigidez quanto aos estgios de britagem, porm,
normalmente se usa a classificao mostrada na Tabela 4.3.
Tabela 4.3- Classificao dos estgios de britagem.
Estgio de Britagem Tamanho Mximo de
Alimentao (mm)
Tamanho Mximo
de Produo (mm)
Britagem Primria 1000 100,0
Britagem Secundria 100 10,0
Britagem Terciria 10 1,0
Britagem Quaternria 5 0,8
Britagem Primria
Os britadores empregados so os de grande porte e sempre operam em circuito
aberto e sem o descarte (escalpe) da frao fina contida na alimentao. A britagem
primria realizada a seco e tem uma razo de reduo em torno de 8:1.
Para este estgio so utilizados os seguintes tipos de britadores: britador de
mandbulas, britador giratrio, britador de impacto e o de rolos dentado. A Tabela 4.4
apresenta um quadro comparativo das caractersticas desses equipamentos.
Cominuio

132
Tabela 4.4 - Quadro comparativo dos britadores primrios.
Caractersticas Considerveis Britador de Mandbulas Britador Giratrio
Capacidade Bom para capacidades
baixas e mdias (1000 t/h)
Bom para capacidades mdias
e altas
Granulometria do Produto Recomendado quando
indesejvel grande quantidade
de finos no produto. O top size
do produto alto para materiais
lamelares
Idntico ao de mandbulas
quanto a finos. Mas apresenta
top size menor, para uma
mesma abertura de sada,
britando materiais lamelares
Caractersticas Mecnicas da Rocha Sem restrio Sem restrio
Estratificao da Rocha Pouco adequado para materiais
com tendncia a produzir
partculas lamelares
mais adequado que o de
mandbulas para materiais com
tendncia a produzir partculas
lamelares
Materiais midos com Alto Teor de Argila Mas adequado que o giratrio e
menos adequado que os de
impacto e de rolo dentado
Pouco adequado
Teor de Minerais Abrasivos Altos Adequado para material
abrasivo
Adequado-comparvel com o
de mandbulas (2 eixos)
Grau de Reduo. Valores Usuais Mdios Em torno de 5:1 Em torno de 8:1
Modo de Alimentao Exige alimentador Dispensa alimentador
Granulometria do Produto Caracterizado por alta produo
de finos
o britador primrio que produz
menos finos. Apresenta top size
do produto alto
Caractersticas Mecnicas da Rocha Uso limitado a rochas frgeis ou
elsticas
Uso limitado a rochas de mdia
fragmentao ou para minerais
moles
Estratificao da Rocha Altamente efetivo para materiais
com tendncia a produzir
partculas lamelares
efetivo para materiais com
tendncia a produzir partculas
lamelares, mas o top size do
produto alto
Materiais midos com Alto Teor de Argila Como o britador de rolo,
altamente efetivo para este tipo
de material
Altamente efetivo para este tipo
de material
Caractersticas Considerveis Britador de Impacto Britador de Rolo Dentado
Teor de Minerais Abrasivos Altos Geralmente restrito a materiais
com teor de slica equivalente
menor que 15%
Como o de impacto, limitado a
materiais pouco abrasivos
Grau de Reduo. Valores Usuais Mdios Grande o suficiente para muitas
vezes se fazer o trabalho de
britagem primria e secundria
em uma s mquina
Alto. Brita qualquer bloco que
caiba na boca do britador.
Todavia, a presena de blocos
grandes limita bastante a
capacidade
Modo de Alimentao Exige alimentador Exige alimentador
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133
Britador de Mandbulas
o equipamento utilizado para fazer a britagem primria em blocos de elevadas
dimenses/dureza e com grandes variaes de tamanho na alimentao.
Compe-se basicamente de uma mandbula fixa, e uma mvel ligada ao excntrico
(esta ligao pode ser feita direta ou indireta), que fornece o movimento de aproximao e
afastamento entre elas. Desta maneira o bloco alimentado na boca do britador vai
descendo entre as mandbulas enquanto recebe o impacto responsvel pela fragmentao.
Os britadores de mandbulas so classificados em dois tipos, baseando-se no
mecanismo de acionamento da mandbula mvel. Assim, tem-se britadores de um eixo
(Figura 4.8) e dois eixos - tipo Blake (Figura 4.9). Nos britadores de dois eixos, a
mandbula mvel tem movimento pendular (Figura 4.10), enquanto que os de um eixo, tem
movimento elptico. Em termos de custos de capital, britadores de dois eixos so cerca de
50% mais elevados que os de um eixo, sendo indicados para materiais mais abrasivos e
de difcil fragmentao. A especificao dos britadores de mandbulas dada pelas
dimenses de abertura da alimentao. Por exemplo um britador com 1000 x 1200 mm,
apresenta boca retangular com dimenses de 1.000 x 1.200 mm.
A granulometria do produto estabelecida pelo ajuste da descarga, sendo ento
definida pela razo de reduo que deve ser em torno de 5:1.

Figura 4.8 - Movimento dos blocos durante a fragmentao no britador de
mandbulas de um eixo (Dodge).
Cominuio

134

Figura 4.9 - Britador de mandbulas de dois eixos (Blake).

Figura 4.10 - Esquema do movimento do britador de mandbulas de dois eixos
(Blake).
Britador Giratrio
o equipamento de britagem primria utilizado quando existe uma grande
quantidade de material a ser fragmentado, sendo mais operacional do que o britador de
mandbula, pois pode ser alimentado por qualquer lado, indistintamente, alm de permitir
uma pequena armazenagem no seu topo (Figura 4.11).
O princpio de funcionamento do britador giratrio consta do movimento de
aproximao e distanciamento do cone central em relao carcaa invertida. Este
movimento circular (85 a 150 rpm) faz com que toda a rea da carcaa seja utilizada na
britagem, o que fornece ao britador uma grande capacidade de operao (Figura 4.12).
Tratamento de Minrios 4
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135
Esse britador tem baixo custo operacional e grande seo de alimentao.

Figura 4.11 - Britador Giratrio.
4.12 - Esquema do movimento do britador giratrio.
Britador de Impacto
Neste tipo de britador (Figura 4.13), a fragmentao feita por impacto ao invs de
compresso. Por meio do movimento das barras (500 at 3.000 rpm), parte da energia
cintica transferida para o material, projetando-o sobre as placas fixas de impacto onde
ocorre a fragmentao.
Cominuio

136
A desvantagem do uso desse equipamento que apresenta elevado custo de
manuteno e grande desgaste, no sendo aconselhvel seu uso, no caso de rochas
abrasivas e de materiais com valor da slica equivalente maior que 15%. Estes
equipamentos so escolhidos para britagem primria, onde se deseja uma alta razo de
reduo e alta percentagem de finos.

Figura 4.13 - Britador de Impacto.
Britador de Rolo Dentado
Consiste basicamente de um rolo dentado mvel e uma carcaa fixa, como est
apresentado na Figura 4.14.
O movimento giratrio do rolo provoca a compresso e cisalhamento do material
entre os dentes e a placa fixada cmara.
Tem emprego limitado devido ao grande desgaste dos dentes, por ser sensvel
abraso. aconselhvel sua aplicao para rochas de fcil fragmentao e tambm para
britagens mveis, dada as pequenas dimenses do equipamento. Possui alta tolerncia
umidade da alimentao, sendo na britagem primria o equipamento que produz menos
finos.

Figura 4.14 - Britador de rolo dentado.
Tratamento de Minrios 4
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137
Britagem Secundria
Entende-se por britagem secundria, de forma geral, todas as geraes de britagem
subsequentes primria.
Tem como objetivo na maioria dos casos a reduo granulomtrica do material para
a moagem. comum na britagem secundria o descarte prvio da frao fina na
alimentao, com a finalidade de aumentar a capacidade de produo. Esta operao
chamada escalpe.
Os equipamentos normalmente utilizados so:
britador giratrio secundrio;
britador de mandbulas secundrio;
britador cnico;
britador de martelos;
britador de rolos.
Os britadores giratrios, mandbulas e martelos so semelhantes queles
empregados na britagem primria, apenas tendo dimenses menores.
Britador Cnico
O britador cnico (Figuras 4.15 e 4.16) possui o mesmo princpio de operao do
britador giratrio. Contrariamente ao que ocorre no britador giratrio, no cnico, o manto e
o cone apresentam longas superfcies paralelas, para garantir um tempo longo de reteno
das partculas nessa regio. No britador giratrio a descarga se d pela ao da gravidade,
enquanto que no cnico, a descarga condicionada ao movimento do cone. O movimento
vertical do cone, para cima e para baixo, controla a abertura de sada, para tal, utilizam-se
dispositivos hidrulicos.
Cominuio

138

Figura 4.15 - Britador cnico.

Figura 4.16 - Esquema do movimento do britador cnico.
Britador de Rolos
Este equipamento consta de dois rolos de ao (Figura 4.17) girando mesma
velocidade, em sentidos contrrios, guardando entre si uma distncia definida. So
destinados a materiais friveis ou de fcil fragmentao.
A alimentao feita, lanando-se os blocos de minrio entre os rolos cujo
movimento faz com que os mesmos sejam forados a passar pela distncia fixada
previamente por parafusos de ajuste. Esta ao promove a fragmentao dos blocos.
Este tipo de britador possui uma forte limitao quanto granulometria da
alimentao, pois a mesma limitada pela distncia fixada entre os rolos e os dimetros
dos mesmos.
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

139

Figura 4.17 - Britador de rolos.
Britagem Terciria
Em geral o ltimo estgio de britagem, no entanto, existem usinas com mais de
trs estgios, cujo fato est ligado s caractersticas de fragmentao do material, ou
granulometria do produto final. Os equipamentos em geral utilizados so os britadores
cnicos, cuja granulometria mxima do produto obtido est compreendida na faixa de 25 a
3 mm, com uma razo de reduo de 4:1 ou 6:1. Estes equipamentos exigem um maior
controle de operao, geralmente trabalhando em circuito fechado.
Britadores de Impacto Vertical
No Brasil, a explotao de areia natural em vrzeas e leitos de rio vem sofrendo
restries das agncias de meio ambiente, principalmente em regies metropolitanas. A
obteno de areia artificial (ou areia de brita), com distribuio granulomtrica e fator de
forma prximo das areias naturais, usadas como agregado na construo civil, vem sendo
estudada pelo CETEM em usina piloto e os resultados positivos encorajaram a
implantao de unidades industriais, em algumas pedreiras no estado de Minas Gerais e
Rio de Janeiro
(9, 10)
.
O britador de impacto vertical (Vertical Shaft Impact-VSI) conhecido como o
equipamento capaz de produzir modificaes nas partculas, dando-lhes formato cbico ou
arredondado. Essa forma das partculas atribuda aos mecanismos que ocorrem no rotor
e na cmara de britagem (Figura 4.17-A) do britador : impacto, abraso e atrio. Parte do
material alimentado no britador vai para o interior de um rotor, que projeta esse material a
altas velocidades contra as paredes da cmara revestida com o prprio material onde as
partculas colidem entre si e so modas. Parte do material passa por fora do rotor, na
forma de cascata e colide contra as partculas que passaram pelo interior do rotor,
caracterizando-se como um processo autgeno de cominuio. O cascateamento das
partculas traz os seguintes benefcios: reduo do consumo de energia no processo;
reduo do consumos de peas de desgaste; aumento da capacidade de processamento
do britador e controle na distribuio granulomtrica
(11)
.
Cominuio

140










Figura 4.17 A: Desenho esquemtico do percurso do material na cmara de
britagem de um britador de impacto vertical.

O dimensionamento dos britadores feito usualmente com auxlio de curvas e
tabelas de operao fornecidas pelos fabricantes do equipamento.
O procedimento normal consta das seguintes etapas:

consultar a tabela de especificao tcnica definindo alguns equipamentos que
esto dentro das condies exigidas (Tabela 4.5);

verificar as capacidades de produo de cada equipamento selecionado
observando se esto dentro das condies especificadas (Tabela 4.6);

observar as curvas granulomtricas do tipo de equipamento para melhor definir as
condies de operao (Figuras 4.18 e 4.19);

observar tambm a condio de recepo; o britador s brita partculas menores
que 0,8A. Ento o tamanho do britador condicionado pelo tamanho mximo da
alimentao (A).


Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

141
Tabela 4.5 Especificaes tcnicas britadores primrios.
Mquina 2015C 3020C 4230C 4535C 6240C 8050C
Peso Kg 600 1850 3400 4300 7100 12300
Peso Exportao Kg 630 1950 3600 4500 7350 12900
Volume Exportao m
3
0,5 1,9 2,8 3,9 5,6 10
Correia Mnima de Sada Pol. 16 16 16 20 24 30
GD
2
Kgxm
2
25 140 330 330 850 2340
Motor HP 10-12,5 15-20 25-30 25-30 40-50 75-100
Polos VI VI VI VI VI VI
Correia de Acionamento Quant. 4 5 4 4 5 6
Canal B B C C C D
Polia Dimetro Externo
(mm)
60 Hz 172 260 280 260 265 335
50 Hz 215 324 345 300 330 400
Tamanho Mximo da
Caamba
J
3
- - - - 3/4 3/4
Continuao Tabela 4.5
Mquina 10060C 10080C 11080C 12090C 150120C
Peso Kg 25000 29500 35300 49350 9000
Peso Exportao Kg 26000 30500 36300 51500 98000
Volume Exportao m
3
20 21 28 34 38
Correia Mnima de Sada Pol. 36 36 36 42 42
GD
2
Kgxm
2
7000 7000 12300 31000 48000
Motor HP 100-125 125-150 125-150 150-200 200-250
Polos VI VI VI VI VI
Correia de Acionamento Quant. 8 8 8 10 10
Canal D D D D D
Polia Dimetro Externo
(mm)
60 Hz 375 355 430 446 38
50 Hz 446 425 510 540 446
Tamanho Mximo da
Caamba
J
3
1 1
1/4
1
1/4
1
3/4


3


Cominuio

142
Tabela 4.6 Capacidade de produo (m3/h) Britadores Primrios de Mandbulas
Circuito Aberto.
Mquina RPM Excntrico
(mm)
Movimento
da
Mandbula

Abertura da Boca de Sada Posio Fechada
1 1 2 3 3 4
2015C 380 8 1,5-2 2-3 3-4 4-5 5-6,5
3020C 350 10 5-6,5 6-8 8-10 10-13
4230C 350 12,5 7-8 8-10 10-13 12-15 15-20
4535C 300 13 10-13 12-16 15-20 20-25 22-28 25-32
6240C 280 15 17-22 22-29 28-35 39-50 42-52 44-55
8050C 280 16 1 55-72 60-80 65-88
10060C 250 17 1 72-95 76-105 88-115
10080C 250 17 1 78-120 90-140
11080C 240 17 1 100-155
12090C 230 17 1 130-180
150120C 200 19 1
Continuao Tabela 4.6
Mquina RPM Excntrico
(mm)
Movimento
do Queixo

Abertura da Boca de Sada Posio Fechada
4 5 6 7 8 9 10 12
2015C 380 8
3020C 350 10
4230C 350 12,5
4535C 300 13
6240C 280 15
8050C 280 16 1 72-95 77-100 88-115
10060C 250 17 1 95-130 105-140 120-160 140-180 155-200
10080C 250 17 1 100-155 110-170 140-200 160-230 177-260 200-290
11080C 240 17 1 110-170 120-187 155-220 175-253 195-285 220-320
12090C 230 17 1 145-205 155-230 185-275 210-310 240-370 265-410 280-450
150120C 200 19 1 350-520 390-560 405-600 470-690


Figura 4.18 - Curvas granulomtricas em britadores e rebritadores de mandbulas
(circuito aberto).
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

143

Figura 4.19 - Curvas granulomtricas em britadores e rebritadores de mandbulas
(circuito fechado).
A escolha do tipo de britador est associada a alguns fatores ligados ao minrio,
como os apresentados a seguir:
Tamanho mximo de blocos na alimentao
A capacidade de produo e tamanho mximo dos blocos contidos no ROM
influenciam na escolha de operao da mina, como indicado na Tabela 4.7.
Esses dados so importantes, pois determinam a boca de entrada dos britadores
primrios.
Tabela 4.7- Tamanho mximo de blocos na alimentao de britador primrio.
Capacidade de Produo Tamanho Mximo de Blocos
(1.000t/a) Cu aberto (cm) Subterrnea (cm)
Pequena (500) 50-60 25-35
Mdia (500-3.000) 70-100 40-50
Grande (3.000-9.000) 90-100 60-70
Muito Grande (9.000) 120 -
O tamanho mximo da alimentao nos estgios intermedirios de britagem
funo das condies operacionais dos estgios anteriores.
Distribuio granulomtrica da alimentao
A distribuio granulomtrica da alimentao importante na escolha do tipo de
instalao. Assim, por exemplo, o contedo de finos na alimentao define a convenincia
Cominuio

144
ou no de um escalpe prvio da alimentao do britador. Entre outros, os fatores
econmicos e opracionais definem a extenso do escalpe, todavia como regra geral, toma-
se como base o limite mximo 30% de finos na alimentao. Este procedimento no se
aplica britagem primria. Em geral, as britagens secundrias e tercirias normalmente
tm um contedo de finos tal em sua alimentao que justifica a existncia de escalpe
prvio.
A presena de blocos de grandes dimenses, por outro lado, prejudica muito a
capacidade de britadores de rolos e aumenta muito o desgaste em britadores de impacto,
especialmente quando esses equipamentos operam como britadores primrios.
Contedo de argila e umidade
Os minrios que apresentam um alto contedo de argila e elevada umidade,
impossibilitam praticamente a britagem em granulometria de 20 25 cm, pois dificultam o
peneiramento e a operao de alguns tipos de britadores.
Britadores giratrios, cnicos e de mandbulas so altamente sensveis presena
de argila e umidade no minrio.
Densidade do material
Os britadores so equipamentos que apresentam como constante a capacidade
volumtrica de produo. Assim, a capacidade desses equipamentos, expressa em t/h,
proporcional densidade do minrio. Como a capacidade nominal referente a material
com densidade 2,7 a capacidade real volumtrica para materiais com outras densidades
pode ser expressa por:
Capacidade real capacidade nominal x
densidade real
=
27 ,

Forma das partculas
A forma das partculas importante na definio da boca de entrada dos
equipamentos. Para materiais lamelares exige-se uma relao entre a boca de entrada e o
tamanho mximo das partculas maior do que a geralmente requerida para minrios no
lamelares.
Corrosividade do minrio
Minrios corrosivos impem condies especiais na escolha dos materiais e
equipamentos usados na instalao.
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

145
Exerccio de Aplicao
Projetar uma instalao de britagem para 70 m
3
/h de minrio que vem da mina com
um top size de 30 polegadas (0,76 m) e 25% menor que 2,5 polegadas. Sabe-se que o Wi
do minrio Wi = 10 kWh/sht. A densidade aparente do minrio 1,25 o teor de argila
maior que 5% e a umidade 10%.
Pela Tabela 4.6 de capacidades de produo (m
3
/h), escolhe-se um britador que
parece adequado: 8050C que tem capacidade 65-88 m
3
/h de produto operando com a
abertura de sada na posio fechada (APF) com 4 e na posio aberta (APA) ter 5, j
que por essa tabela sabe-se que o movimento da mandbula igual a 1. A abertura de
alimentao deste britador de 40 (1 m).
Pela Figura 4.18, a curva referente a 5 nos fornece dados para calcular a curva
granulomtrica do produto britado que est apresentado na Tabela 4.8.
Tabela 4.8 - Distribuio granulomtrica do produto britado-britador de mandbulas (5).
Faixa Granulomtrica Percentagem Capacidade m
3
/h
+ 5 15 10,5
- 5 + 3 30 21
- 3 + 2 17 11,9
- 2 + 1 16 11,2
- 1 + 9 6,3
- 13 9,1
Total 100 70
Pode ser observado que:
a) 85% do produto britado menor que 5, isto , passa numa tela de peneira
com essa abertura. O restante, ou seja, 15% ficou retido na mesma tela por
ser maior que 5.
b) 55% do produto menor que 3 e, portanto o complemento, 45% maior que
3. Como 15% maior que 5, tem-se 45 - 15 = 30%, ou seja, a
percentagem do produto de tamanho entre 5e 3.
c) 38% do produto menor que 2. Mas como 55% menor que 3, tem-se
55 - 38 = 17%, ou seja, a percentagem do produto de tamanho entre 3 e 2.
A capacidade real deve ser recalculada com alguns fatores prprios. Esta dada
pela expresso:
Q = Qt. A . B . C . D

Cominuio

146
onde:
Qt = capacidade de tabela;
A = densidade aparente;
B = fator dependente do Wi;
C = tamanho da alimentao;
D = umidade.
Estes dados esto apresentados nas Tabelas 4.9 e 4.10 e Figuras 4.20 e 4.21.
Q = 70 x 1,25 x 1,15 x 0,94 x 0,7 = 66,2 m
3
/h
Q = 66,2 m
3
/h a capacidade do britador escolhido com o minrio proposto.
Tabela 4.9- Densidade aparente dos materiais britados (Fonte Manual da Fao).
t/m
3
Fator A t/m
3
Fator A
1,2 0,75 1,9 1,19
1,3 0,81 2 1,25
1,4 0,88 2,1 1,31
1,5 0,94 2,2 1,38
1,6 1 2,3 1,44
1,7 1,06 2,4 1,5
1,8 1,13
Tabela 4.10 - Fator B dependente do Wi.
Wi 10 12 14 18 22
B 1,15 1,1 1 0,9 0,8

Figura 4.20 - Fator de tamanho de alimentao.
Tratamento de Minrios 4
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147

Figura 4.21 - Fator de umidade para britadores giratrios e mandbulas.
CLCULO DO REBRITADOR
Baseado nos dados da Tabela 4.6, observa-se que 31,5 m
3
/h maior que 3 e 38,5
m
3
/h menor que 3.
Pela Tabela 4.11 pode-se escolher o rebritador secundrio 9026 com abertura da
boca de sada na posio fechada 1 que tem capacidade de 29 37 m
3
/h. Como o
movimento do queixo , entra-se na curva 2 da Figura 4.18, para obter a distribuio
granulomtrica do produto (Tabela 4.12).
Tabela 4.11- Capacidade de produo (m
3
/h) rebritadores de mandbulas


Cominuio

148
Tabela 4.12- Distribuio granulomtrica do produto britado - rebritador de mandbulas.
Faixa Granulomtrica Percentagem Capacidade m
3
/h
- 5 + 3 7 2,2
- 3 + 2 22 6,9
- 2 + 1 31 9,8
- 1 + 17 5,4
- 23 7,2
Total 100 31,5
Os 70 m
3
/h esto praticamente abaixo de 3, pode-se escolher um rebritador
Hydrocone 3 51 (Tabela 4.13) que tem uma capacidade de 68 a 92 m
3
/h com carga
circulante.
Pela Figura 4.22 observa-se que 85% do produto se encontra abaixo de e s
15% retornar como carga circulante. A Figura 4.23 mostra um esquema para o processo
de britagem do material.
Tabela 4.13 Capacidade de produo circuito fechado rebriadores Hydrocone.


Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

149

Figura 4.22 - Curvas granulomtricas - britadores hydrocones (cmara para
mdios).

BRITADOR DE
MANDBULA 8050 C
ROM
PENEIRA
3"
REBRITADOR DE
MANDBULA 9026
+3"
REBRITADOR HYDROCONE
3 1/2" 51
PENEIRA
1/2"
- 3" - 3"
+1/2"
-1/2"
MOAGEM

Figura 4.23 - Esquema do circuito de britagem.
Cominuio

150
BIBLIOGRAFIA
1) Fbrica de Ao Paulista - Manual de Britagem - So Paulo, 1985.
2) Fundao Instituto Tecnolgico do Estado de Pernambuco. Tratamento de Minrios
e Hidrometalurgia. In: Memoriam Professor Paulo Abib Andery, Recife, 1980.
399 p. Obra lanada por ocasio do VII ENCONTRO NACIONAL DE TRATAMENTO
DE MINRIOS E HIDROMETALURGIA. Recife, 1980.
3) SPOTTISWOOD, K. - Introduction to Mineral Processing; John Wiley and Sons,
1982.
4) MULAR, A.L. & BHAPPU, R.B. Mineral Processing Plant Design. New York, 1980,
ch. 3.
5) PRYOR, E.J. Mineral Processing. 3ed London: Elsevier Publishing Co. Ltd, 1965.
6) TAGGART, A.F. Handbook of Mineral Dressing. New York, 1954.
7) WEISS, N.L. Mineral Processing Handbook, 1985.
8) WILLS, B.A. Mineral Processing Technology An Introduction to the Pratical Aspects
of Ore Treatment and Mineral Recovery. 4
th
ed., 1988.
9) ALMEIDA, S. L. M.; SAMPAIO, J. A.(2002), Obteno de areia artificial com base
em finos de pedreira, Areia & Brita n
o
20, outubro/novembro/dezembro/2002, p.
32-36.
10) ALMEIDA, S. L. M; DAVID, T. A.; CUNHA, E. R.; TAVARES, L. M. M (2004).
Produo de areia artificial em usina piloto na Pedra Sul Minerao. In
11) GONALVES, M.; ARTHUSO, V.; DEGUTI, R.; OHASHI, T. (2000). Produo de
areia de brita com qualidade. Areia & Brita, n
o
10, abril/maio/junho/2000,
p.20-25.
: Anais
do XX Encontro Nacional de Tratamento de Minrios e Metalurgia Extrativa,
Florianpolis-SC, junho/2004.

Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

151
GLOSSRIO

Relao da reduo (RR) - o quociente entre os tamanhos mximos da
alimentao e do produto, de uma operao de
cominuio.
Escalpe - a eliminao de finos antes de uma operao de
britagem.
Top size - tamanho mximo da partcula para alimentar o
britador.
Gape - a abertura da boca do britador.
Teor de slica equivalente - igual a soma de contedos de slica na forma de
livre e de xidos metlicos.



Cominuio

152
MOAGEM
A moagem o ltimo estgio do processo de fragmentao. Neste estgio as
partculas so reduzidas, pela combinao de impacto, compresso, abraso e atrito, a um
tamanho adequado liberao do mineral, geralmente, a ser concentrado nos processos
subsequentes. Cada minrio tem uma malha tima para ser modo, dependendo de muitos
fatores incluindo a distribuio do mineral til na ganga e o processo de separao que vai
ser usado em seguida.
A moagem a rea da fragmentao que requer maiores investimentos, maior
gasto de energia e considerada uma operao importante para o bom desempenho de
uma instalao de tratamento. A submoagem do minrio resulta num produto grosso com
liberao parcial do mineral ltil, inviabilizando o processo de concentrao. Neste caso, a
recuperao parcial do mineral til e a baixa razo de enriquecimento respondem pela
inviabilidade do processo. A sobremoagem tambm no desejada, pois ela reduz o
tamanho das partculas, desnecessariamente, o que acarretar maior consumo de energia
e perdas no processo de concentrao.
conclusivo que a moagem deve ser muito bem estudada na etapa de
dimensionamento e escolha de equipamento e muito bem controlada na etapa de
operao da usina, pois o bom desempenho de uma instalao industrial depende em
muito da operao de moagem.
Os equipamentos mais empregados na moagem so: moinho cilndrico (barras,
bolas ou seixos), moinho de martelos entre outros.
Moinhos Cilndricos
Descrio Geral
Estes moinhos so constitudos de uma carcaa cilndrica de ferro, revestida
internamente com placas de ao ou borracha, que gira sobre mancais e contm no interior
uma carga solta de barras ou bolas de ferro ou ao (Figura 4.24).

Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

153

Figura 4.24 - Moinho Cilndrico.
Os corpos moedores so elevados pelo movimento da carcaa at um certo ponto
de onde caem, seguindo uma trajetria parablica, sobre as outras bolas que esto na
parte inferior do cilindro e sobre o minrio que ocupa os interstcios das bolas. As bolas
acompanham o movimento da carcaa e impelidas pela fora centrfuga percorrem uma
trajetria circular (Figura 4.25). Enquanto a fora centrfuga for maior que a fora da
gravidade, as bolas permanecem nesta trajetria. No momento que o componente da fora
da gravidade que se opem a fora centrfuga for maior que esta, as bolas abandonam a
trajetria circular e passam a seguir uma trajetria parablica mostrada na Figura 4.25.


Figura 4.25 - Velocidade crtica do moinho.
H, entretanto, um momento que as duas foras se igualam e o incio da queda
da bola (Figura 4.26). Neste momento tem-se:
F F
c
= cos [4.22]
Sendo: F
c
a fora centrfuga e F cos a componente da gravidade.
Cominuio

154
Sabe-se que:
F
mv
r
F mg
c
= =
2
e
Substituindo em (1) teremos:
mv
r
mg
2
= cos [4.23]
A velocidade v (velocidade linear) pode ser expressa pelo seguinte valor v = 2 r n,
sendo n o nmero de rotaes. A expresso [4.23] ficar:
r
cos g
2
1
n

= [4.24]

Figura 4.26 - Foras agindo sobre uma bola em um moinho.
Aumentando-se a velocidade do moinho chega um momento em que a bola fica
presa carcaa pela ao da fora centrfuga, durante a volta completa do cilindro. Nessas
condies o = 0 e cos = 1 e a bola no realiza qualquer trabalho, no havendo
portanto moagem. A velocidade do moinho em que isto ocorre chama-se velocidade crtica
do moinho e pode ser calculada para qualquer moinho usando-se a seguinte expresso:
ps, em dado for r quando
r
54,2
c
n ou
r
g
2
1
c
n
=
=
[4.25]
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

155
metros. em dado for r quando
2r
42,3
c
n e = [4.26]
A velocidade de operao de um moinho sempre referida percentagem de sua
velocidade crtica. Assim, por exemplo, um moinho que tenha um n rpm
c
= 65 e esteja
trabalhando com 50 rpm diz-se que sua velocidade de 77% da velocidade crtica:
50/65 x 100 = 77%.
Movimento das bolas dentro da carcaa
As bolas de um moinho em operao apresentam quatro movimentos que so
vistos a seguir.
a) Rotao - as bolas giram em torno delas mesmas e produzem uma
fragmentao por compresso tal como no moinho de rolos. Este efeito
pequeno dentro do moinho.
b) Translao - o movimento circular de acompanhamento da carcaa do
moinho at uma certa altura. Este movimento no promove nenhuma
fragmentao e responsvel pelo gasto excessivo de energia na moagem.
c) Deslizamento - o movimento contrrio ao movimento do moinho. As vrias
camadas de bolas deslizam umas sobre as outras e a superfcie interna do
moinho dando origem fragmentao por atrito. Este efeito acentuado
quando a velocidade de rotao do moinho baixa.
d) Queda - o movimento resultante das bolas pela fora da gravidade e que vai
dar origem fragmentao por impacto. Este efeito aumenta com a
velocidade de rotao do moinho.
Regimes de operao do moinho
A velocidade, o fator de enchimento (isto , o volume ocupado pelas bolas em
relao ao volume do moinho) e mais outros fatores determinam o regime de operao do
moinho. Tem-se ento, dois regimes no moinho: catarata e cascata.
Na moagem em catarata (Figura 4.27), a velocidade do moinho carrega as bolas at
uma posio bem elevada e elas caem sobre as outras bolas e sobre a polpa causando
fragmentao por impacto. Deve-se usar bolas maiores para aumentar ainda mais a
energia do meio moedor e baixo fator de enchimento (menos bolas). Este regime
adequado para a fragmentao de material mais grosso e para evitar a produo de finos.
Cominuio

156

Figura 4.27 - Moagem em regime de catarata.
Na moagem em cascata, (Figura 4.28), a velocidade baixa do moinho e o alto fator
de enchimento faz com que as bolas ao alcanarem uma certa altura rolem sobre as outras
no havendo quase impacto e a moagem se d por abraso e atrito. Deve-se usar bolas de
dimetros menores. Este regime adequado para a obteno de um produto final com
granulometria fina.

Figura 4.28 - Moagem em regime de cascata.
Tipos de Moinhos Cilndricos
Moinho de barras
So moinhos cilndricos, que utilizam barras como meio moedor, e podem ser
considerados mquinas de britagem fina ou de moagem grossa. Eles so capazes de
suportar uma alimentao to grossa quanto 50 mm e fornecer um produto to fino quanto
500 m; so muitas vezes escolhidos para britagens finas quando o material argiloso.

Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

157
A caracterstica principal do moinho de barra que o comprimento da seo
cilndrica tem 1,25 a 2,5 vezes o dimetro. Essa razo importante porque as barras, que
tm somente poucos centmetros menores que o comprimento da carcaa, devem ser
impedidas de se atravessarem dentro da mesma; entretanto a razo no deve ser muito
elevada, pois isso acarretaria o uso de barras muito longas com tendncia a se
deformarem.
Moinho de bolas
Os estgios finais de fragmentao so realizados em moinhos cilndricos, usando
bolas como meio moedor. Como as bolas tm maior rea superficial por unidade de peso
do que as barras, so mais adequadas moagem fina. O termo moinho de bolas restrito
queles que tm a relao comprimento/dimetro de 1,5 a 1 e at menor. Moinhos longos
com a relao L/D de 3 a 5, usando bolas como meio moedor, so geralmente
compartimentados sendo que em cada compartimento tem-se um dimetro de bolas
diferente.
Os moinhos cilndricos tm o seu tamanho expresso pelas dimenses do dimetro e
do comprimento da carcaa, sendo que geralmente se considera a dimenso interna
carcaa e externa ao revestimento quando se refere ao dimetro, e a medida interna aos
revestimentos das tampas quando se refere ao comprimento.
As carcaas dos moinhos so fabricadas para suportar o impacto de cargas
pesadas e usa-se, normalmente, chapa de ao-carbono, calandrada e soldada. Nos
moinhos grandes comum existir um ou dois acessos na carcaa, para manuteno. As
cabeceiras so fabricadas em ao fundido ou ferro fundido nodular, em uma s pea, e so
ligadas ao cilindro por flanges aparafusados. Os moinhos industriais possuem diversos
furos na carcaa para aparafusar o revestimento do cilindro.
A utilizao do revestimento tem como finalidade proteger o cilindro contra o
desgaste e reduzir o deslizamento da carga moedora dentro da carcaa. O revestimento
feito de vrias ligas metlicas, de borracha e raramente de cermica ou de quartzito para
usos muito especiais. So produzidos diferentes formas de revestimentos aplicveis, cada
uma delas, ao tipo de moinho (bolas ou barras), tamanho, material a processar (dureza,
tamanho), velocidade de operao, etc. Na Figura 4.29 so apresentados os tipos mais
comuns de revestimento.
Cominuio

158

Figura 4.29 - Tipos de revestimentos de moinhos.
Alimentadores
O tipo de arranjo de alimentao usado no moinho depende do circuito de moagem,
que pode ser aberto ou fechado, a seco ou a mido. O tamanho e a velocidade de
alimentao tambm so importantes. Moinhos que operam a seco so usualmente
alimentados por algum tipo de alimentador vibratrio. Nos moinhos a mido usam-se trs
tipos de alimentadores: spout feeder, scoop feeder (alimentador bico de papagaio) e drum
feeder (alimentador de tambor). O mais simples de todos o spout feeder que consiste de
uma calha cilndrica ou elptica independente do moinho e lanando a polpa de
alimentao no interior do cilindro. Este sistema se aplica quando a classificao feita em
ciclones montados a uma altura suficiente para alimentar por gravidade. Tambm se usa
em moinhos de barras operando em circuitos abertos. O alimentador scoop feeder o
mais utilizado com moinho pequeno, em circuitos fechados, com classificador espiral, pois
dispensa bomba de elevao de polpa. O alimentador de tambor deve ser usado no lugar
do spout feeder quando no se tem altura suficiente. A alimentao entra no tambor via
uma calha e uma espiral interna carrega a alimentao at o revestimento do munho. O
alimentador de tambor facilita a adio de bolas ao moinho.
Descarga
Os moinhos de barras e de bolas so, muitas vezes classificados de acordo com a
natureza do dispositivo de descarga da polpa durante a moagem. Em geral quanto mais
prximo da periferia da carcaa e da boca de alimentao estiver situada a sada da polpa,
mais rpido o material descarregado, e ocorre menos sobremoagem. Nos moinhos de
barras os tipos de descarga mais comuns so: transbordo, descarga perifrica central e
descarga perifrica terminal (Figura 4.30).
Tratamento de Minrios 4
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159

Figura 4.30 - Tipos de descarga de moinhos cilndricos.
Os moinhos com descarga perifrica central so alimentados pelas duas
extremidades atravs dos munhes e a descarga do produto do moinho atravs de janelas
no centro da carcaa. O tempo de residncia pequeno, e um gradiente inclinado, produzem
uma moagem grossa com um mnimo de finos, mas, a razo de reduo limitada. Este
moinho pode ser usado a seco ou a mido e tem a sua maior aplicao na preparao de
areias, onde exigem-se capacidade elevada e granulometrias grossas.
Os moinhos com descarga perifrica terminal so alimentados por uma das
extremidades e descarregam o produto modo pela outra, atravs de vrias aberturas
Cominuio

160
perifricas. Este tipo de moinho usado principalmente em moagem a seco e a mido e
quando se deseja produtos moderadamente grossos.
Nos moinhos de bolas os tipos de descarga mais usados so: descarga por grade e
descarga por transbordo. Aqueles com descarga por grade, possuem uma grelha entre o
corpo cilndrico da carcaa e o cone de descarga permitindo a polpa passar livremente
pelas aberturas da grelha, mas no as bolas. Existe um dispositivo de elevao da polpa
no compartimento posterior grelha que facilita o fluxo de polpa no moinho provocando
maior velocidade do fluxo de polpa na descarga do moinho. Esses moinhos tm um nvel
de polpa mais baixo do que os de transbordo, reduzindo assim o tempo de residncia das
partculas e evitando a sobremoagem.
Operao
A importncia da operao de moagem na indstria reside no fato que a maior parte
da energia gasta no processamento mineral absorvida pela operao de moagem. Isto
nos leva a afirmar que a maior parte do custo do tratamento depende dessa operao e,
portanto, a sua otimizao constitui um constante desafio aos operadores.
O mtodo de clculo do gasto de energia em moinhos cilndricos ser detalhado em
outra parte deste captulo.
Nem toda a energia demandada pelo processo de moagem utilizada na quebra da
partcula. A movimentao dos corpos moedores consome grande parte da energia
fornecida ao moinho, assim como outros fatores influenciam no consumo de energia dos
moinhos. So eles: velocidade de operao, frao do volume do moinho ocupado pela
carga de meio moedor (fator enchimento), percentagem de slidos na polpa, tamanho do
meio moedor e carga circulante.
Velocidade de Operao
A velocidade adequada para operao de moinhos cilndricos so apresentados na
literatura e nos catlogos dos fabricantes com valores bem variveis e algumas vezes at
conflitantes.
Na dcada de 20 usavam-se velocidades acima de 80% de velocidade crtica nos
maiores moinhos operados na poca ( 2,4 m). Entretanto, Taggart mostrou que operando-
se a 57% da velocidade crtica reduzia-se o consumo de energia assim como de
revestimento e de bolas, sem baixar muito a capacidade do moinho. Atualmente, todos os
fabricantes recomendam uma sensvel diminuio da velocidade de operao com o
aumento do dimetro do cilindro. Na Tabela 4.14 esto os valores recomendados pela
Allis-Chalmers.
Tratamento de Minrios 4
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161
Tabela 4.14 - Relao dimetro - velocidade de operao de moinhos.
Dimetro Interno % Velocidade Crtica
Metros Ps Barras Bolas
0,91-1,83 3-6 76-73 80-78
1,83-2,74 6-9 73-70 78-75
2,74-3,66 9-12 70-67 75-72
3,66-4,57 12-15 67-64 72-69
4,57-5,49 15-18 - 69-66
Na Figura 4.31 pode-se ver o efeito da velocidade na potncia consumida no
moinho.

Figura 4.31 - Efeito da velocidade do moinho em sua potncia.
Fator de enchimento
Fator de enchimento a porcentagem do volume do moinho ocupado com os
corpos moedores, incluindo os vazios entre os mesmos. Pode ser determinado, de forma
aproximada, pela expresso:
F = 113 126 H
c
/ D [4.27]
onde:
F = fator de enchimento;
H
c
= distncia do topo do moinho ao topo da carga em repouso, em metros;
D = dimetro do moinho, em metros.
Cominuio

162
A maior capacidade do moinho com um fator de enchimento (carga do meio
moedor) de 50%. Entretanto, na prtica este nem sempre o valor mais adequado
segundo o tipo de moinho e o tipo de descarga. Na Tabela 4.15 apresentam-se os valores
mais usados.
Tabela 4.15- Valores usuais de fator de enchimento dos corpos moedores.
Tipo Fator de Enchimento
Moinho de transbordo 45 a 30%
Moinho de grade 55 a 35%
Moinho de barras 40 a 22%
PORCENTAGEM DE SLIDOS NA POLPA
Os moinhos cilndricos trabalham a seco ou a mido, entretanto, em tratamento de
minrios, o mais comum o mido. A quantidade de gua usada no moinho para formar a
polpa depende da granulometria da alimentao e do tipo de moinho. A utilizao de polpa
muito diluda leva a uma moagem pouco eficiente, pois as partculas slidas se encontram
muito dispersas na polpa sendo poucos os choques efetivos entre elas e as bolas.
Elevando-se a percentagem de slidos h um aumento na eficincia de moagem com uma
reduo considervel no consumo de bolas. Essa melhora vai at um certo ponto quando
ento a eficincia comea decrescer. Portanto, a capacidade de moagem passa por um
ponto mximo que corresponde a uma determinada concentrao de slidos na polpa do
moinho. Na Tabela 4.16 temos dados fornecidos pelo Taggart relacionando o tamanho da
alimentao, tipo de moinho e porcentagem de slidos.
Tabela 4.16- Tamanho da alimentao e % de slidos para vrios tipos de moinho.
Tamanho Alimentao
Tipos de Moinhos 3 a 14 14 a 28 28 a 48 48 a 65 65
Malhas Malhas Malhas Malhas Malhas
Barras 80 a 60 75 a 70 70 a 65
Bolas (descarga de transbordo) 75 a 50 80 a 65 85 a 65 85 a 65 80 a 60
Bolas (descarga de grade) 80 a 75 75 a 65 80 a 70 85 a 70 80 a 65
A porcentagem de slidos tima funo da distribuio granulomtrica da carga
circulante. Deve-se, portanto, considerar em conjunto a operao de moagem e a
classificao, de forma a otimizar-se a eficincia de moagem. A ausncia de finos diminui a
viscosidade da polpa e piora o desempenho da moagem. Isso demonstra que no tem
sentido elevar-se a eficincia de classificao alm de um certo ponto. Estudos de
Rowland mostraram que existe para o moinho de barras um teor timo de finos para o qual
Tratamento de Minrios 4
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163
mxima a capacidade de produo do mesmo. O excesso de finos entretanto,
compromete o desempenho do moinho.
Klimpel realizou uma srie de estudos sobre o efeito de aditivos qumicos
moagem a mido e verificou que o controle da fluidez da polpa uma forma econmica de
melhorar a velocidade de moagem, sem aumentar os gastos de energia e consumo de
meio moedor.
Tamanho dos corpos moedores
O tamanho dos corpos moedores um dos principais fatores que afetam a
eficincia e a capacidade do moinho. Este tamanho pode ser calculado usando-se
princpios tericos e posteriormente, ajustando-se para cada instalao com a prtica
industrial. O tamanho prprio das bolas a serem adicionadas num moinho em operao o
tamanho adequado para quebrar as maiores partculas da alimentao. Entretanto, este
tamanho no pode ser muito grande pois o nmero de contatos de quebra ser reduzido
assim como a capacidade do moinho. A determinao do dimetro mximo da barra ou da
bola de grande importncia pois usual se fazer a reposio do peso dos corpos
moedores desgastados, utilizando-se apenas este tipo de meio moedor. Com auxlio das
frmulas estabelecidas por Rowland, calculam-se os dimetros mximos dos corpos
moedores.
Para barras
R
F Wi Sg
V D
c
=
|
\

|
.
|
|
075
05
160
3281
254
,
,
% ,
, [4.28]
Para bolas
B
F
K
Wi Sg
V D
c
=
|
\

|
.
|
|
\

|
.
|
|
05
034
3281
,
,
% ,
, onde [4.29]
R = dimetro mximo das barras em mm;
B = dimetro mximo das bolas em mm;
F = tamanho em que passa 80% da alimentao em mm;
Wi = ndice de trabalho em kWh/t;
Cominuio

164
S
g = massa especfica do minrio em g/cm
3
;
%V
c
= % da velocidade crtica;
D = dimetro interno ao revestimento da carcaa em m;
K = fator varivel com o tipo de moagem (ver Tabela 4.17).
Tabela 4.17- Valores de K varivel com o tipo de moinho.
Tipo de Moinho Valores de K
Moinho de transbordo a mido 350
Moinho de grade a mido 330
Moinho de barras a seco 335
O desgaste dos corpos moedores com o uso faz com que, ao final de algum tempo,
se tenha uma distribuio contnua de dimetros, o que denominado carga de equilbrio
ou sazonada. Por este motivo recomendvel que se d a partida do moinho com uma
carga de meio moedor prxima a carga de equilbrio.
Tendo-se o tamanho mximo do dimetro da barra ou da bola entra-se em tabelas
fornecidas por Bond e determina-se a percentagem em peso de cada dimetro que vai ser
utilizado.
A seguir so apresentadas as tabelas de Bond para carga inicial de barras e bolas
(Tabelas 4.18 e 4.19).
Tabela 4.18- Carga inicial de barras (% peso).
Dimetro Dimetro de reposio (mm)
(mm) 125 115 100 90 75 65
125 18
115 22 20
100 19 23 20
90 14 20 27 20
75 11 15 21 33 31
65 7 10 15 21 39 34
50 9 12 17 26 30 66
Total 100 100 100 100 100 100

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165
Tabela 4.19- Carga inicial de bolas (% peso).
Dimetro Dimetro de reposio (mm)
(mm) 115 100 90 75 65 50 40
115 23
100 31 23
90 18 34 24
75 15 21 38 31
65 7 12 20,5 39
50 3,8 6,5 11,5 19 43 40
40 1,7 2,5 4,5 8 17 45 51
25 0,5 1 1,5 3 6 15 49
Total 100 100 100 100 100 100 100
Circuitos de Moagem
A moagem pode ser a seco ou a mido dependendo do processo subsequente e da
natureza do material a ser modo. A moagem a seco exigida por alguns materiais devido
s modificaes qumicas ou fsicas que ocorrem quando se adiciona gua; essa causa
menos desgaste no revestimento e no meio moedor, mas produz grande proporo de fino
o que em alguns casos desejvel.
A moagem a mido a mais usada em tratamento de minrios por ser a forma mais
econmica e mais adequada aos tratamentos posteriores.
As vantagens da moagem a mido so:
a) menor consumo de energia em kWh/t;
b) maior capacidade por unidade de volume do moinho;
c) torna possvel o uso de peneiramento e classificao a mido no controle do
produto;
d) elimina o problema de poeira;
e) torna possvel o uso de meio de transporte simples como calhas, bombas e
canos.
Cominuio

166
O tipo de moinho para um caso particular deve ser considerado simultaneamente
com o circuito que ser usado. Os circuitos so divididos em dois grandes grupos: abertos
e fechados. No circuito aberto o material alimentado no moinho numa velocidade tal que,
numa passagem, o produto j fica no tamanho requerido.
O circuito aberto pouco utilizado pois no possui nenhum tipo de controle da
distribuio de tamanho do produto. A taxa de alimentao tem que ser suficientemente
baixa para assegurar que todas as partculas da polpa sejam quebradas; com isso muitas
partculas do produto sofrem sobremoagem o que consome uma energia desnecessria e
pode dificultar o tratamento subsequente.
Na indstria, geralmente, a moagem realizada em circuito fechado (Figura 4.32),
com um classificador ou peneira, cuja frao grossa retorna ao moinho como carga
circulante.
MOINHO
SEPARAO POR TAMANHO PRODUTO
D
R
F

Figura 4.32 - Moinho em circuito fechado.
Chama-se carga circulante razo entre o retorno do classificador e a alimentao,
expresso em percentagem.
C
D
F
x
c
= 100 [4.30]
Como F = R quando o moinho est em regime pode se escrever C
D
R
x
c
= 100.
A moagem em circuito fechado reduz o tempo de residncia das partculas e
portanto a proporo de partculas de tamanho fino, se comparada com a moagem em
circuito aberto. Isso diminui a sobremoagem e aumenta a energia disponvel para a
moagem de partculas mais grossas. Como a tonelagem da nova alimentao cresce, a
carga circulante vai aumentar tambm, j que aumenta o underflowdo classificador.
Entretanto a alimentao composta do moinho torna-se mais fina por influncia do
aumento do material que retorna do classificador. Devido diminuio do tempo de
residncia, o material da descarga do moinho torna-se mais grosso, logo a diferena do
tamanho mdio da alimentao composta e da descarga, diminui.
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167
A capacidade do moinho aumenta com a diminuio do dimetro das bolas, devido
ao aumento da superfcie de moagem, at o ponto em que o ngulo de pega entre as bolas
e as partculas excedido. Conseqentemente, quanto mais partculas de tamanho
prximo ao tamanho desejado existirem na alimentao composta do moinho, e quanto
mais fina for a alimentao, menor ser o dimetro mximo das bolas necessrias
quebra.
Dentro de limites, quanto maior a carga circulante maior ser a capacidade do
moinho. A carga circulante tima de um circuito depende da capacidade do classificador e
do custo de transportar a carga para o moinho. A carga circulante fica normalmente entre
100 e 350%, entretanto pode chegar a to alto quanto 600%.
Os moinhos de barras geralmente operam em circuito aberto, principalmente
quando preparam material para moinho de bolas.
Os moinhos de bolas so, praticamente, sempre operados em circuito fechado com
algum tipo de classificador.
O princpio que rege a ao de todos os classificadores o tempo diverso de
sedimentao das partculas suspensas num fluido, o que significa que as partculas so
classificadas no s pelo seu tamanho como pela sua densidade. Assim uma partcula de
alta densidade e pequeno tamanho vai ter um comportamento igual ao de uma partcula de
baixa densidade e tamanho mais grosso. Logo um minrio contendo um mineral valioso
mais denso, este ser sobremodo, pois retornar ao classificador como underflowmesmo
j estando em granulometria adequado concentrao.
Nas usinas de recuperao de ouro, onde o ouro livre grosso est presente,
comum se incorporar algum concentrador gravtico no circuito, j que o ouro nativo muito
denso e invariavelmente retorna ao moinho no underflowdo classificador. Alm disso,
sendo o ouro muito malevel ele vai se deformar no moinho mas no quebra e assim
continua sendo recirculado.
Aplicaes do moinho de barras e de bolas
O moinho de barras utilizado na moagem primria recebendo o minrio que vem
com granulometria que varia de 3/4 a 3/8 de polegada (19 a 9,53 mm). O meio moedor
sendo barras de peso considervel torna este moinho apto a moer material mais grosso
pois a queda de uma barra produz um impacto significativo, sendo este o mecanismo de
fragmentao predominante no moinho de barras. Este moinho geralmente trabalha em
circuito aberto.
Cominuio

168
O moinho de bolas em regime de catarata tambm pode ser alimentado com
material grosso (3 a 4 mm) mas geralmente trabalha em circuito fechado com classificador,
pois apesar de predominar o impacto, a abraso e o atrito tambm tm ao destacada.
O moinho de bolas, em regime de cascata, utilizado em moagem secundria com
a finalidade de fragmentar o minrio na malha requerida ao processo subsequente. A
alimentao deve ser mais fina e constituda do produto da moagem primria feita num
moinho de barras ou de bolas, em regime de catarata.
A tendncia atual o uso de um nico estgio de moagem num moinho de bolas,
com bolas grandes e alta razo de reduo. Neste caso o material deve vir da britagem em
tamanho menor possvel.
Moinho de Martelos
O moinho de martelos (Figura 4.33) consiste de um eixo girando em alta rotao e
no qual ficam presos, de forma articulada, vrios blocos ou martelos. O material
alimentado pela parte superior e as partculas sofrem o impacto dos martelos e so
projetadas contra a superfcie interna da cmara, fragmentando-se, para depois serem
foradas a passar por tela inferior que vai bitolar a granulometria da descarga.

Figura 4.33 - Moinho de martelos.
Tratamento de Minrios 4
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169
Esse tipo de moinho tem pouca aplicao na concentrao de minrios pois, sendo
as gangas geralmente silicosas, desaconselha-se o seu uso devido ao grande desgaste da
superfcie interna, da tela e dos martelos.
Entretanto, largamente empregado na indstria qumica, onde as substncias so
ordinariamente menos abrasivas e tambm na fragmentao de calcreos.
Moinho de Discos
Este tipo de moinho tem dois discos com ressaltos internos, sendo um fixo e outro
mvel, dotado de movimento excntrico (Figura 4.34). A alimentao vem ter ao centro dos
discos atravs da abertura central do disco fixo e a sofre o impacto e o atrito do disco
mvel que com seu movimento excntrico vai fragmentando e forando o material para a
periferia, caindo depois numa cmara coletora. A granulometria da descarga dada pelo
ajuste da abertura entre os discos na parte perifrica, onde eles so lisos. Ele
empregado para pulverizar amostras, desde que a contaminao com ferro proveniente do
desgaste dos discos no prejudiquem a sua utilizao.

Figura 4.34 - Moinho de discos.
Moinho Vibratrio
So moinhos para operaes contnuas ou em batelada moendo o material em
granulometria muito fina e operando a seco ou a mido. So constitudos de dois tubos
sobrepostos. Entre eles fica um peso apoiado excentricamente e conectado por uma junta
universal flexvel a um motor de 1.000 a 1.500 rpm. A rotao do excntrico vibra os tubos
produzindo uma oscilao circular de poucos milmetros (Figuras 4.35 e 4.36).
Cominuio

170

Figura 4.35 - Moinho vibratrio - Corte lateral.

Figura 4.36 - Moinho vibratrio.
Os tubos so 60-70% ocupados com meio moedor, geralmente bolas de ao de 10
a 50 mm. O material que est sendo modo passa longitudinalmente atravs do cilindro
como um fluido, numa hlice de spin complexo, assim levando o meio moedor a
fragment-lo por atrio. O material alimentado e descarregado atravs da junta flexvel.
Os moinhos vibratrios so atraentes pelo seu pequeno tamanho e baixo consumo
de energia quando comparados a outros moinhos. Eles podem produzir material com rea
superficial de 500 m
2
/g, granulometria fina que no se obtm num moinho de bolas
convencional. Constroem-se moinhos vibratrios de at 15 t/h de capacidade, embora
unidades de mais de 5 t/h envolvam considerveis problemas de engenharia. A faixa de
tamanho do material processado em mdia de 30 mm de alimentao, e menos de
10 m o produto.
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171
Moinhos de Rolos de Alta Presso
Os moinhos de rolos com mesa giratria tm origem nos antigos moinhos de rolos,
com ms de pedra, movidos por trao animal e usados para moagem de gros.
O moinho de rolos com mesa giratria foi patenteado, na Alemanha, pelo Sr. Curt
Loesche, em 1927. Seu desenvolvimento ocorreu com o surgimento de novos materiais e
mecanismos capazes de suportar e transmitir os elevados esforos resultantes de sua
operao.
Esse moinho constitudo por uma mesa giratria e sobre esta se localizam os
rolos estacionrios, no entanto giratrios sobre o seu prprio eixo (Figura 4.37). A presso
dos rolos sobre a mesa controlada, hidraulicamente, com sistemas de alvio para permitir
o afastamento dos rolos, no caso de corpos estranhos. Nesse, o material cominudo
arrastado verticalmente pelo ar, no sentido das ps do classificador, para o interior da
cmara de moagem e atravs de aberturas anulares externas. O material retido pelo
classificador precipita-se sobre a mesa, reiniciando o ciclo de moagem, at atingir a
granulometria de corte do classificador.










Figura 4.37 Esquema de um moinho de rolos com mesa giratria (Fonte:
PERCI, 2003).

Cominuio

172
A compresso em camadas de partculas o mecanismo de fragmentao
predominante nos moinhos de rolos com mesa giratria. Com a formao de um leito sobre
a mesa, as partculas apoiam-se umas sobre as outras e a fora aplicada, nos diferentes
pontos das partculas, produz mltiplas fraturas, resultando numa grande produo de
finos.
Na indstria cimenteira, a moagem de farinha crua, em moinhos de rolos, se
consolidou como uma alternativa moagem tradicional. No ano de 2002, apenas um
fabricante de moinho de rolos registrava o fornecimento de 275 moinhos para a moagem
de farinha crua, na indstria cimenteira.
No Brasil, a indstria de cimento Votorantin j opera com 10 moinhos de rolos com
mesa giratria, com capacidade de 2.700 t/h de farinha crua.
Os moinhos de rolos com mesa giratria operam com uma alimentao abaixo de
38 mm, obtendo um produto de moagem abaixo de 70 m.
Os primeiros moinhos de rolos usados para moagem de farinha crua so
conhecidos, no mercado, pela sigla de MPS. Algumas vezes essa sigla usada,
indistintamente, para designar todos os tipos de moinhos de rolos com mesa giratria.
Esses foram fabricados, inicialmente, pela Pfeifer AG e depois, sob licena dessa, pela F.
L. Smith. Esses moinhos tm sido usados para moagem de farinha crua e de carves
minerais. O moinho tipo MPS caracteriza-se por apresentar trs rolos esfricos suspensos
num quadro, comprimidos contra a superfcie da mesa giratria, por meio de tirantes
hidrulicos. Esse tipo de moinho trouxe, como vantagem, uma reduo no consumo de
metais, atribuda, principalmente, boa acomodao dos rolos esfricos pista.
O grupo Krupp Polysius deu uma nova soluo construtiva ao moinho MPS,
utilizando apenas dois conjuntos de rolos esfricos duplos (Figura 4.38), com mancais
independentes, que permitem trabalhar com velocidades perifricas diferentes.

Tratamento de Minrios 4
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173










Figura 4.38 Diagrama esquemtico de um moinho Polysius.
Os moinhos HPGR (high pressure grinding rolls) apresentam, como vantagem, um
menor consumo de energia para uma dada relao de reduo, quando comparado aos
moinhos convencionais de bolas. Por outro lado, uma das dificuldades para convencer a
indstria mineral a usar esse tipo de moinho, a percepo de que o desgaste dos rolos
elevado e, conseqentemente, os custos operacionais.
Na figura 4.39 encontra-se um desenho esquemtico de um moinho Krupp Polysius
HPGR. Um dos rolos fixo e o outro montado em blocos, livre para se movimentar nas
pistas, em ngulo reto ao eixo do rolo. O movimento do rolo controlado de forma
hidrulica, cujas caractersticas so determinadas pelo estabelecimento da abertura dos
rolos, da presso inicial nos acumuladores pneumtico e a presso hidrulica inicial do
leo. O gs nitrognio e o leo hidrulico so separados por um pisto, no interior dos
acumuladores. Dessa forma, o trabalho de abertura dos rolos diretamente determinado
pela natureza do material que est sendo cominudo, bem como a distribuio
granulomtrica da alimentao.
Os moinhos, denominados HPGR, esto sendo utilizados pela CVRD, no Brasil, em
So Luiz-MA, na produo de pellet feed modo, onde na alimentao do moinho entra um
concentrado com uma superfcie especfica de aproximadamente 1500 cm
2
/g, obtendo-se
um produto com 2000 cm
2
/g.
Cominuio

174









Figura 4.39 Diagrama esquemtico de um moinho de alta presso HPGR (LIM
et al., 1996).
Dimensionamento de Moinhos
O primeiro passo no dimensionamento de um moinho a determinao da energia
necessria para produzir a moagem desejada. Vrias frmulas tem sido utilizadas para
este fim, entretanto a equao de Bond a mais amplamente usada pois nas condies
mais comuns de operao ela fornece bons resultados mas, para aplicaes que se
afastam das usuais, pode ser arriscado dimensionar um moinho pelo mtodo de Bond.
O mtodo de Bond baseia-se na equao por ele desenvolvida e no valor de ndice
de Trabalho (Wi) cuja metodologia de determinao, foi tambm por ele estabelecida.
A equao a seguinte:
(

=
F
1
P
1
Wi 10 E [4.31]
onde:
E = kWh/st;
Wi = ndice de trabalho;
P = tamanho do produto em m no qual 80% passam;
F = tamanho da alimentao em m no qual 80% passam.
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

175
A energia determinada pela equao [4.31] para as seguintes condies
especficas:
a) Moinho de barras: a mido, circuito aberto, num moinho de 2,44 m de
dimetro interno ao revestimento.
b) Moinho de bolas: a mido, circuito fechado com classificador espiral, num
moinho de 2,44 metros de dimetro interno ao revestimento e carga circulante
de 250%.
c) Energia calculada: a energia requerida no eixo do pinho do moinho, a qual
inclui as perdas nos mancais e nas engrenagens do pinho. No inclui as
perdas no motor ou em qualquer outro componente, tais como redutor e
embreagens.

O tamanho da alimentao usado nos testes de Bond foi 13.200 m para o moinho
de barras e 3.350 m para o moinho de bolas. Qualquer moagem que fuja destas
condies deve ter o valor da energia calculada pela equao de Bond (4.31) corrigida por
fatores de correo.
Fatores de correo
Quando Bond publicou os dados de suas pesquisas j considerou alguns fatores de
correo que ampliavam o campo de aplicao de seu trabalho. Posteriormente, Rowland
estudando a aplicabilidade da Lei de Bond a moinhos industriais, confirmou a necessidade
de uso dos fatores de correo indicados por Bond e introduziu outros. Os fatores que so
normalmente utilizados atualmente so os relacionados a seguir:
EF
1
- moagem a seco: quando a moagem for a seco deve-se usar o valor de EF
1
=
1,3 que exprime o fato que a moagem a seco 30% menos eficiente.
EF
2
- Circuito aberto em moinho de bolas: a moagem de bolas em circuito aberto
requer uma energia extra quando comparada ao circuito fechado. Na Tabela 4.20
encontra-se o fator de ineficincia determinado relacionado-se a percentagem retida na
malha de controle.
Tabela 4.20 - Fator de ineficincia em circuito aberto.
% Passante na Malha de
Controle
50 60 70 80 90 92 95 98
Fator 1,035 1,05 1,10 1,20 1,40 1,46 1,57 1,70
Cominuio

176
EF
3
- Dimetro do moinho
A Tabela 4.21 nos fornece os valores de EF
3
para os moinhos mais comuns,
enquanto a Tabela 4.22 os valores de EF
5
para diversos P
80
,
e Tabela 4.23 o valor de EF
8
.

Esse fator s pode ser calculado aps a escolha prvia do moinho.
Tabela 4.21 - Fator de eficincia do dimetro do moinho.
Dimetro do Moinho (m) EF
3

Interno Carcaa Interno
Revestimento

0,914 0,79 1,25
1,00 0,88 1,23
1,22 1,10 1,17
1,52 1,40 1,12
1,83 1,79 1,075
2,00 1,82 1,060
2,13 1,98 1,042
2,44 2,29 1,014
2,59 2,44 1,000
2,74 2,59 0,992
2,90 2,74 0,977
3,00 2,85 0,970
3,05 2,90 0,966
3,02 3,05 0,956
3,35 3,20 0,948
3,51 3,35 0,939
3,66 3,51 0,931
3,81 3,66 0,923
3,96 3,81 0,914
4,00 3,85 0,914
EF
4
- Fator de alimentao com tamanho excessivo:
( )
r
r
4
R
Fo
Fo - F
7 Wi R
EF
|
.
|

\
|
+
=
r
R = razo de reduo =
P
F

Fo = tamanho timo da alimentao
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

177
para moinho de barra: Fo = 16.000
Wi
13

para moinhos de bolas: Fo = 4.000
Wi
13

EF
5
- Fator de finura
Tabela 4.22 - Valores de EF
5
para diversos P
80
.
P
80
(m) 62,4 53,6 45,7 40,7 37,6 36,3 28,2 18,0 12,0
EF
5
1,018 1,040 1,070 1,094 1,113 1,121 1,192 1,373 1,623
Quando os seus valores no se enquadram nessa tabela, use a frmula:
P 1,145
10,3 P
5
EF
+
=
EF
6
- Relao de reduo no moinho de barras
Este fator deve ser aplicado a moinho de barra, em circuito aberto, sempre que a
relao de reduo estiver fora do intervalo R
Ro
2 < R
R
< R
Ro
+ 2, sendo R
Ro
a relao
tima de reduo definida como:
D
L 5
8 R
Ro
+ =
Sendo L o comprimento das barras e D o dimetro do moinho interno ao
revestimento.
Tem-se ento:
( )
150
R R
1 EF
2
Ro R
6

+ =
EF
7
- Relao de reduo no moinho de bolas
A equao :
1,35 R
1,22 R
EF
R
R
7

=
Esta equao s deve ser usada quando a relao de reduo no moinho de bolas
for menor que 6.
Cominuio

178
EF
8
- Fator de eficincia para moinho de barra
a) Para moinhos de barras nico
a
1
circuito aberto EF
8
= 1,4
a
2
circuito fechado EF
8
= 1,2
b) Moinho de barras em circuito barra/bolas
b
1
circuito fechado EF
8
= 1,2
b
2
circuito fechado EF
8
= 1
Tabela 4.23 - Valores de EF
8
.
EF
8

1,4 Preparao em circuito aberto Circuito s com
1,2 Preparao em circuito fechado moinho de barras
1,2 Preparao em circuito aberto Circuito moinho
1,0 Preparao em circuito fechado barras/bolas
Exemplo de dimensionamento de moinho
Calcular o moinho de barras necessrio para moer a mido 500 t/h em circuito
fechado de um minrio de Wi = 13,2 e cujo F = 18.000 m e P = 1.200 m. Sabe-se que a
alimentao do moinho ser preparado em britadores com circuito fechado.
Clculo da Energia:
st / kWh 83 , 2
000 . 18
2 , 13 x 10

200 . 1
2 , 13 x 10

F
Wi 10

P
Wi 10
E = = =
Fatores:
EF
1
no se aplica (moagem mido)
EF
2
no se aplica (moinho de barras)
EF
3
s se determina aps a escolha preliminar do moinho
Tratamento de Minrios 4
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Edio CETEM

179
EF
4
0 , 15
200 . 1
000 . 18
R
r
= =
F
0
16 000
13
13 2
15 878 = = .
,
.
EF
4
=
+ 15 0 13 2 7 18 000 15 878
15 0
, [ , ][ . . ]
,

EF
4
= 1,06
EF
5
no se aplica (moagem fina)
EF
6
s se determina aps a escolha preliminar do moinho
EF
7
no se aplica (baixa razo de reduo)
EF
8
= 1,2
Clculo do Moinho
Converso a toneladas mtricas: 1,102
Converso HP: 1,341
2,83 x 1,102 x 1,341 = 4,43 HP h/t para 500 t/h
E = 500 x 4,43 = 2.215 HP
Multiplicando pelos fatores EF
4
e EF
8
obteremos o valor:
2.215 x 1,06 x 1,2 = 2.817 HP de potncia
Consultando a tabela do fabricante (Tabela 4.24) vemos que se deve usar dois
moinhos de 1409 HP. Escolheu-se um de 13 ps de dimetro por 19 ps de comprimento
que com uma taxa de enchimento de 40% ter 1356 HP. Experimenta-se a eficincia deste
dimetro calculando-se o EF
3
.
Pela Tabela 4.21 do fator de EF
3
sabe-se que este valor ser EF
3
= 0,914.
Multiplicando-se a potncia necessria (1409 HP) por este fator conclui-se que este
moinho muito grande pois obteramos:
Cominuio

180
1409 HP x 0,914 = 1.288 HP;
e o moinho nos fornecer 1.356 HP.
Escolhemos um modelo menor na Tabela 4.24 de 12 ps de dimetro e 18 ps de
comprimento que, com a taxa de enchimento de 40%, ter 1.173 HP.
O fator EF
3
determinado pela Tabela 4.21 como sendo 0,931. A potncia ser
de: 1.409 x 0,931 = 1.311,8 HP = 1.312 HP.
Como a potncia do moinho escolhido baixa (1.173 HP) pode-se aumentar o
comprimento do moinho e a potncia proporcionalmente.
6,14m 5,49 x
1.173
1.312
L = =
5,49 m o comprimento do moinho e 6,14 m ser o comprimento que devero ter
os moinhos com a potncia individual de 1.173 HP.
Se o moinho de barras for trabalhar em circuito com o moinho de bolas teremos um
EF
8
= 1 e portanto esta escolha estar certa pois a energia necessria ser:
2.215 x 1,06 x 1 = 2.348 HP;
e com dois moinhos de 1.174 HP tem-se a energia necessria de instalao.
Tabela 4.24 Tipos de moinhos de barras industriais.
Dimetro Comprimento Velocidade Peso da Carga de Barras
(t)
Potencial do Moinho (HP)
m ft m ft L/D RPM %Vc % da Carga emVolume % da Carga emVolume
35 40 45 35 40 45
0,91 3,0 1,22 4 1,40 36,1 74,5 1,0 1,13 1,27 7 8 8
1,22 4,0 1,83 6 1,57 30,6 74,7 2,25 2,58 2,9 23 25 26
1,52 5,0 2,44 8 1,67 25,7 71,2 6,91 7,95 8,89 57 61 64
1,83 6,0 3,05 10 1,73 23,1 70,7 13,1 15,0 16,8 114 122 128
2,13 7,0 3,35 11 1,62 21,0 69,9 20,0 22,8 25,6 181 194 204
2,44 8,0 3,66 12 1,53 19,4 69,3 29,0 33,2 37,4 275 295 310
2,59 8,5 3,66 12 1,44 18,7 69,0 33,0 37,7 42,5 318 341 359
2,74 9,0 3,66 12 1,38 17,9 67,5 36,0 41,1 45,5 344 369 388
2,89 9,5 3,96 13 1,41 17,4 67,6 42,7 48,8 54,9 416 446 470
3,05 10,0 4,27 14 1,44 16,8 67,0 51,5 59,0 63,8 507 544 572
3,20 10,5 4,57 15 1,47 16,2 66,4 61,4 70,1 78,9 609 653 687
3,35 11,0 4,88 16 1,50 15,9 66,08 72,5 82,8 93,5 735 788 829
3,51 11,5 4,88 16 1,43 15,5 66,6 79,7 90,7 103 819 878 924
3,66 12,0 4,88 16 1,37 15,1 66,4 82,7 99,8 112 906 972 1023
3,81 12,5 5,49 18 1,48 14,7 66,0 104 119 134 1093 1173 1234
3,96 13,0 5,79 19 1,50 14,3 65,6 120 137 154 1264 1356 1426
4,12 13,5 5,79 19 1,44 14,0 65,5 130 148 166 1385 1486 1562
4,27 14,0 6,10 20 1,46 13,6 64,9 147 169 190 1580 1695 1783
4,42 14,5 6,10 20 1,41 13,3 64,6 159 181 204 1715 1840 1935
4,57 15,0 6,10 20 1,36 13,0 64,3 171 194 219 1853 1988 2091
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

181
BIBLIOGRAFIA
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Sons Inc., 1945.
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Cominuio

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15) ROWLAND, C.A. "Grinding calculations related to the aplication of large rod and
ball mills
16) PERCI, R. D. (2003). Descrio de uma operao industrial de moagem de
farinha crua, para produo de clnquer, em moinho de rolos com mesa
giratria. Dissertao de mestrado pela Escola Politcnica da Universidade de
S. Paulo, So Paulo, 2003.
". Allis Chalmers Publication, 1986.
17) LIM, W. I. L.;CAMPBELL, J. J; TONDO, L. A. (1997). The effect of rolls and rolls
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Engineering, Vol. 10, n
0
4, p.401-419, 1997.


Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

183
MOAGEM AUTGENA
Nos ltimos 50 anos tem sido dada grande ateno operao de fragmentao, j
que esta operao constitui uma parcela relevante dos custos das usinas de
beneficiamento de minrios.
Muitos estudos surgiram e continuam surgindo, visando, tanto otimizar a operao
clssica de fragmentao, como explorar novos caminhos. A moagem autgena um dos
mtodos encarados como capazes de trazer algumas vantagens operacionais e
econmicas fragmentao.
O termo autgeno pode ser compreendido como o que faz por si prprio (autos =
prprio, genos = produo). A fragmentao que estudada neste trabalho assim
chamada por tratar-se da fragmentao de um material ou de um minrio, por pedaos
deste mesmo material. Est, portanto, completamente fora desta classificao a moagem
feita em moinhos de bolas em que as convencionais bolas de ao so substitudas por
seixos de slex, ou bolas de porcelana. Este o conceito geralmente aceito na literatura e
que nos parece o mais adequado
(1)
. Desde os tempos pr-histricos o homem tem
utilizado pedaos de rochas para quebrar outras rochas, embora, o uso de cilindros
giratrios onde os prprios minrios se fragmentam, seja idia deste sculo. Encontramos
na literatura trabalhos de 1908
(1)
onde o autor usou pedaos de 20 cm de magnetita para
fragmentar o prprio minrio de um tamanho de 2,5 cm at 0,1 mm. Em 1916 Hall
(1)
usou
pedaos de barita de 5,0 cm, em cilindro giratrio de 20 cm de dimetro e 75 cm de
comprimento e obteve um produto adequado ao consumo: barita 95% menor que 325
malhas.
Hardinge
(2)
cita que na frica do Sul, desde a primeira dcada do sculo passado,
vinha sendo usado slex como meio moedor, na moagem de minrio de ouro, para evitar a
contaminao com ferro, da polpa que seria tratada, subseqentemente, por cianetao.
Durante a Segunda Guerra Mundial, a dificuldade de importao de slex, que vinha da
Dinamarca, levou os operadores a estudar a possibilidade de usar mataces do prprio
minrio como meio moedor, simplificando e diminuindo os custos da operao de moagem.
Atualmente, uma tcnica bastante difundida na frica do Sul, onde aplicada na
fragmentao, no s de minrio de ouro, como de muitos outros minrios.
Em outros pases, o uso de moagem autgena na dcada de cinqenta era
incipiente; na de sessenta, j era considerada pela indstria, e na de setenta a maioria dos
construtores de novas instalaes industriais cogitava desta nova tcnica antes de fazer a
opo para as novas instalaes. Na dcada de oitenta, a maioria das novas grandes
instalaes industriais usa a moagem autgena, visando diminuir custos operacionais.
Cominuio

184
Tipos de Moagem Autgena
O processo de moagem autgena tem variaes, que podem ser classificadas
dentro das categorias seguintes:
a) moagem autgena completa (Full autogenous grinding-FAG);
b) moagem semi-autgena (Semi autogenous grinding-SAG);
c) moagem autgena parcial.
Autgena completa-FAG
Na fragmentao autgena completa, ou FAG, o minrio, que vem da mina sem
nenhuma, ou com pouca britagem, alimentado todo no moinho autgeno; no classificador
que trabalha acoplado ao moinho, o material retirado na granulometria desejada. A pouca
britagem referida acima, segundo Christie J. D.
(3)
devida s novas tcnicas de desmonte
usadas na lavra que j fornecem minrio abaixo de 10", prprio para ser alimentado no
moinho autgeno, evitando assim o uso da britagem primria.
Pode-se conseguir este balano fazendo a alimentao do moinho autgeno com
fraes de faixas de tamanho diversas, alimentadas em propores adequadas.
Semi-autgena-SAG
Neste mtodo podemos incluir as moagens autgenas em que so empregados
mtodos auxiliares, tais como o uso de algumas bolas de ao para facilitar a fragmentao
de uma frao mais resistente moagem e com tendncia a manter-se muito tempo no
moinho, ou retornar vrias vezes do classificador como carga circulante. Esta frao,
denominada por vrios autores como "frao de tamanho crtico", reduz a capacidade do
moinho e aumenta o consumo de energia, kWh/t. A frao de tamanho crtico aparece em
certos minrios que, quando fragmentados, produzem uma distribuio granulomtrica
onde h uma percentagem elevada de material com granulometria insuficiente para servir
de meio moedor e grande demais para ser fragmentada pelos seixos moedores. O uso de
algumas bolas de ao com os seixos moedores contorna bem o problema mas traz
algumas desvantagens, tais como: um aumento de desgaste no revestimento do moinho,
um consumo de bolas e a diminuio da flexibilidade do circuito de moagem.
Como uma alternativa ao uso de grandes bolas de ao para controlar a quantidade
da frao de tamanho crtico, alguns pesquisadores
(4, 5)
sugeriram a introduo de um
britador de mandbula pequeno, que pode ser includo ou no no fluxograma da instalao,
segundo as exigncia da carga do moinho. A frao de tamanho crtico removida
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

185
continuamente do moinho com a carga circulante que vem do classificador. Com este
dispositivo, certos minrios resistentes, que dificilmente se adaptariam moagem
autgena, podem, com grandes vantagens econmicas, ser fragmentados por esse
mtodo.
Moagemautgena parcial
Neste tipo de moagem, s o moinho de bolas substitudo por um moinho
autgeno, e este tipo de moagem denominado muitas vezes na literatura de pebble
milling. Como o custo da moagem geralmente o mais elevado em um processo de
fragmentao, e como as instalaes antigas so facilmente adaptveis a este tipo de
moagem, ele foi bastante usado. O minrio primeiramente britado a um tamanho prprio
para alimentar um moinho de barras. Durante, ou antes da britagem, uma peneirao
separa parte do minrio com tamanho adequado para servir de meio moedor. O minrio
modo no moinho de barras alimentado, com os pedaos maiores do minrio
previamente separados, no moinho autgeno onde se d a moagem final. Os pedaos
maiores ou seixos, separados para uso na moagem autgena parcial, devem estar entre
25 e 75 mm e so escolhidos de forma a terem o mesmo peso que as bolas que eles
devem substituir. Como a densidade do minrio mais baixa que a das bolas, estes
moinhos necessitam maiores volumes e/ou maiores velocidades do que os de bolas
correspondentes.
Muitas modalidades de circuitos so usadas neste tipo de moagem. Num dos mais
antigos circuitos adotados
(6)
, os seixos usados na moagem so separados durante a
britagem e estocados em silos separados, de onde eles so alimentados em batelada pelo
operador.
Trabalhos de Crocker
(5, 6, 7)
descrevem resultados obtidos em vrias instalaes
industriais onde a moagem autgena parcial j foi utilizada. Atualmente o mais usado a
grelha de sada do moinho autgeno com algumas aberturas maiores (pebbles ports) que
vo fornecer os pebbles para servir de meio moedor no segundo estgio de moagem
(8)
.

A Boliden apresentou um novo sistema, usando moagem autgena seguida de um
moinho de pebbles sem peneiras e transportadores externos. O moinho autgeno de 4,5 x
6,5m, operando com o material britado, colocado em nvel ligeiramente mais alto que o
moinho de pebble (3,75 x 4,5 m).
Os pebbles de tamanho e em quantidade desejados, assim como a polpa, so
descarregados por gravidade por canais separadores diretamente do moinho primrio para
o secundrio. O extrator de pebble Boliden o elemento bsico que torna a operao
possvel (Figura 4.40).

Cominuio

186


Figura 4.40 - Dispositivo da Boliden.
Tipos de Moinhos
Um dos mais antigos moinhos autgenos foi o Hardinge-Hadsel (Figura 4.41),
desenvolvido na dcada de trinta.
Ele constitudo de um cilindro de grande dimetro e pequeno comprimento, com
uma roda no interior com caambas que carregam o material at o alto, e da ele cai sobre
chicanas estacionrias. Do lado descendente da roda, uma grade remove pores da
carga, logo que ela comea a cair da caamba. O retido na grade volta diretamente ao
moinho, e o que passa na grade vai para um classificador. O fino sai do circuito e o grosso
retorna ao moinho.
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

187

Figura 4.41 - Moinho Hardinge-Hadsel.
Antes da Segunda Guerra Mundial foram construdos doze moinhos Hardinge-
Hadsel sendo que dois tinham 24 ps de dimetro e os outros de 10 e 16 ps
respectivamente. Todas estas unidades eram usadas para moer minrios de ouro, e
nenhuma delas voltou a funcionar depois da Guerra, apesar da maioria delas estar
fornecendo bons resultados e certos problemas de manuteno j terem sido contornados
com modificaes na construo. As grandes flutuaes da capacidade do moinho, devido
s variaes nas caractersticas do minrio na alimentao, foram tambm corrigidas
empregando o mtodo de pores selecionadas da mina, e evitando segregao de finos e
grossos nas pilhas de estoque ou nos silos.
Moinhos a seco tambm foram estudados, pela Hardinge Company, na dcada de
trinta, quando o Governo Americano incentivou a produo de todas as pequenas minas
de ouro. Alguns moinhos autgenos a seco chegaram a operar.
Depois da II Guerra surgiu a Aerofall Mill que deu prosseguimento aos estudos de
moagem autgena, culminando com a instalao, em 1951, de um moinho de 4,25 m de
dimetro (Figura 4.42) para moer minrio de ferro (Star Lake, N.Y.).

Figura 4.42 - Moinho desenvolvido pelo Aerofall.
Cominuio

188
A Hardinge Co. voltou aos estudos de moinhos autgenos tanto a mido como a
seco e nas dcadas de 50 e 60 muitos deles foram instalados nas minas de ferro de
Labrador-Quebec.
Nesta poca, Fahlstrom, da Boliden Company veio Amrica do Norte e passou
algum tempo na Hardinge e na Aerofall Co. Ele decidiu comprar moinhos de 5,5 m de
dimetro para serem usados na fragmentao de um minrio de metal bsico de difcil
moagem. Os resultados no foram bons e a Boliden comeou a desenvolver moinhos com
relao dimetro/comprimento prximo de um, em vez de 3:1 como usados na Amrica do
Norte
(4)
.
Outra linha de moinhos autgenos com uma relao dimetro/comprimento de 1,0
at 0,75 desenvolveu-se na frica do Sul com base em moinhos de seixos utilizados desde
1905, na fragmentao de minrio de ouro. Jackson, consultor da Union Corp. Ltd Sprinds,
frica do Sul
(9)
descreve a moagem e os moinhos usados naquele pas e os testes
realizados com minrio de ouro quartzticos em moinhos de vrias relaes
dimetro/comprimento. Existe extensa literatura relatando a preocupao dos construtores
e operadores com esta relao
(10,11,12,13,14)
e sua influncia na granulometria do produto.
Atualmente o moinho autgeno mais usado tanto para FAG como SAG a da
relao D/L de 3/1 com descarga de grade terminal como se pode ver na Figura 4.43. Este
modelo evita a segregao e facilita a remoo da polpa de moagem.

Figura 4.43 - Moinho autgeno Unidade Piloto do CETEM.
Estudos sobre construo, tipo de revestimento e descarga, circuitos e operao de
moinhos autgenos tm aparecido com freqncia na literatura especializada
(15,16)
mas
muito estudo ainda deve ser feito, a opinio de Digre
(17)
no trabalho detalhado que fez
sobre o mecanismo de fragmentao. A alimentao do moinho autgeno tem pedaos de
25 cm, 50% entre 7,5 e 10 cm, e 10 a 20% menores que 2,5 cm. Toda frao grossa da
alimentao deve ser fragmentada principalmente por abraso, e somente os finos
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

189
sofrero atrito. O autor estima que a abraso realiza 50 a 80% do trabalho de
fragmentao no moinho completamente autgeno, comparado com 20% no moinho semi-
autgeno e muito pouco no moinho de bolas. Mesmo os moinhos de grande dimetro,
como os do tipo cascade, tiveram suas cargas inspecionadas pelo autor, que constatou a
existncia de poucos pedaos fraturados e a maioria com forma de "seixos" bem rolados.
Pesquisadores na Michigan Technological University
(18)
publicaram um extenso
trabalho analisando o mecanismo de quebra na moagem autgena, onde afirmam que os
pedaos grossos de minrio devem se quebrar lentamente e o mecanismo mais adequado
para isso a abraso. Foram efetuados muitos testes usando pedaos de minrios
marcados e os resultados esto apresentados nas Figuras 4.44 e 4.45.

Figura 4.44 - Reduo do peso das partculas versus tempo.


Figura 4.45 - Reduo do tamanho de partculas versus tempo.
Cominuio

190
A Figura 4.44 mostra uma reduo sensvel do peso das partculas bem no incio da
moagem, e, aps 20 min, a reduo mantm-se constante at 65 min de operao. Na
faixa de tempo entre 65 e 80 min h uma substancial mudana no peso das partculas. Isto
pode ser atribudo quebra por impacto de partculas maiores, como pode ser observado
na Figura 4.42 onde as curvas correspondem a trs tipos de partculas: L grandes, M
mdias e S pequenas. Observa-se que na curva L, na faixa de 75 a 80 min, h uma
diminuio sensvel no tamanho das partculas, passando a curva L a confundir-se com a
M. A curva M, a partir de 60 min, sofre tambm uma queda que se atribui quebra por
impacto; j a curva S no sofre nenhuma quebra brusca, mantendo-se descendente
durante todo o perodo do teste.
Estes resultados levaram os autores a concluir que a abraso e atrito so os
mecanismos dominantes no moinho autgeno, mas que as fraes grossas devem se
quebrar por impacto numa taxa adequada para o bom desempenho da fragmentao.
Observa-se que alguns minrios que no se adaptam moagem autgena devida
a facilidade de quebra das fraes grossas levando a carga do moinho em pouco tempo,
no ter mais meio moedor. Diz-se, neste caso, que o minrio no tem competncia para a
Moagem Autgena.
Comparao entre a Fragmentao Convencional e Autgena
Sendo a moagem autgena um mtodo em implantao nas indstrias minerais,
nada mais natural que fazermos um balano das vantagens do mtodo sobre a moagem
convencional. Anos atrs considerava-se a possibilidade de aplicao de moagem
autgena somente a minrios silicosos duros. Hoje, conhecendo-se melhor o mecanismo
de fragmentao, e tambm devido a experimentos realizados por Crocker
(7)
com vrios
minrios, pode-se afirmar que minrios mais friveis fornecem melhor fragmentao e
menos problemas com o tamanho crtico. Outra freqente objeo a variao da
competncia do minrio nas diferentes frentes de trabalho da mina, mas j ficou provado
que, com um mtodo adequado de homogeneizao e uma alimentao criteriosa do
moinho, as variaes de competncia no chegam a afetar a moagem autgena.
Uma das grandes desvantagens da moagem autgena seria a necessidade do
estudo exclusivo das variveis que afetam a fragmentao, e a recomendao de muitos
autores do que sejam feitos exaustivos ensaios em usina piloto, j que o estudo em escala
de laboratrio no fornece nenhum dado extrapolvel para a indstria
(19)
.
Mac Pherson
(19)
apresenta dados mostrando que um circuito com moagem
autgena seguida de uma moagem de bolas resulta em menor gasto de energia. Ele
tambm afirma nesse trabalho ser possvel obter dados para instalao industrial a partir
de estudo de laboratrio ou, no mximo, de testes pilotos.
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

191
Crocker
(11)
em 1963 afirmava que ensaios com 30 a 50 t so absolutamente
necessrios, e estimava em US$ 15.000, os gastos para esses ensaios.
Kerl J.F.
(20)
mostrou a possibilidade de estudar a moagem parcialmente autgena
em laboratrio, desde que se preparem "seixos" separadamente. Ele estudou a
fragmentao da magnetita, calcrio e arenito num moinho de bolas de laboratrio de 12
polegadas de dimetro e comprimento, usando como meio moedor bolas de ao e
"seixos", do prprio minrio para comparar os resultados.
O autor mostrou que um dos mais srios empecilhos implantao da moagem
autgena, que eram os gastos nos estudos prvios, no pode ser considerado empecilho
j que so os mesmos que nos estudos de moagem convencional.
Revistas as desvantagens do processo de moagem autgena cabe agora conhecer
suas vantagens e pontos que devem ser encarados cuidadosamente.
Digre
(21)
em trabalho de 1989 relata suas experincias dos ltimos 40 anos, onde
afirma que ensaios para moagem FAG/SAG so longos, dispendiosos e consomem
grandes quantidades de amostra.
Vantagens da Moagem Autgena em Relao Convencional
Entre as vantagens podemos citar: flexibilidade, simplicidade de operao, no
contaminao pelo meio moedor, distribuio de tamanho do produto, menor custo de
operao.
Flexibilidade
um dos principais atributos da moagem autgena. No circuito de moagem
convencional so necessrios
(5)
seis a oito semanas para variar completamente o
tamanho das bolas no moinho, sem falar no suprimento de bolas para os prximos seis
meses, que geralmente j est estocado na usina. Estes fatores desencorajam qualquer
operador a fazer modificaes que, embora necessrias melhoria do produto, no sejam
absolutamente indispensveis. Na moagem autgena o operador pode corrigir o tamanho
do produto, variando o tamanho do seixo, pela simples troca da tela de uma peneira, e o
meio moedor contido no moinho varia de tamanho completamente, em dois a quatro
dias
(5)
. Alguns operadores
(11)
esto achando vantagem em usar motores D.C. nos
moinhos, pois isto d a eles maior flexibilidade, pois tornam-se capazes de variar a
velocidade e manter a fragmentao no ponto timo.
Simplicidade de operao
A simplicidade de operao de um moinho autgeno decorre do fato de ser ele mais
adequado ao controle automtico do que o moinho convencional. O gasto de energia num
Cominuio

192
moinho de bolas ou de barras praticamente independente da razo da alimentao, e o
controle automtico s pode ser feito com auxlio de parmetros secundrios, como, por
exemplo, a carga circulante. Num moinho autgeno, os gastos de energia so diretamente
dependentes da carga de minrio no moinho, e portanto so diretamente dependentes da
velocidade de alimentao. A quantidade de alimentao do moinho pode ser ajustada
automaticamente, de modo a manter o gasto de energia no ponto desejado.
No Contaminao pelo Meio Moedor
Outra grande vantagem da moagem autgena a no contaminao do material
fragmentado com ferro. No tratamento de minrios de sulfetos complexos, observou-se
(5)

que a mudana para a moagem autgena permite uma simplificao de combinao dos
reagentes, assim como sua modificao para dar alta seletividade nos circuitos de flotao.
As bolas de ao, assim como o revestimento, podem produzir partculas coloidais
altamente reativas ou entrar em soluo como sais de ferro. Ferro sob esta forma
danoso, por exemplo, na cianetao do ouro. Esta uma das razes de uso desse tipo de
moagem nas minas de ouro na frica do Sul, pois os sais de ferro que se formariam na
moagem com bolas iriam interferir na cianetao do ouro. O mesmo se aplica no caso da
lixiviao dos minrios de urnio.
Distribuio de Tamanhos do Produto
A distribuio de tamanhos das partculas na moagem autgena, bastante
diferente da obtida na moagem com bolas ou barras. A fragmentao das partculas no
moinho autgeno tende a seguir as fronteiras dos gros, e o meio moedor mais leve
produz muito menos partculas ultrafinas do que as bolas de ao, resultando uma rpida
fragmentao at ao tamanho do gro natural, e pouca fragmentao se d alm deste
tamanho
(22)
. Isto geralmente uma vantagem em minrios que esto sendo modos para
posterior concentrao, j que a liberao do gro de uma espcie mineralgica e a pouca
produo de partculas ultrafinas so as condies ideais para qualquer mtodo de
concentrao.
Custo de Investimento e Operao
O custo de operao de uma instalao de moagem autgena menor do que
numa convencional, devido : (i) diminuio dos gastos com britagem ou eliminao
desta; (ii) nenhum gasto com bolas, (iii) a maior economia, proporcionada pela
automao do processo. McDermott et al.
(22)
afirmam que, aps o estudo de vrios
circuitos com seus balanos econmicos, a maior economia do circuito autgeno a
facilidade de controle.
Embora seja difcil fazer comparaes entre custos envolvendo dois circuitos
diferentes, e que cada mina tenha suas peculiaridades e seus problemas, a literatura
atribui moagem autgena um custo de investimento superior ao da moagem
convencional
(12)
.

Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

193
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
1) HALL, R.G. AIME Transactions, Vol. 122, 1934.
2) HARDINGE, H. AIME Transactions, Birmingham, Ala - Oct. 1908.
3) CHRISTIE, D. J. "Mineral Beneficiation Review". Mining Engineering, Vol. 24, n 2,
1972.
4) FAHLSTROM, S. "Comminution by Tumbling Autogenous Charges". Mine and
Quarry Engineering, June 1961.
5) CROCKER, B.S. "Screened Ore Used for Fine Grinding at Lake Shore Mines".
AIME Trans., Vol. 193, 1952.
6) CROCKER, B.S. "Fine Grinding with Screened Ore at Shore Mines". Trans.
Canadian Institute of Mining and Metallurgy Bulletin, Vol. 57, 1954.
7) CROCKER, B.S. "Recent Developments in Pebble Milling". Mining Engineering,
May, 1959.
8) MAC PHERSON, A.R. "Autogenous Grinding 1987 - Update". 89
th
Annual General
Meeting of CIM - May, 1989.
9) JACKSON, O.A.E. "The Treatment of ore from the Gold Mines of Union
Corporation". The Institution of Mining and Metallurgy - London 1953.
10) MEADERS, R.C. "Technical Desing of Autogenous Mills". Mining Engineering,
Sept., 1964.
11) CROCKER, B.S. "Recent Trends in Autogenous Grinding". Canadian Mining and
Metallurgical Bulletin, October, 1963.
12) HEISEL, G.H. "Why Milling Men Prefer Giants". Mining Engineering, Sept. 1970.
13) OHLSON, B. "Comminution Technique Today and Tomorrow". Mining and Mineral
Processing, Semana Brasil Sucia, Maio, 1973.
14) DOR, A. "Primary Autogenous Grinding - Concentrators Recent Trends and
Developments". AIME Paper 65-B-82 Annual Meeting, 1965.
15) ADAM, H.W. e HIRTE, D.F. "Autogenous Grinding - the Long and the Short of it".
AIME Paper 73-B-27 Annual Meeting, 1973.
Cominuio

194
16) PARKS, L.J. e KJOS, M. "Liner Designs Materials and Operating Practices for
Large Mills (FAG)"- Advance in Autogenous and Semi Autogenous Grinding
Technology Ed Mular, A.L. ang Agar, G.E. Proc. of Conference University of
British Columbia Sep. 1989 vol. 1.
17) DIGRE, M. "Wet Autogenous Grinding in Tumbling Mills". Acta Polytechnica
Scandinavia - Chemistry Including Metallurgy n 88, 1969.
18) MANLAPIG, E.U.; SEITZ, R.A. e SPOTTISWOOD, D.J. "Analysis of the Breakage
Mechanisms in Autogenous Grinding". XII International Mineral Processing
Congress, Vol. I, 1979.
19) MAC PHERSON, A.R. "Mills in Revolution". Mining Engineering, Sept. 1970.
20) KERL, J.F. "Autogenous Grinding in Laboratory Tumbling Mill". Transaction AIME,
Vol. 250, 1971.
21) DIGRE, M. "Testing for AG/SAG Circuits" Proc. of Conference University of British
Columbia Sep. 1989. Vol. 1.
22) MCDERMOTT, W.F.; LIPOVETZ, G.J. e PETERSON, H.R. "The Dollars and
Sense of Autogenous Grinding". Society of Mining Engineers, Nov. 1972.
Classificao e Peneiramento

5
C a p t u l o
Regina Coeli C.Carrisso
a
Eng . Metalurgista/PUC-Rio Mestre e Doutora em
Engenharia Mineral/EPUSP,
Pesquisadora Titular do CETEM/MCT
Jlio Cesar G. Correia
Qumico Industrial/UFF, Mestre e Doutor em
Engenharia Mineral/EPUSP,
Pesquisador Titular do CETEM/MCT
Tratamento de Minrios 4
a
Edio - CETEM

197
INTRODUO
A classificao e o peneiramento tm como objetivo comum, a separao de um
material em duas ou mais fraes, com partculas de tamanhos distintos.
No peneiramento, existe uma separao, segundo o tamanho geomtrico das
partculas, enquanto que na classificao, a separao realizada tomando-se como base
a velocidade que os gros atravessam um meio fluido. No processamento mineral, o meio
fluido mais utilizado a gua. A classificao a mido aplicada, habitualmente, para
populaes de partculas com granulometria muito fina, onde o perneiramento no
funciona de forma eficiente.
FUNDAMENTOS DA CLASSIFICAO
Quando uma partcula cai livremente no vcuo, ela est sujeita a uma acelerao
constante e sua velocidade aumenta indefinidamente, qualquer que seja seu tamanho ou
densidade. Se, contudo, a partcula cai em um outro meio que no o vcuo, este oferece
uma resistncia ao seu movimento, a qual aumenta em razo direta com a velocidade, at
atingir um valor constante. Quando as duas foras que atuam na partcula (gravitacional e
de resistncia do fluido) se tornam iguais, a partcula atinge uma velocidade denominada
terminal e passa a ter uma queda com velocidade constante.
A natureza da resistncia do fluido depende da velocidade de queda. Para baixas
velocidades o movimento suave, pois a camada de fluido em contato com a partcula
move-se com ela, enquanto o fluido como um todo permanece esttico. Para altas
velocidades a principal resistncia atribuda perturbao do fluido, como um todo, pela
partcula, caracterizando um regime denominado de turbulento.
Independentemente do regime que predomine, a acelerao da partcula tende a
decrescer rapidamente com o tempo, sob a ao das foras atuantes, e a velocidade
terminal sempre atingida.
Sedimentao em Queda Livre
A sedimentao em queda livre refere-se ao movimento da partcula imersa em um
fluido e que tende, sob a ao da gravidade, a percorrer uma distncia teoricamente
infinita. Ela verificada quando a percentagem de slidos for menor que 15% em peso.
Classificao e Peneiramento

198
No clculo da velocidade terminal, ou seja, a velocidade constante que uma
partcula adquire ao sedimentar em um meio fluido, obtm-se uma equao na qual a
soma de todas as foras que atuam sobre ela seja zero.
De acordo com a segunda lei de Newton, tem-se:
F = m.a, [5.1]
onde:
F = fora resultante que atua sobre a partcula (N),
m = massa da partcula (kg),
a = acelerao da partcula (m/s
2
).
Neste caso, as foras que atuam sobre a partcula so: a da gravidade (mg), a de
empuxo (m'g) e a da resistncia (R), sendo a fora resultante (F) expressa por:
F = mg - m' g - R = m
dv
dt
, [5.2]
onde:
m = massa da partcula (kg);
g = acelerao da gravidade (m s /
2
);
m'= massa do fluido deslocado (kg); R = fora de resistncia (N).
v = velocidade da partcula (m/s);
O clculo de massa das partculas, consideradas esfricas, e do fludo deslocado,
podem ser obtidos segundo as equaes [5.3] e [5.4].
m =
4
3
r d
s
3
, [5.3]
m
m
d
d
s
f
' = , [5.4]
sendo:
d
s
= densidade do slido;
d
f
= densidade do fluido;
r = raio da partcula (m).
Tratamento de Minrios 4
a
Edio - CETEM

199
Quando a velocidade terminal atingida,
dv
dt
= 0 e a equao [5.2] reduz-se a:
) m' - g(m R= [5.5]
onde:
g = acelerao da gravidade (m/s
2
).
A fora de resistncia na sedimentao em queda livre calculada com base nas
leis de Stokes e Newton, respectivamente para os regimes laminar e turbulento.
Quando as partculas (esfricas) so pequenas (r < 50 m) o regime considerado
laminar e a fora de resistncia calculada por:
R = 6 r v
t
, [5.6]
onde:
= viscosidade do fluido (kg/ms);
r = raio da esfera em (m);
v
t
= velocidade terminal da partcula (m/s).
Substituindo-se as frmulas [5.3] e [5.4] e a expresso [5.6] na equao [5.5] tem-se
a seguinte equao para a velocidade terminal ( ) V
T
:
V
T
=
4
18
2
r g
d d
s f

( )
.
[5.7]
Para o caso de partculas grossas (> 5 mm), o regime passa a ser turbulento, e a lei
de Newton substitui a de Stokes.

Deste modo a fora de resistncia dada pela expresso:
R = Q ( / 2) d
f
r v
2 2
, [5.8]
onde:
Q = coeficiente de resistncia.
Classificao e Peneiramento

200
Substituindo-se [5.8] em [5.2] tem-se a seguinte expresso para velocidade
terminal.


=
df
df ds
Q
gr
V
T
3
8
. [5.9]
As leis de Stokes e de Newton, para um fluido em particular, podem ser
simplificadas, respectivamente, para:
V k r d d
T s f
=
1
2
( ), e [5.10]
V k r d d
T s f
=
2
12
[ ( )]
/
[5.11]
onde:
k ek
1 2
= constantes,
d d
s f
= densidade efetiva de uma partcula de densidade d
s
em um fluido de
densidade d
f
.
Essas leis mostram que a velocidade terminal da partcula, em um dado fluido,
funo apenas do tamanho e da densidade da partcula, concluindo-se portanto que:
se duas partculas tm a mesma densidade, a partcula com maior tamanho ter
maior velocidade terminal;
se duas partculas tm o mesmo tamanho, a partcula mais densa ter maior
velocidade terminal.
Considere duas partculas minerais de densidades ( ) ( ) d e d
a b
e dimetros
( ) ( ) D e D
a b
, respectivamente, caindo em um meio fluido de densidade d
f
, a uma mesma
taxa de sedimentao. Suas velocidades terminais devem ser as mesmas e tem-se pela
aplicao direta das leis de Newton e Stokes que:

r
a
b
b f
a f
n
D
D
d d
d d
= =

( ) , [5.12]
sendo:
D eD
a b
= dimetros das partculas a e b respectivamente;
Tratamento de Minrios 4
a
Edio - CETEM

201
d ed
a b
= densidades das partculas a e b respectivamente;
d
f
= densidade do fluido;
n = 1 para lei de Newton;
0,5 para lei de Stokes.
Esta expresso conhecida como razo de sedimentao livre que a razo de
tamanho de partculas necessria para que dois minerais tenham a mesma velocidade
terminal de sedimentao.
Substituindo-se as frmulas [5.3] e [5.4] e a expresso [5.6] na equao [5.5] tem-se
a seguinte equao para a velocidade terminal (V
T
).
V
r g
d d
T s f
=
4
18
2

( ).
Na faixa granulomtrica intermediria (0,05 < r < 5 mm), onde a classificao a
mido normalmente realizada, no h nenhuma lei definida. Uma das expresses
sugeridas para traduzir a resistncia oferecida pelo fluido nesta faixa dada pela
combinao das foras de resistncia regidas pelas leis de Stokes e de Newton, obtida por
Oseen, e expressa pela seguinte equao:
R = 6 r V +
3d
T
f

( ) 1
8
V
T
. [5.13]
Sedimentao em Queda Impedida
A sedimentao em queda impedida (ou queda retardada) caracterizada pelo
movimento de uma partcula em uma polpa. Com o aumento da densidade da polpa, o
movimento de sedimentao de cada partcula influenciado pelo movimento das demais
e pelo deslocamento da gua atravs dos espaos entre as partculas, resultando para
esta partcula, uma velocidade terminal de sedimentao menor do que a de queda livre.
A velocidade de sedimentao em queda impedida pode ser calculada pela
equao [5.14], sendo esta uma forma modificada da lei de Newton aplicada para queda
livre.
V = k [ D (d
s
d
p
)]
/ 12
, [5.14]

Classificao e Peneiramento

202
onde:
k = constante;
D = dimetro da partcula (m);
d
s
= densidade de partcula;
d
p
= densidade de polpa.
Similarmente sedimentao em queda livre, pode-se definir uma razo de
sedimentao em queda impedida que ser dada por:
z =
D
D
a
b
=

( )
d d
d d
b p
a p
, [5.15]
onde:
D eD
a b
= dimetros das partculas a e b respectivamente;
d ed
a b
= densidades das partculas a e b respectivamente;
condio : ( ) d d
b a
> .
Essa razo de sedimentao sempre maior do que a em queda livre, e quanto
mais densa a polpa, maior ser a razo do dimetro de partculas com velocidades
terminais de sedimentao idnticas.
Aplicaes de Sedimentao em Queda Livre e Queda Impedida na
Classificao
A comparao entre as quedas livre e impedida pode ser feita de maneira mais
clara
(1)
. Supondo-se que se tenha cinco pares de partculas esfricas de quartzo
( , ) d
Q
= 2 65 e galena ( , ) d
G
= 7 5 de 10, 20, 30, 40 e 50 mm de dimetro e outros cinco
pares das mesmas espcies de 0,1; 0,2; 0,3; 0,4 e 0,5 mm de dimetro em queda livre na
gua e depois em queda impedida em uma suspenso de partculas muito finas de quartzo
em gua com 40% de slidos e 60% de gua (em volume) ou seja, com a seguinte
densidade:
d x x
p
= + = ( , , ) ( , , ) , . 2 65 0 40 100 0 60 166
Tratamento de Minrios 4
a
Edio - CETEM

203
Para que as esferas grossas de quartzo e galena tenham a mesma velocidade
terminal em quedas livre e retardada, a razo de sedimentao (z) ser igual a 3,94 e 5,90,
enquanto que para partculas finas esta razo ser de 1,98 e 2,43, respectivamente.
Observando a Figura 5.1, verifica-se que as condies ideais para classificao por
tamanho em um fluido so estabelecidas no caso de queda livre de partculas pequenas
(3
a
coluna). Por outro lado, as melhores condies para a classificao ou separao por
diferena de densidade so estabelecidas na queda retardada de partculas grossas (2
a

coluna). Neste ltimo caso, por exemplo, se a queda das referidas partculas ocorre num
tubo onde se admita uma suspenso com densidade de 1,66 e com velocidade ascendente
igual quela assinalada na 2
a
coluna, ocorrer uma separao completa entre as partculas
de quartzo que vo transbordar e as de galena que acabam se sedimentando no fundo do
aparelho.
Conclui-se com isso que a sedimentao em queda livre utilizada quando se d
nfase, na classificao, ao efeito do tamanho das partculas, enquanto que a em queda
impedida ser utilizada para aumentar o efeito de densidade sobre a separao.

Figura 5.1 - Exemplo de queda livre e queda retardada de esferas grossas e finas
de quartzo e galena.
Classificao e Peneiramento

204
TIPOS DE CLASSIFICADORES
Os classificadores podem ser divididos em vrios grupos dependendo do
mecanismo, do fluido utilizado, etc, conforme apresentado na Tabela 5.1.
Tabela 5.1 - Tipos de classificadores em funo do mecanismo e do fluido utilizado.
Autor Tipos de Classificao
Mecnico
-mido
No mecnico
Trajano
(1)

Gravidade
-Ar Centrfugo
Mecnico
-Mecnico
Perry
(2)
-No Mecnico
-Hidrulico
-Horizontais
Wills
(3)
*
-Verticais
Os classificadores consistem essencialmente de uma coluna de separao, na qual
o fluido, seja lquido ou gasoso, est ascendendo a uma velocidade uniforme (Figura 5.2).
As partculas introduzidas na coluna de separao sobem ou descem dependendo das
suas velocidades terminais. Assim, so obtidos dois produtos: um overflow consistindo de
partculas com velocidade terminal menor que a velocidade do fluido e um underflowde
partculas com velocidade terminal maior do que a velocidade do fluido.

Figura 5.2 - Representao esquemtica para um classificador.
Tratamento de Minrios 4
a
Edio - CETEM

205
Classificadores Horizontais
Os classificadores horizontais so essencialmente do tipo sedimentao em "queda
livre" e tm acentuada utilizao quando se pretende uma separao apenas por tamanho.
Estes classificadores so divididos em: cones de sedimentao, classificadores mecnicos
e classificadores espirais.
Cone de Sedimentao
Este tipo de classificador o mais simples, sendo utilizado praticamente na
separao de slidos e lquidos, ou seja, como unidades desaguadoras em operaes de
pequena escala. usado tambm na deslamagem de minrios.
Geralmente so construdos em concreto ou ao, tendo um coletor de produtos
grossos no fundo e um lavador no topo para que as partculas ultrafinas no sejam
arrastadas. O tipo mais comum o de cone duplo (Figura 5.3), que consiste de um cone
externo fixo e um cone interno concntrico e regulvel. Entre os dois cones existe um
espao por onde a gua sobe sob presso, transbordando pelas canaletas laterais
colocadas na periferia do cone externo.
Figura 5.3 - Representao esquemtica de um cone duplo.
Classificadores Mecnicos
Os classificadores mecnicos tm seu uso difundido em operaes de circuito
fechado de moagem e na classificao de produtos de usinas de lavagem de minrios.
Classificao e Peneiramento

206
Vrios autores
(1,2,3,4)
consideram os classificadores espirais como classificadores
mecnicos. Devido sua importncia, este equipamento ser definido em tpico
subsequente. Na classificao mecnica distinguem-se dois tipos de classificadores: de
arraste (Figura 5.4) e o de rastelo (Figura 5.5). Eles se apresentam em geral na forma de
tanques retangulares ou de bacias, tendo idntico princpio de funcionamento. A diferena
entre eles est na maneira do underflowser retirado do classificador, podendo ser por um
transportador de arraste ou por uma srie de rastelos.

Figura 5.4 - Representao esquemtica do classificador de arraste (ORG).

Figura 5.5 - Representao esquemtica do classificador de rastelo (Rake).
A polpa alimentada dentro de uma calha inclinada e sedimenta no tanque. As
partculas com altas velocidades de queda se dirigem para o fundo do tanque (material
grosso pesado), enquanto que as partculas mais leves se mantm na superfcie sendo
escoadas como um overflow.
Uma caracterstica operacional dos classificadores mecnicos que eles permitem
obter uma faixa de separao bem definida, desde que alimentados com uma polpa
diluida, o que acarreta um overflowcom baixa percentagem de slidos. Ser necessria a
introduo de uma etapa de espessamento, antes que a concentrao se realize. Isso
pode vir a constituir uma desvantagem da utilizao desse tipo de equipamento.
Tratamento de Minrios 4
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207
CLASSIFICADOR ESPIRAL
Os classificadores espirais (Figura 5.6) so os mais utilizados em instalaes de
pequena capacidade, estando o seu campo de aplicao restrito a uma faixa
granulomtrica entre 0,833 a 0,074 mm. Sua utilizao em instalaes de grande porte
perde para os hidrociclones, devido a maior capacidade e versatilidade destes.
Os classificadores espirais consistem de uma calha, ou de dentro dela encontra-se
um eixo envolvido por uma ou mais hlices, as quais, girando, mantm a polpa em
suspenso. Estas hlices, tm a funo de remover o material sedimentado do fundo da
calha. O conjunto como um todo apresenta vrios nveis de inclinao, sendo esta uma
varivel de processo. Apresenta, em relao ao classificador de rastelos, a vantagem de
remover o material de maneira mais eficiente, devido ao declive mais ngreme, evitando
assim o retorno do material. O classificador em espiral normalmente caracterizado pelo
dimetro da espiral.
A alimentao feita abaixo do nvel de polpa e o material mais pesado afunda e
transportado pelas hlices ao longo do declive, sendo finalmente descarregado na parte
superior atravs de uma abertura na base da calha, acima do nvel de gua. O material
mais fino transborda pela parte inferior da calha. As condies operacionais so definidas
pela:
velocidade de revolvimento ou arraste;
altura da calha e inclinao da calha;
diluio da polpa.
Para se obter uma classificao mais fina, a velocidade de revolvimento ou arraste
deve ser pequena e a inclinao da calha a menor possvel, pois com isso se obtm um
tanque de sedimentao com maior volume, o que permite um tempo de sedimentao
maior. Para classificao mais grossa, o procedimento oposto ao acima citado. O
parmetro mais importante a diluio da polpa. Quando se opera em circuitos fechados
com moinhos de bolas, os produtos de moagem dificilmente apresentam menos de 65%
em peso de slidos, enquanto que os classificadores espirais no operam com mais de
50%. Nesse caso a gua necessria para diluio da polpa adicionada no lavador da
alimentao. O aumento na diluio reduz a densidade do transbordo aumenta a
sedimentao em "queda livre".

Classificao e Peneiramento

208
Figura 5.6 - Representao esquemtica do classificador espiral.
Classificadores Verticais
Ao contrrio dos horizontais, os classificadores verticais levam em conta o efeito da
densidade das partculas e so usualmente utilizados em regime de sedimentao
impedida. Atualmente, h uma substituio significativa desse tipo de classificador pelos
hidrociclones, na maioria das aplicaes.
O princpio de operao do classificador vertical (Figura 5.7) baseia-se na injeo
de gua polpa de alimentao, com o fluxo de gua em sentido oposto ao das partculas
sedimentadas. Estes equipamentos consistem normalmente de uma srie de colunas nas
quais partculas em contra-corrente com a gua sedimentam-se de acordo com suas
densidades. A sedimentao seletiva ocorre devido a um controle da velocidade das
correntes ascendentes de gua, que decresce da primeira at a ltima coluna de
classificao. As partculas mais grossas e mais densas iro se depositar na primeira
coluna e as finas na ltima coluna, enquanto as lamas so obtidas por transbordo. A
geometria do equipamento varia sucessivamente, devido no s quantidade de gua a
ser manipulada incluir a gua usada para as classificaes anteriores, mas tambm porque
necessrio que se reduza a velocidade superficial do fluido que transborda entre as
colunas.

Figura 5.7 - Representao esquemtica de um classificador vertical.
Tratamento de Minrios 4
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209
Hidrociclones
Os hidrociclones, como os classificadores mecnicos, tm a sua maior aplicao
em circuitos fechados de moagem, diferindo desses ltimos pela maior capacidade. O
princpio bsico de separao empregado nos hodrociclones a sedimentao centrfuga.
O desempenho desses influenciado por suas dimenses, pelas variveis operacionais e
pelas propriedades fsicas dos slidos e da polpa alimentada.
Na Figura 5.8 apresentado um hidrociclone convencional, o qual consiste de uma
cmara cilndrico-cnica com entrada tangencial e duas sadas. A polpa injetada sob
presso no aparelho, atravs de um duto situado na parte superior da cmara cilndrica e,
como resultado de sua entrada tangencial, criado no seu interior um redemoinho. As
partculas mais grossas e mais densas so arremessadas s paredes e descarregadas na
abertura inferior, o apex, constituindo o underflow. J as partculas mais finas, menos
densas e grande parte da fase lquida so dirigidas para o centro do hidrociclone e saem
por um cilindro na parte superior do aparelho, denominado vortex finder, constituindo o
overflow.

Figura 5.8 - Representao esquemtica de um hidrociclone convencional.
Trawinski
(5)
listou as principais aplicaes para os hidrociclones, dentre as quais,
so citadas:
espessamento - elimina a maior parte da gua de uma polpa;
deslamagem - elimina as partculas mais finas. Isto normalmente necessrio para
os processos de separao magntica a mido, filtrao, etc;
classificao - frequentemente utilizado no fechamento de circuito de moagem onde
o underflowdo hidrociclone retorna ao moinho;
Classificao e Peneiramento

210
classificao seletiva por meio de uma configurao de hidrociclones em srie,
possvel obter-se um conjunto de produtos com granulometria definida;
pr-concentrao - utilizando hidrociclones de fundo chato, pode-se realizar
concentrao por gravidade onde os minerais mais densos so descartados pelo
underflow.
As principais vantagens apresentadas pelos hidrociclones so
(6)
:
capacidade elevada em relao ao seu volume e rea ocupada;
controle operacional relativamente simples;
custo de investimento pequeno;
devido ao seu baixo preo e pequeno espao ocupado, possvel manter unidades
de reserva.
No entanto apresentam as seguintes desvantagens:
(6)

ano possibilitam realizar ajustes para minimizar os efeitos causados pelas
oscilaes na alimentao;
para se ter um controle efetivo no processo, geralmente so necessrias
instalaes sofisticadas;
se o minrio for abrasivo, o custo de manuteno das bombas e dos hidrociclones
poder ser relativamente elevado.
Beraldo
(6)
, Luckie e Klimpel
(7)
, descrevem a influncia da geometria do hidrociclone
bem como as condies operacionais no desempenho do equipamento.
Dimetro do Hidrociclone
Define a capacidade e o dimetro de corte dos hidrociclones. Aumentando o
dimetro, aumentam a capacidade do hidrociclone e o dimetro de corte.
Dimetro do vortex finder
A variao de seu dimetro possibilita regular a capacidade e o dimetro de corte.
O dimetro mximo limitado pela possibilidade do material ir diretamente para o overflow.
A altura deve ser suficiente para ultrapassar o ponto inferior da abertura de entrada.
Tratamento de Minrios 4
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211
rea da abertura de entrada
Aumentando a rea da abertura de entrada, aumentam a capacidade do
hidrociclone e o dimetro de corte.
ALTURA DA SEO CILNDRICA
Aumentando a altura, diminui o dimetro de corte.
Dimetro do pex
Dependendo do tipo de descarga do pex, pode-se avaliar as condies de
operao do hidrociclone. Na Figura 5.9 so mostrados trs tipos de descarga.
descarga em cordo: o dimetro do pex insuficiente. Com isso, partculas
grossas dirigem-se para o overflow. Pode ser usado intencionalmente quando se
deseja adensar e no classificar;
descarga em cone: operao normal;
descarga em pulverizador (spray): o dimetro do pex maior que o recomendvel.
As partculas finas dirigem-se para o underflow.

Figura 5.9 - Representao esquemtica dos tipos de descarga do pex.
ngulo da parte cnica
Aumentando o ngulo do cone, aumenta o dimetro de corte. H um tipo de
hidrociclone de fundo chato, cujas paredes apresentam inclinaes entre 120 e 150.
Classificao e Peneiramento

212
Devido a esta caracterstica formado um leito com diferentes velocidades angulares que
diminuem no sentido do topo base. Estas diferenas de velocidades criam fortes
correntes de conveco que nas paredes tm o sentido de cima para baixo e no centro, o
sentido inverso. Nas paredes concentram-se as partculas mais grossas e mais densas,
por outro lado, as correntes de conveco na base do hidrociclone, correntes radiais,
levam o material mais grosso para o apex. Isso faz com que seja possvel efetuar cortes
em granulometrias grossas sem a necessidade de utilizao de percentagem de slidos
elevadas e com maior eficincia do que nos hidrociclones convencionais. Permite,
tambm, que se faa uma classificao grossa sem que sejam requeridas altas
percentagens de slidos no overflow.
Presso
Aumentando a presso, diminui o dimetro de corte.
Percentagemde Slidos
Aumentando a percentagem de slidos na polpa, o dimetro de corte aumenta at
um determinado limite e depois, diminui.
Na avaliao da eficincia de separao dos classificadores, entre eles o
hidrociclone, empregada a curva de partio. Se um material possui uma densidade
uniforme, ento a separao se baseia inteiramente nos tamanhos das partculas. Uma
curva de classificao ou partio tpica mostrada na Figura 5.10.
Figura 5.10 - Curvas de partio tpicas de hidrociclone.
Na abcissa tem-se a classe de tamanho das partculas e na ordenada, a
percentagem de material da alimentao que sai no underflow. Estes pontos definem a
curva de partio real onde o d
50
o tamanho correspondente a uma recuperao de 50%
do material alimentado no hidrociclone.
Tratamento de Minrios 4
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213
No processo de classificao verificado que parte das partculas que saem no
underflowso arrastadas pela gua. Uma forma de correo, sugerida por Kelsall
(8)
, que
se R
f
corresponde frao de gua da alimentao que se dirige ao underflow por meio de
um desvio (bypass), R
f
por cento de todos os tamanhos de partculas so arrastados para
o underflow. Com isto, torna-se possvel determinar a curva de partio e o seu d
c
50
.
Cada ponto da curva calculado por:
Y
WM
WM
i
u u
f f
( )
= , [5.16]
onde:
i = classes de granulometria;
W W
u f
, = frao em peso de cada classe de granulometria no underflowe na
alimentao, respectivamente;
M M
u f
, = vazo em peso do material seco no underflow e na alimentao,
respectivamente.
O clculo dos pontos corrigidos dado por:
Y
Y R
R
i
c
i f
f
( )
( )
. , =

100
100

[5.17]
sendo,
R
S
S
R
f
s
=
+

1 100
1
100

[5.18]
onde:
S = razo entre as vazes volumtricas de polpa do underflowe do overflow;
=percentagem de slidos em volume (
vol. slido
vol. slido + vol. gua
),
R
M
M
s
u
f
= .
Classificao e Peneiramento

214
Outro tipo de curva de partio a denominada curva padro de partio proposta
por Lynch e Rao
(9)
, que por meio de inmeras investigaes mostraram que esta curva
para um dado material, independe do tamanho do hidrociclone, do vortex finder, do apex e
das condies operacionais. Com isto, possvel determinar uma curva padro de partio
de um material em um hidrociclone de pequenas dimenses (laboratrio) e prever
resultados em escala industrial.
A equao que define essa curva dada por:
2 ) exp( ) exp(
1 ) exp(
) (
+

=


i
i
i
x
x
Y ; [5.19]
onde:
i = d d
i
c
/
50
;
= inclinao da curva de partio.
Na Figura 5.11, mostrado a influncia do aumento de () na curva de partio
reduzida.
Figura 5.11 - Influncia do aumento de na curva padro de partio.
Quanto maior o valor de (), mais eficiente a separao. O valor mais comum
para () em torno de 4 (6).
Na Figura 5.12 mostrada uma classificao ideal, onde todas as partculas com
tamanhos superiores e inferiores a ( ) d
c
50
dirigem-se, respectivamente, para o underflowe
o overflow, entretanto isso no ocorre na prtica. Devido imperfeio no processo de
classificao do hidrociclone, a curva fica inclinada, formando reas denominadas material
Tratamento de Minrios 4
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215
deslocado, constitudas por partculas finas que se dirigem ao underflowe partculas
grossas ao overflow. Essa imperfeio medida com auxlio da seguinte relao:
I
d d
d
c
=

75 25
50
2
. [5.20]











Figura 5.12 - Classificao terica, classificao real e material deslocado no
hidrociclone.
A exemplo de Lynch e Rao
(9)
, Plitt
(10)
realizou tambm inmeros ensaios em
hidrociclones que o levou a formular a seguinte equao para definir a curva de partio.
] ) / ( 693 , 0 exp[ 1
50 ) (
m
i i
c
d d Y = [5.21]
onde:
m = fator que indica a eficincia de classificao.
Plitt
(11)
verificou que o valor de m est relacionado com o parmetro () de Lynch e
Rao
(9)
por meio da equao:
m=
+
(
,
,
)
0 45
145
. [5.22]
Classificao e Peneiramento

216
Plitt desenvolveu tambm diversas equaes relacionando variveis operacionais e
dimenses do hidrociclone:
a) Determinao do d
c
50

d
D D u
D h Q
c
i o
u
s
k
50
06 121 05
071 038 045
0 063
16
=

39,7D
c
0,46 , , ,
, , ,
exp( , )
[
( )
,
]

, [5.23]
onde:
D
c
= dimetro do hidrociclone (m);
D
i
= dimetro ou dimetro equivalente do duto de entrada (m);
D
o
= dimetro de vortex finder (m);
D
u
= dimetro do apex (m);
= percentagem de slidos (volume) na alimentao;
h = altura livre; distncia interna entre o vortex finder e o apex (m);
Q = vazo volumtrica da polpa na alimentao (l/seg);

s l
, = peso especfico dos slidos e da gua (kg/m
3
);
m = viscosidade do fluido

s m
kg
.
;
k = 0,5 para condies de regime laminar e 1,0 para condies de regime
turbulento.
b) Determinao de m
15 , 0
2
) (
)
S + 1
S
(-1,58 exp 1,94 = m

Q
h D
c
[5.24]


Tratamento de Minrios 4
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217
onde:
S =
vazo volumtrica polpa (l / seg.)
vazo volumtrica polpa (l / seg.)
underflow
overflow
.
c) Determinao da vazo volumtrica Q
Q = 0,7D
c
0,21
D D D h P
i
o u
053 2 2 049 016 056
0 0055
, , , ,
( ) exp( , ) + , [5.25]
onde:
P = presso (KPa).
Essas equaes so largamente empregadas em modelos de simulao para
operao e dimensionamento de hidrociclones.
PENEIRAMENTO
Entende-se por peneiramento, a separao de um material em duas ou mais
classes, estando estas limitadas uma superior e outra inferiormente.
No peneiramento a mido adiciona-se gua ao material a ser peneirado com o
propsito de facilitar a passagem dos finos atravs da tela de peneiramento.
O material retido na tela da peneira denominado oversize e o passante, undersize.
Os peneiramentos industriais a seco so realizados, normalmente, em fraes
granulomtricas de at 6 mm. Entretanto, possvel peneirar a seco com eficincia
razovel em fraes de at 1,7 mm
(12)
.
A mido, o peneiramento industrial normalmente aplicado para at 0,4 mm, mas
recentemente tem sido possvel peneirar partculas mais finas, da ordem de 50 m
(12)
.
Escalas Granulomtricas
A determinao das faixas de tamanho das partculas feita por meio de uma srie
de aberturas de peneiras que mantm entre si uma relao constante.
A primeira escala granulomtrica foi proposta por Rittinger, Alemanha, e obedeceu
seguinte equao:
Classificao e Peneiramento

218
a a r
n o
n
= [5.26]
onde:
a
n
= abertura de ordem n;
a
o
= abertura de referncia (a
o
=1 mm);
r = razo de escala ( ) 414 , 1 2 = = r .
Posteriormente, a U.S. Tyler Company alterou a escala de Rittinger, tomando como
abertura de referncia (a
o
) 74 m. Esta escala tornou-se de uso geral em todo o mundo.
Uma segunda escala foi sugerida por Richards, Estados Unidos, que seguiu a
mesma equao de Rittinger, sendo que adotou como razo de escala r = = 2 119
4
, .
Esta escala foi tomada como padro pelo Governo Americano.
As aberturas das peneiras para as duas escalas (Tyler e Richards) foram
relacionadas ao nmero de malhas (mesh) que representa o nmero de aberturas de uma
mesma dimenso contido num comprimento de 25,4 mm.
A escala ISO (International Standard Opening) adotou como abertura de referncia
(a
o
) 1 mm, que corresponde a 18 malhas (mesh), e como razo de escala (r) 2= 1,414.
Na Tabela 5.2 so apresentadas as escalas Tyler, Richards e ISO e suas
associaes com o nmero de malhas (mesh).
Tratamento de Minrios 4
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219
Tabela 5.2 - Escalas granulomtricas
Escala Tyler
r 2 1,414 = =
ao = 74 m
Escala Richards
1,19 2 r
4
= = ao =
1,0 mm = 18 malhas
Escala
ISO
Malhas mm Malhas mm polegadas Malhas
3 6,680 3 6,35 0,250
3 5,66 0,223 3
4 4,699 4 4,77 0,187
5 4,00 0,157 5
6 3,327 6 3,36 0,132
7 2,83 0,111 7
8 2,362 8 2,38 0,0937
10 2,00 0,0787 10
10 1,651 12 1,68 0,0661
14 1,41 0,0555 14
14 1,168 16 1,19 0,0469
18 1,00 0,0394 18 (Base)

20 0,833 20 0,841 0,0331

25 0,707 0,0278 25
28 0,589 30 0,595 0,0234
35 0,500 0,0197 35
35 0,417 40 0,420 0,0165
45 0,354 0,0139 45
48 0,295 50 0,297 0,0117
60 0,250 0,0098 60
65 0,208 70 0,210 0,0083
80 0,177 0,0070 80
100 0,147 100 0,149 0,0059
120 0,125 0,0049 120
150 0,104 140 0,105 0,0041
170 0,088 0,0035 170
200 (Base) 0,074 200 0,074 0,0029
230 0,063 0,0025 230
270 0,053 270 0,053 0,0021
325 0,044 0,0017 325
400 0,038 400 0,037 0,0015
Tipos de Equipamentos
Os equipamentos utilizados no peneiramento podem ser divididos em trs tipos:
grelhas - constitudas por barras metlicas dispostas paralelamente, mantendo um
espaamento regular entre si;
Classificao e Peneiramento

220
crivos - formados por chapas metlicas planas ou curvas, perfuradas por um
sistema de furos de vrias formas e dimenso determinada;
telas - constitudas por fios metlicos tranados geralmente em duas direes
ortogonais, de forma a deixarem entre si "malhas" ou "aberturas" de dimenses
determinadas, podendo estas serem quadradas ou retangulares.
Esses equipamentos podem ser classificados de acordo com o seu movimento, em
duas categorias:
a) fixas - a nica fora atuante a fora de gravidade e por isso esses
equipamentos possuem superfcie inclinada. Como exemplo temos grelhas
fixas e peneiras DSM.
grelhas fixas - estas consistem de um conjunto de barras paralelas
espaadas por um valor pr-determinado, e inclinadas na direo do
fluxo da ordem de 35 a 45
(12)
(Figura 5.13). So empregadas
basicamente em circuitos de britagem para separao de blocos de 7,5
a 0,2 cm, em geral, sendo utilizados invariavelmente a seco. Sua
eficincia normalmente baixa (60%), porque no havendo movimento
da superfcie no ocorre a estratificao, que facilita a separao.
Um valor aproximado para a capacidade das grades de 100 a 150 t
(13)
de material por p quadrado de rea em 24 h, quando as barras
esto distantes entre si de 2,54 cm.
Figura 5.13 - Representao esquemtica de uma grelha fixa.

Tratamento de Minrios 4
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221
peneiras fixas: as peneiras fixas DSM (Figura 5.14) introduzidas pela
Dutch State Mines, so utilizadas para desaguamento de suspenses e
para uma separao precisa de suspenses de partculas finas.
Recentemente, vm sendo empregadas em circuito fechado de
moagem quando a granulometria do produto grossa e no
peneiramento a mido de materiais finos at 50 m. Esta compreende
uma base curva formada por fios paralelos entre si, formando um
ngulo de 90 com a alimentao. A alimentao feita por
bombeamento na parte superior da peneira sendo distribuda ao longo
de toda a extenso da peneira. Partculas com tamanho de
aproximadamente a metade da distncia do espao entre fios passam
pela superfcie da peneira. O dimetro de corte depende da
percentagem de slido da polpa, o que faz com que esse parmetro
tenha que ser bem controlado para que se possa obter um rendimento
adequado da peneira. O peneiramento tende a concentrar nos finos os
minerais mais densos, ao contrrio do que ocorre com outros
classificadores.
Possuem uma elevada capacidade de produo, podendo-se utilizar
como um valor mdio para pr-dimensionamento, 100 m
3
/h por metro
de largura de leito para abertura de 1,0 a 1,5 mm.

Figura 5.14 - Representao esquemtica de uma peneira DSM.

Classificao e Peneiramento

222
b) Mveis - grelhas rotativas, peneiras rotativas, peneiras reciprocativas e
peneiras vibratrias.
grelhas vibratrias - so semelhantes s grelhas fixas, mas sua
superfcie est sujeita a vibrao. So utilizadas antes da britagem
primria (Figura 5.15)
peneiras rotativas (trommel) - estas peneiras possuem a superfcie
de peneiramento cilndrica ou ligeiramente cnica, que gira em torno do
eixo longitudinal. O eixo possui uma inclinao que varia entre 4 e 10
, dependendo da aplicao e do material nele utilizado. Podem ser
operadas a mido ou a seco. A velocidade de rotao fica entre 35-
40% da sua velocidade crtica (velocidade mnima na qual as partculas
ficam presas a superfcie cilndrica). Nessas condies, a superfcie
efetiva utilizada no peneiramento est em torno de 30% da rea total.
As principais vantagens dos trommels so sua simplicidade de construo e de
operao, seu baixo custo de aquisio e durabilidade.
Atualmente, so substitudos, parcialmente, por peneiras vibratrias que tm maior
capacidade e eficincia, mas ainda so muito utilizados em lavagem e classificao de
cascalhos e areias (Figura 5.16).


Figura 5.15 - Grelha vibratria.
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a
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223
Figura 5.16 - Representao esquemtica de um Trommel.
peneiras reciprocativas - estas realizam um movimento alternado
praticamente no mesmo plano da tela, tendo como resultante uma
fora positiva que faz com que as partculas movam-se para frente.
Devido a esse movimento natural, as peneiras reciprocativas trabalham
com uma pequena inclinao, entre 10 e 15. A amplitude de seu
movimento varia entre 2 e 25 cm com uma freqncia de 800 a 60
movimentos por minuto, respectivamente.
So empregadas na classificao de carves e de outros materiais
friveis, porque reduzem a fragmentao eventual das partculas. De
um modo geral, as peneiras reciprocativas (Figura 5.17) tm um campo
de aplicao restrito, diante das maiores vantagens apresentadas pelas
peneiras vibratrias.
peneiras vibratrias - o movimento vibratrio caracterizado por
impulsos rpidos, normais superfcie, de pequena amplitude (1,5 a 25
mm) e de alta freqncia (600 a 3.600 movimentos por minuto), sendo
produzidos por mecanismos mecnicos ou eltricos.
As peneiras vibratrias podem ser divididas em duas categorias:
aquelas em que o movimento vibratrio praticamente retilneo, num
plano normal superfcie de peneiramento (peneiras vibratrias
horizontais); e aquelas em que o movimento circular ou elptico neste
mesmo plano (peneiras vibratrias inclinadas).
Estas peneiras so as de uso mais frequente em minerao, sendo
muito empregadas nos circuitos de britagem e de preparao de
minrio para os processos de concentrao. A sua capacidade varia
entre 50 a 200 t/m
2
/mm de abertura/24 h (Figura 5.18).

Classificao e Peneiramento

224

Figura 5.17 - Representao esquemtica de uma peneira reciprocativa Ferrari.

Figura 5.18 - Representao esquemtica de uma peneira vibratria.
Eficincia de Peneiramento
Em peneiramento industrial a palavra eficincia empregada para expressar a
avaliao do desempenho da operao de peneiramento, em relao a separao
granulomtrica ideal desejada, ou seja, a eficincia de peneiramento definida como a
relao entre a quantidade de partculas mais finas que a abertura da tela de peneiramento
e que passam por ela e a quantidade delas presente na alimentao
(12)
.
E =
P
aA
x 100
[5.27]
Tratamento de Minrios 4
a
Edio - CETEM

225
onde:
E = eficincia; P = passante (t/h); A = alimentao (t/h);
a = percentagem de material menor que a malha da alimentao.
Industrialmente, a eficincia de peneiramento
(12)
, situa-se entre 80 e 90%, atingindo
em alguns casos 95%. As partculas com dimetros (d) superiores a uma vez e meia
(15)
a
abertura da tela (a) no influenciam no resultado do peneiramento, bem como quelas
inferiores metade (0,5) da abertura da tela. As partculas compreendidas entre esta faixa
que constituem a classe crtica de peneiramento e influem fortemente na eficincia e na
capacidade das peneiras.
Essa classe pode ser dividida em duas:
0,5 a < d < a - que em termos probabilsticos tm menor chance de passar que as
demais partculas menores que a malha; e
a < d < 1,5 a - que embora no passantes, so as que mais entopem as telas das
peneiras.
Dimensionamento dos Equipamentos
As peneiras so peas vitais e crticas em qualquer usina de beneficiamento. Assim
sendo, todo cuidado deve ser tomado na seleo de peneiras para que sejam de tamanho
e tipo adequado.
Um equipamento de peneiramento definido inicialmente pelas suas dimenses e
pelo tipo de abertura (quadrada, retangular, circular, elptica ou alongada). preciso
ressaltar que existe uma relao entre o tamanho mximo de partcula que pode passar
numa determinada abertura e as dimenses do fragmento passante.
Para uma grelha, onde se tem apenas o afastamento livre entre as barras, este
determina o tamanho mximo da menor dimenso da partcula que atravessa as barras
paralelas.
Para aberturas quadradas ou retangulares definida a largura mxima. O fato de
ser quadrada ou retangular tem pouca influncia, visto que a malha retangular colocada
apenas para compensar a perda de rea real de passagem pela inclinao dos
equipamentos de peneiramento, embora tambm algumas vezes seja para atender forma
lamelar do material.
As dimenses mximas mencionadas anteriormente no so as reais, pois uma
partcula de tamanho a pode no passar atravs de uma abertura a. Assim, em uma
Classificao e Peneiramento

226
abertura a s iro passar partculas K
a
, sendo K um fator de reduo
(14).
Para 0 < K < 0,5
as partculas passam livremente; 0,5 < K < 0,85 as partculas passam com dificuldade,
sendo esta a frao crtica de separao; 0,85 < K < 1,00 o material praticamente no
passa pela abertura.
Os dados necessrios para seleo e dimensionamento de equipamentos so
(15)
:
a) caractersticas do material a ser peneirado, tais como:
densidade e umidade; forma das partculas;
tamanho mximo da alimentao; presena de materiais argilosos;
distribuio granulomtrica; densidade e umidade;
temperatura, entre outros
b) capacidade;
c) faixas de separao do produto;
d) eficincia desejada;
e) tipo de servio;
lavagem classificao final, classificao intermediria, etc.
f) limitao ou no de espao e peso;
g) grau de conhecimento do material e do produto desejado.
A seleo das peneiras deve ser feita em funo das caractersticas do material e
do tipo de servio a que ela ir se prestar.
Dimensionar os equipamentos significa calcular as dimenses das suas superfcies
em funo da capacidade requerida, ou seja, da quantidade de material com
caractersticas e condies determinadas que deve passar pelo equipamento por um
tempo determinado (hora). No caso das peneiras, duas condies independentes devem
ser atendidas; rea da tela e espessura do leito.
Um dos mtodos aceitos para selecionar a peneira a ser utilizada baseado na
quantidade de material que passa atravs da malha 0,0929 m
2
de uma peneira com
abertura especfica
(16)
, e que ser aqui apresentado. Destaca-se porm, que este apenas
um dentre os muitos mtodos existentes e que cada um deles pode levar a resultados
diferentes.

Tratamento de Minrios 4
a
Edio - CETEM

227
rea Total
A rea total "A" pode ser definida por:
A =
S
C d F
M
, [5.28]
onde:
S = quantidade de material passante na alimentao que atravessa a peneira por
hora (t/h);
C = capacidade bsica de peneiramento (t/h x 0,0929m
2
);
d =
1602
alimentado material do aparente especfico peso
;
F
M
= fatores modificadores.
a) Capacidade bsica (C)
A Figura 5.19 apresenta a curva que fornece os valores de C para as vrias
aberturas, baseadas num material com densidade aparente de 1602 kg/m
3
, servindo
apenas para minrios metlicos.
Desde que os minrios metlicos tenham caractersticas de peneiramento similares,
o valor de C pode ser determinado por uma razo simples de densidades
(16)
.
Contudo, nem todos os materiais tm as mesmas propriedades ou as mesmas
caractersticas de peneiramento, possuindo estes suas curvas de capacidade especfica
prprias.


Classificao e Peneiramento

228

Figura 5.19 - Capacidade bsica de peneiramento para material com densidade
aparente de 1.602 kg/m
3
.
b) Fatores modificadores
Existem muitas variveis e inter-relaes entre essas variveis que afetam o
peneiramento de um dado material, mas aqui s sero avaliadas aquelas que afetam de
maneira significativa o clculo do tamanho de peneiras para minrios
(15)
.
Fator de Finos (F)
O fator de finos depende da quantidade de material, na alimentao, que menor
do que a metade do tamanho da abertura no deque.
Os valores de F para as vrias eficincias de peneiramento so apresentados na
Tabela 5.3.
importante lembrar que para um determinado deque, o fator de finos sempre ser
calculado em relao alimentao desse deque.
Fator de eficincia (E)
100 x
aA
P
= E , [5.29]

Tratamento de Minrios 4
a
Edio - CETEM

229
onde:
E = eficincia; P = passante (t/h); A = alimentao (t/h);
a = percentagem de material na alimentao menor que a abertura considerada.
A eficincia de separao expressa como uma razo entre a quantidade de
material que passa por uma abertura e a quantidade na alimentao que deveria passar.
Um peneiramento considerado comercialmente perfeito, quando a eficincia de
95%. Assim, para este valor, o fator de eficincia considerado igual a 1,00.
Na Tabela 5.3 so apresentados outros fatores de eficincia.
Tabela 5.3 - Fatores de finos e de eficincia de peneiramento.
Eficincia de Peneiramento
(%)
Fator
Finos (F) Eficincia (E)
0 0,44
10 0,55
20 0,70
30 0,80
40 1,00
50 1,20
60 1,40
70 1,80 2,25
80 2,20 1,75
85 2,50 1,50
90 3,00 1,25
95 3,75 1,00
Fator de abertura (B)
Fator que compensa a tendncia das partculas ficarem retidas na superfcie de
peneiramento devido ao tipo de abertura da superfcie. Estes valores so apresentados na
Tabela 5.4.
Tabela 5.4 - Fatores de Abertura
Tipos de Abertura
Razo (r)
Comprimento/largura
Fator B
Quadradas e retangulares r < 2 1,0
Retangulares 2 < r < 4 1,2
Retangulares 4 < r < 25 1,2
Barras paralelas r > 25 1,4*
* paralelo ao fluxo ** perpendicular ao fluxo
Classificao e Peneiramento

230
Fator de Deque (D)
Esse fator leva em considerao a estratificao que ocorre nos deques reduzindo
assim a rea de peneiramento.
Na Tabela 5.5 so apresentados os fatores para peneiras de at trs deques.

Tabela 5.5 - Fatores de Deque
Deque Fator
1 1,00

2 0,90

3 0,80

Fator de rea (O)
A curva de capacidade bsica mostrada na Figura 5.19 baseada em aberturas
quadradas cuja rea de superfcie aberta indicada imediatamente abaixo dos
tamanhos das aberturas.
Quando se tem uma rea de superfcie aberta diferente daquele padro
apresentado no grfico, deve-se inserir um fator de correo que obtido pela
razo da rea da superfcie aberta usada em relao padro.
Como exemplo, se for usado para uma separao em 2,54 cm, um deck, com
36% de superfcie aberta, o fator ser 0,62 (36/58) e se ao contrrio for usado
para mesma abertura, um deque com superfcie aberta de 72% o fator ser 1,24
(72/58).
Fator peneiramento via mida (W)
Este fator aplicado quando o peneiramento realizado com auxlio de gua,
na forma pulverizada, sobre o material que est sendo peneirado. A vantagem
obtida por essa pulverizao varia com a abertura da superfcie de
peneiramento e s pode ser alcanada se a quantidade correta de gua for
utilizada.
Segundo Mular
(15)
, o volume de gua recomendado de 18,92 a
31,53 m
3
/s para 0,765 m
3
de material alimentado. A Tabela 5.6 apresenta os
valores dos fatores de acordo com as aberturas.
Tratamento de Minrios 4
a
Edio - CETEM

231
Tabela 5.6 - Fatores de peneiramento via mida
Abertura Quadrada W
1/32" ou menor 1,25
1/16" 3,00
1/8" a 3/16" 3,50
5/16" 3,00
3/8" 2,50
1/2" 1,75
3/4" 1,35
1" 1,25
+ 2" 1,00
Exemplos
Para ilustrar o procedimento de determinao destes fatores de dimensionamento
de peneiras, so apresentados os seguintes exemplos
(16)
.
a) Circuito aberto (Figura 5.20)
Dados de alimentao:
vazo: 300t/h de minrio de ferro; densidade aparente: 2082kg/m
3
; midade: 8%;


Figura 5.20 - Esquema de um circuito aberto de peneiramento.

Classificao e Peneiramento

232
anlise granulomtrica:
Tamanho(mm) Passante (%)
38 100,00
25 98,00
19 92,00
12,5 65,00
6,3 33,00
Separao requerida: 12,7 mm, com peneiramento a seco.
Soluo:
A =
195
C.d.F.E.D.B

onde:
C = 1,7 t/h x 0,9 m
2
(Figura 5.19);
d =
2082
1602
130 = , ;
F = 0,86 (33%);
E = 1,00 (95%);
D = 1,00;
B = 1,2.
A =
195
1,7 x 1,3 x 0,86 x 1,00 x 1,00 x 1,2
= = 85 5 7 95
2 2
, , ft m
O valor calculado de 7,95 m
2
representa a rea efetiva da peneira. Deve-se
acrescentar a este valor, um fator de 10% a fim de compensar a perda de rea devido aos
suportes que sustentam a tela peneira.
Neste caso, 7,95 + 0,79 = 8,74 m
2
.
O prximo passo ser selecionar uma peneira padro com uma rea de 8,74 m
2
,
mantendo-se uma razo comprimento/largura de 2:1 para que haja um peneiramento
eficaz. Assim, por tentativa tem-se uma peneira de 1,83 m x 4,87 m com uma rea total de
8,91 m
2
.
Tratamento de Minrios 4
a
Edio - CETEM

233
Um outro ponto importante a espessura do leito de material que passa no deque.
Este deve ser controlado para se ter certeza de que est dentro dos limites aceitveis. A
recomendao para um peneiramento efetivo a de que o leito no final do deque no seja
mais do que 4 vezes o tamanho da abertura no deque. Isto significa que para uma abertura
de 12,7 mm, a espessura do leito no deve ser superior a 50,8 mm.
Para determinar a espessura do leito, utiliza-se a Figura 5.21 que fornece a vazo
de minrio para cada centmetro de altura do leito em funo da largura da peneira e do
peso especfico do minrio para um ngulo de inclinao de 18.
No caso do exemplo, tem-se que para uma largura de peneira de 1,83 m, a
quantidade de material para cada centmetro de altura do leito de 46 t/h. Para uma vazo
de 105 t/h que atravessa o deque, a espessura do leito de 22,8 mm

46
105
, valor esse
que est abaixo do mximo recomendado que de 50,8 mm.
Para outros ngulos de inclinao da peneira, a vazo de minrio (kg/s) para cada
centmetro de altura de leito obtida com a multiplicao do valor encontrado para a
inclinao de 18 (Figura 5.21) pelo fator mostrado na Tabela 5.7.
Tabela 5.7 - Fatores multiplicativos em funo do ngulo de inclinao da peneira.
ngulo Fator
18 1,00
20 1,33
22 1,67
25 2,00
Quando se estiver trabalhando com mais de um deque, ser importante lembrar que cada
deque deve ser tratado individualmente.
Classificao e Peneiramento

234


Figura 5.21 - Espessura do leito para uma velocidade de fluxo de 18,29 m/min.
b) Circuito fechado: (Figura 5.22)
Quando se tem um circuito fechado de classificao, necessrio levar em
considerao no s as caractersticas da alimentao inicial do circuito mas tambm as
da carga circulante.
A carga circulante pode ser determinada de vrias maneiras mas o mtodo que se
segue direto e lgico
(16)
.
Clculo da carga circulante
Dados de alimentao:
vazo: 200 t/h,

Tratamento de Minrios 4
a
Edio - CETEM

235

Figura 5.22 - Esquema de um circuito fechado de peneiramento

- anlise granulomtrica (da alimentao nova):

Tamanho (mm) Passante(%)
38,0 100,00
25,0 98,00
19,0 92,00
12,7 65,00
6,3 33,00
Soluo:
O primeiro passo assumir uma eficincia de peneiramento. Uma eficincia mais
alta implica em uma peneira maior, mas numa carga circulante menor. Isso pode ser uma
vantagem, pois o custo de um britador sempre bem superior ao de uma peneira, mesmo
quando comparados os seus respectivos tamanhos. Assim, ser assumido uma eficincia de
95%.
Baseado nesta eficincia, a alimentao da peneira dever conter

95 , 0
200
/ 5 , 210 h t de material abaixo de 12,7 mm para que a vazo de passante
seja de 200 t/h.
Classificao e Peneiramento

236
Da anlise granulomtrica sabe-se que a alimentao inicial (Al) contm 130 t/h
(0,65 x 200) de material abaixo de 12,7 mm. Sendo assim, o britador dever
produzir ento 80,5 t/h.
Se for usado um britador giratrio para 12,7 mm que produz 75% de material abaixo
de 12,7 mm na descarga(15), ento sua alimentao ter que ser de 107,3
t/h

75 , 0
5 , 80
para produzir 80,5 t/h de material menos 12, 7 mm.
Assim, a carga circulante (c.c.) de 107,3 t/h mais a alimentao inicial de 200 t/h
fornece a alimentao total que ento de 307,3 t/h.
Calculada a carga circulante, o prximo passo ser selecionar a rea da peneira a
ser usada atravs do mtodo mencionado anteriormente,tomando como base 307,3
t/h de material alimentado e uma anlise granulomtrica obtida pela combinao
proporcional da alimentao inicial e da anlise da descarga do britador.
Tratamento de Minrios 4
a
Edio - CETEM

237
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
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a
parte). (s.n.t.)
2) PERRY, R.H. CHILTON, C. Chemical engineers handbook. 5. ed. Califrnia;
MacGraw-Hill, 1973.
3) WILLS, B.A. Mineral processing technology, 4. ed. (s.l.): Pergamon Press, 1988.
Cap. 9, p. 335-375.
4) JAIN, S.K. Ore processing. (s.l.:s.n.), 1987.
5) TRAWINSKI, H. Teoria, aplicaes e emprego prtico dos hidrociclones - AKW do
Brasil Equipamentos para Minerao Ltda. (s.n.t.)
6) BERALDO, J.L. Moagem de minrios em moinhos tubulares. (s.l.): Edgard Blucker,
1987.
7) LUCKIE, P.T., KLIMPEL, R.R. Classification and its interaction with other mineral
processing unit operations. In: SOMASUNDARAN, P. (ed). Advance in mineral
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arbiter symposium. (s.l.): SME, 1986.
8) KELSALL, D.F. A further study of hidraulic cyclone. Chemical Engineering
Science., v. 2, p. 254-273, 1953.
9) LYNCH, A.J., RAO, T.C. Dygital computer simulation of comminution systems -
Comm. Min. Metall. Cong., 8 Austrlia, N.Z., Proceedings. 1965. v.6.
10) PLITT, L.R. A mathematical model of the hydrocyclone classifier, CIM Bulletin,
1976, 66 (776), p. 114-123.
11) PLITT, L.R., FLINTOFF, B.C. The SPOC Manual. Unit Models (Part B) SP85 -
1/5.1E - CANMET. cap: 5.1.
12) Fundao Instituto Tecnolgico do Estado de Pernambuco - IFEP Recife, 1980 -
Paulo Abib Andery.
13) BROWN et al. Unit operations. New York: John Wiley, 1956. Cap. 3, p. 9-24; Cap.
8, p. 84-98.

Classificao e Peneiramento

238
14) SILVA, A.T. da Curso de tratamento de minrios. , Belo Horizonte: Universidade
Federal de Minas Gerais, 1973. v.1.
15) MANUAL DE BRITAGEM, 4 ed. So Paulo: Fbrica de Ao Paulista. 1985. p.
5.02-5.043.
16) MULAR, A.L., BHAPPU, R.B. Mineral processing plant design, 2nd: Society of
Mining Engineers, American Institute of Mining, Ed. New York, 190. p. 340-36.
Concentrao Gravtica

6
C a p t u l o
Fernando Antonio Freitas Lins
o
Eng Metalrgico/PUC-Rio Mestre e Doutor em
Engenharia Metalrgica e de Materiais/COPPE-UFRJ,
Pesquisador Titular do CETEM/MCT
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

241
PRINCPIOS DE CONCENTRAO GRAVTICA
A concentrao gravtica pode ser definida como um processo no qual partculas de
diferentes densidades, tamanhos e formas so separadas uma das outras por ao da
fora de gravidade ou por foras centrfugas. uma das mais antigas formas de
processamento mineral e, apesar de tantos sculos de utilizao, seus mecanismos ainda
no so perfeitamente compreendidos.
Os principais mecanismos atuantes no processo de concentrao gravtica
(1-6)
so
os seguintes (Figura 6.1):
a) acelerao diferencial;
b) sedimentao retardada;
c) velocidade diferencial em escoamento laminar.
d) consolidao intersticial;
e) ao de foras cisalhantes.
Acelerao Diferencial
Na maioria dos concentradores gravticos, uma partcula sofre a interferncia das
paredes do concentrador ou de outras partculas e, portanto, pode mover-se apenas por
tempo e distncia curtos antes que pare ou seja desviada por uma superfcie ou por outra
partcula. Assim, as partculas esto sujeitas a seguidas aceleraes (e desaceleraes) e,
em algumas condies, esses perodos de acelerao podem ocupar uma proporo
significante do perodo de movimento das partculas.
A equao de movimento de uma partcula sedimentada em um fluido viscoso de
densidade :
ma m
dv
dt
mg mg R = = ' [6.1]
onde:
m massa do mineral;
a a acelerao;
R a resistncia do fluido ao movimento da partcula.
g acelerao gravidade;
m' a massa do fluido deslocado;
Concentrao Gravtica

242
A acelerao inicial ocorre quando v = 0; assim, a resistncia R, que tambm
depende de v, pode ser desconsiderada. Desde que a partcula e o fluido deslocado
tenham o mesmo volume, tem-se:
Figura 6.1. - Efeito dos mecanismos de concentrao gravtica.

Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

243
dv
dt
= ( ) 1

g [6.2]
onde a densidade da partcula. Portanto, a acelerao inicial dos minerais
independente do tamanho e depende apenas das densidades do slido e do fluido (ou
polpa). Teoricamente, se a durao da queda bastante curta e freqente, a distncia total
percorrida pelas partculas ser mais afetada pela acelerao diferencial inicial (e pela
densidade) do que pela velocidade terminal (e pelo tamanho).
Sedimentao Retardada
Uma partcula em queda livre em um fluido (gua por exemplo) acelerada por um
certo tempo pela ao da fora de gravidade, aumentando sua velocidade at alcanar um
valor mximo, a velocidade terminal, que ento permanece constante.
A razo de sedimentao livreem gua (= 1) de duas partculas esfricas de
dimetros d
1
, d
2
e densidades
1
e
2
, expressa pela relao:
m
1
1
1
2
2
1



=
d
d
[6.3]
O expoente m varia de 0,5 para partculas pequenas (< 0,1 mm) obedecendo lei
de Stokes, a 1, para partculas grossas (> 2 mm) obedecendo lei de Newton.
A relao [6.3] d a razo de tamanho requerida para duas partculas apresentarem
a mesma velocidade terminal. Verifica-se que, para um dado par de minerais, a relao
ser maior nas condies de Newton (m = 1). Em outras palavras, a diferena de
densidade entre partculas minerais tem um efeito mais pronunciado nas faixas grossas, ou
ainda, do outro lado, nas faixas granulomtricas mais finas, a separao por este
mecanismo menos efetiva. Por exemplo, uma pepita esfrica de ouro de 2 mm de
dimetro apresenta a mesma velocidade terminal, em queda livre, que uma partcula de
quartzo de 20 mm. J a velocidade terminal de uma partcula de ouro de 20 m se iguala
de uma partcula de quartzo apenas trs vezes maior, de 60 m de dimetro.
Na prtica, equivale a dizer que, para um determinado par de minerais, a separao
destes, em granulometria grossa (regime de Newton), pode ser alcanada em intervalos de
tamanhos relativamente mais largos. J em granulometria fina (regime de Stokes),
necessrio um maior estreitamento do intervalo de tamanho para uma separao mais
eficiente por este mecanismo.

Concentrao Gravtica

244
Se ao invs de gua houver a sedimentao em uma polpa (gua e minerais) o
sistema se comporta como um lquido pesado, e a densidade da polpa mais importante
que a da gua. A condio de sedimentao retardada, ou com interferncia, agora
prevalece.
Considerando as partculas esfricas, a relao de sedimentao retardada
semelhante relao anterior, substituindo-se a densidade da gua pela densidade da
polpa. fcil verificar que esta relao sempre maior que na situao de sedimentao
livre. Se a densidade da polpa fosse 2, por exemplo, os dimetros do quartzo e ouro
seriam 48/2 mm e 100/20 m, respectivamente, para comparao como o exemplo acima,
ou seja, os dimetros em que as partculas de quartzo e ouro apresentariam a mesma
velocidade terminal nos dois regimes.
Consolidao Intersticial
Este mecanismo ocorre devido formao de interstcios entre partculas grossas
de um ou mais minerais, proporcionando liberdade de movimentao das partculas finas
nos vazios formados. Por exemplo, no final do impulso em um jigue, o leito comea a se
compactar e as partculas pequenas podem ento descer atravs dos interstcios sob a
influncia da gravidade e do fluxo de gua descendente, este provocado pela suco que
se inicia.
Velocidade Diferencial em Escoamento Laminar
O princpio em que se baseia a concentrao em escoamento laminar o fato que
quando uma pelcula de gua flui sobre uma superfcie inclinada e lisa, em condies de
fluxo laminar (Re < 500), a distribuio de velocidade parablica, nula na superfcie e
alcana seu mximo na interface do fluido com o ar. Este princpio se aplica
concentrao em lmina de gua de pequena espessura, at aproximadamente dez vezes
o dimetro da partcula.
Quando partculas so transportadas em uma lmina de gua, elas se arranjam na
seguinte seqncia, de cima para baixo em um plano inclinado: finas pesadas, grossas
pesadas e finas leves, e grossas leves. A forma influencia este arranjo, com as partculas
achatadas se posicionando acima das esfricas. Note-se que este arranjo o inverso do
que ocorre na sedimentao retardada, sugerindo que uma classificao hidrulica (que se
vale do mecanismo de sedimentao) do minrio a ser concentrado por velocidade
diferencial mais adequada que um peneiramento.
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

245
Ao de Foras de Cisalhamento
Se uma suspenso de partculas submetida a um cisalhamento contnuo, h uma
tendncia ao desenvolvimento de presses atravs do plano de cisalhamento e
perpendicular a este plano, podendo resultar na segregao das partculas. Este fenmeno
foi primeiramente determinado por Bagnold
(4)
em 1954. O esforo de cisalhamento pode
surgir de uma polpa fluindo sobre uma superfcie inclinada, ou ser produzido por um
movimento da superfcie sob a polpa, ou ainda da combinao dos dois. O efeito resultante
desses esforos de cisalhamento sobre uma partcula diretamente proporcional ao
quadrado do dimetro da partcula e decresce com o aumento da densidade. Deste modo,
as foras de Bagnold provocam uma estratificao vertical: partculas grossas e leves em
cima, seguindo-se finas leves e grossas pesadas, com as finas pesadas prximas
superfcie do plano. Note-se que este mecanismo de separao produz uma estratificao
oposta resultante da sedimentao retardada ou classificao hidrulica.
Quando o cisalhamento promovido apenas pelo fluxo de polpa, a vazo tem que
ser substancial para criar esforos de cisalhamento suficientes para uma separao,
requerendo-se normalmente maiores inclinaes da superfcie. Onde o cisalhamento ,
principalmente, devido ao movimento da superfcie, podem ser usadas baixas vazes e
menores ngulos de inclinao da superfcie.
CRITRIO E EFICINCIA DE CONCENTRAO GRAVTICA
O critrio de concentrao (CC) usado em uma primeira aproximao e fornece
uma idia da facilidade de se obter uma separao entre minerais por meio de processos
gravticos, desconsiderando o fator de forma das partculas minerais. O critrio de
concentrao originalmente sugerido por Taggart
(3)
, com base na experincia industrial
aplicado separao de dois minerais em gua definido como segue:
CC
p
= ( )/( ) 1 1

[6.4]
onde:

p

e

so as densidades dos minerais pesado e leve, respectivamente,


considerando a densidade da gua igual a 1,0.

Para o par wolframita/quartzo, por exemplo, a relao acima assume os valores:
CC = (7,5 - 1)/(2,65 - 1) = 3,94
Concentrao Gravtica

246
A Tabela 6.1 mostra a relao entre o critrio de concentrao e a facilidade de se
fazer uma separao gravtica
(3)
.
Tabela 6.1 - Significado do critrio de concentrao (CC)
CC Significado
>2,5 Separao eficiente at 74 m
2,5 1,75 Separao eficiente at 147 m
1,75 1,50 Separao possvel at 1,4 mm, porm difcil
1,70 1,20 Separao possvel at 6 mm, porm difcil
Segundo Burt
(2)
, para incluir o efeito das formas das partculas a serem separadas,
o critrio de concentrao deve ser multiplicado por um fator de razo de forma (FRF).
Este fator o quociente entre os fatores de sedimentao (FS) dos minerais pesados (p) e
leves ( ). O fator de sedimentao para um mineral definido como a razo das
velocidades terminais (v) de duas partculas do mesmo mineral, de mesmo tamanho, mas
de formas diferentes; a primeira partcula sendo aquela para a qual se deseja calcular o
fator de sedimentao (FS), e a segunda partcula uma esfera. De acordo com Burt, o
critrio de concentrao (CC) pode ser muito til se a forma das partculas for
considerada; caso contrrio, surpresas desagradveis quanto eficincia do processo
podem se verificar na prtica. As equaes abaixo redefinem o critrio de concentrao,
segundo a sugesto de Burt
(2)
.
CC FRP
p
= ( )/( ) . 1 1

[6.5]
FRP FS FS
p
= /

[6.6]
FS v v FS v v
p p p esf esf
= = / , /
( .) ( .)
[6.7]
De qualquer modo, os dados da Tabela 6.1 indicam a dificuldade de se alcanar
uma separao eficiente quando tratando fraes abaixo (74 m). Aquele critrio de
concentrao, no entanto, foi sugerido com base em equipamentos que operam sob a
ao da gravidade; a introduo da fora centrfuga amplia a possibilidade de uma
separao mais eficiente com materiais finos e superfinos.
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

247
EQUIPAMENTOS GRAVTICOS
Calha Simples
(3,8)

O uso de calha concentradora (sluice box) para o tratamento de cascalhos aurferos
j era disseminado desde o sculo XVI, conforme atestou Agrcola, descrevendo vrios
modelos de calhas em seu trabalho "De Re Metlica" publicado em 1556. As calhas so
aplicadas at hoje, em vrias partes do mundo, concentrao de aluvies aurferos. No
Sudeste Asitico as calhas presentes nas instalaes de concentrao de cassiterita
aluvionar so referidas como palongs, diferenciando-se das calhas comuns, primeira
vista, pelo longo comprimento, variando de 50 a 300 m.
Uma calha (Figura 6.2) consiste essencialmente de uma canaleta inclinada, feita
normalmente de madeira e de seo transversal retangular. Inicialmente, no fundo da
calha so instalados vrios septos ou obstculos (riffles), arranjados de modo a prover
alguma turbulncia e possibilitar a deposio das partculas pesadas, enquanto as leves e
grossas passam para o rejeito. Atualmente, os obstculos foram substitudos por carpete
que so mais eficientes para aprisionar as partculas de ouro. O minrio alimenta a calha
na forma de polpa diluda. O pr-concentrado removido manualmente da calha aps
interrupo ou desvio da alimentao, em alguns casos, requerendo um tratamento
adicional de limpeza em outro equipamento de menor capacidade.

Figura 6.2 - Seo transversal de uma calha simples e esquema de riffle hngaro
(normalmente empregado).
As calhas simples so usadas para o beneficiamento de minrio com faixa
granulomtrica muito ampla e onde o mineral valioso de tamanho mdio e grosso. A
quantidade de gua e a inclinao so reguladas para que os seixos passem, por
rolamento, sobre os riffles. O cascalho grosso transportado ao longo das calhas por
deslizamento e rolamento por sobre os riffles, enquanto o cascalho fino move-se em curtos
saltos logo acima dos riffles. As areias sedimentam nos espaos entre os riffles.
Concentrao Gravtica

248
O que ocorre acima dos riffles essencialmente uma classificao por tamanho,
embora possa ser tambm encarado como uma concentrao, medida que as partculas
valiosas sejam finas. As areias so mantidas em um estado de sedimentao retardadae
consolidao intersticial pelo turbilhonamento da gua e, em menor extenso, pela
vibrao causada pelos seixos rolando por cima dos riffles. As partculas pesadas
sedimentam atravs do leito at o fundo da calha, enquanto as leves so gradualmente
deslocadas em direo fluxo de polpa. O requisito principal para a recuperao de ouro
mais fino, por exemplo, a manuteno de um leito de areia frouxo, no compactado,
entre os riffles.
Como se depreende, os riffles so de grande importncia no processo, e devem
atender a trs objetivos:
retardar o mineral valioso, mais denso, que sedimenta na parte inferior do fluxo;
formar uma cavidade para ret-lo;
proporcionar certo turbilhonamento da gua para que haja separao mais eficiente
entre os minerais com diferentes densidades.
No caso de concentrao de ouro fino, para recuperao mais eficiente,
recomendvel um fluxo menor, implicando em calhas mais largas. Verses em miniatura
dos riffles hngaros podem ser usadas, embora seja mais comum a utilizao de
revestimento de carpete, borracha natural ou tecido grosso, coberto por uma tela metlica
expandida com a funo dos riffles.
As principais variveis da calhas so largura, profundidade, inclinao, comprimento
(quanto maior este, maior tende a ser a recuperao) e a quantidade de gua (maior
quantidade para minrios finos).
No Brasil as calhas no so muito utilizadas nas instalaes de empresas de
minerao, embora algumas faam uso da calha para o tratamento dos rejeitos gravticos,
possibilitando alguma recuperao adicional de ouro. Nos empreendimentos de
garimpeiros, no entanto, sua aplicao (em diversas verses) mais difundida. Nas
barcaas e dragas que operam na Amaznia comum o emprego de um tipo de calha
denominada de "Cobra Fumando". Como seu comprimento pequeno (< 3 m) previsvel
que seja eficiente apenas na recuperao de ouro grosso
(8, 9)
.

Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

249
Calha Estrangulada
As calhas estranguladas (pinched sluice) diferem da calha com riffles em dois
aspectos: na calha estrangulada o fundo regular (desprovido de riffles) e a remoo do
concentrado contnua. Sua aplicao espordica em algumas instalaes aconteceu nas
primeiras dcadas do sculo XX. Seu maior desenvolvimento foi na Austrlia, nos anos 50,
associado concentrao de minerais pesados de praias
(2)
.
Uma calha estrangulada tpica (Figura 6.3a) consiste de um canal inclinado que
decresce em largura ("se estrangula") no sentido do fluxo. A polpa, com alta percentagem
de slidos, alimentada na parte mais larga da calha em um fluxo relativamente laminar,
ocorrendo uma variao de velocidade de modo que as partculas finas e pesadas se
concentram na parte inferior do fluxo, por meio de uma combinao de sedimentao
retardadae consolidao intersticial. Na calha estrangulada normal, a diminuio da
largura resulta em um aumento da espessura do leito da polpa e naturalmente facilita a
separao entre os minerais leves e pesados. No final da calha, a camada inferior do fluxo,
de movimento mais lento e enriquecida com minerais pesados, separada das camadas
superiores por um cortador ajustado adequadamente.
A calha estrangulada um equipamento relativamente ineficiente, pois, apesar de
boa recuperao, a razo de enriquecimento em uma passagem pequena, requerendo-
se, portanto, mltiplas passagens para a obteno de um concentrado com teor alto.
Algumas calhas estranguladas foram ou so comercializadas: Cannon Circular
Concentrador, Carpco Fanning Concentrador e Lamflo Separador (com reduo da largura
da calha com auxlio de paredes laterais curvas), nos EUA; York Sluice, Belmond Multiple
Sluice, Cudgen Multi-Variable, Diltray, Xatal Multi-Product e Wright Impact Plate
Concentrator, na Austrlia. Esses equipamentos foram consagrados no beneficiamento de
minerais pesados de praias e aluvies. Geralmente no so empregados na concentrao
de minrios aurferos.

Concentrao Gravtica

250



Figura 6.3 - (a) Calha estrangulada; (b) Cone Reichert.
Concentrador Reichert
(2,7)

Ernst Reichert, trabalhando para a Mineral Deposits Ltd., Australia, concluiu que
uma grande deficincia nas calhas estranguladas era o efeito da parede lateral,
concebendo, ento, um equipamento sem paredes, ou um cone invertido. Desenvolvido no
incio dos anos 60 com um ou dois cones operando em srie, j nos anos 70 a unidade
padro de um concentrador Reichert era composta de multi-estgios, com at oito cones
duplos e simples; sua aplicao tambm foi alm dos minerais pesados de areias de praia,
incluindo minrios de ferro, estanho e ouro, entre outros.
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

251
O concentrador Reichert consiste de uma srie de cones invertidos sobrepostos por
distribuidores cnicos, arranjados verticalmente e empregando vrias combinaes de
cones simples. A Figura 6.3b ilustra um cone duplo seguido de um cone simples. A
alimentao feita homogeneamente sobre a superfcie do distribuidor cnico; nenhuma
concentrao ocorre nesta etapa. Quando a polpa flui no cone concentrador em direo ao
centro, a espessura do leio cresce devido menor seo transversal. No ponto de
remoo do concentrado, por uma abertura anular regulvel, a espessura do leito cerca
de quatro vezes quela da periferia do cone. Os minerais mais densos tendem a
permanecer prximos superfcie, formando uma camada estratificada. As partculas leves
passam por sobre a abertura anular e so conduzidas a uma tubulao central que
alimenta outro estgio de cones.
Os cones so fabricados com material leve (poliuretano, fibra de vidro). O
concentrador montado em estrutura metlica, circular, com altura varivel, dependendo
do nmero de estgios. O dimetro tpico do cone de 2 m, estando em desenvolvimento
unidades com 3 a 3,5 m, este ltimo apresentando capacidade trs vezes maior que o
cone de 2 m. Os cones apresentam um ngulo de inclinao fixo de 17.
At o tamanho mximo de partcula de 2 mm no h interferncia no regime do
fluxo, entretanto, o mximo tamanho a ser efetivamente concentrado 0,5 mm. O limite
inferior cerca de 50 m, embora em certas condies este limite possa ser menor.
Os mecanismos de separao das calhas e cones fazem com que os pesados finos
sejam preferencialmente recuperados em relao aos pesados grossos. Por isso, so mais
apropriados aos minrios aluvionares e areias de praia, uma vez que os minerais valiosos
so significativamente mais finos que os minerais leves.
Para minrios submetidos moagem recomendvel uma classificao prvia. A
presena de lama coloidal aumenta a viscosidade da polpa e deve ser mantida a menos de
5% para uma operao eficiente.
A percentagem de slidos da polpa um fator crtico, devendo ser controlada em
2% do valor timo, que se situa normalmente entre 55% e 65% de slidos em peso. Os
valores baixos so indicados quando a distribuio granulomtrica dos pesados similar
dos leves. Para percentagem de slidos elevada, a viscosidade da polpa aumenta,
dificultando a separao dos pesados mais finos.
A taxa de alimentao tambm deve ser bem controlada. Para uma determinada
abertura anular do cone, a quantidade de concentrado recuperado praticamente
invarivel, dentro de certos limites de alimentao. Assim, um aumento na alimentao
implicar em menor recuperao dos minerais pesados, enquanto uma diminuio na
taxa acarretar um menor teor de concentrado. A capacidade tpica de uma unidade
concentradora de 60 a 90 t/h.
Concentrao Gravtica

252
A aplicao do concentrador Reichert verificada atualmente em outras reas alm
daquelas de minerais pesados de areia. utilizado por algumas mineraes de ouro
aluvionar na Austrlia, para recuperar ouro fino. Sua aplicao em aluvies aurferos
recomendada em usinas de grande porte e com bom controle operacional. Devida
grande capacidade, h uma tendncia sua utilizao nos circuitos de moagem de
sulfetos para recuperao de ouro (ex.: Boliden AB, na Sucia). Similarmente, sua
aplicao a minrios de ouro livre e minrios complexos promissora. Outro emprego
promissor do concentrador Reichert seria na recuperao de partculas mistas de ouro de
rejeitos de flotao.
Apesar desse equipamento (uma variao da calha estrangulada) apresentar uma
recuperao prxima da mesa oscilatria, alm de uma alta capacidade, as razes de
concentrao e enriquecimento tipicamente 3 a 5 so inferiores s obtidas em
jigues e mesas. So necessrias normalmente vrias etapas de concentrao.
Mesa Plana
(2,10)

A mesa plana (plane table) tambm denominada de mesa fixa ou mesa esttica, foi
concebida e primeiramente empregada em 1949 na empresa Rand Lease Gold Mine, na
frica do Sul, para recuperar partculas de ouro.
Este equipamento consiste de uma mesa inclinada coberta com tapete de borracha
com sulcos longitudinais, em forma de "V", paralelos aos lados da mesa e na direo do
fluxo de polpa. No final de cada mesa normalmente h trs sees em seqncia
existe uma abertura regulvel e transversal ao fluxo de polpa. Os minerais mais densos e o
ouro movimentam-se prximos superfcie, percorrendo os sulcos longitudinais, e so
recolhidos continuamente naquela abertura. A parte majoritria da polpa passa para a
mesa plana seguinte, havendo oportunidade de se recuperar mais partculas de ouro.
A funo dos sulcos no tapete de borracha proteger as partculas pequenas e
pesadas j sedimentadas, que percorrem estes sulcos, dos gros maiores e leves que se
movimentam com maior velocidade na parte mais superior do fluxo de polpa. A Figura 6.4
mostra o esquema de uma mesa plana.
A mesa plana s vezes classificada como uma calha estrangulada, embora
rigorosamente no o seja. No entanto, como o concentrado flui nas camadas inferiores do
leito de polpa e separado continuamente das camadas superiores, justifica-se sua
incluso nesta categoria. Alm disso, o mecanismo de ao dos sulcos longitudinais em
"V" guarda uma certa semelhana com o estrangulamento de uma calha tpica, uma vez
que tambm h uma reduo na largura efetiva da camada inferior do leito e,
conseqentemente, aumento da sua profundidade, com a vantagem de manter a mesma
largura na superfcie do leito, resultando em maior capacidade unitria que uma calha
tpica.
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

253
O comprimento total da mesa, dado pelo nmero de sees, funo da
recuperao desejada. A largura usual em torno de 1,0 m, sendo freqente considerar
que a mesa plana apresenta uma capacidade de 60 t/h por metro de largura. A distncia
vertical entre cada seo de aproximadamente 8 cm, enquanto o afastamento entre as
mesmas, regulvel, cerca de 2,5 cm. Valores tpicos para as dimenses dos sulcos em
"V" so: 3,2 mm de largura mxima, 3,0 mm de profundidade e 3,2 mm de distncia entre
os sulcos.
Definidas as dimenses da mesa, as variveis inclinao e percentagem de slidos
da polpa so as mais importantes. A inclinao oscila normalmente entre 8 e 10. A
percentagem de slidos em peso geralmente est entre 60 e 70% e corresponde
percentagem de slidos da descarga de um moinho, que o material que de modo geral
a alimentao da mesa plana.

Figura 6.4 - Esquema de uma mesa plana
A utilizao da mesa plana em diversas usinas da frica do Sul d-se na descarga
do moinho secundrio. O concentrado da mesa plana submetido a etapas de limpeza em
mesa oscilatria ou concentrador de correia. Os rejeitos retornam ao circuito de moagem.
A cianetao ou a flotao geralmente complementa o circuito, tratando o overflow dos
ciclones. No Brasil
(8)
, as nicas aplicaes conhecidas ocorreram nas unidades industriais
da Minerao Morro Velho em Jacobina,BA e em Nova Lima, MG (Projeto
Cuiab/Raposos) e na So Bento Minerao - MG. Em Jacobina, a mesa plana era
alimentada pela descarga do moinho semi-autgeno e o concentrado da mesa plana
passava por limpeza em mesa oscilatria, cujo concentrado apresentava cerca de 20% de
ouro, com recuperao em torno de 50% do ouro alimentado na usina. O concentrado
seguia direto para a etapa de fuso.
Concentrao Gravtica

254
As caractersticas deste equipamento, como alta razo de concentrao, alta
capacidade, baixo custo de investimento (normalmente construdo na prpria usina), e
baixos custos operacionais e de manuteno, faziam com que a mesa plana tivesse
grande potencial de aplicao no Brasil para minrios aurferos
(8)
; no entanto, tal potencial
no se concretizou.
J igue
O processo de jigagem provavelmente o mtodo gravtico de concentrao mais
complexo, por causa de suas contnuas variaes hidrodinmicas. Nesse processo, a
separao dos minerais de densidades diferentes realizada em um leito dilatado por uma
corrente pulsante de gua, produzindo a estratificao dos minerais (Figura 6.5).
Existem duas abordagens para a teoria de jigagem, a clssica, hidrodinmica a
qual iremos nos ater aqui
(1,2)
e a teoria do centro de gravidade
(4)
. O conceito clssico
considera o movimento das partculas, cuja descrio tpica foi feita por Gaudin
(1)
, que
sugeriu trs mecanismos: sedimentao retardada, acelerao diferencial e
consolidao intersticial.
Grande parte da estratificao supostamente ocorre durante o perodo em que o
leito est aberto, dilatado, e resulta da sedimentao retardada, acentuada pela
acelerao diferencial. Estes mecanismos colocam os gros finos/leves em cima e os
grossos/pesados no fundo do leito. A consolidao intersticial, durante a suco, pe as
partculas finas/pesadas no fundo e as grossas/leves no topo do leito. Os efeitos de
impulso e suco, se ajustados adequadamente, devem resultar em uma estratificao
quase perfeita, segundo a densidade dos minerais.
Os jigues so classificados de acordo com a maneira pela qual se efetua a dilatao
do leito. Nos jigues de tela mvel, j obsoletos, a caixa do jigue move-se em tanque
estacionrio de gua (ex.: jigue Hancock). Os jigues de tela (ou crivo) fixa, nos quais a
gua que submetida ao movimento, so subclassificadas segundo o mecanismo de
impulso da gua. Nesses, a tela, na maioria dos casos, aberta, quer dizer, o
concentrado passa atravs da mesma.

Figura 6.5. - Esquema simplificado de um jigue.
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

255
O jigue de diafragma tipo Denver o representante mais conhecido dessa
subclasse. O impulso da gua causado pelo movimento recproco de um mbolo com
borda selada por uma membrana flexvel que permite o movimento vertical sem que haja
passagem da gua pelos flancos do mesmo. Este movimento se faz em um compartimento
adjacente cmara de trabalho do jigue e resulta da ao de um eixo excntrico. No jigue
Denver original h uma vlvula rotativa comandada pelo excntrico que s d passagem
entrada de gua na cmara durante o movimento de ascenso do diafragma, ou seja,
atenua o perodo de suco do leito, melhorando as condies para que haja a
sedimentao retardada das partculas atravs de um leito menos compactado. No
entanto, em casos de minrios com finos valiosos, a recuperao depender de um
perodo de suco (consolidao intersticial) acentuado. As chances de se obter um
concentrado mais impuro, no entanto, aumentam, uma vez que as partculas finas e leves
passam a ter maior oportunidade de um movimento descendente intersticial.
O jigue tipo Denver geralmente utilizado no Brasil na jigagem terciria de minrios
aluvionares aurferos e de cassiterita ou na etapa de apurao, que seria a etapa final de
concentrao
(9)
. Os jigues tipo Denver fabricados no Brasil no possuem vlvula rotativa
para admisso de gua, sendo portanto mais apropriados recuperao dos finos
pesados.
Nos jigues tipo Yuba, o diafragma se movimenta na parede da cmara. No jigue
Pan-American, o diafragma se situa diretamente embaixo da cmara, movimentando-se
verticalmente. Esses jigues so bastante empregados na concentrao primria e
secundria de aluvies, no Brasil e na Amrica do Norte, em instalaes fixas ou mveis,
ou em dragas. Na frica do Sul, o jigue Yuba empregado em algumas instalaes no
circuito de moagem, para recuperar a pirita j liberada e partculas de ouro; os
concentrados dos jigues contm de 20 a 40% da pirita do minrio, com teor de 38% deste
mineral e 25 a 35% do ouro livre.
Pode-se citar ainda o jigue que tem a seco de trabalho trapezoidal, ao invs de
retangular, como comum nos jigues mencionados anteriormente. O jigue trapezoidal
utilizado freqentemente na concentrao secundria de aluvies aurferas e de
cassiterita. H alguns anos, foi desenvolvido o jigue circular (IHC) que consiste no arranjo
de vrios jigues trapezoidais, formando um crculo, com a alimentao distribuda
centralmente. Como o fluxo tem a sua componente horizontal de velocidade diminuda,
estes jigues so particularmente apropriados para a recuperao de minerais finos
pesados, como a cassiterita e o ouro de aluvies; apresentam ainda a vantagem de
consumir menos gua e ocupar menor espao que os jigues retangulares, para uma
mesma capacidade
(12)
.
Na, ento Unio Sovitica, a participao dos placers na produo de ouro era
muito significativa, sendo os jigues bastante utilizados nas dragas, comumente tratando o
rejeito das calhas.
Concentrao Gravtica

256
A abertura da tela do jigue deve ser entre duas e trs vezes o tamanho mximo das
partculas do minrio. Como dimenso mdia das partculas da camada de fundo (ragging),
natural ou artificial, deve-se tomar aquela igual ao dobro da abertura da tela, e com
variaes nessas dimenses, no sendo recomendvel uma camada de fundo de um s
tamanho. As condies do ciclo de jigagem devem ser ajustadas para cada caso, citando-
se apenas como diretriz que ciclos curtos e rpidos so apropriados a materiais finos, o
contrrio para os grossos.
Uma varivel importante a gua de processo, que introduzida na arca do jigue,
sob a tela. No deve haver alterao no fluxo dessa gua, pois perturba as condies de
concentrao no leito do jigue. recomendvel que as tubulaes de gua de processo
para cada jigue, ou mesmo para cada cmara do jigue, sejam alimentadas separadamente
a partir de um reservatrio de gua, por gravidade. comum, no entanto, que as
instalaes gravticas no Brasil no dispensam a devida ateno a esse aspecto.
Mesa Oscilatria
(2,11)

A mesa oscilatria tpica consiste de um deque de madeira revestido com material
com alto coeficiente de frico (borracha ou plstico), parcialmente coberto com ressaltos,
inclinado e sujeito a um movimento assimtrico na direo dos ressaltos, por meio de um
mecanismo que provoca um aumento da velocidade no sentido da descarga do
concentrado e uma reverso sbita no sentido contrrio, diminuindo suavemente a
velocidade no final do curso.
Os mecanismos de separao atuantes na mesa oscilatria podem ser melhor
compreendidos se considerarmos separadamente a regio da mesa com riffles e a regio
lisa. Naquela, as partculas minerais, alimentadas transversalmente aos riffles, sofrem o
efeito do movimento assimtrico da mesa, resultando em um deslocamento das
partculas para frente; as pequenas e pesadas deslocando-se mais que as grossas e leves.
Nos espaos entre os riffles, as partculas estratificam-se devido dilatao causada pelo
movimento assimtrico da mesa e pela turbulncia da polpa atravs dos riffles,
comportando-se este leito entre os riffles como se fosse um jigue em miniatura com
sedimentao retardada e consolidao intersticial (improvvel a acelerao
diferencial) fazendo com que os minerais pesados e pequenos fiquem mais prximos
superfcie que os grandes e leves (Figura 6.6a e Figura 6.6b).
As camadas superiores so arrastadas por sobre os riffles pela nova alimentao e
pelo fluxo de gua de lavagem transversal. Os riffles, ao longo do comprimento, diminuem
de altura de modo que, progressivamente, as partculas finas e pesadas so postas em
contato com o filme de gua de lavagem que passa sobre os riffles. A concentrao final
tem lugar na regio lisa da mesa, onde a camada de material apresenta-se mais fina
(algumas partculas de espessura). A resultante do movimento assimtrico na direo
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

257
dos riffles e da velocidade diferencial emescoamento laminar, perpendicularmente, o
espalhamento dos minerais segundo o esquema mostrado na Figura 6.6c. provvel
tambm que haja a ao das foras de Bagnold oriundas do movimento da mesa e do
fluxo de polpa sobre esta.

Figura 6.6. - Mesa oscilatria: (a) estratificao vertical entre os riflles, (b) arranjo
das partculas ao longo dos riffles, (c) distribuio na mesa.
A mesa oscilatria empregada h vrias dcadas, sendo um equipamento
disseminado por todo o mundo para a concentrao gravtica de minrios e carvo.
considerada de modo geral o equipamento mais eficiente para o tratamento de materiais
com granulometria fina. Sua limitao a baixa capacidade de processamento (< 2 t/h),
fazendo com que seu uso, particularmente com minrios de aluvies, se restrinja s etapas
de limpeza. um equipamento muito usado na limpeza de concentrado primrio ou
secundrio de minrios de ouro livre e minrios aluvionares.
Quando tratando minrios de granulometria muito fina, a mesa oscilatria opera
com menor capacidade (< 500 kg/h), sendo comum a colocao, aps uma srie de 6 a 10
riffles, com altura um pouco maior e mais larga para criar melhores condies de
sedimentao; a chamada mesa de lamas.
Espiral
(2,13,14)

O concentrador espiral construdo na forma de um canal helicoidal de seo
transversal semicircular (Figura 6.7). Muito embora sejam comercializadas espirais com
caractersticas diferentes dimetro e passo da espiral, perfil do canal e modo de
Concentrao Gravtica

258
remoo do concentrado conforme o fabricante e o fim a que se destina, os
mecanismos de separao atuantes so similares.
Quando a espiral alimentada, a velocidade da polpa varia de zero na superfcie do
canal at um valor mximo na interface com o ar, devido ao escoamento laminar. Ocorre
tambm uma estratificao no plano vertical, usualmente creditada combinao de
sedimentao retardada e consolidao intersticial, sendo tambm provvel que haja a
ao de esforos cisalhantes. O resultado final que no plano vertical, os minerais
pesados estratificam-se na superfcie do canal, com baixa velocidade, e os minerais leves
tendem a estratificar-se na parte superior do fluxo, nas regies de maiores velocidades. A
trajetria helicoidal causa tambm um gradiente radial de velocidade no plano horizontal,
que tem um efeito menor na trajetria dos minerais pesados e substancial na dos minerais
leves. Estes, devido fora centrfuga, tendem a uma trajetria mais externa.

Figura 6.7 - Esquema de uma espiral (Humphreys).
A resultante desses mecanismos a possibilidade de se remover os minerais
pesados por meio de algumas aberturas regulveis existentes na parte interna do canal
como o caso da maioria das espirais, inclusive a tradicional espiral de Humphreys ou
por meio de cortadores no final do canal, caso da Mark 7. Uma caracterstica comum a
muitas espirais tradicionais a introduo de gua de lavagem aps cada abertura de
remoo do pesado, com o fim de limpar a pelcula de minerais pesados dos minerais
leves finos e tambm manter a diluio da polpa. Neste contexto, a Mineral Deposits,
Austrlia, colocou no mercado, recentemente, a espiral com gua de lavagem (Wash-
Water Spiral), cujo sistema de lavagem mais eficiente do que aquele utilizado na
tradicional espiral de Humphrey. A gua de lavagem alimentada, sob presso, na parte
central da espiral, atravs de uma mangueira, com furos entre as aberturas que coletam os
minerais pesados. Essa gua, ao sair sob presso, centrifuga os minerais leves para a
parte perifrica da espiral, favorecendo o processo de separao. Essa espiral, com gua
de lavagem, tem sido usada na etapa de purificao de concentrados.
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

259
Para aplicao a minrios de ouro, tem havido referncias sobre a espiral Mark 7,
desenvolvida h quinze anos mais recentemente na Austrlia. As diferenas principais
quando comparada com a espiral de Humphreys so: separao do concentrado no final
da ltima espira, ausncia de gua de lavagem, passo varivel, alm de diferente perfil. Tal
como a tendncia atual, a Mark 7 construda de fibra de vidro e plstico, com
revestimento de borracha, e comercializada tambm com duas ou trs espirais
superpostas na mesma coluna.
O emprego da Mark 7 na concentrao de minrios de ouro livre e de aluvies
mostrou um bom desempenho com recuperao variando de 75 a 90 % e razo de
enriquecimento de 10 a 80, com recuperao significativa de ouro fino.
Na Sucia, foi introduzido na usina da Boliden um sistema de concentrao
gravtica (cone Reichert, espiral Mark 7 e mesa oscilatria) para tratar o produto da
moagem primria de um minrio de sulfetos de Cu, Pb, Zn e ouro; mais de 50% do ouro
passou a ser recuperado por gravidade e enviado diretamente para fuso, ao mesmo
tempo em que melhorou a recuperao global de ouro na usina, antes limitada flotao.
A capacidade de uma espiral simples normalmente de 2 t/h, semelhante mesa
oscilatria, mas ocupando uma rea muito menor.
Hidrociclone
(2,15,16)

O hidrociclone usado para concentrao gravtica projetado para minimizar o
efeito de classificao e maximizar a influncia da densidade das partculas. Quando
comparado com o ciclone classificador, apresenta maior dimetro e comprimento do vortex
finder e com ngulo do pex bem superior (Figura 6.8). Quando a polpa alimentada
tangencialmente, sob presso, um vortex gerado em torno do eixo longitudinal. A fora
centrfuga, inversamente proporcional ao raio, bastante grande perto do vortex e
causa a estratificao radial das partculas de diferentes densidades e tamanhos (por
acelerao diferencial). As partculas pesadas, sendo mais sujeitas a uma ao da fora
centrfuga, dirigem-se para a parte superior da parede cnica, com a formao de um leito
por sedimentao retardada, no qual as partculas leves e grossas situam-se mais para o
centro do cone e as finas, por consolidao intersticial, preenchem os espaos entre os
minerais pesados e grossos. As partculas grossas e leves, primeiro, e as mistas ou de
densidade intermediria, depois, so arrastadas para o overflow pelo fluxo aquoso
ascendente, enquanto o leito estratificado se aproxima do pex. Prximo ao pex as
partculas finas e leves so tambm carregadas para o overflowpela corrente ascendente
e as pesadas, finas e grossas, so descarregadas no pex (ver Figura 6.8a).
Concentrao Gravtica

260

Figura 6.8. -Hidrociclone: (a) esquema de um hidrociclone; (b) tipos.
Os hidrociclones (ou ciclones concentradores) recebem na lngua inglesa os nomes
de short-cone, wide-angle cyclone, water-only cyclone e hydrocyclone. H tambm um tipo
de ciclone cuja parte cnica composta de trs sees com ngulos diferentes; em ingls
so referidos como compound water cyclone, tricone ou multicone. Todos eles se
assemelham, quanto aos princpios de separao descritos anteriormente. Na Figura 6.8b
esto esquematizados um ciclone classificador e dois tipos de ciclone concentradores.
Os hidrociclones tm no dimetro da parte cilndrica sua dimenso caracterstica,
relacionada com a sua capacidade. O ngulo do cone, o dimetro e a altura do vortex
finder, e a presso de alimentao, entre outros, so os parmetros mais estudados no
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

261
hidrociclone. Por ser um equipamento compacto, de baixo custo e de fcil instalao, tem
sido objeto de muitas experincias e aplicaes industriais em muitos pases, inclusive no
Brasil, na indstria carbonfera.
Os ciclones do tipo water only cyclone, tambm chamado de ciclone autgeno (para
marcar a diferena do ciclone de meio denso), e do tipo tricone so geralmente indicados
para a preconcentrao de finos de carvo abaixo de 0,6 mm, onde a frao leve
resultante em seguida tratada por flotao. Este tipo de circuito muito usado nos casos
de dessulfurao de carves em que o enxofre est associado pirita.
A aplicao do hidrociclone foi estudada com minrios aurferos da frica do Sul,
como alternativa aos ciclones classificadores, objetivando enriquecer a alimentao para o
circuito gravtico e diminuir a massa de material a ser concentrada, ao mesmo tempo em
que reduz o teor de ouro do overflowa ser cianetado. Em um nico estgio foi alcanada
uma razo de concentrao de at 5, com recuperao de ouro de 62%.
Concentrador Centrfugo
(2,8,17,18,19,20,21)

Estes equipamentos de concentrao apresentam a vantagem de contarem com a
ao de fora centrfugamuito grande. Na Ex-Unio Sovitica e na China foram testados
alguns desses equipamentos; pelo menos algumas unidades estiveram em operao. Um
equipamento de duas dcadas que se disseminou para o tratamento de metais preciosos
de granulometria fina o concentrador centrfugo Knelson. Outros fabricantes tambm
desenvolveram e comercializam concentradores centrfugos com princpios de operao
similares ao Knelson. Posteriormente foi desenvolvido o concentrador Falcon, (tambm no
Canad), com fora centrfuga at cinco vezes maior que a presente nos concentradores
Knelson.
O jigue centrfugo e o muti gravity separator (MGS) so outros equipamentos que
utilizam a fora centrfuga para melhorar a eficincia de recuperao de minerais finos, e
que tambm foram desenvolvidos nos ltimos 20-30 anos.
Nos concentradores tipo Knelson, a fora centrfuga empregada cerca de
cinqenta vezes a fora de gravidade, ampliando a diferena entre a densidade dos vrios
minerais. Esta fora centrfuga enclausura as partculas mais pesadas em uma srie de
anis localizados na parte interna do equipamento, enquanto o material leve
gradualmente deslocado para fora dos anis, saindo na parte superior do concentrador (ver
Figura 6.9). A colocao do cone numa camisa d'gua e a injeo de gua sob presso
dentro deste atravs de perfuraes graduadas nos anis evitam que o material se
compacte em seu interior.
Concentrao Gravtica

262
A operao desse concentrador centrfugo contnua por um perodo, tipicamente,
de 8 a 10 h para minrios aurferos, at que os anis estejam ocupados
predominantemente por minerais pesados. Quanto maior a proporo de minerais pesados
na alimentao, menor ser o perodo de operao do concentrador. Portanto, esta
varivel deve ser otimizada de acordo com as caractersticas de cada minrio a ser
tratado. Aps a paralisao do equipamento, faz-se a drenagem do material retido em seu
interior, operao esta realizada em 10-15 min.

Figura 6.9 - Concentrador centrfugo (a) viso externa, (b) seo transversal.
Do ponto de vista de eficincia de recuperao, uma das variveis mais importantes
a gua de contrapresso. Se a presso da gua for muito alta, haver uma fluidificao
excessiva no interior dos anis que poder fazer com que as partculas finas ou superfinas
pesadas saiam no rejeito. Ao contrrio, no caso de presso muito baixa, haver pouca
fluidificao, dificultando a penetrao das partculas pesadas nos espaos intersticiais do
leito semicompactado nos anis, implicando tambm em perdas. A regulagem da gua
feita, com freqncia, no caso de minrios aurferos, pelo tratamento do rejeito com bateia;
varia-se a presso at no se detectar partculas do mineral pesado de interesse no
concentrado da bateia. Percebe-se que esse mtodo de controle fica limitado eficincia
de recuperao do ouro pela bateia, a qual se sabe no ser satisfatria para as partculas
superfinas.
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

263
A prtica de concentrao de minrios aluvionares aurferos tem indicado que
presses entre 8 e 12 psi (55 e 83 kPa) so suficientes para fluidificar o leito e permitir boa
recuperao. H as seguintes sugestes: 5 psi para material fino, 10 psi para areias e 16
psi para material grosso. Contudo, a presso adequada (assim como o perodo de
operao) dependente das caractersticas de cada minrio.
O concentrador Knelson foi concebido para a concentrao de minrios aluvionares,
podendo ser usado com minrios de ouro livre, aps a moagem, e no tratamento de
rejeitos de instalaes gravticas. Segundo o fabricante, em uma nica passagem, o
equipamento pode alcanar um enriquecimento de 1.000 vezes ou mais.
Foram realizadas experincias na Austrlia com concentrado de sulfeto de nquel,
obtido por flotao. A recuperao do ouro contido neste concentrado variou entre 64 e
71%, indicativo da recuperao de ouro superfino, uma vez que 50 a 80% da alimentao
estava abaixo de 75 m. Estes resultados incentivaram a instalao do concentrador
Knelson no circuito de moagem.
Muitas unidades desse equipamento, ou similares, foram comercializadas na
Amrica do Norte e na Austrlia. No Brasil tambm j h muitas em uso, em instalaes
garimpeiras ou de empresas, para recuperao de ouro.
Mais recentemente, cogita-se o emprego do concentrador centrfugo para o
retratamento de rejeitos gravticos de minerais pesados contidos nas fraes finas, assim
como na limpeza de carves. Alguns dos fabricantes dedicam-se ao aperfeioamento de
equipamentos com descarga contnua do concentrado (Falcon) ou descarga semi-contnua
(Knelson). Registra-se a aplicao da concentrao centrfuga a vrios tipos de minrios,
para recuperao de finos de cassiterita, scheelita, separao de pirita fina de carves, etc.
RECUPERAO DE FINOS
Os equipamentos de concentrao gravtica de finos baseiam-se em vrios
mecanismos.
(22)
Um deles a velocidade diferencial emescoamento laminar. Sua
limitao que se aplica apenas a pelculas com algumas partculas de espessura,
implicando que quanto menor a granulometria dos minerais, maior deve ser a rea do
deque. Como conseqncia, os equipamentos usando apenas este princpio apresentam
capacidade muito baixa.
Os equipamentos que se utilizam da fora centrfugaso talvez mais promissores
na separao de finos; com a vantagem de apresentarem capacidades muito superiores
queles que se baseiam nas foras de cisalhamento
(17)
.
Para ilustrar o desempenho de vrios equipamentos gravticos, sero considerados
a cassiterita e o ouro. A recuperao de finos de cassiterita em vrios equipamentos
Concentrao Gravtica

264
mais conhecida que a recuperao de ouro. Para efeito de comparao foram montadas
na Figura 6.10 as curvas de recuperao versus granulometria para a cassiterita e o ouro,
para granulometria a baixo de 100 m . As curvas de cassiterita foram extradas do livro de
Burt
(2)
e para o ouro fez-se uso de outras referncias. Verifica-se que a cassiterita, apesar
de ter densidade bem menor que o ouro, melhor recuperada por gravidade na faixa fina e
superfina. A explicao para isso que as partculas do ouro apresentam uma certa
hidrofobicidade (averso gua) que em tamanhos muito pequenos, e principalmente
quando as partculas so achatadas, faz com que o ouro tenda a ficar na superfcie do
fluxo aquoso, saindo nos rejeitos.
interessante tambm citar a influncia do pH da polpa na eficincia de
concentrao de superfinos em lminas d'gua de algumas partculas de espessura. Foi
verificado que os fenmenos eletrocinticos atuam significativamente na separao de
uma frao superfina de minrio de cassiterita. Usando-se o concentrador Bartles-Mozley
em pH neutro foi obtida a melhor recuperao. A viscosidade da polpa tambm afetou a
eficincia de concentrao.
(23)
A recuperao de finos menos preocupante quando os rejeitos so tratados por
outro processo, como flotao ou cianetao (para o caso do ouro). No entanto, quando
so descartados e h ainda substancial quantidade de finos valiosos, configura-se um
problema. A questo geralmente um desafio para o tratamentista de minrios.

Figura 6.10 - Curvas de recuperao x granulometria (m) para cassiterita e ouro <
100m.
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

265
CONSIDERAES FINAIS
Eficincia dos Equipamentos
Depende de uma variedade de fatores como taxa de alimentao, faixa
granulomtrica, percentagem de slidos entre outros. O desempenho de qualquer
concentrador gravtico est relacionado com a adequada escolha e controle dos fatores
acima, dentro de resultados aceitveis de recuperao e enriquecimento.
Preparao da Alimentao
Em circuitos de concentrao gravtica, em geral, o peneiramento grosso
principalmente usado em circuitos de britagem e na rejeio de grossos estreis e
materiais estranhos nas operaes com minrios aluvionares. Usa-se para este fim a
peneira vibratria e o trommel.
Quando, no caso de minrios aluvionares, h grande quantidade de argilas, difceis
de serem desagregadas, mesmo com a presso dos monitores no caso de lavra
hidrulica , pode haver perda de ouro no oversize do peneiramento, carreado pelos
blocos de argila. Jatos de gua sob presso durante o peneiramento podem ajudar na
desagregao. Pode-se tambm empregar um atricionador cilndrico acoplado a um
trommel, com defletores radiais para possibilitar quedas mais vigorosas no interior do
escrubador. Os seixos do minrio tambm contribuem para a desagregao. Experincias
recentes foram relatadas e do conta da eficincia do concentrador centrfugo na
desagregao de aglomerados de argila.
Uma operao de deslamagem, ou remoo de ultrafinos, geralmente realizada
com o objetivo de manter baixa a viscosidade da polpa a ser concentrada, pois seu
aumento nocivo ao processo. Isto feito, em pequenas usinas, com auxlio de tanques
deslamadores, onde ocorre a sedimentao dos slidos enquanto a lama sai pelo overflow.
So tambm usados para desaguamento. Em usinas com bom controle operacional, o
ciclone usado para estas funes. A deslamagem deve evitar a perda de finos valiosos
passveis de recuperao numa etapa seguinte de concentrao. Uma deslamagem
tambm ocorre nas etapas de concentrao, de modo que o concentrado secundrio ou
tercirio se apresenta com menos lama e finos do que a alimentao da primeira etapa de
concentrao.
A classificao do minrio em duas ou trs faixas granulomtricas para
concentrao gravtica recomendvel para melhorar a eficincia do processo. Os
classificadores hidrulicos so usados para este fim, normalmente precedidos de uma
etapa de deslamagem e/ou desaguamento.
Concentrao Gravtica

266
Nos empreendimentos de pequeno porte, tratando aluvies aurferas, a tendncia,
pelo menos no Brasil, alimentar os equipamentos de concentrao sem classificao
prvia. Para aumentar a recuperao necessrio reconcentrar os rejeitos de alguns
equipamentos em outros mais eficientes para finos, aps eliminao dos grossos e
intermedirios estreis (por peneiramento e/ou ciclonagem).
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

267
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
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Concentrao Gravtica

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22) SIVAMOHAN, R. & FORSSBERG, E. Recovery of heavy minerals from slimes.
International Journal of Mineral Processing, v.15, p. 297-314, 1985.
23) BURT, R. O. A study of the effect of deck surface and pulp pH on the performance
of a fine gravity concentrator. International Journal of Mineral Processing,
v. 5, p. 39-44, 1978.
Separao em Meio Denso

7
C a p t u l o
Antnio Rodrigues de Campos
o
Eng Metalurgista/UFOP, Mestre e Doutor em
Engenharia Mineral/EPUSP,
Pesquisador Titular do CETEM/MCT
Ado Benvindo da Luz
o
Eng de Minas/UFPE, Mestre e Doutor em
Engenharia Mineral/EPUSP,
Pesquisador Titular do CETEM/MCT
Eduardo Augusto de Carvalho
o
Eng Metalurgista, Mestre e Doutor em
Engenharia Metalrgica e de Materiais/COPPE/UFRJ,
Pesquisador do CETEM/MCT
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

271
INTRODUO
A separao em meio denso um processo de separao gravtica aplicado na
separao de minerais, onde o meio denso pode ser constitudo de lquidos orgnicos,
solues de sais inorgnicos ou, ainda, de uma suspenso estvel de densidade pr-
determinada
(1)
. A suspenso, no caso da separao em meio denso, um sistema
heterogneo constitudo de um slido insolvel disperso em gua, que se comporta com as
caractersticas de um lquido. As suspenses so mais usadas em processos industriais,
onde os slidos insolveis mais utilizados so finos de magnetita ou de ferro silcio.
O meio denso a ser utilizado na separao de minerais deve apresentar uma
densidade intermediria entre as das espcies minerais a serem separadas, de maneira
que os minerais com densidade inferior flutuem, e aqueles com densidade superior
afundem. O processo de separao em meio denso mais aplicado para partculas
grossas
(2)
, acima de 28 malhas (0,6 mm).
A separao em meio denso abrange, pricipalmente, trs campos de aplicao
(2)
:
estudos de laboratrio, obteno de concentrados finais e de pr-concentrados na
indstria.
Para estudos de laboratrio so utilizados lquidos densos e/ou solues de sais
inorgnicos e, mais raramente, suspenses para o fracionamento de minerais de
densidades diferentes e na caracterizao de carves, com os seguintes objetivos:
estudo do grau de liberao dos minerais a serem separados;
investigar a viabilidade tcnica de utilizao de mtodos de separao gravtica em
desenvolvimento de processos;
controle de ensaios de concentrao gravtica;
levantamento de curvas de partio, envolvendo os principais parmetros para
projetos de separao em meio denso;
avaliao qualitativa de produtos de separao gravtica (minerais e carves);
avaliao de desempenho de equipamentos de separao gravtica (curva de
Tromp).
Na obteno de concentrados finais ou de pr-concentrados na indstria, usam-se
normalmente meios densos base de suspenses de finos de ferro-silcio e/ou de
magnetita, respectivamente para separaes de minerais metlicos ou carves.
Separao emMeio Denso

272
HISTRICO
As primeiras tentativas de utilizao de meio denso datam de 1858, quando
Bessemer patenteou a utilizao de solues de cloretos de ferro, brio, mangans ou
clcio, como meios de separao. Nessa poca foi implantada uma usina na Alemanha,
utilizando o cloreto de clcio como meio denso, visando separao de carves. Devido
ao efeito de viscosidade do meio, comprovou-se impossibilidade de fazer separaes
para densidade acima de 1,35. Por outro lado, a recuperao do meio mostrou-se,
tambm, proibitiva
(3)
.
Nesse mesmo perodo em que se davam essas tentativas para utilizao de
cloretos como meio denso, engenheiros americanos descobriram que uma suspenso de
gua e areia, movida por um fluxo ascendente, podia gerar um meio com densidade de at
1,7. Este processo, denominado de Chance Sand, chegou a ser usado em algumas usinas
industriais de beneficiamento de carvo. Em 1911, a Du Pont patenteou um processo de
separao, utilizando hidrocarbonetos clorados para obter meios densos de maior
densidade
(4)
. Com o prosseguimento das pesquisas, em 1917 veio a primeira aplicao
comercial, quando foi patenteado o processo Chance. A rigor no se tratava de uma
separao em meio denso e sim de um leito de areia hidraulicamente dilatado.
As densidades obtidas, at ento, com os meios densos, eram relativamente baixas
e s permitiam a separao de materiais de baixa densidade, como o carvo. Como a
maioria desses meios densos eram constitudos de cloretos, a sua utilizao ficava
prejudicada pelos problemas de corroso e altos custos de sua recuperao. Isto levou os
pesquisadores a pensarem em alternativas. Iniciou-se ento a substituio desses lquidos
por suspenses constitudas de finos de alguns minerais (argilas e barita, gesso e pirita)
em gua. Em 1932, Vooys utilizou uma mistura de argila e barita, para lavagem de carvo.
A utilizao desses minerais resolveu os problemas de corroso, no entanto permitia a
obteno de suspenses com densidade de no mximo 1,6. Como essas suspenses
eram inadequadas para separao de minerais de maior densidade, por exemplo minerais
metlicos, foi estudada a possibilidade de utilizao da galena como meio denso. A
American Zinc Lead and Smelting Company, em Mascot, Tennesse-USA, foi pioneira
(1939) ao utilizar a galena como meio denso, na concentrao de minerais de chumbo e
zinco
(1)
.
Em virtude do excesso de finos gerados na moagem da galena e das dificuldades
encontradas para a sua recuperao por flotao, foi desenvolvido o uso de finos de
magnetita e de ferro-silcio na preparao dos meios densos, com a vantagem de serem
facilmente recuperados por separao magntica.
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

273
Houve uma tentativa no sentido de reintroduzir a utilizao de lquidos densos,
porm de maior densidade, do tipo tetrabromoetano (d = 2,96). No entanto, a sua toxidez e
alto custo inviabilizaram a utilizao em escala comercial.
Comprovado que as suspenses base de ferro-silcio ou magnetita modos eram
as mais eficazes na separao em meio denso, as investigaes que se seguiram, se
ativeram ao desenvolvimento de equipamentos, com apropriao de foras mais elevadas
que a gravitacional. Com esse fim, foram desenvolvidos os separadores de meio denso
centrfugos, tais como o ciclone de meio denso, Dynawhirlpool, Tri-Flo etc.
TIPOS DE MEIO DENSO
(5)

As principais caractersticas de um meio denso ideal so: formar suspenso ou
soluo estvel, no ser corrosivo, possuir baixa viscosidade, no ser txico, ser passvel
de recuperao, ter fcil ajuste de densidade e ter baixo custo.
Na separao de minerais, podem ser utilizados os seguintes tipos de meio denso:
solues aquosas de sais inorgnicos; lquidos orgnicos;
suspenses de slidos em gua. fluidos paramagnticos;
Solues Aquosas de Sais Inorgnicos
Solues de cloreto de clcio (CaCl
2
) com densidade 1,4 foram as primeiras
solues de sais inorgnicos a serem utilizadas na separao industrial de carves, por
meio dos processos Lessing e Bertrand. Apesar desses processos terem permitido a
obteno de produtos adequados ao mercado, os custos de operao inviabilizaram o seu
uso. Solues de cloreto de zinco (ZnCl
2
) com densidade de at 1,8, so usadas at hoje,
porm s para estudos de lavabilidade de carves em laboratrio.
Lquidos Orgnicos
(6,7)

Houve uma tentativa de utilizao de lquidos orgnicos (hidrocarbonetos
halogenados), de maior densidade do que as solues de sais inorgnicos, na separao
de minerais. Os problemas de toxidez e altos custos operacionais terminaram por
inviabilizar o processo.
Atualmente, os lquidos orgnicos (Tabela 7.1) so utilizados apenas em
laboratrio, na caracterizao tecnolgica de matrias-primas minerais ou carbonosas.
Separao emMeio Denso

274
Tabela 7.1 Caractersticas dos lquidos orgnicos utilizados na separao de minerais
em laboratrio.
Lquidos FQ (C1)
(1)
(C2) (C3) (C4) (C5) (C6)
Tetrabromoetano CHBr2CHBr2 2,964 12,0 0,065 <1,0 0,1 151
(2)
Bromofrmio CHBr3 2,890 1,89
(5)
0,319 5,0 6-7 149,5
Iodeto de Metileno CH2I2 3,325 2,6 1,42 1,3
(5)
5,6 180
(3)

Soluo de Clerici CH2(COOTI)2HCOOTI 4,280 31,0
(5)
1,40 - - -
Tricloro-etano CCl3CH3 1,330 - 2,00
(4)
- 32,5 74,1
(6)

Triclo-Bromo-Eteno CCl3Br 2,001 - 0,0 - - -
Brometo de metileno CH2Br2 2,484 - - - -52,7 97
Tribromo-fluor-metano CBr3F 2,748 - 11,7
(7)
- - -
(1) Em relao gua a 4
o
C. (C1) Densidade (g/ml a 20
o
C)
(2) Em relao a 54 mm de Hg. (C2) Viscosidade (cPa 20
o
C)
(3) Com decomposio. (C3) Solubilidade em gua (g/100 ml)
(4) Mdia a 20
o
C. (C4) Presso de vapor ( mmHg a 20
o
C)
(5) Mdia a 25
o
C (C5) Temperatura (
o
C) de solidificao
(6) - Mdia a 760 mm de Hg. (C6) Temperatura (
o
C) de ebulio.
(7) - Mdia a 15
o
C (FQ) Frmula Qumica
As densidades intermedirias s dos lquidos densos listados na tabela 7.1,
podero ser obtidas mediante a adio de diluentes tais como: lcool etlico (d = 0,89),
tetracloreto de carbono (d = 1,59), NN-dimetil formamida (d = 0,93) e xilol (d = 0,85). Os
lquidos densos mais utilizados nas pesquisas de laboratrio so bromofrmio, iodeto de
metileno e soluo de clerici, e os diluentes mais utilizados so tetracloreto de carbono,
xilol e percloroetileno.
Uma propriedade importante que deve ter os lquidos densos e diluentes na
preparao de meio denso a sua presso de vapor. Quanto menor for a presso de
vapor dos mesmos, bem como a diferena das presses de vapor entre os lquidos
misturados (lquido denso e diluente), mais estvel ser a mistura.
Em virtude do alto custo dos lquidos densos, prtica comum fazer a sua
reutilizao ou recuperao. Os mtodos utilizados dependem da natureza do lquido
denso e do diluente utilizados na mistura. Quando o diluente utilizado solvel em gua
(lcool), a lavagem em contracorrente com gua pode ser utilizada.
Em relao s suspenses de slidos, os lquidos orgnicos apresentam as
seguintes vantagens: baixas viscosidade e abrasividade e alta estabilidade.
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

275
Fluidos Paramagnticos
(8)

Em 1986 a Intermagnetics General Corporation-IGC patenteou, nos Estados
Unidos, um equipamento denominado Magstream, destinado separao de minerais ou
partculas slidas, baseado na diferena de suas densidades. Essa separao pode ser
feita em batelada (300 g de amostra) ou escala comercial de 250 kg/h, cobrindo um
intervalo de densidade de 1,5 a 21,0.
Os minerais a serem separados so misturados com um fludo magntico e
alimentados no Magstream, atravs de um tubo rotativo anular. Uma fora magntica
externa exerce uma atrao sobre o fluido que, combinada com a fora centrfuga,
promove um gradiente de densidade radial que aumenta do centro para a periferia,
permitindo a separao das partculas leves e pesadas.
Fluido paramagntico uma suspenso coloidal, base de gua, no txico,
contendo partculas de ferrita micronizada abaixo de 100 e dispersas com lignosulfonato.
Esse fluido funciona com uma densidade varivel na presena de um campo magntico. A
densidade do fluido magntico pode ser controlada, variando-se a intensidade do campo, a
velocidade de rotao ou a concentrao do fluido. Excetuando-se o campo magntico, a
operao no aparelho Magstreamse assemelha separao em ciclone de meio denso ou
em Dynawhirlpool (DWP).
Suspenses de Slidos em gua
Para a obteno de uma suspenso ideal necessrio que o slido a ser utilizado
apresente as seguintes caractersticas:
dureza elevada - para evitar a degradao das partculas, que geram finos durante
a operao e conseqentemente aumentam a viscosidade da polpa;
estabilidade qumica - apresentar resistncia corroso e no reagir com os
minerais em estudo;
densidade elevada - para atingir a densidade de separao dos minerais, tendo o
meio denso viscosidade aceitvel do ponto de vista operacional;
recuperao fcil - o material utilizado na suspenso gua/slido deve apresentar
propriedades que permitam a recuperao do slido e sua reutilizao;
estabilidade de suspenso - o material slido deve formar uma polpa estvel;
granulometria - o material slido deve apresentar uma distribuio granulomtrica,
de maneira a no elevar a viscosidade do meio em nveis impraticveis, do ponto de
Separao emMeio Denso

276
vista operacional. A utilizao de material (slido) muito fino contribui para aumentar
a viscosidade, alm de dificultar a sua recuperao.
gros arredondados - aconselhvel a utilizao de materiais com gros
arredondados, visto que os gros angulosos diminuem a fluidez do meio e se
degradam com mais facilidade.
Caractersticas dos Principais Slidos Utilizados nas Suspenses
Ferro-silcio (15% Si) atomizado: obtido mediante a atomizao com vapor do
material fundido, seguido de resfriamento brusco em gua, resultando na obteno de
partculas arredondadas. Na Tabela 7.2. esto apresentadas as caractersticas
granulomtricas de quatro tipos de Fe/Si.
Tabela 7.2 - Caractersticas granulomtricas do ferro-silcio atomizado (catlogo Hoechst).
Granulometria Tipo e % Peso Acumulada
(mm) Grosso Fino Ciclone 60 Ciclone 40
+0,210 3 1 -- --
+0,149 11 8 0 --
+0,105 28 18 2 0
+0,074 40 33 7 2
+0,044 62 55 27 10
-0,044 38 45 73 90
-0,037 -- -- 65 85
Ferro-silcio (15% Si) modo: obtido por meio de britagem e moagem. Na Tabela
7.3. esto apresentadas as caractersticas granulomtricas de seis diferentes tipos de
ferro-silcio modo.
Tabela 7.3 Distribuio granulomtrica de seis diferentes tipos de Fe/Si modo (catlogo
Hoechst).
Granulometria Tipo e % em peso acumulada
(mm) 48D 65D 100D 150D 270D N(*)
+0,210 5 0,5 0 0 0 0
+0,149 15 3,0 0,2 0 0 0-0,5
+0,105 30 8,0 1,2 0,5 0 0-5
+0,074 50 20,0 5,0 2,0 0,2 5-10
+0,044 75 55 35 25 10 20-30
-0,044 25 45 65 75 90 70
(*) Nacional

Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

277
So representadas, a seguir (Tabela 7.4), as caractersticas qumicas e fsicas de
um ferro-silcio, com 15% Si, quer seja modo ou atomizado.
Tabela 7.4. - Caractersticas qumicas e fsicas de um ferro-silcio.
Elementos
(*)
/Propriedades Peso (%) Elementos
(*)
/Propriedades Peso (%)
Si 14-16 Al 0,8
C 1,0 Mn 0,5
S 0,05 Cu 0,8
P 0,1 Cr 0,5
material magntico 99%
densidade picnomtrica 6,7-7,0
Densidade aparente 3,5-4,2
(*) Exceto o Si, os outros valores so o mximo permitido
DENSIDADE DO MEIO
A densidade de uma suspenso funo da densidade do slido utilizado e da
quantidade de slido adicionado ao meio. Essa densidade pode ser calculada, segundo a
expresso
(9)
:
onde:
D
C
D
C
p
s
=
+
100
100 ( )

D
p
- densidade da suspenso; D
s
- densidade do slido;
C - concentrao (% peso) do slido na suspenso.
medida que aumenta a concentrao de slidos, aumenta a densidade da
suspenso. No entanto existe um limite, do ponto de vista prtico, porque se a viscosidade
da suspenso atingir determinados limites, a fluidez do meio fica comprometida,
inviabilizando a separao dos minerais do ponto de vista prtico. O limite da concentrao
de slidos das suspenses encontra-se entre 70 e 86% em peso.
Na preparao das suspenses podem ser usados os minerais barita, argilas,
quartzo modo, magnetita moda, e ainda ferro-silcio (modo ou atomizado) e chumbo
atomizado.
Existem quatro classes de suspenso cobrindo intervalos de densidades da
suspenso, relacionadas com os minerais de interesse a separar:
Separao emMeio Denso

278
densidades de 1,3 a 1,9, restritas praticamente ao beneficiamento de carvo;
densidades de 2,7 a 2,9 muito comum na pr-concentrao de minerais metlicos;
densidades de 2,9 a 3,6, utilizadas para minrios especiais e mais particularmente
na recuperao de diamantes;
densidades acima de 3,6, raramente usadas.
Por apresentarem propriedades mais adequadas na preparao de suspenses
gua/slido, os materiais mais utilizados so o ferro-silcio e a magnetita.
O ferro-silcio uma liga composta principalmente de silcio (15%) e ferro (85%),
com densidade de 6,9. A sua alta densidade permite a obteno de polpas com densidade
mxima de 3,4, cobrindo portanto um intervalo capaz de separar a maioria dos minerais
metlicos de suas gangas. Isto um fator que faz com que o Fe/Si seja o meio denso mais
utilizado, industrialmente, para minerais metlicos e outros minerais especiais.
A magnetita, com densidade de 5,0 a 5,2 permite, na prtica, a obteno de uma
polpa com densidade mxima de 1,9. Desta forma, s possvel a utilizao da magnetita
para a separao de minerais de baixa densidade: grafita, gipsita e principalmente carves
minerais.
REOLOGIA DO MEIO DENSO
A reologia estuda as propriedades fsicas resultantes do escoamento de materiais,
particularmente fluxo plstico de slidos e de lquidos no Newtonianos
(11)
.
Propriedades do Meio Denso
Como regra geral, as propriedades reolgicas de uma suspenso so influenciadas
pelos seguintes fatores: a viscosidade do meio fluido, a concentrao de slidos, tamanho
e forma das partculas e foras de interao entre as partculas
(12)
.
As caractersticas fsicas e mineralgicas do meio tm um efeito muito significativo
sobre a operao do meio denso. A densidade, forma e distribuio granulomtrica dos
slidos utilizados na suspenso tm grande influncia na reologia do meio denso.
Propriedades fsicas e qumicas, tais como energia superficial, coercividade,
permeabilidade e grau de oxidao, tambm influenciam na reologia do meio e na sua
recuperao
(4)
.

Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

279
O desempenho de uma separao em meio denso est relacionado com:
as propriedades hidrodinmicas do material a ser separado, em condies
operacionais;
as propriedades reolgicas da suspenso sob condies operacionais;
a granulometria do material a ser separado e a densidade do meio de separao;
a viscosidade e o limite de escoamento da suspenso que, idealmente, devem ser o
mais baixo possvel;
a estabilidade da suspenso que deve ser a mais alta possvel.
Entende-se por estabilidade, como o inverso da taxa de sedimentao da
suspenso. Quanto mais estvel for a suspenso, menor ser a agitao requerida pela
mesma durante a operao de separao. Por outro lado, uma menor turbulncia do meio
denso, resulta em menor formao de finos, decorrente da degradao do material slido
que constitui a suspenso, evitando as perdas deste no circuito de recuperao do meio
denso. Entretanto possvel que, para formar essa suspenso mais estvel, seja atingido
o limite de escoamento desta, aumentando a viscosidade para valores impraticveis. Em
vista disto, deve-se buscar um ponto de equilbrio entre a estabilidade da suspenso e o
aumento da viscosidade.
Qualidade da Suspenso Fe/Si
Klassen et al.
(10)
estudaram a melhoria das propriedades fsicas e mecnicas de
uma suspenso de Fe/Si, com a adio de reagentes orgnicos e inorgnicos. Os seus
estudos mostraram que a adio de hexametafosfato de sdio (0,5 -1,0 g/l) suspenso
reduziu a sua viscosidade de 17,0 para 12,5 cP e tenso de cisalhamento de 30 para 0,8
N/cm
2
.
O pH da suspenso exerce tambm uma influncia muito grande na reduo da
viscosidade e tenso de cisalhamento da suspenso, estando os melhores valores para pH
entre 7,8 e 8,5.
O ferro-silcio modo bastante susceptvel oxidao na fase de moagem,
estocagem e principalmente quando da sua utilizao na separao em meio denso,
prejudicando as propriedades reolgicas da suspenso. A decomposio do ferro-silcio
ainda no est suficientemente entendida, mas alguns fatores so apontados como
responsveis pela corroso na superfcie das partculas de Fe/Si
(10,13)
, quais sejam:

Separao emMeio Denso

280
no uniformidade estrutural da liga de ferro-silcio, variando de 15 a 25% Si;
composio no uniforme de camada interfacial nas diferentes sees das
superfcies das partculas de ferro-silcio, quando em contato com a fase fluida;
formao no homognea e aparecimento de uma voltagem interna nas partculas
de ferro-silcio resultante da cominuio.
A utilizao de um agente inibidor do tipo nitrato de sdio (NaNO
3
) ou fosfato de
sdio (Na
3
PO
4
) resulta na formao de um filme sobre a superfcie das partculas de Fe/Si.
Esse filme cobre as sees de anodo e catodo, tendo como resultado uma reduo na
cintica da reao eletroqumica de superfcie. Com isso, o processo de corroso do Fe/Si
bastante reduzido(10; 13).
PRINCPIOS DA SEPARAO EM MEIO DENSO
(2,5,9)

O processo de separao em meio denso consiste em separar partculas em funo
de suas densidades, usando como meio de separao, um fluido de densidade
intermediria. As partculas de densidade inferior desse fluido, flutuam; as de densidade
superior, afundam; e as de densidade igual do fluido, permanecem em suspenso
(Figura 7.1).

Figura 7.1. Processo de separao em meio denso.
Os meios densos usados so: lquidos orgnicos, solues de sais inorgnicos em
gua e suspenses de slidos de granulometria fina em gua.
H duas grandes reas de aplicao industrial de separao em meio denso:
obteno de um produto final para o mercado, como no caso do beneficiamento de
carves; e na obteno de um pr-concentrado, como nos casos das concentraes de
diamantes, sulfetos e xidos metlicos.
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

281
A separao em meio denso dividida em dois mtodos bsicos de separao: o
"esttico" e o dinmico.
A separao "esttica" feita em suspenses onde atuam somente foras
gravitacionais, o que no implica que os equipamentos usados no possuam partes
mveis, o necessrio para prover a estabilidade do meio denso.
A separao dinmica caracterizada pelo uso de separadores que empregam
foras centrfugas, cerca de 20 vezes, ou mais, que a fora da gravidade atuante na
separao esttica, que so os chamados separadores centrfugos.
Teoricamente, qualquer tamanho de partcula pode ser tratada por meio denso. Na
prtica da separao esttica industrial, as partculas a serem separadas devem ter
tamanhos acima de 3 mm, sendo que o mais comum 6 mm. O limite superior de
tamanho, na prtica, de 150 mm, podendo ser ainda maior no caso de alguns carves.
Este limite mximo determinado, normalmente, em funo dos equipamentos de
separao a serem usados no projeto e das facilidades de manuseio de material na usina.
A separao pode ocorrer para uma diferena de densidade entre materiais de 0,1
ou menos. Em meio "esttico", a separao dos minerais baseia-se na equao, a seguir:
F M g M g M M g
g p f p f
= = . . ( ). ,
onde:
Fg = fora gravitacional; M
f
= massa do fluido deslocado;
Mp

= massa da partcula; g = acelerao da gravidade.
A fora gravitacional (Fg) poder ser positiva ou negativa. Ela ser positiva quando
o peso da partcula (Mp . g) for maior que o peso do fluido (M
f
. g) deslocado pela prpria
partcula, ou seja, a fora do empuxo. Neste caso, a partcula afundar. Quando a fora
gravitacional for negativa, ou seja, o peso da partcula (Mp . g) for menor que o peso do
fluido deslocado (M
f
. g), a partcula flutuar.
Na separao dinmica, o tamanho mximo da partcula varia de 50 a 12 mm e o
mnimo de 1,0 a 0,5 mm. Excepcionalmente, pode ser tratado material abaixo de 0,5 mm.
Estes tamanhos so condicionados pelas eficincias de separao dos prprios
equipamentos.
Em meio dinmico (p. ex. ciclone de meio denso), a acelerao da gravidade
substituda pela acelerao centrfuga. Portanto, tem-se a seguinte equao para a
separao dinmica.
Separao emMeio Denso

282
F M M
v
r
c p f
= ( ).
2

onde:
F
c
= fora centrfuga; M
f
= massa do fluido deslocado;
Mp

= massa da partcula; r = raio do ciclone.
v = velocidade tangencial de entrada da alimentao;
A grande superioridade de
v
r
2
em relao "g", ou seja, da fora centrfuga em
relao gravitacional, permite maior capacidade de separao aos separadores
dinmicos, quais sejam: ciclones de meio denso, dynawhirlpool e outros, bem como a
separao de partculas a uma granulometria mais fina.
APLICAES DA SEPARAO EM MEIO DENSO
(2)

O uso da separao em meio denso no setor mineral foi desenvolvido h mais de
cinco dcadas, iniciando com o beneficiamento de carves minerais, e encontrou a um
amplo campo de aplicao com o desenvolvimento de muitos tipos de equipamentos. Nas
ltimas dcadas, a separao em meio denso tem sido tambm aplicada no
beneficiamento de minerais metlicos, principalmente na fase de pr-concentrao onde
se descarta uma boa parte da ganga, antes mesmo que seja alcanada a liberao total
das partculas valiosas do minrio.
Os processos de separao em meio denso oferecem algumas vantagens sobre
outros processos gravticos. Neles h possibilidade de realizar separaes precisas em
uma determinada densidade, com elevada eficincia de separao, mesmo na presena
de uma boa quantidade de minerais de densidades prximas do meio. A densidade de
separao pode ser rigorosamente controlada dentro de uma faixa em torno de 5 kg/l, e a
densidade de separao pode ser variada com relativa rapidez, durante a operao, caso
seja necessrio. O processo , contudo, um pouco mais dispendioso, principalmente
devido aos equipamentos adicionais necessrios limpeza e recuperao do meio denso
e sua recirculao no circuito. Porm estes custos so atenuados ou at compensados por
outras vantagens econmicas no processo, como, por exemplo, a sua alta capacidade de
processamento e a possibilidade de automao do circuito, diminuindo assim os custos
operacionais.
O processo de separao em "meio esttico" aplicado quando os minerais a
separar se apresentam a granulometrias grossas, pois como se sabe, a eficincia de
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

283
separao decresce com a diminuio de tamanho das partculas, devido a uma baixa
velocidade de sedimentao destas.
As densidades mais comuns de separao variam de 1,3 a 1,9 para carves
minerais, e de 2,7 a 2,9 para minerais metlicos. Porm, pode-se atingir at a densidade
de 3,6, que a mxima atingvel nas suspenses usadas industrialmente. A separao em
meio denso tambm usada, como j foi mencionado, como etapa de pr-concentrao,
para retirar, o quanto antes do circuito de concentrao, gangas como quartzo, quartzito,
xisto etc. Com isso, j se obtm produtos bastante enriquecidos, com massas reduzidas,
para as etapas seguintes do processamento, devido ao descarte da ganga j liberada.
Exemplos em que a separao em meio denso pode ser usada na fase de pr-
concentrao, so os casos em que o mineral pesado, de interesse, est associado a
rochas matrizes leves, ou ento, quando esse mineral de interesse ocorre com outros
minerais de ganga tambm pesados, porm encaixados em rochas matrizes e encaixantes
leves, como acontece, s vezes, em veios de cassiterita, onde ocorrem tambm gangas
constitudas por sulfetos de ferro, xidos de ferro e outros, associados gangas silicosas
leves. Em ambos os casos, a pr-concentrao propicia um descarte razovel de massa
de minerais de ganga, possibilitando, assim, reduo nos custos globais de beneficiamento
do minrio.
PRINCIPAIS EQUIPAMENTOS DE SEPARAO EM MEIO DENSO
USADOS NAS INDSTRIAS
(2,4,5)

Os equipamentos de separao "esttica" possuem, normalmente, recipientes de
diversas formas, dentro dos quais so introduzidos a alimentao e o meio denso. O
produto flutuado removido simplesmente por transbordo ou com a ajuda de ps. A
remoo do produto afundado j um pouco mais difcil e exige criatividade no projeto do
separador. Um dos cuidados que se deve ter na remoo do produto afundado evitar que
haja grande carreamento do meio denso, ocasionando assim distrbios provocados por
correntes descendentes dentro do recipiente de separao.
A remoo do produto afundado pode ser feita por meios pneumticos,
bombeamento, elevadores de caambas de chapas perfuradas, sistemas de arraste, etc.
Os separadores estticos trabalham com maior volume de meio denso que os dinmicos,
propiciando, assim, um tempo de residncia na separao, consideravelmente maior nos
primeiros. Em muitos separadores, todo o meio denso alimentado perto do topo do
tanque, ou no topo da suspenso; em alguns, parte do meio denso alimentado no fundo
do tanque para permitir correntes ascendentes; h ainda casos em que o meio denso
alimentado em vrios nveis, para formar correntes horizontais, ou para manter a
homogeneidade deste em todo o tanque.
Separao emMeio Denso

284
Considerando a ampla aplicao da separao em meio denso, especialmente no
beneficiamento de carves com granulometria grossa, no de se surpreender a
existncia de um grande nmero de tipos e de fabricantes de equipamentos para esse fim,
em uso comercial. No menos do que 74 tipos desses equipamentos so ou j foram
usados, pela indstria mineral ou carbonfera. Os separadores tipo cone foram os primeiros
usados com sucesso comercial na separao em meio denso (Cone Chance, em 1917).
Estes foram tambm os primeiros a usar galena e magnetita como meios de separao.
Os separadores de cone so os mais indicados para o tratamento de carves grossos, na
faixa de 100 a 3 mm, especialmente nos Estados Unidos, onde os carves possuem
grande proporo de material leve. So menos indicados para alimentaes com maior
proporo de material pesado. Separadores de tambor e de calhas, por outro lado, so
indicados para alimentaes com grande quantidade de pesados, fato que os tornam
populares no campo de tratamento de minrios, onde a proporo de pesados chega
alcanar 80%, ou no beneficiamento de carves, onde muitas vezes a proporo de
pesados na alimentao chega a ser superior a 50%, como nos carves europeus e
brasileiros.
Os separadores dinmicos, com um dimensionamento adequado dos orifcios de
entrada da alimentao e sada dos produtos, podem tratar alimentaes com uma
proporo varivel de leves para pesados.
Os fatores que influenciam na seleo do tipo de equipamento so: capital
disponvel, espao requerido para a instalao, tamanho mximo da partcula a ser tratada,
capacidade de alimentao, densidade de separao. A alimentao deve ser molhada
antes da entrada no separador, para uma melhor eficincia de separao.
Sero descritos, a seguir, alguns dos principais equipamentos de "separao
esttica" e dinmica mais empregados na indstria mineral e carbonfera.
Equipamentos Industriais de Separao Esttica
SEPARADOR DE CONE, WEMCO (Figura 7.2)
um tipo de separador de cone que consiste, essencialmente, de um tanque
cnico, de at 6 m de dimetro, podendo tratar partcula de at 10 cm de dimetro com
capacidade de at 500 t/h
(2)
. Neste tipo de separador existe um mecanismo interno de
agitao lenta, o bastante para manter o meio em suspenso uniforme e auxiliar o
movimento do produto flutuado em direo periferia do separador, onde descarregado
por transbordo, com uma certa poro do meio, que recuperado no circuito. O produto
afundado removido do cone por meio de bomba ou de fluxo ascendente externo (Fig.
7.2a) ou interno (Fig. 7.2b) com ar comprimido (air lift). Em ambos, parte do meio denso
que sai com o afundado drenado, e volta diretamente para dentro do cone.
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

285
Os separadores de cone foram desenvolvidos, originalmente, para beneficiamento
de minrios, com alta eficincia metalrgica, tambm no tratamento de partculas finas.
Foram, tambm, os primeiros tipos de equipamentos usados nos Estados Unidos para
beneficiar carvo, usando a magnetita na preparao do meio denso.

Figura 7.2 - Separador de cone, Wemco
(2)

Separadores de Tambor
Os separadores de tambor convencionais so usados amplamente no
beneficiamento de minrios metlicos e no metlicos, com granulometria de alimentao
variando de 5 a 300 mm. Consistem de um tambor cilndrico rotativo, provido de
elevadores (ressaltos) que so fixados na parede interna do tambor e que se destinam a
remover, continuamente do circuito, o produto afundado durante a separao. O produto
flutuado sai por transbordo em um vertedouro localizado na extremidade oposta
alimentao.
O separador de tambor pode ser usado para obteno de dois ou trs produtos de
separao. Para dois produtos de separao (flutuado e afundado), este constitudo de
um s compartimento de separao (Figura 7.3); enquanto que aqueles com trs produtos
de separao (mais um produto misto), o mesmo constitudo de dois compartimentos de
separao (Figura 7.4), operando independentemente um do outro.
Separao emMeio Denso

286

Figura 7.3 - Separador de tambor de um s compartimento
(2)

Esses separadores so construdos de vrios tamanhos, at 4,3 m de dimetro por
6 m de comprimento, com capacidade mxima de 450 t/h. Longitudinalmente, existem
placas divisrias internas, que separam a superfcie do flutuado, da descarga do afundado.
A pequena profundidade do meio denso nesses equipamentos, em comparao com os
separadores de cone, minimiza a sedimentao das partculas do meio denso, dando uma
maior uniformidade na densidade em toda a extenso do tambor. A agitao provocada
pelos elevadores tambm contribui para uma melhor homogeneizao do meio denso.
No separador de trs produtos, ou de dois compartimentos, o produto afundado em
uma densidade menor, no primeiro compartimento, alimenta o segundo compartimento
onde a densidade de separao mais alta. Do primeiro compartimento sai o produto leve
(flutuado) e do segundo compartimento saem os produtos pesado (afundado) e misto.

Figura 7.4 - Separador de tambor de dois compartimentos
(2)

Separador Teska
Foi desenvolvido na Alemanha Ocidental em 1959, e hoje produzido pela
Humboldt Wedag, essencialmente para a indstria carbonfera. Consiste de um tambor
com caambas internas (Figura 7.5) de chapas perfuradas, para transporte do material
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

287
afundado e drenagem do meio denso. O tambor gira lentamente dentro de um tanque
aberto que contm o meio denso. O produto flutuado descarregado na extremidade
oposta da alimentao, por transbordo ou por auxlio de ps, em uma calha. Esse
produto descarregado em peneiras primrias para a drenagem do meio denso, que
retorna diretamente ao tanque do separador. O produto afundado no tanque do meio denso
elevado pelas caambas do tambor e descarregado em uma outra calha.
Uma caracterstica do separador Teska o controle da corrente descendente de
meio denso que sai das caambas de chapas perfuradas e descarregado no tanque
atravs de orifcios ajustveis. Isto importante para evitar alguma tendncia de formao
de gradiente de densidade dentro do tanque do separador.

Figura 7.5. - Separador Teska
(4)
Separador Drewboy
Este separador (Figura 7.6) pode ser considerado como uma modificao do
Separador Teska, onde o tambor, com caractersticas diferentes, opera na posio
inclinada, e no na vertical. Foi desenvolvido na Frana, sendo muito usado na Europa e
especialmente na Gr Bretanha e Alemanha, no beneficiamento de carves, porm pouco
usado nos Estados Unidos, devido sua relativa baixa capacidade para flutuados. O
Drewboy faz a separao em dois produtos; se um terceiro produto desejado, ser
necessria a instalao de dois desses equipamentos, em srie. A instalao de dois
separadores em srie muito comum, tanto no caso dos separadores Drewboys, como
para os separadores Teska, no beneficiamento de carves. No separador Drewboy, a
Separao emMeio Denso

288
alimentao entra em uma das extremidades do tanque e os produtos leves (flutuados) so
descarregados na extremidade oposta; enquanto os produtos pesados (afundados) so
removidos do fundo do tanque por uma roda, constituda de compartimentos radiais,
montada em um eixo inclinado. Este eixo suportado por mancais localizados fora do
compartimento do meio denso, como mostra a Figura 7.6. A alimentao do meio denso
pode ser feita pelo fundo do tanque ou por cima, prxima da alimentao do minrio ou
carvo. A proporo do meio denso que entra por esses dois pontos controlada por
vlvulas.
(a)
(b)
Figura 7.6. - Separador Drewboy (a) vista lateral e (b) vista superior.
(19)
Separador Norwalt
Este equipamento foi desenvolvido na frica do Sul, onde existem muitas
instalaes desse equipamento nas usinas de beneficiamento de carves. O Norwalt
(Figura 7.7) consiste de um tanque anular, com uma parte interna cnica, que protege o
mecanismo de acionamento do sistema de remoo do produto afundado. A alimentao
introduzida no separador, mais para o centro do equipamento, dentro de uma cortina
anular que imerge um pouco no tanque de meio denso. A cortina fora a alimentao a
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

289
imergir no meio denso, evitando a sada de produtos pesados com os produtos leves
(carvo lavado). Os produtos leves so descarregados, por transbordo, nos vertedouros
laterais do separador, enquanto que os produtos pesados so removidos continuamente
do fundo do separador por um sistema de arraste, que gira em torno de um eixo central e
conduz todo o material uma descarga nica conectada a um elevador de caambas ou a
um sistema similar ao Drewboy (tambor inclinado). O sistema de remoo dos pesados
evita, tambm, a decantao das partculas que compem o meio denso, matendo-as em
suspenso.

Figura 7.7 - Separador Norwalt.
(2)
Equipamentos Industriais e de laboratrio, de Separao
Dinmica
(2,15)

Ciclone de Meio Denso
Os ciclones de meio denso so muito usados no beneficiamento de minrios e,
principalmente no processamento de carves. A alta fora centrfuga envolvida, possibilita
a separao, com sucesso, de partculas a granulometrias mais finas do que por outros
mtodos gravticos. A alimentao dos ciclones de meio denso no deve conter partculas
abaixo de 0,5 mm, para evitar a contaminao do meio denso, com esta frao fina,
minimizando, assim, as perdas do meio denso no processo. A atuao de foras de
cisalhamento dentro dos ciclones permite a utilizao de partculas mais finas de ferro-
silcio ou magnetita na constituio do meio denso, o que essencial para a estabilidade
da suspenso durante o processo de separao. O princpio de operao bastante
Separao emMeio Denso

290
similar ao do ciclone convencional de classificao. A alimentao e o meio denso so
introduzidos, tangencialmente e sob presso no ciclone, o qual idealmente instalado em
posio inclinada, tal como mostra a Figura 7.8, possibilitando que a alimentao seja feita
por gravidade, de uma determinada altura manomtrica. No caso dos ciclones DSM (Dutch
State Mines), esta altura situa-se em torno de nove vezes o dimetro do ciclone, no caso
de beneficiamento de carves e diamantes
(2)
.



Figura 7.8. - Ciclone de meio denso tpico.
(19)
A alimentao por gravidade sempre desejada, pois reduz a degradao da
alimentao, que normalmente ocorre quando se usa bombeamento.
Os produtos pesados movem-se ao longo da parede do ciclone e so
descarregados no pex, underflow, enquanto que os leves, overflow, se descarregam no
vortex finder. O meio denso forma um gradiente de densidade dentro do ciclone, que
aumenta no sentido do centro para a parede interna do ciclone.
Separador Dynawhirlpool (DWP)
O separador DWP foi originalmente desenvolvido, em 1960, para tratamento de
finos de carvo, nos Estados Unidos, mas agora bastante usado para tratar carves e
minrios, principalmente na faixa de 15 a 0,5 mm. O DWP consiste de um cilindro de
comprimento e dimetro definidos (Figura 7.9), com aberturas nas extremidades sob forma
de tubos, por onde so feitas a alimentao do minrio e a descarga do flutuado. Existem
ainda dois tubos laterais localizados nas partes inferior e superior do cilindro, que permitem
a entrada tangencial do meio denso e a descarga do afundado, respectivamente. A maior
parte do meio denso (aproximadamente 90%) alimentada, por bombeamento, na parte
lateral e inferior do cilindro; o restante entra junto com a alimentao, para auxiliar a
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

291
entrada da mesma no equipamento. Esse cilindro opera inclinado, em relao a horizontal,
de 25
o
para minrios e 15
o
para carvo.
No Brasil, esse equipamento utilizado no beneficiamento de minrios de
diamante, bauxita refratria, fluorita, entre outros. Foi usado intensamente na ICOMI, com
finos de minrio de mangans, e na Cia. Mineira de Metais, com minrio oxidado de zinco.
A forma tangencial de entrada do meio denso na parte inferior e lateral do aparelho
propicia a formao de um vortex ascendente ao longo de todo o comprimento do
aparelho, cuja descarga pela abertura tangencial lateral superior, contem o produto pesado
(afundado) da separao.
O tubo de entrada da alimentao acoplado a um funil alimentador, por onde entra
o material a ser tratado, com parte do meio denso. As partculas leves da alimentao no
chegam a penetrar no vortex ascendente de meio denso, percorrendo, assim, a sua face
interna e sendo descarregadas com o meio denso na extremidade inferior do DWP,
reduzindo muito a degradao das partculas leves. As partculas pesadas da alimentao
penetram no vortex ascendente em direo parede interna do cilindro e so logo
descarregadas na abertura lateral superior atravs de uma mangueira de descarga, com
parte do meio denso. Como a descarga das partculas pesadas est localizada prxima
alimentao, os pesados so removidos da unidade quase que de imediato aps entrarem,
reduzindo, consideravelmente, a degradao das partculas pesadas. Somente as
partculas de densidades prximas do meio denso, que entram em contato com as
paredes internas do cilindro por um tempo mais prolongado. A descarga tangencial dos
pesados, conectada uma mangueira flexvel; a altura desta mangueira pode ser usada
para ajustar a presso de topo e, desta forma, auxiliar no controle da densidade de corte.
A capacidade do DWP de at 100 t/h. Este equipamento apresenta algumas
vantagens sobre outros tipos de separadores centrfugos de meio denso. Alm de propiciar
uma menor degradao dos produtos da separao, menor desgaste operacional do
equipamento, e ter bom desempenho de separao, apresenta custos operacionais mais
baixos, em razo de somente o meio denso ser alimentado por bombeamento.
A separao no DWP baseia-se na criao e controle de um vortex ascendente,
onde sua forma e estabilidade so afetadas pelos seguintes grupos de variveis:
Geomtricas:
comprimento do cilindro;
dimetro do cilindro;
Separao emMeio Denso

292
dimetro e comprimento, dentro do cilindro, dos tubos de alimentao e de sada do
flutuado;
dimetro de entrada do meio denso e de sada do afundado.
Operacionais:
presso de alimentao do meio denso;
presso de descarga do afundado;
inclinao do DWP.

Figura 7.9 - Dynawhirlpool.
(2)
Separador Tri-Flo
Este separador consiste em dois DWP(s) acoplados (Figura 7.10), e utilizado nas
operaes de beneficiamento de carvo, minerais metlicos e no metlicos. A entrada de
meio denso e a sada da frao pesada so em forma de voluta. Esta forma de entrada de
alimentao produz menos turbulncia do que a tangencial usada no DWP. Este separador
opera em dois estgios. O produto flutuado que sai do primeiro estgio retratado no
segundo, com a mesma densidade do meio ou em densidade diferente.
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

293

Figura 7.10 - Tri-Flo.
(2)
Por ser um separador de dois estgios, a separao resulta em trs produtos,
podendo ser usada para obteno de concentrado (produto valioso), misto e rejeito. O
misto obtido, dependendo da situao, pode ser cominudo, deslamado e retornar ao
mesmo circuito, ou ser tratado em um circuito separado. No caso de tratamento de
minerais metlicos, o segundo estgio de separao funciona como estgio scavenger,
aumentando assim a recuperao global no circuito. O segundo produto (concentrado
scavenger) pode ser, ainda, rebritado e, aps deslamagem, retornar tambm ao circuito.
Quando o separador usado no tratamento de carves, o segundo estgio purifica o
flutuado do primeiro estgio, produzindo um carvo de alta pureza cleaner. Esses dois
estgios de separao aumentam a eficincia da operao. Esses separadores so
normalmente fabricados em quatro tamanhos, variando de 250 a 500 mm de dimetro, com
capacidade de 15 a 90 t/h, respectivamente.
Afunda-Flutua (Sink and Float) - Laboratrio
Alguns ensaios de separao em meio denso, com a utilizao de suspenses,
tambm podem ser realizados em laboratrio, com equipamentos do tipo Afunda-flutua
(Foto 1), da Denver Laboratory Company. Os ensaios so realizados com material,
normalmente, acima de 0,6 mm.
O equipamento consiste de dois compartimentos cilindro-cnicos que se
comunicam por meio de uma calha. Estes dois compartimentos possuem peneiras nos
fundos das partes cilndricas, que permitem a circulao do meio denso. O meio denso
circula, por bombeamento, no sentido do compartimento maior para o menor.
Separao emMeio Denso

294
Normalmente, realizam-se ensaios nesse tipo de equipamento, quando se deseja
verificar a eficincia de corte em uma densidade levantada em ensaios densimtricos, ou
para preparar uma certa quantidade de produto para ensaios posteriores de aplicao
industrial, utilizando material com granulometria grossa. Neste ltimo caso, a preparao
deste material seria mais onerosa e mais complicada se fosse feita com o uso de lquidos
densos, tipo bromofrmio e outros.
Os ensaios so realizados em bateladas, com a alimentao previamente
preparada. A alimentao introduzida no compartimento maior. Neste compartimento, o
material flutuado passa por transbordo e por meio de uma calha para o compartimento
menor, onde fica retido em uma peneira. O material afundado, mais denso, permanece no
fundo do primeiro compartimento, procedendo assim, a separao.

Foto 1 Equipamento para ensaios de Afunda-Flutua.
CIRCUITO TPICO DE SEPARAO EM MEIO DENSO
(2,16)


A preparao do minrio para alimentao de um circuito de meio denso de
fundamental importncia para o sucesso da separao. A alimentao, alm de estar na
granulometria adequada, deve estar livre de finos, evitando-se, assim, um aumento da
viscosidade do meio, que afetaria a eficincia de separao, bem como conduziria a um
maior consumo do meio utilizado.
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

295
O que mais onera as operaes de separao em meio denso o sistema de
recuperao do meio denso, para o seu reaproveitamento no circuito. O meio denso sai do
separador junto com os produtos da separao, ou seja, os leves e os pesados.
Um circuito tpico de separao em meio denso mostrado na Figura 7.11, no qual
o separador usado um dynawhirlpool (DWP). O circuito seria similar se, no lugar deste,
outro tipo de separador de meio denso fosse utilizado (ciclone de meio denso, separador
de tambor etc.).

Figura 7.11 - Circuito tpico de separao em meio denso.
(2)
Os produtos leves e pesados que deixam o equipamento de separao, passam,
separadamente, por peneiras curvas DSM (A) de drenagem do meio denso e peneiras
horizontais divididas em duas partes, onde a primeira (B) ainda para drenagem do meio
denso. Cerca de 90% do meio denso recuperado nessas duas partes (A e B) e
bombeado de volta ao circuito. Na segunda parte da peneira horizontal (C) onde se
processa a lavagem dos produtos, que feita com gua sob presso (spray), para a
retirada de partculas finas de meio denso e de minrio que ficam aderidas nos produtos de
separao.
Os finos das peneiras de lavagem dos produtos, constituem uma polpa muito
diluida, contendo o meio denso e finos do minrio. Esta polpa diluida tratada em
separadores magnticos, para recuperao do material que constitui o meio denso
(magnetita ou ferro-silcio). Em seguida, a polpa contendo o meio denso passa por um
classificador espiral para desaguamento, visando ajustar densidade requerida na
operao de separao. Na etapa seguinte, este material desaguado (underflow do
classificador) desmagnetizado em bobinas desmagnetizadoras, para assegurar a no
floculao das partculas, e retorna ao circuito do meio denso no processo.
Separao emMeio Denso

296
Em lugar do classificador espiral, outro sistema de adensamento de polpa pode ser
usado. Atualmente, o controle da densidade do meio feito automaticamente por meio de
instrumentao.
CONTROLE E AVALIAO DAS OPERAES DE SEPARAO EM
MEIO DENSO
(12,17,18)

Para um bom desempenho das operaes de separao em meio denso so
necessrios, principalmente: uma boa preparao da alimentao; vazo de alimentao
adequada ao equipamento; controle da densidade de corte; controle granulomtrico do
material usado no meio denso (ferrosilcio ou magnetita, os mais usados); controle da
presso de entrada da alimentao (caso, por exemplo, dos ciclones de meio denso);
controle da presso de entrada do meio denso e presso de sada dos pesados (caso da
separao em DWP).
Existem diversos mtodos para avaliar o desempenho das operaes de separao
em meio denso na indstria, principalmente no caso do beneficiamento de carves. Estes
mtodos esto distribudos nos chamados critrios dependentes e critrios independentes.
Os critrios dependentes mais usados, so apresentados a seguir.
Eficincia orgnica: existem diversas formas de definir a eficincia de separao de
um equipamento ou de uma usina de beneficiamento; uma muito usada na separao de
carves a eficincia de recuperao ou eficincia orgnica, proposta por Fraser e
Yancey:
E x (%) =
Recuperao de carvo lavado
Recuperao terica
100
Aqui, a recuperao terica a percentagem de carvo contido na alimentao com
o mesmo teor de cinzas do carvo lavado. Este dado pode ser tirado da curva de
lavabilidade do carvo em questo.
Material deslocado total: define-se como material deslocado total, a quantidade de
material de rejeito presente no concentrado, somado quantidade de material de
concentrado presente no rejeito, guardando-se as devidas propores entre concentrado e
rejeito. Essas quantidades so medidas em termos percentuais. Quanto menores as
propores de material deslocado, melhor o desempenho do equipamento. As medidas
so feitas com base na densidade de corte do equipamento e em testes densimtricos
realizados em laboratrio, com os produtos da separao (concentrado e rejeito).
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

297
Eficincia de separao metalrgica: Esta forma de eficincia de separao, muito
usada em beneficiamento de minrios, calculada pela expresso:
100 x
rv
rg rv
E(s)

=
onde:
E(s) = eficincia da separao;
rv = recuperao metalrgica do mineral til;
rg = recuperao metalrgica da ganga.
Os critrios independentes so derivados da curva de partio do equipamento,
tambm conhecida como curva de Tromp. Com a construo dessa curva, pode-se medir a
eficincia de separao do equipamento. Para construir a curva de Tromp, necessrio
conhecer a recuperao em massa do produto pesado, obtido na operao industrial e as
curvas de lavabilidade do concentrado e do rejeito. Com base nestes dados, pode-se
calcular a alimentao reconstituda ou calculada e os coeficientes de partio, os quais
fornecem a percentagem de cada frao densimtrica, ou densidade mdia, de material
que se dirige para os produtos pesados.
Plotando os coeficientes de partio, de 0 a 100, no eixo das ordenadas e as
densidades mdias das faixas densimtricas no eixo das abcissas, pode-se traar a curva
de Tromp, como ilustrado na Figura 7.12.

Figura 7.12 - Curva de Tromp.

Separao emMeio Denso

298
A curva OABC da Figura 7.12 representa a curva ideal, onde todas as partculas de
densidades menores que a densidade de corte iriam para o flutuado, enquanto as
partculas de densidades maiores, iriam para o afundado. Entretanto, na prtica isto no
acontece, pois partculas de densidades prximas densidade de corte podem dirigir-se
frao flutuada ou afundada. Para estes casos, tem-se a curva real, tambm mostrada na
Figura 7.12, construda com base em probabilidades associadas s diferentes classes de
partculas, que se dirigirem ao afundado. A rea hachurada entre as curvas ideal e real,
corresponde a quantidade de material deslocado, tambm conhecido como misplaced
material". A densidade d
50
, referente ao coeficiente de partio de 50%, chamada de
densidade efetiva de separao ou simplesmente de densidade de partio (d
p
). O
segmento, na curva real, correspondente aos coeficientes de partio de 25% e 75% , na
grande maioria dos casos, um segmento de reta; quando no o , se aproxima bastante
deste, podendo ser considerado na prtica, como tal. A inclinao desse segmento em
relao vertical, j d uma idia da eficincia de separao, ou seja, quanto mais
prximo ele estiver da vertical, mais eficiente ser a separao. Esta eficincia de
separao pode ser medida pelo chamado "erro provvel de separao" ou ecart
probable" (E
p
), que definido pela metade da diferena entre as densidades
correspondentes aos coeficientes de partio de 75% e 25%, ou seja:
E
d d
p
=

75 25
2

Para uma separao ideal Ep = 0. Portanto, quanto menor Ep, mais a curva se
aproxima da vertical, e mais eficiente ser o processo de separao. Na prtica, Ep
usualmente situa-se na faixa de 0,01 - 0,08.
Outro ndice que pode ser usado para medir a eficincia de separao de um
equipamento, a chamada imperfeio (I). (Ep) mais usado para caracterizar os
equipamentos de separao em meio denso, enquanto que (I) mais usado para
caracterizao dos equipamentos de separao, cujo meio a gua ou o ar (caso dos
jigues, mesas, espirais, ciclones pneumticos etc.) As relaes entre I e E
p
so as
seguintes:
I
E
d
p
p
= (para equipamentos de separao em meio denso)
I
E
d
p
p
=
1
(para equipamentos de separao cujo meio a gua)
De acordo com alguns autores, os valores de (I) variam de 0,07 para ciclones de
meio denso a 0,175 para jigues.
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

299
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
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Separao emMeio Denso

300
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1968.
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Cap. 9, p. 139-185. New York: Elsevier, 1984.
16) FIGUEIRA, H. V.; AQUINO, J. A. Dynawhirlpool (DWP) e sua aplicao na
indstria mineral. Rio de Janeiro: CETEM/DNPM/CPRM, (Srie de Tecnologia
Mineral, 20), 1981.
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beneficiamento de carvo. In: Carvo Mineral - Caracterizao e
Beneficiamento. (s.n.t.), v. 1, cap. 1, p. 53-64
18) KAHN, H. Notas de aula da disciplina: Caracterizao tecnolgica de minrios e
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19) D.G. Osborne. Coal Preparation Technology. Vol. 1.p.250-267. 1988.




Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM

301
GLOSSRIO

Coercividade Intensidade de campo magntico externo que deve ser
aplicada uma substncia ferromagntica, para anular a
magnetizao.
Meio Material usado para formar o meio denso (ferro-silcio,
magnetita etc).
Carvo lavado Termo usado pelos tcnicos da rea de carvo, que significa
carvo beneficiado.
Concentrado Produto valioso de uma operao de beneficiamento.
Pr-concentrado Concentrado obtido antes mesmo de atingir a liberao total do
mineral valioso ou da ganga ele associada. Quando grande
parte da ganga j est liberada uma determinada
granulometria, uma pr-concentrao realizada, visando o
descarte desta.
Lavagem de Carvo Separao do carvo das impurezas que o acompanham.
Flutuado Material de densidade menor que a densidade de separao
(produto leve).
Afundado Material de densidade maior que a densidade de separao
(produto pesado).
Frao Pesada o mesmo que afundado.
Scavenger Concentrao secundria.
Misto Mistura de material valioso e material sem valor ou de menos
valor.
Suspenso Qualquer sistema heterogneo, no qual slidos insolveis so
dispersos em um lquido, mantendo as caractersticas deste.
Separao Magntica e
Eletrosttica

8
C a p t u l o
Joo Alves Sampaio
o
Eng de Minas/UFPE, Mestre e Doutor em
Engenharia Mineral/COPPE-UFRJ,
Tecnologista Snior do CETEM/MCT
Ado Benvindo da Luz
o
Eng de Minas/UFPE, Mestre e Doutor em
Engenharia Mineral/EPUSP,
Pesquisador Titular do CETEM/MCT
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 305
SEPARAES MAGNTICAS
Introduo
A separao magntica um mtodo consagrado na rea de processamento de
minrios para concentrao e/ou purificao de muitas substncias minerais. Pode ser
empregada, dependendo das diferentes respostas ao campo magntico associadas s
espcies mineralgicas individualmente, no beneficiamento de minrio e na remoo de
sucata.
A propriedade de um material que determina sua resposta a um campo magntico
chamada de susceptibilidade magntica. Com base nessa propriedade os materiais ou
minerais so classificados em duas categorias: aqueles que so atrados pelo campo
magntico e os que so repelidos por ele. No primeiro caso tem-se os minerais
ferromagnticos, os quais so atrados fortemente pelo campo, e os paramagnticos, que
so atrados fracamente. Aqueles que so repelidos pelo campo denominam-se de
diamagnticos.
A separao magntica pode ser feita tanto a seco como a mido. O mtodo a seco
usado, em geral, para granulometria grossa e o a mido para aquelas mais finas.
Recentemente tem-se verificado grandes avanos em ambos os mtodos, sem contar com
a utilizao da tecnologia dos supercondutores, que abriu um novo horizonte na rea de
processamento de minrios. So conhecidos separadores magnticos que operam
industrialmente com um campo que varia de 5 a 6 T , sendo 1 T (Tesla) igual 10
4
G
(Gauss) e, que, representa 1 NA
-1
m
-1(1,2,3)
.
Fundamentos Tericos
Relao entre Grandezas Magnticas Utilizadas em Separao
Magntica
Minerais ferromagnticos compreendem aqueles que so fortemente atrados pelo
m comum. O exemplo mais conhecido a magnetita. Os paramagnticos so fracamente
atrados e o exemplo clssico a hematita. Os minerais diamagnticos possuem
susceptibilidade magntica negativa e, portanto, so repelidos quando submetidos a um
campo magntico, entre outros destacam-se; quartzo, cerussita, magnesita, calcita, barita,
fluorita, esfalerita, etc.
Quando se descreve um campo magntico comum referir-se a duas grandezas;
densidade de fluxo magntico B

, e intensidade de campo, H

, ambas so medidas em
306 Separao Magntica e Eletrosttica
Tesla (T) . A primeira, B

, refere-se ao nmero de linhas de induo que passam atravs


da partcula do mineral. A segunda, H

, a fora de magnetizao que induz a passagem


das linhas de induo atravs da partcula. Tais grandezas so vetoriais e, portanto,
possuemmdulo, direo e esto relacionadas pela equao:
B H

= [8.1]
= permeabilidade magntica do meio.
No vcuo, pode ser igual a
o
para fins prticos. Nas situaes onde B

e H


diferem somente pelo fator de proporcionalidade, , indistintamente podem ser chamados
de campo magntico.
A experincia mostra que quando se coloca uma partcula mineral fracamente
magntica em determinado campo H

de uma dada regio do espao, o fluxo magntico


B

acrescido do valor

tal que:
B H

= + [8.2]

= induo magntica do material.


O seu valor no ar muito pequeno e dessa forma pode-se tomar o valor de B

igual
H

. muito comum referir-se apenas a magnetizao J

de um material, que a ao de
criar linhas de induo magntica ou um campo magntico em uma substncia ou em uma
regio determinada do espao. A relao entre a induo magntica e a magnetizao
dada por:


= 4 J [8.3]
Conclui-se que a equao [8.2] pode ser escrita da forma:
B H J

= + 4 [8.4]
A razo adimensional entre J

, magnetizao e H

, intensidade de campo,
chamada de susceptibilidade magntica k, ou seja:
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 307
k J H =

/ [8.5]
Para materiais paramagnticos, k uma constante positiva e de baixo valor, no
ultrapassando normalmente ao valor de 10
-3
. Para os materiais diamagnticos, k uma
constante negativa, usualmente menor (em mdulo) que 10
-5
. A susceptibilidade magntica
de um material ferromagntico varivel dependendo do campo de magnetizao, da
natureza e manuseio da amostra.
Os materiais ferromagnticos so, na sua maioria, referenciados em termos da
permeabilidade magntica e, de acordo com a equao [8.1], tem-se:
=

B H / [8.6]
Das relaes [8.4], [8.5] e [8.6] conclui-se que:
= + 1 4 k [8.7]
Partculas Minerais Submetidas Ao de Campo Magntico
As grandezas magnticas mais importantes que determinam a fora magntica
atuando em um slido podem ser ilustradas revendo uma experincia de magnetismo e
analisando o comportamento de algumas partculas de minerais submetidas ao de
campo.
Seja o campo magntico, H
z
, produzido por um solenide de laboratrio conforme
apresentado na Figura 8.1. No grfico da direita est representada a variao do campo ao
longo do eixo do solenide quando esse alimentado com uma potncia de 400 kW. A
intensidade de campo de 3 T no centro da espira e de 0,18 nas extremidades. Se a
corrente atravs do solenide reduzida 10 vezes, o campo magntico em todos os
pontos ser proporcionalmente reduzido de 10 vezes e o consumo de energia ser
reduzido 100 vezes. Quando se coloca amostras de quartzo, hematita e magnetita em um
determinado ponto ao longo do eixo do solenide, observa-se que ao variar a corrente
eltrica o campo magntico tambm varia e como conseqncia o peso aparente da
partcula. Para facilitar, tomou-se a variao aparente do peso em grama (g) igual
unidade magntica em unidades de grama-fora. Verifica-se que a fora magntica mais
intensa nas extremidades da espira e no no centro, onde existe maior intensidade de
campo magntico. Na verdade, no centro do solenide a fora praticamente zero. De tal
forma, observa-se que a fora maior onde h maior gradiente de campo e, no centro do
solenide so nulos o gradiente e a fora magntica.
(2)

308 Separao Magntica e Eletrosttica

Figura 8.1 - Campo magntico no interior de um solenide e a representao grfica
do mesmo.
(2)

Quando a amostra est na parte superior do solenide, os pesos aparentes da
hematita e magnetita aumentam com o aumento do campo, o peso aparente de quartzo
diminui. Se a amostra estiver situada na parte inferior do solenide os pesos aparentes da
hematita e magnetita diminuem e do quartzo aumenta. Conclui-se que a fora magntica
atuando na hematita e magnetita dirigida para o centro do solenide, onde existe um
campo magntico mais elevado. No caso do quartzo a fora magntica dirigida para a
extremidade onde o campo mais fraco.
Na Tabela 1 constam as diversas aes da fora magntica equivalente ao peso de
1,0 g da amostra localizada na borda da espira. O sinal positivo indica a orientao no
sentido de maior intensidade de campo e em g para facilitar a comparao com o peso da
amostra. Nota-se que a fora sobre a hematita e o quartzo aumenta com o quadrado do
campo ou do gradiente, embora a fora sobre a magnetita aumente na mesma proporo
do aumento de campo magntico. Para o quartzo, mineral tipicamente diamagntico, a
fora atuante muitas vezes menor que o seu peso. Na hematita, mineral paramagntico,
a fora desprezvel comparada com seu peso, sob ao de campo de 0,18 T. Apenas
com o aumento do campo com intensidade de 1,8 T o valor da fora magntica situa-se na
ordem de grandeza da fora gravitacional. A magnetita, mineral ferromagntico, detm
fora magntica muitas vezes maior do que o seu peso, mesmo sob ao de um campo
com baixa intensidade.
Em anexo, encontra-se uma relao dos principais minerais indicando a faixa de
campo magntico onde os mesmos podem ser separados pelo processo de separao
magntica.
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 309
Tabela 8.1 - Medidas da fora magntica sobre amostras de 1 g de quartzo, hematita e
magnetita suspensas no eixo de um solenide.
ENSAIOS 1 ENSAIOS 2
H
z
1,8 x 10
-1
T 1,8 T
H z
z
/
1,7 x 10
-2
T/cm 1,7 x 10
-2
T/cm
Quartzo -1,54 x 10
-4
-1,54 x 10
-2

Hematita 6,43 x 10
-4
6,43 x 10
-1

Magnetita 15,8 158
O fenmeno que governa a separao magntica est relacionado duas questes
bsicas; o comportamento das partculas de minerais diferentes quando expostas a um
mesmo campo magntico e s foras magnticas que atuam sobre elas.
(3)

Na situao inicial, tem-se a anlise das respostas das diferentes partculas
minerais ao campo a elas aplicado. Isso resulta na j conhecida atrao ou repulso das
mesmas pelo campo. A Figura 8.2 mostra a induo magntica para diferentes espcies
mineralgicas, em funo da intensidade de campo aplicado. Observa-se que os minerais
ferromagnticos (curva a) apresentam resposta rpida da induo magntica com o
campo. Na curva b isso ocorre, porm menos acentuado, so os minerais paramagnticos.
No caso da curva c a situao inversa, a induo magntica apresenta valor negativo,
isso observado com os minerais diamagnticos.

Figura 8.2 - Induo magntica para diferentes espcies mineralgicas (a)
ferromagnticas, (b) paramagnticas e (c) diamagnticas.
Em segundo lugar, procura-se analisar como as foras magnticas que atuam sobre
partculas submetidas a um campo. Para efeito didtico, til imaginar que uma partcula
magnetizada comporta-se temporariamente como uma barra magntica, em cujas
extremidades esto os plos norte e sul. Nos materiais ferromagnticos, o alinhamento dos
diplos permanente. Nos materiais paramagnticos tal alinhamento no permanente,
sendo apenas induzido enquanto o campo aplicado, tornando-se totalmente aleatrio na
ausncia do campo.
310 Separao Magntica e Eletrosttica
Quando um campo magntico uniforme aplicado a uma partcula, as foras que
atuam sobre dois plos da mesma so iguais e opostas, portanto a resultante dessas
foras nula. Se o campo aplicado nas duas extremidades, difere em intensidade resultar
numa fora agindo sobre a partcula. Tal fato mostra que o campo aplicado possui variao
especial que funo das dimenses do material magnetizado. Essa variao de campo,
tambm chamada de gradiente, resulta numa fora atuante sobre o material, provocando a
atrao ou repulso do mesmo.
Nos equipamentos modernos tanto o campo quanto o gradiente so os
responsveis de primeira ordem pelo processo de separao. Relembrando que a
intensidade de campo refere-se ao nmero de linhas de fluxo que passa por uma
determinada rea, enquanto que, o gradiente de campo descreve a convergncia ou
divergncia das linhas de fluxo. A Figura 8.3 ilustra muito bem esse fato, em A tem-se um
campo uniforme. A fora resultante nula sobre a partcula. Em B tem-se um campo
convergente, o fluxo de linhas mostra um gradiente de campo, h no caso uma fora
resultante atuando sobre a partcula.

Figura 8.3 - Campo magntico uniforme (A) e (B) convergente, apresentando o
gradiente de campo.
Descrio dos Equipamentos
H uma grande variedade de separadores magnticos, que podem ser
classificados, de acordo com o uso, em dois grandes grupos, separadores a seco e a
mido. Os quais podem ser subdivididos de acordo com as caractersticas do campo de
induo. Logo, so encontrados os separadores de baixa e alta intensidades, tanto para a
operao a seco, quanto a mido. A forma dos elementos que executam o trabalho de
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 311
separao no equipamento exerce influncia significativa sobre a classificao dos
separadores. Assim so denominados separadores de tambor, de rolos induzidos, de
correias cruzadas, de carrossel etc. O Fluxograma 8.1 ilustra-se a classificao,
caractersticas e aplicaes dos separadores englobando os critrios de classificao
apresentados anteriormente.
Matrizes Ferromagnticas
H duas formas de se produzir um gradiente. A primeira, e, mais simples consiste
na construo de um plo de eletrom com a rea bem menor que a do plo oposto,
Figura 8.3 B. A segunda forma consiste na utilizao de matrizes entre os plos do
eletrom. A finalidade dessas matrizes consiste em de aumentar o gradiente produzindo
stios dentro das mesmas com campo de alta intensidade. Vrios modelos foram propostos
e/ou utilizados, dentre os quais destacam-se: esferas, hastes, placas sulcadas, grades, l
de ao, etc. A matriz deve ser escolhida de tal modo que melhor se ajuste as
caractersticas do minrio. No processo de seleo da matriz devem ser feitas, entre
outras, as seguintes consideraes:
gradiente mximo de campo;
rea superficial de captao por unidade de volume da zona da matriz;
capacidade de limpeza da matriz (retiradas das partculas magnticas) com rapidez
para manter o sistema de fluxo contnuo;
porosidade da matriz para permitir a vazo da polpa, caso ela tenha um valor muito
baixo, necessrio maior presso para obter a vazo ideal sem obstruo;
o material usado na fabricao das matrizes deve reter o mnimo de magnetizao
quando as mesmas so removidas do campo, no caso da matriz reter quantidade
significativa de magnetizao, torna-se impossvel a remoo das partculas
magnetizadas (tal discusso ainda um tema de estudo intenso na rea de
separao magntica).

312 Separao Magntica e Eletrosttica

BAIXA INTENSIDADE
Intensidade de Campo
0,06 - 0,1 T
Gradiente 0,05 T/cm
Dimenses mnimas dos gros
105 m (s.s.) 45 m (s. u.)
SEPARAO A SECO
(a) ms Suspensos
(b) Polias Magnticas
(c) Tambor Magntico
SEPARAO A MIDO
(a) Correia Submersa
(b) Tambor a mido
APLICAES
(a) Sucatas
(b) M inerais Ferromagnticos
(c) Produtos Ustulados
ALTA INTENSIDADE
Intensidade de Campo
0,1 - 1,0 T
Gradiente 0,05 T/cm
Dimenses mnimas dos gros
75 m
SEPARAO A SECO
(a) Correias Cruzadas
(b) Discos
(c) Rolo Induzido
APLICAES
(a) Minerais Paramagnticos
(b) Wolframita, Cromita etc.
ALTO GRADIENTE
Intensidade de Campo
1,0 - 5,0 T
Gradiente <0,1 T/cm
Dimenses mnimas dos gros
45 m (s.s.) 1,0 m (s. u.)
SEPARAO A SECO
(a) Rolos de Terras Rarras
(b) Gradiente Aberto
SEPARAO A MIDO
(a) Matrizes Estacionrias e
Mveis
(b) Tambor Supercondutor
APLICAES
(a) Minerais Paramagnticos
(b) Carvo, Caolim
(c) Tratamento de gua
LEGENDA
s. s. separao a seco
s. u. separao a mido

Fluxograma 8.1 - Caractersticas, classificao e aplicaes dos separadores
magnticos.
Separador Magntico a mido de Alta Intensidade para Laboratrio
O desenvolvimento da separao magntica tomou grandes dimenses com o
advento das matrizes ferromagnticas e, como conseqncia, a fabricao do separador
Jones.. Devido ao sistema de matrizes e a grande eficincia da separao nas faixas
granulomtricas finas, o equipamento proporciona vantagens significativas comparado aos
demais. A sua aplicao, devido operao sempre com alta intensidade restringe-se em
geral, aos minerais paramagnticos.
(2, 5, 6)

Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 313
Quando se trata de minerais ferromagnticos, o mtodo encontra srias limitaes.
A remoo das partculas magnticas captadas pela matriz, dificultada em virtude da alta
susceptibilidade magntica dos minerais, mesmo utilizando presses de 40 a 50 psi na
gua de lavagem.
Na Tabela 8.2 (em anexo), ilustra - se uma lista de 5 grupos minerais classificados
como ferromagnticos, moderadamente magnticos, fracamente magnticos, debilmente
magnticos, no magnticos e diamagnticos. Tmabm so indicadas as faixas de
intensidade de campo magntico para esses minerais. Na Tabela 8.3 (em anexo), consta a
atratividade relativa dos minerais.
Na Figura 8.4 ilustra, de forma esquemtica, um separador magntico tipo Jones
usado em operao de laboratrio. Um elevado campo magntico aplicado nas matrizes
situadas na caixa 12. As matrizes so sulcadas a fim de que as foras magnticas sejam
mximas no interior das mesmas. A alimentao mantida constante por meio da vlvula
durante um intervalo de 2 s, enquanto que as no magnticas atravessam tal regio e so
descarregadas em um recipiente coletor.
Na segunda fase da operao, as partculas captadas na matriz so lavadas por um
fluxo de gua com baixa presso, segundo o percurso 9 e 3. Durante a operao os dois
pistes hidrulicos 5 so acionados, um aps o outro. O procedimento permite regular a
presso da gua de lavagem, que uma varivel a ser controlada, a qual est ligada a
outros fatores, como a susceptibilidade magntica dos minerais. O tempo de lavagem na
operao estimado em 1,5 s e so coletadas as partculas paramagnticas.
Na terceira e ltima fase da operao, o campo magntico desligado, iniciando a
lavagem do concentrado com o fluxo de gua segundo 6 e 3. A faixa de presso utilizada
de 40 a 50 psi, permitindo a coleta do concentrado magntico.
Separador Magntico Tipo Carrossel
A Figura 8.4 b ilustra as caractersticas essenciais do separador magntico a mido
de alta intensidade para circuito contnuo. O equipamento consta de um anel rotativo, s
vezes chamado de carrossel, que atravessa um campo magntico, onde so instaladas as
matrizes. A alimentao feita, de modo que a polpa atravesse uma regio com campo de
alta intensidade. O material magntico captado pela matriz, ou pelo menos retardado o
suficiente para ser carregado pelo movimento do anel rotativo a uma regio de campo com
baixa intensidade, onde as partculas magnticas remanescentes na matriz, so
descarregadas por meio de um jato d'gua, sendo o material magntico recolhido num
determinado ponto da calha coletora. A separao obtida com seletividade, visto que
facilmente se controla as variveis operacionais como: intensidade de campo elemento de
converso de fluxo, taxa de alimentao, percentagem de slidos na polpa, velocidade do
anel rotativo ou rotor e descarga das partculas magnticas.
314 Separao Magntica e Eletrosttica




Figura 8.4. - Diagrama representativo dos separadores a mido de alta intensidade
para laboratrio (A) e de carrossel (B) para circuito contnuo.
Separador de Correias Cruzadas
O separador, conforme ilustrado na Figura 8.5, consiste essencialmente de um
transportador de correia plana (correia principal) que passa entre os plos paralelos de
dois eletroms e outro transportador de correia plana perpendicular principal (correia
secundria). A correia secundria passa sobre a superfcie do plo superior com a rea
menor em relao a do plo inferior, proporcionando a convergncia do campo. Entre as
duas superfcies existe um "vo" ou gap separando as duas correias por uma distncia da
ordem de 10 mm na regio de maior intensidade de campo e por onde passa o material. O
equipamento, que opera a seco com intensidade de campo at 1,0 T, apresenta um ndice
elevado de seletividade e sua faixa granulomtrica de aplicao est compreendida entre
1,65 mm a 104 m.
(7)

Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 315


Figura 8.5 - Diagrama esquemtico de um separador magntico de correias
cruzadas.
Os minerais a serem separados so introduzidos sob a forma de uma camada fina
sobre a correia principal, os magnticos so suspensos e retidos na correia secundria,
que se desloca transversalmente principal, transportando-os para uma regio ausente de
campo, seguida da deposio nas caixas coletoras. O material no magntico permanece
na correia principal, sendo depositado na caixa coletora situada na extremidade da correia,
conforme ilustrado na Figura 8.5.
comum nos modelos industriais a presena de dois ou mais pares de plos em
srie, entre os quais passa a correia principal de uma extremidade a outra do separador.
(8)
Tais equipamentos permitem a operao com diferentes intensidades de campo ao longo
da correia principal, cujo valor de intensidade cresce desde a alimentao at o terminal da
correia. Como conseqncia permite-se a separao seletiva de materiais, com diferentes
susceptibilidades, em um mesmo separador. Os principais parmetros operacionais do
separador so:
velocidade das correias, o "vo" entre os plos e a taxa de alimentao;
o fluxo magntico, que aumenta no sentido da alimentao extremidade oposta do
separador.
316 Separao Magntica e Eletrosttica
Separador de Rolo Induzido
Em tal separador a frao magntica separada durante a passagem do minrio
atravs de campos magnticos com intensidades de at 1,8 T, produzidos por rotores
localizados entre os plos de eletroms. O "vo" entre o plo e o rotor pode ser ajustado
para qualquer posio, sendo usual trabalhar com abertura bem menor, comparada com as
de outros separadores. Como o fluxo magntico uma funo inversa do quadrado do
"vo", as foras de campo mais intensas so obtidas com o "vo" menor, e,
conseqentemente, uma alimentao com granulometria mais fina. A convergncia de
campo reforada, em alguns modelos, pela utilizao de rotores dotados de sulco na
superfcie.
As partculas so alimentadas sobre o rotor e penetram imediatamente na regio de
campo entre o plo e o rotor. As partculas magnticas permanecem inalteradas. Tal fato
confere s partculas magnticas trajetrias diferentes e no magnticas, sendo coletadas
separadamente conforme se observa na Figura 8.6.
Os separadores de rolo induzido so usados na remoo das impurezas
ferruginosas presentes nos concentrados de slica (areia), feldspato, barita, etc. Como
etapas de concentrao so usados nos circuitos de beneficiamento de minerais
paramagnticos tais como: monazita, cromita, granada, wolframita, etc.
Os equipamentos so fabricados desde o modelo mais simples com um rolo, at os
modelos mais sofisticados com rolos em srie. A capacidade de alimentao varia de caso
a caso. No entanto, a faixa de operao situa-se entre 17.700 a 35.400 kg/h.m de largura
do rolo.
(9)


Figura 8.6 - Diagrama esquemtico de um separador magntico de rolo induzido.
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 317
Consideraes Finais
A elaborao detalhada das variveis operacionais para o processo de separao
magntica na rivial, uma vez que as mesmas esto ligadas ao tipo de separador ou ao
prprio mtodo de separao. De um modo geral, no existe um conjunto genrico de
variveis que permita o controle operacional da separao magntica. Por exemplo, as
variveis empregadas no controle da separao magntica a mido de alta intensidade
no so as mesmas que controlam a separao magntica a seco de alta intensidade. Por
essas e outras razes, as presentes informaes limitam-se a comentar algumas variveis
que afetam a otimizao do processo de separao.
Intensidade de Campo Magntico
A natureza do campo magntico tem marcada influncia na separao dos
diferentes tipos de minerais. A histria da separao magntica revela que sua aplicao
em escala contnua, s foi possvel quando se produziu um campo magntico convergente,
para o qual fluem as partculas com maior susceptibilidade magntica. Por outro lado, o
controle da intensidade de campo permite a separao seletiva das partculas com
diferentes valores na susceptibilidade magntica. Com baixa intensidade de campo
separam-se minerais com elevadas susceptibilidade e com alta intensidade separam-se
aqueles com valores mais baixos desse parmetro. Em geral, o controle da intensidade de
campo feito com o emprego de eletroms, variando a corrente eltrica. Para alguns
separadores pode-se variar o campo mediante ajuste prvio da distncia entre os plos.
Os equipamentos com ms permanentes no apresentam maiores flexibilidades
variao da intensidade de campo comparados queles equipados com eletroms.
Alimentao
O controle da velocidade de passagem das partculas minerais atravs do campo
magntico, constitui uma das variveis operacionais. No caso da separao a seco,
conveniente que o leito das partculas que atravessa o campo no seja espesso, pois em
tais condies somente as partculas situadas na superfcie do leito sero atradas pelo
campo. De outro modo, partculas magnticas situadas na camada inferior do leito
arrastaro aquelas no magnticas, situadas na camada superior, contaminando o
concentrado. A alimentao ideal, para os separadores de correias cruzadas, seria aquela
cujo leito fosse constitudo por uma nica camada, o que nem sempre se verifica na
prtica. Tal procedimento diminui substancialmente a produo, contudo aumenta a
seletividade.
O excesso de alimentao acarreta a formao de ocluses de minerais no
magnticos, dentro dos flocos magnticos, prejudicando a separao, a seco,
principalmente quando se trabalha com material fino e de elevada susceptibilidade. Tal
contaminao deve-se no s a formao de flocos, como tambm formao de cadeias
318 Separao Magntica e Eletrosttica
instantneas de partculas magnetizadas que arrastam as no magnticas. Nos
separadores a mido no h grande velocidade das partculas na direo da maior
intensidade de campo, devido resistncia oferecida pela gua. Alm de controle da
alimentao, em alguns casos, usado o recurso da reverso na polaridade para
minimizar o efeito de adeso.
Aplicaes Prticas
Na rea de concentrao de minrios, a principal aplicao prtica da separao
magntica a mido de alta intensidade, feita pela Companhia Vale do Rio Doce, em
Itabira MG, onde so usados separadores de carrossel, tipo Jones-Humbolt, na
concentrao de hematita. A utilizao desse tipo de separador, no incio da dcada de 70,
permitiu CVRD viabilizar o aproveitamento de itabiritos, at ento no consdiderados
como minrio de ferro.
Outra grande aplicao da separao magntica a mido de alta intensidade, no
beneficiamento de caulim, com finalidade de remover, minerais de ferro e titnio,
prejudiciais alvura do produto. Isto ocorre na Caulim da Amaznia S.A CADAM, onde
so utilizados separadores magnticos criognicos, tipo Carpco, gerando campo
magntico da ordem de 5,0 T
(11)
. Outras utilizaes, so abaixo enumeradas:
remoo de impurezas magnticas, dos concentrados de cassiterita, scheelita, areia
quartzosa e do feldspato;
remoo da magnetita do amianto e dos minrios fosfatados;
purificao do talco, na recuperao de wolframita e minerais no sulfetados de
molibdnio, contidos em rejeitos de flotao;
no beneficiamento de minrios de urnio e de minerais pesados (ilmenita, rutilo).
A remoo da pirita, por separao magntica, contida no carvo uma possvel
rea de aplicao dsse processo. Outra aplicao, em potencial, que pode fazer utilizao
das tcnicas de separao magntica de alta intensidade a purificao da gua. Por
meio do uso de separadores com supercondutores pode-se remover as impurezas
magnticas, em alguns casos cancergenas, como tambm certos vrus e/ou bactrias que
podem associar-se ao material magntico. Tal rea de aplicao sem dvida o maior
potencial que se conhece no presente para o uso da separao magntica. Com o advento
dos supercondutores tal expectativa pode tornar-se uma realidade bem prxima.
(1, 12)

Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 319
Avanos na Separao Magntica
O uso da tecnologia de supercondutores combinada ao princpio da separao
magntica em tambor resultou em um dos maiores avanos no processamento de
materiais paramagnticos. Dessa forma, a combinao resultou na obteno de um campo
magntico com intensidade elevada, para promover a polarizao do material, como
tambm um gradiente elevado de campo, que proporciona foras magnticas de alta
intensidade sobre o material submetido separao. Tal tipo de separao, adequado ao
tratamento de minerais com baixas susceptibilidades magnticas mesmo a granulometrias
finas, apresenta, entre outras, as seguintes vantagens:
(13)

O emprego de campo magntico acima de 4,0 T, sem que haja a saturao
magntica do ferro, que constitui o separador na zona de separao;
elevada taxa de produo tanto para material fino quanto grosso, devido
flexibilidade do sistema em operar com uma camada espessa do material sobre o
tambor ;
no h aprisionamento do material grosso ou fortemente magntico dentro da rea
de maior densidade de fluxo magntico, portanto no h necessidade da pr-
concentrao para remoo do material ferromagntico;
possui a vantagem de se operar tanto a seco quanto a mido, para um mesmo
sistema, modificando apenas a posio do tambor.
Embora os separadores com supercondutores apresentem razes que justificam
sua utilizao, ainda so encontradas dificuldades na sua aplicao em alta escala.
(2)
A
economia real de energia no to elevada, pois as operaes de resfriamento das
bobinas apresentam um alto consumo de energia. O uso do hlio lquido, apesar de
confivel, oneroso, pois a temperatura de resfriamento da ordem de 4K (-269
o
C).
Mesmo com tais dificuldades, o processo de separao utilizado no beneficiamento de
caulim como etapa auxiliar de purificao, no tratamento do carvo, na purificao de
produtos qumicos, cermicos, etc.
A alta nos custos de energia eltrica tornou um dos obstculos na utilizao do
processo de separao magntica. Um avano foi dado na construo de ms
permanentes usando ligas de samrio-cobalto (Sm-Co) e de neodmio-ferro-boro (Nd-Fe-
B), possibilitando a obteno de um m permanente capaz de induzir um campo com
intensidade de 1,8 T e tambm gradiente elevado.
(14,15)
As caractersticas tanto de campo
quanto de gradiente so similares quelas obtidas com separadores que utilizam
eletroms. O novo tipo de equipamento proporciona, entre outras, as vantagens:
(16)
ausncia do gap que assegura maior densidade de fluxo magntico, mesmo para o
caso de alimentao com granulometria grossa, at 4,0 mm;
320 Separao Magntica e Eletrosttica
baixos custos operacional e de capital para instalao de capacidade mdia,
viabilizando, em particular, sua aplicao s purificaes de refratrios, materiais
cermicos e minerais industriais;
possibilidade de operao com materiais contaminados com substncias
ferromagnticas e ausncia de aquecimento, comum aos eletroms;
flexibilidade operacional que permite variar o campo magntico mediante o
deslocamento do tambor.
Espera-se, no entanto, o desenvolvimento de novos materiais para construo de
ms permanentes, em decorrncia dos elevados custos de obteno dos elementos de
terras raras
(16)
. Sabe-se que a rea de aplicao para esse novo tipo de equipamento est
assegurada. Existe, todavia, a expectativa de desenvolver equipamentos com maior
desempenho, visando o aumento da capacidade e reduo do custo por unidade instalada.
Trata-se da falta de aperfeioamento adicional dos separadores que utilizam bobinas
eletromagnticas, com exceo para aqueles que utilizam supercondutores.
SEPARAO ELETROSTTICA
Introduo
A separao eletrosttica um processo de concentrao de minrios que se
baseia nas diferenas de algumas de suas propriedades, tais como: condutibilidade
eltrica, susceptibilidade em adquirir cargas eltricas superficiais, forma geomtrica,
densidade entre outras. Para promover a separao necessria a existncia de dois
fatores eltricos:
(16)

um campo eltrico de intensidade suficiente para desviar uma partcula
eletricamente carregada, quando em movimento na regio do campo;
carga eltrica superficial das partculas, ou polarizao induzida, que lhes permitam
sofrer a influncia do campo eltrico.
O termo eletrosttico empregado com freqncia porque os primeiros
separadores eram de natureza puramente eletrosttica, sem o chamado fluxo inico.
Atualmente so usados equipamentos avanados, com maior aplicao comercial, em que
a energia eltrica aplicada em forma de fluxo inico e denominada de eletrodinmica.
Os primeiros equipamentos a serem utilizados em escala industrial datam de 1800 e
foram empregados na separao de ouro e sulfetos metlicos da ganga silicosa com baixa
condutividade.
(17)
No perodo de 1920-1940, com o advento da flotao, houve pouca
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 321
utilizao do processo. Somente a partir de 1940, com o progresso obtido no uso de fontes
de alta tenso e os aperfeioamentos obtidos nas reas de eletricidade e eletrnica,
tornou-se a separao eletrosttica competitiva, se comparada com outros processos na
rea do processamento de minrios.
A separao eletrosttica est condicionada, entre outros fatores, ao mecanismo do
sistema que produz as cargas superficiais nos diversos minerais a serem separados, como
tambm granulometria de liberao, que deve proporcionar uma partcula com massa
suficiente para que haja uma atrao efetiva por parte do campo eltrico aplicado. Para os
equipamentos modernos tal granulometria mnima pode ser estimada na faixa de
20 m.
(16)

Neste trabalho h uma descrio da eletrizao das partculas dos minerais, dos
tipos de separadores utilizados, condicionantes ambientais do processo, granulometria da
alimentao e implicaes industriais.
Eletrizao de Partculas Minerais
O sucesso da separao eletrosttica dos minerais est relacionado eficincia do
mecanismo de eletrizao dos mesmos. As espcies mineralgicas devem responder de
forma diferente tanto ao carregamento superficial de cargas como ao campo eltrico
aplicado a elas, e, ainda, sua natureza, composio qumica, etc.
Para que ocorra a separao dos minerais os mesmos devem estar
individualizados, o que favorece a sua eletrizao seletiva. Outro fator a ser considerado
o limite inferior da granulometria de liberao que deve ser da ordem de 20 m. Em tais
condies deve haver uma quantidade mnima de massa, suficiente para que haja uma
atrao efetiva por parte da fora eltrica aplicada.
Dentre os processos de eletrizao, trs deles apresentam relevncia para o
mtodo de separao. So usadas eletrizaes por contato ou atrito, por induo e por
bombardeamento inico. Cada processo proporciona, certo aumento na carga superficial
das partculas; no entanto, as operaes prticas so levadas a efeito por dois ou mais
mecanismos conjuntamente.
Eletrizao por Contato ou Atrito
Quando minerais com naturezas diferentes so postos em contato e separados
posteriormente, pode ocorrer, dependendo das condies, o aparecimento de cargas
eltricas com sinais opostos nas superfcies dos mesmos. O fenmeno conhecido desde
a antigidade, pois Thales de Mileto (500 A. C.) observou que o mbar atritado tinha o
poder de atrair pequenas partculas de minerais.
(19)

322 Separao Magntica e Eletrosttica
Tal processo de eletrizao est ligado natureza e a forma das partculas
envolvidas. Bons resultados so obtidos com operaes repetidas, que so necessrias
por causa da pequena rea de contato entre as partculas. Por isso cuidados especiais
devem ser tomados com as superfcies das mesmas, que devem estar limpas e secas.
Para materiais com baixa condutividade eltrica pode-se chegar a uma densidade elevada
de carga superficial, o que favorece separao.
Dois aspectos devem ser observados no processo de eletrizao por contato. Em
primeiro lugar, est a transferncia de cargas atravs da interface nos pontos de contato
entre os materiais que, sob condies rgidas de controle, permitem prever a polaridade da
eletrizao. Em segundo lugar, est a carga residual de cada material aps interrompido o
contato entre eles, fenmeno ainda sem explicao.
(18)
Na verdade, pouco se sabe como
controlar ou quantificar a carga eltrica que pode permanecer aps cessar o contato entre
os materiais.
As aplicaes industriais com esse tipo de eletrizao so baseadas em resultados
experimentais, consistindo em elevado nmero de ensaios, os quais levam em
considerao as influncias devidas ao ambiente operacional: umidade, temperatura,
campo eltrico, entre outros.
Eletrizao por Induo
Quando as partculas minerais, em contato com uma superfcie condutora e
aterrada, so submetidas a um campo eltrico, observa-se a induo de uma carga
superficial nas mesmas. Tal carga depende da intensidade de campo e da natureza das
partculas, lembrando que no existem condutores e dieltricos perfeitos. Por meio da
induo, tanto o material condutor quanto o dieltrico adquirem cargas eltricas; no entanto
os primeiros apresentam uma superfcie eqipotencial quando em contato com a superfcie
aterrada. As partculas dieltricas submetidas induo tornam-se polarizadas devido
transferncia de cargas. As partculas condutoras deixam fluir suas cargas atravs da
superfcie aterrada. Ficam ento, com carga de mesmo sinal ao da superfcie aterrada e
so repelidas por ela. J as no condutoras sofrem apenas polarizao, conforme
mostrado na Figura 8.7. Elas ficam ento aderidas superfcie como conseqncia da
atrao eletrosttica.

Figura 8.7 - Diagrama representativo de duas partculas aps o carregamento por
induo.
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 323
As diferentes respostas dadas pelas partculas minerais ao processo de induo de
cargas so utilizadas na separao das mesmas pelo mtodo eletrosttico.
Eletrizao por Bombardeamento Inico
Os gases, nas CNTP, no conduzem a corrente eltrica, comportando-se como
dieltricos. Por outro lado, se submetido a um potencial elevado, ocorre uma descarga
inica e, conseqentemente, a conduo da corrente eltrica. A intensidade da descarga
depende da forma dos eletrodos, que estabelecem o potencial. Na realidade, o que ocorre
um fluxo inico entre os eletrodos de pequenas dimenses. Na prtica, os melhores
resultados so obtidos usando-se eletrodo fabricado com fio de tungstnio e dimetro da
ordem de 0,25 mm.
(5)
Denomina-se efeito corona ao fluxo inico obtido com tais eletrodos,
quando submetidos a potenciais elevados. O efeito corona utilizado na eletrizao de
partculas de minerais durante a separao eletrosttica, sendo um dos mecanismos mais
eficientes de carregamento. Todas as partculas de formas e dimenses diferentes,
condutoras e no condutoras, adquirem cargas com a mesma polaridade do eletrodo. Tal
mecanismo usado no processamento de minrios, quase que exclusivamente para
separar os materiais condutores dos dieltricos. Trata-se de um processo caro, envolvendo
equipamento de alta tenso e, na prtica, os melhores resultados so obtidos quando o
mecanismo est associado a outro, como exemplo, a eletrizao por contato e com
repetidas etapas de limpeza.
(20,21)

O procedimento prtico consiste em fazer passar, atravs da regio do espao onde
est situado o fluxo inico, as partculas a serem carregadas. Todas aquelas situadas
sobre a superfcie aterrada recebem um bombardeamento intenso: as condutoras
transferem suas cargas superfcie, enquanto que as dieltricas as retm, permanecendo
coladas mesma. A fora que mantm as no condutoras coladas superfcie chamada
de "fora de imagem".
(8)

Tipos de Separadores
Os equipamentos utilizados na prtica tm em comum alguns componentes
bsicos: sistemas de alimentao e coleta dos produtos, campo eltrico externo,
mecanismos de carregamento e dispositivos de adesivos na trajetria das partculas
dieltricas.
O potencial e/ou campo eltrico variam com o tipo de separador. Usualmente opera-
se com potenciais entre 10 a 100 kV, enquanto que o campo eltrico est compreendido
na faixa de 4 x 10
4
at 3 x 10
6
V/m.
(5)

A forma de um separador est essencialmente relacionada ao tipo de mecanismo
utilizado no carregamento das diferentes espcies mineralgicas presentes separao.
Com efeito, exitem dois tipos bsicos de equipamentos; os eletrodinmicos e os
324 Separao Magntica e Eletrosttica
eletrostticos. Nos primeiros empregam-se o fluxo inico com transferncia de cargas,
enquanto que nos ltimos no h fluxo inico. Na prtica so encontrados os separadores
eletrodinmicos, comumente chamados "de alta tenso" e os separadores eletrostticos de
placas condutoras.
Separadores Eletrodinmicos
Eles possuem a configurao apresentada esquematicamente na Figura 8.8, onde
se observa o tambor rotativo (T) e aterrado, os eletrodos, escova de limpeza e as vrias
trajetrias das partculas. A mistura, constituda de minerais com diferentes
susceptibilidades eletrizao superficial, alimentada em A sobre a superfcie do tambor
onde recebe o bombardeamento inico (trecho BC) por meio do eletrodo de ionizao. No
eletrodo utilizada corrente contnua, potencial da ordem de 50 kV e geralmente
polarizao negativa. Os minerais sob intenso efeito corona carregam-se negativamente,
permanecendo aderidas superfcie at entrarem na regio de ao do eletrodo esttico
(trecho CD). O eletrodo esttico tem a funo de reverter, por induo, as cargas das
partculas condutoras, provocando o deslocamento lateral das partculas em relao
superfcie do tambor, mudando a sua trajetria e coletadas como material condutor. O
material dieltrico permanece com carga negativa e, portanto, colado superfcie do
tambor at ser removido com auxlio da escova e do eletrodo de corrente alternada. O
dispositivo tem a funo adicional de tornar mais eficiente o processo de limpeza com a
escova.
Quanto as dimenses os separadores so avaliados em relao ao dimetro e
comprimento do tambor. Assim, so fabricados equipamentos com dimetros que variam
na faixa de 150 a 240 mm e comprimento at 3 m. A capacidade calculada em termos da
alimentao que atravessa o tambor nas unidades de tempo e de comprimento do mesmo
(kg/h.m), podendo variar at 2.500 kg/h.m, para o caso de minrio de ferro, e 1.000 kg/h.m,
no caso de areia monaztica.
(5)


Figura 8.8 - Diagrama esquemtico do separador eletrodinmico ou de alta tenso.
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 325
Separadores de Placas Condutoras
Os primeiros separadores eletrostticos utilizados na prtica foram aqueles que
consistiam de duas placas, uma carregada negativamente e outra positivamente, com
elevado gradiente de campo entre elas. Os equipamentos eram usados na separao de
silvita-halita, feldspato-quartzo e fosfato-quartzo, atualmente so obsoletos devido maior
eficincia, capacidade e versatilidade dos separadores eletrodinmicos, como tambm, a
utilizao do processo de flotao.
(8)

O equipamento, conforme diagrama ilustrado na Figura 8.9, possui duas placas,
uma condutora e outra constituda de um eletrodo gigante. Em alguns modelos, a placa
condutora constituda de uma tela. A operao das duas modalidades apresenta
diferena apenas na coleta do material condutor. A alimentao feita entre as placas e os
minerais fluem livremente por gravidade. O carregamento por induo ocorre sobre a placa
condutora pela ao do campo eltrico, devido ao eletrodo. Acontece, com isso, uma
transferncia de eltrons dos minerais condutores atravs da placa, tornando-os positivos.
O procedimento resulta na atrao das partculas condutoras pelo eletrodo, mudando a
sua trajetria.

Figura 8.9 - Diagrama ilustrativo dos separadores de placas condutoras.
As foras eletrostticas que atuam nos separadores de placas condutoras so de
baixa intensidade, limitando a aplicao dos mesmos separao de minerais com
granulometria mais grossa. Tal limitao um fator coadjuvante que justifica o baixo uso
dos equipamentos nas operaes primrias de separao, e, ainda faz com que sejam
raramente usados nas etapas de limpeza, como no caso das areias monazticas. Espera-
se que com o aperfeioamento dos separadores eletrodinmicos, os de placas condutoras
tenham apenas valor histrico.
326 Separao Magntica e Eletrosttica
Influncia do Ambiente Operacional
Toda e qualquer operao com energia sob a forma eletrosttica est relacionada
ao estado e natureza das superfcies comprometidas com o processo e as condies do
ambiente de operao. Assim, na separao eletrosttica as partculas devem possuir
superfcies livres de contaminaes e/ou sujeiras (matria orgnica) e a rea operacional
estar isenta de poeira e umidade. De tal forma possvel obter a eletrizao superficial das
partculas submetidas separao. Por tais razes, so introduzidas nas instalaes
industriais etapas de lavagem, atrio e secagem do material, antes da alimentao.
comum a remoo da camada fina e superficial de lama da hematita antes
da separao, o que proporciona uma variao na sua resistividade de 5 x 10
-8
a 2 x 10
-2

m
(8)
Outro fator indesejvel ao processo a poeira ou frao ultrafina presente no
minrio, que deve ser eliminada, conduzindo-se a operao em ambiente sob vcuo para
minimizar seus efeitos.
(5)

A etapa de secagem usada como alternativa para eliminar a umidade do material.
O procedimento no constitui uma dificuldade prtica ao processo, porm a manuteno
do material em ambiente ausente de umidade tem sido um agravante oneroso. As
operaes com temperaturas elevadas, da ordem de 60C na separao eletrosttica de
rutilo, tm sido usadas para diminuir as dificuldades causadas pela umidade.
conhecido
(8)
que tal fator tem maior influncia nos separadores eletrostticos
convencionais comparados aos de alta tenso. importante salientar que cada minrio
tem suas caractersticas prprias e, igualmente, cada ambiente operacional tem sua
influncia especial. As razes justificam a construo de separadores com sistemas de
bobinas, o que permite o aquecimento do material antes da alimentao, como tambm a
utilizao de um conjunto de luzes na regio do campo eltrico.
Influncia da Granulometria
Como na maioria dos processos na rea de beneficiamento de minrios, as faixas
granulomtricas muito amplas no so adequadas separao eletrosttica. A dimenso e
forma das partculas tm influncia na ao do separador. Aquelas com granulometria
grossa possuem carga superficial pequena devido baixa superfcie especfica. Como
conseqncia, a fora eletrosttica sobre as mesmas menor que o peso individual de
cada partcula. Tal fato justifica a presena de material grosso e condutor na frao no
condutora, diminuindo a eficincia do processo. Por outro lado, partculas muito finas e
condutoras tendem a permanecer com as no condutoras nos leitos inferiores das mesmas
sobre a superfcie do rolo, diminuindo tambm o desempenho da operao. Como
resultado, normal a prtica operacional que utiliza mltiplos estgios de limpeza com a
coleta adicional de uma frao mista, o que proporciona a obteno de concentrados mais
puros. Um bom procedimento consiste na otimizao da faixa granulomtrica mais
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 327
adequada, sem perdas na eficincia do processo. Tal procedimento feito com repetidos
ensaios em escala de laboratrio e/ou piloto para cada tipo de minrio a ser tratado.
comum usar a faixa de 50 a 100 m para o tratamento da areia monaztica.
Principais Aplicaes
O processo de separao eletrosttica tem aplicaes limitadas, tanto no
processamento de minrios quanto em outras reas, podendo ser citadas:
concentrao de minrios de ilmenita, rutilo, zirco, apatita, amianto, hematita e
outros;
purificao de alimentos, tal como, remoo de certas impurezas presentes nos
cereais;
remoo do cobre presente em resduos industriais reaproveitveis;
purificao dos gases em chamins industriais, por meio de precipitao
eletrosttica.
A maior aplicao prtica da separao eletrosttica se verifica no processamento
de areias monazticas e depsitos aluvionrios contendo minerais de titnio. No primeiro
caso poucas so as operaes que no utilizam o processo. Na Flrida (E.U.A.) registram-
se elevadas produes de concentrado de minerais pesados combinando as operaes
magntica e eletrosttica.
(8)
Em alguns casos empregada a separao gravtica na
remoo da slica, como etapa inicial do processo, seguida da separao magntica e por
ltimo, a eletrosttica. Tal procedimento pode ser observado em vrios circuitos de
processamento das areias monazticas, conforme o Fluxograma 8.2.
328 Separao Magntica e Eletrosttica
ALIMENTAO
SMUAI
SMUBI
CONCENTRAO
GRAVTICA
QUATZO
GRANADAS
ILMENITA
MONAZITA
SEPARAO DE
ALTA TENSO
SECAGEM
ZIRCNIO
RUTILO
SECAGEM
SEPARAO DE
ALTA TENSO
ZIRCNIO RUTILO ILMENITA MONIZITA
NO MAGNTICO MAGNTICO


Fluxograma 8.2- Fluxograma simplificado, tpico para o processamento de areia
monaztca
(7)
.
SMUBI - Separao magntica mido de baixa intensidade
SMUAI - Separao magntica mido de alta intensidade
AVANOS NA SEPARAO ELETROSTTICA
Na rea de separao eletrosttica observa-se algum esforo de pesquisa no
sentindo de desenvolver separadores para partculas finas. Na concepo desse
separador tem-se uma superfcie mvel sobre a qual o fluxo de material fino distribudo,
formando uma camada espessa por meio de um alimentador vibratrio. Nesse
esquipamento, a separao ocorre por um processo de remoo contnua das partculas
carregadas com polaridade oposta do eletrodo. aplicada uma vibrao adequada na
superfcie carreadora sob a ao de um campo eletrosttico, enquanto as partculas
condutoras so suspensas e removidas. A concepo desse separador atingiu a etapa
prottipo e os seus idealizadores recomendam para a separao de partculas slidas
finas, provenientes de misturas heterogneas, apropriando-se das diferentes propriedades
eltricas induzidas ou naturais
(22)
.
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 329
Outro tipo de separador eletrosttico est sendo proposto por MESENYASHIN
caracterizado por um determinado nmero de eletrodos de coleta constitudos por tubos
cos, com eletrodos de alta tenso, ao longo do eixo do tubo. Esse novo separador
comprrende vrios tubos, com dimetros variando de 80 a 200 mm. Comparando com o
separador eletrosttico convencional tipo tambor, esse novo equipamento apresenta como
vantagem, uma maior superfcie de eletrodos de coleta e, como consequncia, maior
capacidade por unidade de volume.
O tratamento qumico dos minerais est sendo utilizado na separao eletrosttica.
A ativao de substncias minerais contendo feldspato e quartzo tem permitido a obteno
de concentrados com 82% de feldspato a partir de uma alimentao com 32%
(24)
.
330 Separao Magntica e Eletrosttica
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
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Edio CETEM 331
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946p. p.479-489, 1980.
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separator for fine particles. In: XXI International Mineral Processing Congress,
Rome, Italy, July, 23-27, 2000, A7.42p. A7.50p.
23) MESENYASHIN, A.I. Novel tubular eletrostatic Separators. In: XXI International
Mineral Processing Congress, Rome, Italy, July 23-27, 2000, A7.89p.-A7.94p.
24) DORFNER, S.; TRONDLE, H.; JAKOBS, U. Eletrostatic Feldspar/Quartz
Separation without hydrofloric acid reduces polluition. In: XXI International
Mineral Processing Congress, Rome, Italy, July 23-27, 2000, C7.30p.-C733p.
332 Separao Magntica e Eletrosttica
GLOSSRIO
Corona (Do latim, corona, coroa). Efeito corona, conjunto de
fenmenos relacionados ao aparecimento de condutividade
num gs, na presena de um condutor eltrico mantido sob
alta tenso. O condutor adquire uma aurola ou coroa
luminosa, dai a origem do nome dado ao fenmeno.
Magnetizao Grandeza vetorial igual densidade de fluxo de um campo
magntico; densidade de fluxo magntico.
Susceptibilidade
magntica. Quociente entre o mdulo da magnetizao de um material
sujeito a um campo eltrico e o mdulo da induo magntica
provocada pelo mesmo campo no vcuo.
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 333
ANEXO
Tabela 8.2 - Relao dos principais minerais com propriedades magnticas,
indicando a faixa de campo magntico onde os mesmos podem ser separados por
processo de separao magntica
Grupo 1 - Ferromagnticos - Faixa de Campo de 0,05 a 0,5 T
Ferro Magnetita
Grupo 2 - Magnticos - Faixa de Campo de 0,5 a 1 T
Ilmenita Pirrotita Franklenita
Grupo 3 -Fracamente Magnticos - Faixa de Campo de 1 a 1,8 T
Hematita Mica Calcopirita
Siderita Molibdenita Molibdenita
Rodonita Cerargirita Talco
Limonita Huebnerita Titanita
Braunita Wolframita Calcocita
Corindon Bornita Cinbrio
Pirolusita Apatita Gesso
Manganita Tetrahedrita Zincita
Calamina Willemita Ortoclsio
Esfarelita Cerussita Epidoto
Siderita Dolomita Fluorita
Rodocrosita Psilomelana Augita
Granada Arsenopirita Hornblenda
Serpentinita
Grupo 4 - Muito Fracamente Magnticos - Faixa de Campo acima de 1,8 T
Pirita Serpentinita Cobalita
Smithsonita Nicolita Safira
Esfalerita Diopsidio Cassiterita
Estibinita Turmalina Ortoclsio
Criolita Cuprita Dolomita
Enargita Galena Spinlio
Berlio Whiterita Rubi
Magnesita Crisocola Covelita
Azurita Rutilo Feldspato
Gesso Mica Zirco
Malaquita
Grupo 5 - No Magnticos e Diamagnticos
Barita Corindon Apatita
Bismuto Topzio Aragonita
Calcita Galena Grafita
Fluorita Antimnio
Fonte Catlogada: Catlogo Eriez Magnetics.


334 Separao Magntica e Eletrosttica
Tabela 8.3 Atratividade Relativa de Minerais
MINERAL ORIGEMDA AMOSTRA RA* MINERAL ORIGEMDA AMOSTRA RA*
Grupo 1 Ferromagnticos (aproximadamente requerem 500 5000 gauss para separao)
Ferro 100.000 Magnetita Port Henry, N.Y. 14.862
Magnetita Desconhecido 48.000 Franklinita Franklin Furnace, N.J. 13.089
Grupo 2 Moderadamente magntico (aproximadamente 5000 10000 gauss para separao)
Ilmenita Edge Hill, Pa. 9.139 Franklinita Franklin Furnace, N.J. 1.480
Pirrotita Sudbury, Ontario 2.490
Grupo 3 Fracamente magntico (aproximadamente 10000 18000 gauss por separao)
Hematita Lake Superior District 0.769 Bornita New South Wales,
Australia
0.086
Siderita Roxbury, Conn. 0.743 Apatita Eganville, Ontario 0.083
Rodonita Franklin Furnace, N.J 0.560 Tetrahedrita Peru 0.080
Limonita Nova Escocia 0.314 Willemita Franklin Furnace, N.J. 0.076
Braunita Itlia 0.300 Bornita Union Bridge, Maryland 0.067
Corindon Gaston County, N.C. 0.264 Esfarelita Lowa 0.057
Hematita Inglaterra 0.257 Cerussita Austrlia 0.057
Pirolusita Bartow County, Ga. 0.248 Dolomita Sing Sing, N.Y 0.057
Manganita Nova Escocia 0.194 Psilomelana North Mt.Mine, Arkansas 0.056
Calamina Friedensville, Pa. 0.187 Arsenopirita Action, York Co., Maine 0.054
Esfarelita Frieburg, Alemanha 0.182 Sphene (Titanite) Murchison Township,
ontario
0.054
Siderita Desconhecido 0.160 Chalcopyrite Austrlia 0.051
Rodocrosita Argentina 0.152 Molibdenita New South Wales,
Australia
0.048
Granada Desconhecido 0.149 Talco Swain Co., N.C 0.042
Serpentinita Desconhecido 0.140 Celesite Strontium Island 0.038
Molibdenita Frankford, Pa. 0.118 Chalcocite Butte, Montana 0.038
Mica Bengal, India 0.115 Cinbrio New Almaden, California 0.038
Corindon Lehigh Co., Pa. 0.111 Gypsum Derbyshire, England 0.038
Cerargyrita Novo Mxico-USA 0.105 Zinco Franklin Furnace, N.J. 0.038
Huebnerita Henderson, N.C. 0.105 Ortoclsio Elam, Pa. 0.035
Wolframita Chochiwon, Kenya 0.105 Epidoto Desconhecido 0.033
Wolframita Clima, Colorado 0.100 Hornblenda Desconhecido 0.025
Grupo 4 debilmente magntico (acima de 18000 gauss para separao)
Pirita Rio Tinto, Espanha 0.022 Chrysocolla Miami, Arizona 0.0063
Smithsonita Kelly, N.M. 0.022 Rutilo Desconhecido 0.0034
Esfalerita Joplin, Mo. 0.022 Mica, rubi Bengal, India 0.0032
Estibinita Alemanha 0.022 Ortoclsio Alexandria, N.Y. 0.0032
Criolita Greenland 0.019 Calcrio Desconhecido 0.0024
Enargita Butte, Montana 0.019 Cobalita Desconhecido 0.0023
Senarmonita Desconhecido 0.019 Safira Desconhecido 0.0023
Magnesita Lancaster Country, Texas 0.019 Pirita Desconhecido 0.002
Azurita Chessy, Frana 0.018 Cassiterita Cornwall, Inglaterra 0.0019
Gipsita Grand Rapids, Michigan 0.016 Turmalina Desconhecido 0.0012
Malaquita Katanga, Africa 0.016 Dolomita Desconhecido 0.0011
Tratamento de Minrios 4
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Edio CETEM 335
Tabela 8.3 Atratividade Relativa de Minerais (Continuao)
Grupo 4 debilmente magntico (acima de 18000 gauss para separao)
Nicolita Bebra Hesse, Alemanha 0.016 Spinlio Desconhecido 0.0010
Serpentinita,
vermelha
Desconhecido 0.016 Berilo Desconhecido 0.0008
Stibnita Juab County, Utah 0.013 Rubi Desconhecido 0.0008
Dioptaso Desconhecido 0.012 Covelita Butte, Montana 0.0007
Turmalina Desconhecido 0.0012 Feldspato Desconhecido 0.0006
Cuprita Cornwall, Inglaterra 0.0096 Esfalerita Jefferson City, Tenn. 0.0005
Galena Galena, III 0.0096 Zirco Desconhecido 0.0002
Whiterita Cumberland, Inglaterra 0.0064
Grupo 5 No magntico e Diamagntico
Barita Bartow County, Ga. 0.0 Corindon Desconhecido - 0.0006
Adularia Desconhecido - 0.0004 Topazio Desconhecido - 0.0006
Calcita Desconhecido - 0.0004 Galena Desconhecido - 0.0011
Fluorita Desconhecido - 0.0004 Antimonio, nativo Desconhecido - 0.0023
Sphalerita Desconhecido - 0.0004 Apatita Desconhecido - 0.0034
Celestita Desconhecido - 0.0005 Argonita Desconhecido - 0.0048
Quartzo Desconehcido - 0.0005 Grafita Ceylon - 0.032

Nota: A atratibilidade relativa variar segundo a origem da amostra
As atratibilidades foram calculadas usando o volume de susceptibilidade de 250.000 x 10
-8
como igual a 100
Fonte
Catlogada:
Eriez Magnetic

Qumica de Superfcie
na Flotao

9
C a p t u l o
Marisa Bezerra de Mello Monte
a
Eng Qumica/UFRJ, Mestre e Doutora
pela COPPE-UFRJ,
Tecnologista Snior do CETEM/MCT
Antnio Eduardo Clark Peres
o
Eng Metalurgista/UFMG, Ph.D
University of British Columbia,
Professor Titular da UFMG
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 339
INTRODUO
A qumica de interfaces e de sistemas coloidais desempenha um papel importante
na tecnologia mineral. A flotao em espuma um exemplo de qumica de superfcie
aplicada, pelo qual minerais podem ser separados de outros minerais, dispersos em uma
soluo aquosa, contendo, entre outros, agentes tensioativos que controlam suas
propriedades de superfcie para uma separao efetiva. Na prtica, isto levado a efeito
por meio da adio de surfatantes a uma polpa de minrio cominudo. Na etapa seguinte,
por disperso de uma fase gasosa na clula de flotao, as partculas de certo(s)
mineral(ais) prendem-se s bolhas de ar e so conduzidas por elas camada de espuma,
onde so recolhidas sob a forma de uma espuma rica em determinado(s) mineral(ais).
O principal objetivo da adio de surfatantes o recobrimento da superfcie mineral,
tornando-a hidrofbica. Os minerais hidrofobizados apresentam uma fraca afinidade pela
gua e conseqentemente podem ser ligados s bolhas de ar e separados dos demais.
A separao por flotao caracterizada pelo envolvimento das fases slida,
lquida e gasosa. Desse modo, para a compreenso desse processo, necessrio estudar
as propriedades fsico-qumicas de superfcie, estabelecendo a natureza e a ligao entre
as interfaces slido-lquido, slido-gs e gs-lquido. Neste particular, a aplicao dos
princpios da termodinmica de interfaces tem contribudo para o entendimento dos
mecanismos envolvidos no processo.
O conceito de energia livre superficial fornece uma base satisfatria para explicar a
maioria dos fenmenos que so pertinentes ao processo de flotao. Evidncias
experimentais dentro dos princpios da fragmentao indicam que slidos duros
geralmente apresentam energia superficial mais elevada do que os friveis, requerendo
uma maior quantidade de energia para romper as foras de ligao existentes antes da
formao das superfcies. A energia livre superficial dos slidos deve ser considerada, pois
o clculo da mesma permite ainda avaliar a hidrofobicidade bem como outros parmetros
de molhabilidade.
As partculas finas produzidas durante o processo de fragmentao aderem umas
s outras, por meio de foras eletrostticas e de van der Waals. Dessa forma, so poucas
as etapas do processo de beneficiamento realizadas a seco, a gua o meio de disperso
mais econmico. Conseqentemente importante avaliar a reatividade da superfcie
dessas partculas, gerada pela quebra da periodicidade regular da rede cristalina dos
slidos, com as molculas de gua, ou seja, a natureza da interface mineral-gua.
Em comparao com o interior do cristal, aqueles da camada mais externa
apresentam forte tendncia de interao com outras espcies qumicas normalmente
presentes na polpa. Esta interao a causa principal dos fenmenos de adsoro que
Qumica de Superfcie na Flotao 340
ocorrem na interface mineral-gua. Estes fenmenos podem ser de natureza qumica,
ocasionando a formao de novos compostos na superfcie do mineral. Em outras
situaes, foras de origem fsica, eletrostticas, por exemplo, so predominantes. As
propriedades eltricas das interfaces so estudadas com auxlio do modelo da dupla
camada eltrica-DCE.
As diversas ferramentas disponveis nessa rea de estudo podem explicar a ao
de surfatantes em alguns sistemas minerais bem como projetar reagentes capazes de
fornecer maior efetividade ao aproveitamento de minerais valiosos. A estreita colaborao
entre os estudiosos dos fundamentos e os que se dedicam a resolver os problemas na
indstria mineral mais imediatos, gerados pela prioridade econmica, pode ajudar a vencer
com maior rapidez os desafios tecnolgicos impostos aos pesquisadores.
TIPO DE LIGAO QUMICA E ESTRUTURA CRISTALINA
As propriedades dos minerais influenciam e determinam as caractersticas das
interfaces slido-lquido e slido-gs. As ligaes qumicas entre as interfaces so uma
conseqncia direta das ligaes existentes dentro de cada fase e da estrutura eletrnica
dos tomos que participam dessas interaes. Nesta seo so apresentados somente
alguns aspectos relevantes sobre a estrutura cristalina dos slidos e do tipo de ligao
qumica que os mantm unidos para a interpretao dos fenmenos de superfcie que
sero mencionados neste captulo.
A estrutura cristalina e a reatividade dos slidos dependem da geometria do arranjo
dos tomos constituintes, que por sua vez depende do tamanho dos mesmos e da
natureza de ligao que os mantm unidos. H trs tipos principais de ligao
interatmica:
covalente - entre tomos onde os eltrons so compartilhados entre os ncleos
(ligao forte e orientada);
inica - entre tomos os quais um aceita eltron e outro doa eltron (ligao forte e
no-orientada);
metlica - entre tomos doadores de eltrons (ligao forte, no- orientada).
Alm disso, existe uma ligao fraca, que mantm as molculas unidas, mesmo
quando as suas ligaes primrias entre os tomos (mencionadas acima) esto
completamente saturadas, denominada ligao residual (foras de van der Waals). Ela
manisfesta-se na coeso das molculas presentes nos lquidos ou em cristais. As
caractersticas das ligaes mencionadas foram descritas por Gaudin et al., (1957).
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 341
Entre todas as foras que desempenham algum papel no estado molecular, as de
van der Waals so, sem dvida, as mais fracas, embora provavelmente sejam as mais
universais. Diferentemente da ligao covalente, que est associada a uma troca de
eltrons e, conseqentemente, envolve altas energias (da ordem de 100 kcal/mol), a
ligao de van der Waals pode operar a distncias onde existe pequeno ou mesmo
nenhum recobrimento ou troca de eltrons e, em geral, associada a energias menores
(da ordem de 1 a 10 kcal/mol). Existem, pelo menos, quatro tipos de foras que contribuem
para a ligao de van der Waals (Companion, 1932).
A primeira fora do tipo atrativa, leva ao que se chama energia de orientao e est
presente em arranjos moleculares cujas partculas constituintes possuem um momento de
dipolo eltrico permanente como, por exemplo, as molculas de HCl, NH
3
, H
2
O, sendo a
contribuio para a energia total de van der Waals relativamente pequena (Keeson).
O segundo tipo de fora atrativa aquela entre um dipolo permanente e um dipolo
induzido conhecida por energia de induo, tambm uma contribuio relativamente
pequena (Debye).
O terceiro tipo de fora atrativa, que leva energia de disperso, explica o
comportamento dos gases nobres e, ao mesmo tempo, vem a ser a maior contribuio
atrao de van der Waals (dipolo instantneo que pode induzir um outro dipolo instantneo
que flutua em fase com o primeiro, medida que os eltrons se movem ao redor do
ncleo) (London).
A quarta fora, necessariamente grande e repulsiva, torna-se efetiva quando duas
nuvens eletrnicas de cada tomo ou molcula, que esto interagindo, comeam a se
interpenetrar, sendo a mesma fora que, nos cristais inicos, contrabalana a atrao
eletrosttica na distncia interinica de equilbrio (Born).
A Tabela 9.1 apresenta as ordens de grandeza relativas das contribuies de
orientao, induo e disperso de London atrao total de van der Waals. Verifica-se
que as energias de orientao, como era de se esperar, aumentam proporo que o
momento de dipolo eltrico da molcula aumenta. Em todos os casos, as energias de
disperso de London predominam e para molculas semelhantes (e somente para elas)
aumentam com o nmero de eltrons (Companion, 1932).
A ligao qumica em muitas substncias cristalinas representa uma combinao de
dois ou mais tipos mencionados acima, ou um tipo de ligao predominante em certas
planos do cristal. No se pode deixar de mencionar, tambm, a ligao de hidrognio
orientada em determinados cristais. A ligao fraca peculiar que mantm um tomo vido
por eltrons de uma segunda molcula, i.e., a ponte de hidrognio, no se encaixa
facilmente nas categorias de inica, covalente, ou de van der Waals. Embora as pontes de
hidrognio caiam na mesma faixa de energia que as interaes de van der Waals (menos
Qumica de Superfcie na Flotao 342
que 10 kcal/mol) elas parecem se formar em direes preferenciais, contrastando com o
carter no-orientado das ligaes de van der Waals.
Tabela 9.1 - Contribuies para a energia de atrao de van der Waals no vcuo para
vrios pares de molculas a 293K (Israelachvili,1991).

Coeficiente de energia (10
-79
J.m
6
)
Molcula dipolo
permanente
(D*)
Energia de
orientao
Energia de
induo
Energia de
disperso de
London
Ne-Ne 0 0 0 4
CH
4
-CH
4
0 0 0 102
HCl-HCl 1,08 11 6 106
HBr-HBr 0,78 3 4 182
HI-HI 0,38 0,2 2 370
NH
3
-NH
3
1,47 38 10 63
H
2
O-H
2
O 1,84 96 10 33
* 1D = 3,336x 10
-39
C.m
Para encontrar uma relao entre a hidrofobicidade e o tipo de ligao, Gaudin et
al., (1957) classificaram os slidos cristalinos de acordo com a sua ligao dominante. Eles
propuseram que a ausncia de flotabilidade natural de um slido decorrente da formao
de fraturas ou superfcies de clivagem formadas com base no rompimento das ligaes
primrias interatmicas. Quando, em um slido, as ligaes residuais so dominantes, a
quebra desta partcula gera uma superfcie no-inica, praticamente indiferente ao contato
com gua. Isto , os tomos nos planos com ligaes residuais dominantes (ex: cristais
moleculares de parafina) no reagem com a gua e so completamente apolares.
A estrutura cbica da pirita assemelha-se do NaCl, considerando-se que on Cl
-

substitudo pelo grupo S-S. Neste caso, as ligaes qumicas so predominantemente
covalentes. atribudo a estas ligaes, o carter hidrofbico da superfcie da pirita em
comparao com os minerais unidos por ligaes no covalentes, tais como a halita (NaCl)
e silvita (KCl) (Liu e Somasundaram, 1994). Alm disso, um slido unido por este tipo de
ligao (dominante), mesmo aps sua quebra, poderia ser menos polarizvel que um
slido inico. No entanto, como as ligaes covalentes na pirita no so simtricas - como
caso de molculas de hidrocarbonetos - a mesma poderia ser mais hidroflica que, por
exemplo, o carvo.
As substncias salinas interagem fortemente com a gua, mediante as foras
polares alm das foras de disperso, o que lhes confere um carter hidroflico. Segundo
Gaudin et al. (1957) somente os compostos inicos so definitivamente hidroflicos. Por
isto, existe um grupo de compostos onde no se v uma relao direta entre o tipo de
ligao e o carter hidroflico/hidrofbico, o que pode ser estendido aos metais e sulfetos.
Isto tambm poderia ser dito para a estrutura cristalina. Por exemplo, AgI hidrofbico e
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 343
forma um cristal parecido com a esfalerita que, por si mesma, hidroflica. Outro exemplo,
NaCl hidroflico e AgCl hidrofbico, embora ambos apresentem a mesma estrutura
cristalina. Pode-se depreender, com base no mencionado acima, que a polaridade e a
capacidade de ionizao, no a estrutura cristalina, so os parmetros principais para a
previso da hidrofobicidade de slidos. A polaridade, por exemplo, pode ser inerente ao
slido, como tambm, talvez, o resultado da reao das espcies presentes na superfcie
do slido com a gua e outros constituintes do ar. Dessa forma, reatividades diferentes so
previstas para xidos, sulfetos e metais. Discusses mais detalhadas sobre as
caractersticas hidroflicas/hidrofbicas devido s modificaes nas estruturas de minerais
so apresentadas por Leja, (1982) e Forslind e Jacobsson, (1975).
A reao qumica entre as molculas de gua e a superfcie do slido leva
formao dos grupamentos hidroxila (OH
-
) e xido (O
2-
), dependendo da natureza da
superfcie. A adsoro qumica da gua na superfcie do slido funo do tempo e, para
alguns sistemas especialmente xidos, a cintica bem conhecida. Por conseguinte, a
hidrofobicidade de slidos, quando influenciada pela adsoro da gua, tambm funo
do tempo. A reao entre as superfcies dos slidos e o oxignio uma razo de ausncia
de hidrofobicidade da mesma, pois o radical O
2-
pode reagir com as molculas da gua
formando o grupamento monovalente OH
-
.
TERMODINMICA DE INTERFACES, DEFINIES E CONCEITOS
Os potenciais termodinmicos (que so funes de estado) mais frequentente
desenvolvidos para sistemas bulk (no interior de uma nica fase) so deduzidos a partir da
energia interna, U, (Smith e van Ness, 1995) e das variveis seguintes:
TS F U + = [9.1]
pdV TdS dU = [9.2]
Como a equao [9.1] uma equao de estado, possvel definir outras funes
de estado para a fase bulk, combinando-se a varivel de estado U com outras variveis de
estado. Usualmente essas funes incluem a entalpia H:
PV U H + = [9.3]
Vdp TdS dH + = [9.4]
a energia livre de Helmholtz:
TS U F = [9.5]
Qumica de Superfcie na Flotao 344
pdV SdT dF = [9.6]
e a energia livre de Gibbs (entalpia livre) :
PV TS U PV F G = = + = [9.7]
Vdp SdT dG + = [9.8]
onde T a temperatura absoluta, P a presso, S a entropia e V o volume. Os
parmetros T e P so variveis intensivas (independem das quantidades do
sistema) enquanto S, V e U so variveis extensivas que dependem da quantidade
de material envolvida, isto , do tamanho do sistema considerado.
As funes termodinmicas, que so normalmente desenvolvidas para sistemas
bulk, omitem variveis, as quais esto especificamente associadas aos campos
gravitacionais, magnticos, eltricos e s interfaces. Todo o sistema de mais de uma fase
requer parmetros adicionais para definio das condies da regio de separao das
mesmas.
Os parmetros de superfcie e os efeitos associados s cargas eltricas e ao
potencial qumico das espcies no podem ser desprezados. Assim, quando o sistema
exigir outras variveis que definam seu estado, alm das cordenadas P, V, T, S, as
expresses anteriores modificam-se (Macedo e Luiz, 1975) e a forma diferencial de U ser,
conforme a seguir:
i
i
i
dK k PdV TdS dU

+ = [9.9]
onde k
i
e K
i
constituem pares de coordenadas intensivas e extensivas. Por exemplo,
se K
i
for uma carga eltrica, k
i
ser um potencial eltrico. Caso importante aquele
em K
i
o nmero de moles da espcie i e k
i
o potencial qumico da espciei i. Neste
caso, fazendo K
i
=n
i
,
i
n S,V,
i
i

n
U
a
j
=
(

= [9.10]
onde
i
chamado potencial qumico da espcie qumica i.
Ento, com a substituio direta da equao [9.10] na expresso [9.9], tem-se que:
i
i
i
dn PdV TdS dU

+ = [9.11]
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 345
Evidentemente, as propriedades das molculas no interior de cada fase (fase bulk)
so diferentes das propriedades das molculas nas interfaces. Por exemplo, uma molcula
no interior do lquido est rodeada de outras molculas com as quais exerce foras
atrativas. O transporte de molculas do interior do lquido at a fase gasosa (vaporizao)
necessita de energia para vencer as foras coesivas no interior do lquido. Dessa forma,
parte destas ligaes devem ser rompidas para levar uma molcula superfcie. Esta
situao determina a existncia de uma fora atrativa direcionada ao interior da fase
lquida e perpendicular superfcie. Esta fora chamada de tenso superficial. Conforme
mencionado, necessrio fornecer energia ao sistema para aumentar a rea interfacial.
A tenso superficial ou interfacial definida termodinamicamente como o trabalho
reversvel necessrio para criar uma unidade de rea da superfcie entre duas fases. A
tenso , medida em unidades de fora por comprimento (N x m
-1
, dinas x cm
-1
).
Para um aumento infinitesimal na rea interfacial, dA
s
, rea da nova superfcie, o
trabalho W associado igual a:
s
rev
s
dA dW = [9.12]
onde o sobrescrito denota a interface
Para sistemas envolvendo interfaces, os dois parmetros adicionais devem ser
considerados ao formular as equaes termodinmicas e para definir o estado do sistema:
a rea superficial A
s
, uma varivel extensiva e a tenso superficial , uma varivel
intensiva. Por esta razo, na equao [9.11] pode ser includo o trabalho correspondente
variao da rea interfacial da equao [9.12]. Assim tem-se:
i
i
i
s
dn dA PdV TdS dU

+ + = [9.13]
A combinao da equao [9.13] com as funes de energia representadas nas
equaes [9.4], [9.6] e [9.8] permite redefinir , de acordo com as expresses abaixo:
j j j j
n p, T,
s
n T,V,
s
n p, S,
s
n S,V,
s
A
G
A
F
A
H
A
U

|
.
|

\
|

=
|
.
|

\
|

=
|
.
|

\
|

=
|
.
|

\
|

=
[9.14]
Devido faixa finita de ao das foras intermoleculares, uma interface poderia ser
considerada como uma regio de espessura finita por meio da qual a energia, densidade e
outras propriedades termodinmicas modificam-se gradualmente (Figura 9.1.a) (Koopal,
1992). Assim, a composio do sistema fsico real seria apresentada por um determinado
perfil, conforme exemplificado na Figura 9.1.b. No entanto, este perfil simplificado no
Qumica de Superfcie na Flotao 346
modelo, introduzindo um plano de superfcie imaginrio entre as duas fases bulk, sendo
que, para reconhecer a presena da regio interfacial, definiu-se uma quantidade
denominada excesso superficial.
Para a superfcie divisria, tambm chamada de plano de Gibbs, assume-se que h
uma descontinuidade na densidade, massa, energia, entropia, fora e composio
molecular.

Figura 9.1-a. Representao esquemtica da superfcie de um lquido puro; b
variao da densidade de adsoro na regio interfacial; c. modelo de Gibbs da
interface (Koopal, 1992).
Neste plano de Gibbs, definem-se dois volumes,

V da fase e

V da fase , de
modo que:

V V V + = [9.15]

V

e

V estendem-se at o plano de Gibbs, assumindo que a regio interfacial


no tem volume, isto , V
s
=0, numa regio onde terminam as propriedades que
caracterizam cada fase e . As outras propriedades extensivas, no entanto, so
apresentadas pela soma de seus respectivos valores em cada parte do sistema. As
variveis intensivas, T, P,
i
, so uniformes em cada uma das fases e na interface.
Usando-se esses conceitos, qualquer variao da energia interna do sistema pode ser
subdividida em uma variao da fase :

+ + =
i
i
i
dn dA PdV TdS dU
s
[9.16]
da fase :
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 347

i
i
i
s
dn dA PdV TdS dU

+ + = [9.17]
da energia de superfcie (excesso superficial)
s
i
i
i
s s s s
dn dA PdV TdS dU

+ + = [9.18]
A equao [9.18] obtida subtraindo as equaes [9.16] e [9.17] da equao [9.13].
A condio de equilbrio interno dU=0 assegura que T T T T
s
= = = ;

i i
= =

e
p p p

= = . Esta ltima relao implica em uma interface plana. A partir da integrao da
equao [9.18], considerando-se as variveis intensivas constantes, obtm-se a funo
caracterstica para a energia de superfcie:
s
i
i
i
s s
n A TS U

+ + = [9.19]
Da mesma forma que para a fase bulk, outras funes de estado podem ser obtidas
para a superfcie. A entalpia de superfcie obtida substituindo o termo pV por A
s
:
s
i
i
i
s s s
n TS A U H

+ = = [9.20]
A energia de superfcie de Helmholtz definida pelo modo convencional:
s
i
i
i
s s s
n A TS U F

+ = = [9.21]
A energia de superfcie de Gibbs pode se definida como:
s
i
i
i
s s s s
n A F A TS U G

= = = [9.22]
Pela equao [9.21], pode ser identificada como:

=

=
i
i i
s i
in
s
f
A
F
s
i
[9.23]
onde
s
A
n
s
i
i
= e representa a densidade de adsoro das espcies i na interface.

Qumica de Superfcie na Flotao 348
Para lquidos puros:
s
s
s
A
F
f = = [9.24]
mas sempre que houver outro componente presente no sistema, isto , soluto em
soluo, dois gases na fase gasosa, etc.,
s
f .
Termodinmica de Adsoro
A equao de adsoro de Gibbs representa quantitativamente a variao da
tenso superficial devido adsoro de um ou de vrios componentes, isto , relaciona a
tenso superficial entre duas fases temperatura T do sistema, ao potencial eletroqumico
das vrias espcies em soluo,
1
,
2,

3,...

i
, e

adsoro das vrias espcies na
interface
1
,
2
,
3
, ...
i
, a presso constante (Fuerstenau, 1982a].
i
i
i s
d dT S d =

[9.25]
A equao [9.25] equivalente a equao de Gibbs-Duhem (Koopal, 1992). Por
definio, considera-se a adsoro do solvente (componente 1) igual a zero (Fuerstenau,
1982a). Na equao a seguir,
1
i
refere-se adsoro relativa espcie i na interface, de
modo que
1
=0. Dessa forma a equao [9.25] pode ser modificada para:
i
2 i
) 1 (
i s
d dT S d =

=
[9.26]
A temperatura constante, a equao [9.26] passa a ser:
i
2 i
) 1 (
1
d d =

=
[9.27]
ou
) 1 (
i
, T
i
j
=
|
|
.
|

\
|

[9.28]
A densidade de adsoro independente da escolha do plano de Gibbs. Isto foi
demonstrado reescrevendo a equao [9.26] para T e
o
i
constantes (equao 9.28). Se a
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 349
razo
j
, T
i

|
|
.
|

\
|


independente da escolha do plano divisrio, logo
) 1 (
i
deve ser
tambm independente. Uma prtica comum (que j foi aplicada na equao 9.25) fixar a
posio do plano para
1
= 0. No entanto, quando outra escolha de localizao para o
plano de Gibbs for mais conveniente, isto poder ser feito. A equao de adsoro de
Gibbs pode ser aplicada para todos os tipos de interfaces.
Termodinmica de adsoro na interface ar-lquido
A equao de Gibbs importante para o processo de flotao pela sua aplicao no
entendimento dos fenmenos que envolvem, por exemplo, surfatantes, coletores e
espumantes em soluo, pois a mesma expressa quantitativamente a variao da tenso
superficial ou energia livre superficial devido adsoro dos vrios componentes na
interface gs-lquido.
Para um surfatante representado pela espcie i, o potencial qumico,
i
, na soluo
dado por (Leja, 1982):
i
o
i i
a ln RT + = [9.29]
onde:
o
i
= potencial qumico padro;
a
i
= atividade da espcie i na soluo;
Tem-se que
i i
a ln d RT d = , e portanto a equao [9.27] transforma-se em :
j i , , T
i
) 1 (
i
j
a ln RT
1

|
|
.
|

\
|


= [9.30]
A densidade de adsoro
) 1 (
i
ser positiva se:
j i , , T
i
j
a ln

|
|
.
|

\
|


< 0 [9.31]
Qumica de Superfcie na Flotao 350
Evidentemente, medidas experimentais de tenso superficial para diferentes
concentraes de soluto permitiro calcular a adsoro deste soluto na interface ar-
soluo. A densidade de adsoro pode ser determinada por meio da derivada em cada
ponto da curva que representa a variao da tenso superficial com o logaritmo da
atividade ou concentrao.
A tenso superficial de uma soluo , geralmente, afetada pela concentrao do
soluto. Os eletrlitos (KCl, NaCl, MgSO
4
), em geral, provocam um aumento da tenso
superficial da gua com o aumento de sua concentrao. A maioria dos surfatantes
(lcoois, carboxilatos, aminas, sulfatos, sulfonatos, sais quaternrios de amnio, etc.), ao
contrrio, acarretam uma diminuio da tenso superficial, de acordo com a Figura 9. 2.

Figura 9.2 - Efeito do tipo e concentrao do soluto na variao da tenso
superficial.
HIDROFOBICIDADE E SUA RELAO COM A FLOTAO
A Figura 9.3 ilustra a linha de contato entre as trs fases: slido, lquido e vapor. A
hidrofobicidade de um slido pode ser avaliada diretamente pelo ngulo de contato entre
as fases slida, lquida e gasosa. Quando este ngulo, medido por conveno na fase
lquida, estabelecido, admite-se que o equilbrio foi atingido entre as interfaces slido-
lquido, slido-gs e gs-lquido, estando as mesmas mutuamente saturadas. Se o ngulo
apresentar valores elevados, as bolhas espalham-se sobre a superfcie e, portanto, o
slido que no foi molhado pelo lquido (meio aquoso) considerado hidrofbico.
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 351

S L

S G

L G
Lquido
Gs
Slido

Figura 9.3 - Representao esquemtica do ngulo de contato entre as fases
lquida, slida e gasosa em equilbrio.
A equao de Young estabelece a condio termodinmica de equilbrio entre as
interfaces envolvidas, onde o ngulo de contato depende da tenso superficial ou
energia livre superficial, , das trs interfaces (Finch e Smith, 1979):
cos
LG

SL

o
SG
= [9.32]
onde:
o
SG
tenso superficial na interface slido-gs;
SL
tenso superficial na interface slido-lquido;
LG
tenso superficial na interface lquido-gs.
A equao de Young vlida para um sistema ideal, onde todos os efeitos
gravitacionais esto ausentes e as trs fases em equilbrio. A designao
SG
para
lembrar que a superfcie do slido, de energia livre superficial
S
deve estar em equilbrio
com a presso de vapor (p) do lquido puro adsorvido nessa interface; por conseguinte, a
partir da adsoro das molculas do lquido forma-se um filme de presso superficial
(Ralston e Newcombe, 1992; Adamson, 1990; Drzymala, 1994). Levando-se em
considerao a presena das molculas do lquido (gua) na superfcie do slido, a
equao de Young assume a seguinte forma:
cos
LG

SL

S
= [9.33]
A gua pode adsorver-se qumica ou fisicamente na superfcie do slido. Se a
adsoro fsica, as molculas de gua so ligadas superfcie por meio de foras
dispersivas (London-van der Waals) e permanecem como molculas. A adsoro fsica das
molculas de gua reduz a tenso superficial do slido e a variao da energia livre
superficial dada pela equao de Bangham-Rozouk (Adamson, 1990):
Qumica de Superfcie na Flotao 352

= =
p
0
) p (ln nd
RT
SG S
[9.34]
onde:
n o nmero de moles adsorvidos por massa;
a superfcie especfica do mineral (rea por massa);
p a presso de equilbrio do vapor de gua;
R a constante universal dos gases;
T a temperatura absoluta;
Quando a presso de vapor atinge a presso de saturao
o
p , a presso do filme
de gua formado na superfcie do slido dada por:

e S SG
p
RT
nd p
o
= =


(ln )
0
[9.35]
Experimentos de adsoro do vapor de gua mais com equaes [9.34] e [9.35]
fornecem os valores de presso superficial do filme de gua,
e
, adsorvido fisicamente na
superfcie dos slidos (Adamson, 1990). Para lquidos que no formam ngulos de contato
com o slidos, foi demonstrado por Harkins (Adamson, 1990) que:

e S L SL
= ( ) [9.36]
onde o subscrito L representa o lquido e SL a interface slido-lquido.
Quando a adsoro da gua qumica, tanto a composio da superfcie como a
energia livre superficial do slido
S
variam. No entanto, as equaes [9.33]-[9.35] ainda
so vlidas, pois a adsoro fsica da gua ocorre na superfcie do slido modificada
inicialmente pela adsoro qumica (Drzymala, 1994).
A variao da energia livre de adeso entre partculas hidrofbicas e bolhas de ar
obtida pela equao de Dupr (Fuerstenau e Chander, 1986):
G
SG SL LG
= + ( ) [9.37]
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 353
A equao de Dupr expressa o decrscimo mximo possvel da energia livre do
sistema, que resulta no contato partcula-bolha, sem levar em considerao, no entanto, o
trabalho requerido para deformar a bolha antes da ligao com o slido bem como a
geometria do sistema.
Combinando a equao de Young com a forma apropriada da equao de Dupr
[9.37], obtm-se a equao de Young-Dupr, a qual fornece o critrio termodinmico para
a flotao:
G
LG
= (cos ) 1 [9.38]
que significa que a ligao partcula-bolha e a subseqente flotao possvel se a
variao da energia livre da ligao negativa, isto , quanto mais negativo o valor de G
maior a probabilidade da flotao da partcula.
Dessa forma G negativo quando o ngulo de contato est entre 0 e 180, isto ,
quando a superfcie hidrofbica. A melhor prova do critrio termodinmico de
flotabilidade, segundo Laskowski (1986), foi apresentada por Yarar e Kaoma (1984),
quando demonstraram que a flotabilidade das partculas de enxofre, teflon e molibdenita,
em solues de metanol, somente era possvel para > 0

.
Alm da condio termodinmica, as equaes de Young [9.32] e de Young-Dupr
[9.38] introduzem o conceito que a flotabilidade de um slido controlada pela energia
superficial. Dessa forma, o processo de flotao pode ser visto como a arte e a cincia de
converter os slidos de energia superficial alta em slidos hidrofbicos (isto , de baixa
energia). Assim, as molculas do surfatante interagem com o slido, alm das interaes
com as outras interfaces disponveis, causando uma diminuio da energia superficial do
slido,
S
, sendo que esses valores devem ser bem menores que os obtidos na interface
lquido-gs,
LG
.
provvel que, em alguns casos, a flotao das partculas no ocorra, mesmo
quando os critrios termodinmicos so favorveis. Este fato est ligado a outros critrios
que, por sua vez, correlacionam-se cintica e hidrodinmica do sistema de flotao,
que tambm devem ser satisfeitos [Laskowski, 1986]:
as partculas devem colidir com as bolhas;
filme de separao na interface partcula-bolha (camada de hidratao residual que
decresce com a hidrofobicidade da partcula) deve ser o mais fino possvel e romper
durante o tempo de coliso;
agregado partcula-bolha deve ser resistente o suficiente para permanecer intacto
na clula de flotao, at a retirada da espuma.
Qumica de Superfcie na Flotao 354
Esses critrios podem ser expressos em termos de um produto de trs
probabilidades [Hornsby e Leja, 1983], conforme apresentado na equao [9.39]:
P = P
a
P
c
P
s
[9.39]
onde:
P = probabilidade da flotao;
P
a
= probabilidade de adeso entre partculas hidrofbicas e bolhas de ar;
P
c
= probabilidade de coliso partcula-bolha;
P
s
= probabilidade de formao de um agregado partcula-bolha estvel.
A probabilidade de adeso, P
a
est diretamente relacionada ao ambiente qumico
predominante em um dado sistema de flotao. Isto , poder ser influenciada pela
mineralogia, reagentes e condies da polpa, sendo controlada predominantemente pelas
foras superficiais. O ngulo de contato poderia caracterizar diretamente os critrios para a
flotao de uma partcula, se no houvesse resistncia adeso partcula-bolha por
fatores da cintica ou se estes fatores dependessem dos mesmos parmetros do ngulo
de contato (Arajo e Peres, 1995).
A probabilidade de coliso, P
c
especialmente influenciada pelo tamanho da
partcula, da bolha e, em geral, pelas condies hidrodinmicas, sendo independente da
hidrofobicidade da partcula.
J a probabilidade P
s
apresenta uma relao direta entre a fora de adeso do
agregado partcula-bolha e o ngulo de contato. Quanto maior o valor do ngulo maior
esta fora e, neste caso, maior o valor de P
s
na equao [9.39].
Clculo do ngulo de Contato
O ngulo de contato, que d uma medida da hidrofobicidade da partcula, pode ser
calculado com auxlio da equao de Young. No entanto, a lista de valores de tenses
superficiais na interface slido-lquido disponveis na literatura extremamente pequena.
Somente para o gelo e o mercrio lquido existem dados suficientes para o clculo de seus
ngulos de contato, usando as equaes [9.32] e [9.33]. De acordo com os valores de

SL
,
S
, e fazendo
e
= 0, o gelo hidroflico porque apresenta um ngulo de contato
calculado igual a zero. Tais valores podem ser confirmados com o uso da equao [9.36],
que tambm adequada para o sistema gelo-gua-ar.
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 355
A energia livre superficial,
S
, pode ser dividida em partes devido s contribuies
das foras de disperso (d), polares (p), metlicas (m), ponte de hidrognio (h) e outras
foras (o) (Fowkes,1964):

S
d p m h o
= + + + + [9.40]
Quando a equao de Fowkes combinada com a equao de Young [9.33],
admitindo-se que
LG L
= , obtm-se a equao de Girifalco-Good-Fowkes-Young
(Adamson, 1990):
cos

2
1
S
d
L
d
e
L
N
[9.41]
onde :
2
S
d
L
d
a magnitude da interao entre duas fases em contato, obtida por meio
da mdia geomtrica dos componentes das foras dispersivas (d) para as duas fases
individuais, slido (S) e lquido (L);
N corresponde s interaes remanescentes causadas pelas foras no
dispersivas.
Os valores de
d
esto disponveis somente para um nmero limitado de
substncias, suscitando a necessidade de estimar novos mtodos para avaliar a
contribuio das foras dispersivas para a energia superficial. Foi demonstrado por Fowkes
(1964) que a constante de Hamaker, um parmetro caracterstico para cada material,
resultante da teoria macroscpica de Lifshitz, pode ser utilizada para este fim. A relao
geral entre
d
e a constante de Hamaker de um slido (Ralston e Newcombe, 1992):
2
11 d
d 24
=
A
[9.42]
onde:
d a distncia de separao do contato interfacial;
11
A a constante de Hamaker para o slido, ou mais precisamente para dois
pedaos de um mesmo material interagindo no vcuo.
Qumica de Superfcie na Flotao 356
Uma anlise do arranjo de tomos prximos superfcie do slido levou
Israelachvili (1991) a concluir que, para slidos e lquidos, o parmetro d
aproximadamente constante e igual a 0,165 nm. Por conseguinte:
0,20527
A
13
11 d
s
d
x10
= = [9.43]
onde
11
A est em J e
d
em mJ.m
-2
.
Dessa forma, os valores dos ngulos de contato dos slidos podem ser calculados
pela equao [9.41], isto , com base na constante de Hamaker inserida na equao
[9.43], em que o N e
e
assumem valor igual a zero.
Os ngulos de contato de um grupo de slidos, calculados com auxlio da constante
de Hamaker, esto de acordo com os obtidos experimentalmente pelo mtodo da gota
(Tabela 9.2) (Drzymala, 1994). Esse grupo constitudo por slidos de baixa energia
(teflon e parafina), materiais contendo planos apolares (grafita e molibdenita) e metais
nobres (prata e mercrio). Para outros materiais, tais como ouro, xidos e sulfetos, os
ngulos de contato calculados so maiores do que os determinados experimentalmente.
Isto devido presena de stios inicos e polares na superfcie do slido, confirmando a
afirmao de Laskowski (1986): "todos os slidos deveriam ser hidrofbicos se no
apresentassem grupos polares ou inicos".
Tabela 9.2- Comparao entre os valores de ngulo de contato medidos
experimentalmente e os calculados por meio da constante de Hamaker equao [9.43] e
da equao [9.41] (Drzimala, 1994).
Material
A
11
(10
20
J)

s
d
(mJ.m
-2
)

calc.

exp.
*
Teflon 3,8 18,5 116 112
Parafina 6,3- 7,4 33,1 105 110
Molibdenita 13,3 64,8 88 75
Prata 40,0 194,9 38 57-62
Ouro 45,5-50 211,7 24,5 0
*Os ngulos foram medidos com auxlio do mtodo da gota sssil, em muitos casos, o ngulo medido
experimentalmente o de avano.
Conforme pode ser observado na Figura 9.4, a pirita apresenta hidrofobicidade
decrescente na faixa de pH entre 2 e 12 (Monte et al., 1997). O comportamento da mesma
difere dos slidos considerados naturalmente hidrofbicos, como parafina, molibdenita e
grafita (Arbiter et al., 1975), dada influncia pronunciada do aumento do valor de pH na
diminuio do seu ngulo de contato. A diminuio da hidrofobicidade, com o aumento do
valor de pH, pode ser atribuda adsoro especfica dos ons OH
-
. Por outro lado, os
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 357
maiores ngulos de contato encontrados na faixa de pH entre 2 e 6 podem ser devidos
formao de uma camada de enxofre elementar na nova superfcie devido a uma menor
concentrao do on metlico na superfcie do mineral por solubilizao preferencial
(Chander e Kumar, 1994). A predominncia dessa espcie seria responsvel pelas
propriedades hidrofbicas da pirita, na ausncia de coletor.
Com base no valor da constante de Hamaker da pirita,
11
A = 12x10
-20
J,
determinado por Lins (1995), pode-se prever o valor do ngulo de contato da pirita,

91
a/ar pirita/gu
= , utilizando-se as equaes [9.43] e [9.41], e admitindo-se N = 0 e

e
= 0, isto , a pirita interagindo com a gua apenas por foras dispersivas. A
molibdenita conhecida por sua grande hidrofobicidade exibindo um valor da constante de
Hamaker,
11
A = 9x10
-20
J, prximo do valor encontrado para a pirita.
0 2 4 6 8 10 12 14
pH
10
20
30
40
50
60


n

g

u

l

o


d

e


C

o

n

t

a

t

o


(

g

r

a

u

s

)
Pirita

Figura 9.4 - ngulo de contato da superfcie da pirita em funo do valor de pH,
aps 10 min de imerso em gua, (Monte et al., 1998).
Uma comparao entre o valor de calculado para o sistema pirita/gua/ar e a
flotabilidade da pirita (entre 92 e 82%), na ausncia de coletor e de oxignio, obtidos por
Fuerstenau e Sabacki (1981), sugere que a hidrofobicidade da superfcie depende dos
valores originais de
11
A e
s
d
, e o carter hidroflico da superfcie de sua reatividade em
relao s molculas de gua e o oxignio. Portanto, o valor da constante de Hamaker
poderia ser um indicativo da hidrofobicidade se a reatividade com a gua e o oxignio no
tornasse as superfcies progressivamente mais hidroflicas.

Qumica de Superfcie na Flotao 358
SURFATANTES EM SOLUO
Uma variedade de reagentes orgnicos e inorgnicos so utilizados na flotao com
o objetivo de interagir com a superfcie mineral, podendo se adsorver nas interfaces slido-
lquido (atuando como coletores) e/ou ar-lquido (como espumantes), influenciando as
propriedades de superfcie, tais como, ngulo de contato e tenso superficial. A adsoro
de surfatantes na interface slido/lquido tambm afeta as propriedades eltricas nas
interfaces e, por conseguinte, as interaes entre as partculas (Bremmell et al., 1999).
Surfatante um termo genrico para um grupo de substncias, cujas molculas
contm um grupo hidroflico (polar) em uma extremidade e um lipoflico (apolar) na outra,
ligados entre si. Milhares de variaes nesse arranjo so possveis, dependendo do tipo,
nmero, tamanho e combinaes dos grupos polares e apolares, incluindo grupos de
conexo. Os surfatantes podem ser classificados de acordo com a sua natureza inica,
como aninicos, catinicos, no-inicos e anfteros.
Os surfatantes de interesse ao processo de flotao podem ser convenientemente
agrupados em: grupo A, monopolar e grupo B, multipolar (quando mais de um grupo polar
ligado ao composto, separando tomos de carbono de uma mesma cadeia
hidrocarbnica). Cada grupo pode ainda ser subdividido em trs classes: I - tio-compostos;
II - compostos no-tio, ionizveis e III - compostos no-inicos (Leja, 1982). Estas divises
so apenas para facilitar as discusses sobre suas caractersticas em soluo e suas
propriedades de adsoro nas interfaces.
Tio-compostos
Os coletores empregados na flotao de sulfetos pertencem famlia dos tio-
compostos ou compostos sulfidrlicos. Os grupos polares dos tio-compostos contm pelo
menos um tomo de enxofre ligado ao carbono ou ao tomo de fsforo, mas no ligado ao
oxignio. So usualmente derivados de um composto de origem oxigenado, pela
substituio de um ou mais tomos de oxignio por enxofre. A grande maioria dos tio-
coletores so derivados do cido carbnico, cido carbmico, cido fosfrico, uria e
lcoois (Tabela 9.3). Partindo-se de compostos de origem da qumica inorgnica a
transio para tio-composto requer a substituio de um ou mais hidrognios por radicais
de hidrocarboneto. Os tio-compostos so normalmente comercializados sob a forma de
sais de sdio ou potssio. As principais propriedades dos tio-compostos so:
baixa ou nenhuma atividade na interface lquido/ar (caracterizando ao
exclusivamente coletora);
reatividade qumica alta em relao a cidos, agentes oxidantes e de alguns ons
metlicos;
diminuio da solubilidade com o aumento da cadeia hidrocarbnica.
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 359
Tabela 9.3. Alguns surfatantes da classe dos tio-compostos
Designao Frmula Estrutural
Ditiocarbonatos (Xantatos)
R O C
S
-
S
-
(M )
+
S

Mono alquil ditiofosfatos
(M )
+
(M )
+
R
O
H O
P
S
S
-

Dialquil ditiocarbamato
(M )
+
(M )
R
R
N
S
S
-
C

Mercaptanas
RSH
Mercaptobenzotiazol
S
N
C H S

onde, M
+
usualmente um sal metlico, tais como Na
+
e K
+
e R o grupo apolar do surfatante (alquil, aril ou
cclico).
A principal famlia de tio-compostos empregados como coletores de flotao a dos
xantatos, derivados do composto inorgnico cido carbnico, H
2
CO
3
. Os xantatos, em
geral, apresentam cadeia hidrocarbnica curta (etil a hexil) o que lhes confere uma
caracterstica importante de alta solubilidade. O etil xantato, por exemplo, tem uma
solubilidade de 8 mol.L
-1
. J o hexil xantato tem uma solubilidade de 0,1 mol.L
-1
, a
temperatura ambiente (Fuerstenau, 1982a). A estabilidade dos xantatos dependente do
valor de pH, sendo decompostos facilmente em meio cido.
O on xantato hidrolizado formando a espcie molecular que, em seguida,
decompe-se em dissulfeto de carbono e lcool de acordo com as reaes:
Reao I
xntico) (cido
k
k
H ROCS OH K O H ROCS K
2
1
2
2 2
+ + + +
+ +

[9.44]

Qumica de Superfcie na Flotao 360
Reao II
carbono) de o (dissulfet 2
3
k
2
CS ROH H ROCS +

[9.45]
O carter hidroflico-hidrofbico dos tio-compostos pode ser modificado
significativamente quando ons metlicos reagem com a parte polar da molcula dessa
classe de compostos. Por exemplo, a maioria dos xantatos metlicos insolveis (e
ditiofosfatos) so hidrofbicos, embora apresentem valores altos de momento de dipolo e
cadeias hidrocarbnicas curtas em sua estrutura.
Compostos Ionizveis, no-tio
Os principais representantes dessa classe de surfatantes so os alquil carboxilatos,
alquil sulfonatos e sulfatos, aminas primrias e os sulfossuccinamatos e sulfossuccinatos
(Tabela 9.4). Esses surfatantes, quando empregados na flotao de oxi-minerais,
apresentam, em geral, de seis a dezoito tomos de carbono em sua cadeia hidrocarbnica.
A solubilidade do surfatante diminui com o comprimento da cadeia hidrocarbnica. Esse
fenmeno mais pronunciado em aminas primrias contendo acima de doze tomos de
carbono na cadeia. Uma caracterstica importante dessa classe de surfatantes, de cadeia
hidrocarbnica longa, a formao de agregados denominados micelas, quando a
concentrao da espcie em soluo atinge um determinado valor crtico.
A distribuio das espcies em soluo dessa classe de surfatante so muito
influenciadas pelo valor de pH, dando origem s reaes de hidrlise ou dissociao.
Dessa forma, as caractersticas de solubilidade desses compostos so decorrentes,
tambm, da predominncia da espcie inica em relao espcie molecular. Alm disso,
a diminuio da tenso superficial mais pronunciada com o aumento da concentrao da
espcie molecular em soluo.
A espcie RCOO
-
, com carga negativa, tenderia a adsorver-se preferencialmente
nos minerais de carga positiva e a espcie RNH3
+
nos minerais de carga negativa. No
caso dos cidos carboxilcos, possvel que ocorra adsoro independente da carga
eltrica envolvida. Isto , a adsoro seria provocada por uma tpica reao qumica (este
fenmeno ser discutido nas prximas sees desse captulo).
Os cidos carboxlicos, em soluo aquosa, dissociam-se, segundo a reao:
+
+

RCOO H RCOOH
(aq.)
[9.46]

Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 361
Os valores de pK
a
dos cidos carboxlicos, empregados no processo de flotao,
esto na faixa de 4,7 0,5; do cido sulfnico em aproximadamente 1,5; do cido
hidroxmico em cerca de 9,0; e do alquil fosfato em 7,01 2,5. Os carboxilatos esto
completamente ionizados em gua para valores de pH acima de 10, enquanto que os
sulfonatos apresentam-se completamente dissociados em soluo aquosa, para uma
extensa faixa de pH (entre 3 e 13) (Mishra, 1987).
A combinao dos valores de pK
a
de um surfatante catinico e de solubilidade das
espcies no-inicas muito importante, pois juntos determinam quantitativamente as
vrias espcies presentes em soluo, para um determinado valor de pH.
O surfatante catinico ioniza-se em soluo aquosa, por protonao. Para o caso
particular da n-dodecilamina, as condies de equilbrio para as espcies predominantes
em soluo, a 25C, so dadas por:
+
+ +

OH RNH O H (aq.) RNH


3 2 2
[9.47]
4
2
3
b
4,3x10
(aq.)] [RNH
] ][OH [RNH
K

+
= =
+
+ +

OH RNH O H (slido) RNH


3 2 2
[9.48]
9
3 so
8,6x10 ] ][OH [RNH K
+
= =
Em solues saturadas:
(aq.) RNH (slido) RNH
2 2


9
3 sl
8,6x10 ] ][OH [RNH K
+
= = [9.49]
Com base nos dados de equilbrio, diagramas do logaritmo da concentrao
(atividade) das espcies individuais em funo do pH para uma concentrao total da
amina, C
t
, podem ser construdos (Fuerstenau, 1982a):
(slido)] [RNH (aq.)] [RNH ] [RNH C
2 2 3 t
+ + =
+
[9.50]
Qumica de Superfcie na Flotao 362
Tabela 9.4. Alguns surfatantes da classe de no-tio, ionizveis.
Designao Frmula Estrutural
cidos carboxlicos / Alquil carboxilatos
R C
O
O
H
+
Na
+
K
/
ou
+

Alquil sulfato
R O S O
- +
ou K Na
+
O
O

Alquil sulfonato
O
O
+
Na K ou
+
-
O
S R

Dialquil fosfatos
R
R1
P
O
O
+
ou
/
K
+
Na
+
H

Alquil hidroxamatos
R
C
O
N
H
-
O
+
ou K Na
+

Sais de alquil amnio quaternrio
| |

+
Cl N
3
)
3
CH ( R
Aminas
R N
H
H

Onde, R e R1 so os grupos apolares do surfatante (alquil, aril, ou alquil-aril).

Compostos no Inicos
Os lcoois e os teres so os principais representantes da classe de compostos
no-inicos empregados no processo de flotao. Esses compostos adsorvem
preferencialmente na interface ar-lquido, proporcionando a estabilidade necessria s
bolhas de ar e, ao mesmo tempo, assegurando que estas se rompam deixando desprender
as partculas a elas atracadas. importante salientar a influncia que os mesmos exercem
na cintica de ligao partcula-bolha.
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 363
A habilidade desses compostos em demonstrar propriedades espumantes pode
estar associada aos grupos funcionais, tais como, hidroxila (
-
OH), carboxila (
-
COOH), on
carboxilato (
-
COOR) e carbonila (
-
CO). As aminas, os sais quaternrios de amnio,
sulfatos, sulfonatos e os cidos graxos (geralmente so includos em sua composio
cidos olico, linolico e linolnico) apresentam uma dupla funo (coletor e espumante),
pois formam espumas estveis e muitas vezes persistentes, se usados em concentraes
muito altas. A Tabela 9.5 apresenta as frmulas qumicas associadas aos surfatantes
usados comercialmente, como espumantes.
Agentes Modificadores Orgnicos
Alm dos surfatantes que atuam como coletores e/ou espumantes, existe uma
variedade de agentes moduladores ou reguladores que so empregados para ativar ou
deprimir a ao do coletor na superfcie do mineral, proporcionando uma separao mais
seletiva. Um grande nmero de reagentes inorgnicos (CaO, NaOH, cido sulfrico, entre
outros) servem como agentes reguladores, controlando o valor do pH e outros que
modificam seletivamente a superfcie do mineral (NaSH, Na
2
S, CuSO
4
, CaCN, entre
outros), favorecendo a ao do coletor.
Os depressores orgnicos so, geralmente, produtos naturais ou modificados de
alto peso molecular (acima de 10.000) contendo um grande nmero de grupos polares
hidratados, os quais so a base para sua ao depressora. Os compostos no inicos
orgnicos so divididos em trs grupos: poliglicol ter, polissacardeos e polifenis.
Qumica de Superfcie na Flotao 364
Tabela 9.5. Alguns surfatantes da classe dos no inicos.
Designao Frmula Estrutural
Metil - isobutil - carbinol
CH
3 CH CH
2
CH CH
3
CH
3
OH

2-etil - hexanol
CH
3
CH
2
CH
2
CH
2
CH
2
CH
2 OH
CH
3 CH
2

- terpineol
CH
3
H
H
2
H
2
H
2
H
CH
3
C OH
CH
3

1,1,3 tri-etxido - butano
CH
3 CH CH
2
CH
OC
2
H
5
OC
2
H
5
OC
2
H
5

2,3 - xilenol
H
H
OH
CH
3
H
CH
3

O-cresol
H
H
H
OH
CH
3
H

xido de polietileno
O( CH
2
CH
2
)
2
=
Poliglicol ter
Onde, R=H ou CH3
n = 3 a 7
OH
n
)
6
H
3
C ( O R
Com relao ao xido de polietileno, a combinao dos mecanismos ponte de
hidrognio e associaes hidrofbicas pode ser responsvel pela adsoro dos mesmos
na superfcie de minerais hidroflicos e hidrofbicos. O grupo funcional ter responsvel
pela solubilidade do composto e presumivelmente operam como aceptores de ligao de
hidrognio para as molculas de gua. No entanto, esse grupo pode tambm atuar como
ligante para os adsorventes hidroflicos em meio aquoso (composto aglutinante). Alm
disso, as ligaes CH
2
-CH
2
do composto so suficientemente hidrofbicas para interagir
com substratos hidrofbicos. Rbio e Kitchener (1976), ao estudarem o mecanismo de
adsoro do xido polietileno na slica, concluram que os grupos silanol

SiOH so
provavelmente os stios de adsoro principais para formao de pontes de hidrognio
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 365
com os grupos funcionais (ter) do xido polietileno, embora a adsoro seja mais
favorecida quando as regies entre os stios so hidrofbicas (siloxanos ou metilados). Por
outro lado, superfcies ionizadas desfavorecem a adsoro desse composto.
Agregao de Surfatante em Soluo Aquosa
A concentrao micelar crtica (CMC) aquela na qual os surfatantes formam
micelas, isto , as molculas orientam-se, agregam-se e formam estruturas em soluo.
Este fenmeno inteiramente diferente do que ocorre em um estado de mistura aleatrio.
Normalmente, quanto maior o comprimento da cadeia hidrocarbnica menor ser o valor
da CMC. Por outro lado, os grupos polares, ligaes duplas e ramificaes, presentes em
sua estrutura, tendem a aumentar o valor da CMC. O tipo de on associado ao surfatante
catinico, por exemplo, tem efeitos insignificantes. J as adies de alguns eletrlitos e
lcoois de cadeia longa reduzem consideravelmente a CMC dos surfatantes aninicos e
catinicos.
Um modelo de micela apresentado na Figura 9.5. A parte hidrofbica do agregado
forma o ncleo da micela, enquanto a parte polar encontra-se em contato com a fase
aquosa. As micelas so capazes de incorporar, isto , solubilizar compostos de mesma
natureza. As molculas lipoflicas so incorporadas s micelas formadas em sistemas
aquosos, enquanto que as molculas polares, especialmente a gua, so solubilizadas por
micelas formadas em solues orgnicas.

Figura 9.5 - Representao esquemtica de estruturas micelares esfrica e laminar
(Shinoda, 1978).
Na Figura 9.6 apresenta-se a variao da tenso superficial em funo da
concentrao dos surfatantes cloreto de dodecilamnio, DDAHCL e brometo de cetil-tri-
metil amnio, CTAB, (Monte et al., 1994). As curvas a e b da Figura 9.6 representam
fenmenos semelhantes de variao da tenso superficial em faixas de concentrao
diferentes para os dois sistemas envolvidos. Inicialmente, a tenso superficial diminui
quase linearmente com o logaritmo da concentrao do surfatante. No entanto, a partir de
Qumica de Superfcie na Flotao 366
uma determinada concentrao, tem-se uma regio cuja tenso superficial permanece
praticamente constante, isto , o aumento da concentrao no acarreta variao sensvel
da tenso superficial da soluo.
0,1
1
10 100
a
b
Concentrao de surfatante (mM)
DDAHCL
CTAB
T
e
n
s

o

s
u
p
e
r
f
i
c
i
a
l

(
m
N
.
m



)
-
1
70
60
50
40
30
20
10

Figura 9.6 - Variao da tenso superficial em funo da concentrao de CTAB
(curva a) e DDAHCL (curva b) (Monte et al.,1994).
O excesso superficial () ou densidade de adsoro na interface ar-lquido pode ser
calculado pela equao de adsoro de Gibbs (equao 9.30). Considerando-se que:
praticamente constante abaixo da CMC, ii)
T
C log
|
|
.
|

\
|


aproximadamente nula
acima deste valor;
a atividade proporcional concentrao do soluto, para solues diludas.
Desse modo a equao [9.25] pode ser modificada :
T
C log RT 303 , 2
1
|
|
.
|

\
|
=


[9.51]
sendo a rea (A) ocupada por molcula do surfatante dada por:
N
10
A
14
= , para em mol/cm
2
[9.52]
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 367
onde:
T
C log
|
|
.
|

\
|


= coeficiente angular da reta no trecho anterior CMC;
R, constante universal dos gases (8,31 J/mol.K);
T, temperatura absoluta, K;
, mol/cm
2
;
N, nmero de Avogadro (6,02.10
23
mol
1
);
A Tabela 9.6 apresenta os parmetros mencionados acima, que permitem comparar
as propriedades superficiais de solues aquosas de surfatantes.
Shinoda (1978) demonstrou que, acima da CMC, a atividade do surfatante
permanece praticamente constante, quando se aumenta a sua concentrao, sendo o
excesso convertido em micelas. Pois, se finito e 0
C

, logo 0
C ln
a ln

. De fato,
o que ocorre uma mudana de carter da soluo que passa de uma soluo regular
concentrada para uma soluo micelar. As descontinuidades apresentadas em ambas as
curvas correspondem CMC desses surfatantes.
A importante distino entre a formao de micela e a separao de fase verdadeira
que as micelas constitudas na fase lquida alcanam o equilbrio ao atingir um certo
nmero de associao. Portanto, no se agregam indefinidamente. O tamanho de uma
micela significativamente menor que o comprimento de onda da luz visvel (geralmente,
as micelas possuem um raio mdio de 12 a 30
o
A ) e, portanto, a soluo apresenta-se
transparente como em um sistema monofsico, embora suas propriedades termodinmicas
assemelhem-se quelas de um sistema binrio (Shinoda, 1978). A entalpia molar parcial, a
entropia e a energia livre permanecem praticamente constantes, acima da CMC. Desse
modo, o fenmeno pode ser tratado aplicando os conceitos da teoria de solues
regulares.
Tabela 9.6 - Dados comparativos das propriedades superficiais dos surfatantes CTAB e
DDAHCL (Monte et al., 1994).
Surfatante DDAHCL CTAB
(mol.cm
-2
) 3,09x10
-1
5,83x10
-1

A (nm
2
) 0,54 0,28
CMC (mol.L
-1
) 1,1x10
-2
2x10
-3

CMC
25,0 38,8
Qumica de Superfcie na Flotao 368
Os surfatantes que formam micelas em soluo apresentam ainda uma propriedade
peculiar. Acima de uma determinada temperatura, denominada de ponto Krafft, sua
solubilidade aumenta bruscamente. Explica-se este comportamento pela menor
solubilidade das molculas dos surfatantes no associadas, comparada com a solubilidade
elevada das micelas. Abaixo da temperatura de Krafft, a solubilidade dessas substncias
insuficiente para dar incio formao de micelas. medida que a temperatura aumenta, a
solubilidade cresce lentamente at atingir-se, na temperatura de Krafft, a CMC (Figura 9.7).
Uma grande poro das molculas de surfatantes pode, ento, ser dispersa sob a forma de
micelas, observando-se em conseqncia, um grande aumento da solubilidade.
interessante salientar que a temperatura de Krafft de muitos surfatantes de cadeia longa,
empregados no processo de flotao, est muito prxima da temperatura ambiente,
embora as concentraes usadas sejam menores do que os valores das suas respectivas
concentraes micelares crticas.
0 10 20 30 40 50
Temperatura ( C)
0.00
0.02
0.04
0.06
0.08
C
o
n
c
e
n
t
r
a

o

(
M
)
CURVA DE
SOLUBILIDADE

<

<
CURVA CMC

<
PONTO KRAFFT

<
O

Figura 9.7 Relao entre a curva de solubilidade, curva da CMC e ponto Krafft
para um surfatante catinico (Smith, 1988).
Interao Sinrgica entre Surfatantes
A interao de surfatantes na interface lquido-gs foi estudada por Rosen e
colaboradores (1982a, 1982b, 1983), que desenvolveram um modelo baseado na teoria de
formao de micelas desenvolvido por Rubingh, (1979). O modelo utiliza os princpios
termodinmicos que formam a base da teoria de solues regulares.
A teoria de Rosen e Hua (1982a) sobre sinergismo em misturas binrias de
surfatantes utiliza os conceitos da teoria de soluo regular que permite o clculo do
parmetro de interao molecular e da frao molar de cada componente na interface ar-
lquido, bem como define as condies de sinergismo tendo como referncia a tenso
superficial dessas solues. O modelo de Rosen utiliza duas equaes principais para
quantificar a interao entre dois surfatantes e seu efeito sinrgico na interface lquido-gs:
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 369
2
s , 1
s , 1
o
1
1
) X 1 (
)
X . C
C
ln(

= [9.53]
e
1
) X 1 ( C
C
ln . ) X 1 (
X . C
C
ln . ) X (
s , 1
o
2
2 2
s , 1
s , 1
0
1
1 2
s , 1
=
(
(

(
(

[9.54]
Nas expresses acima, o parmetro que mede a interao molecular entre os
surfatantes 1 e 2 na interface lquido-gs. C
1
e C
2
so as concentraes molares dos
surfatantes 1 e 2 na soluo binria,
o
2
o
1
C e C so as concentraes molares dos
surfatantes 1 e 2 das solues puras, para uma mesma presso superficial da soluo
binria e x
1,s
a frao molar do componente 1 na interface ar - soluo binria.
As medidas experimentais de tenso superficial em funo da concentrao total
dos surfatantes puros e suas misturas fornecem os parmetros C
1
, C
2
,
o
2
o
1
C e C para uma
mesma presso superficial, que a diferena entre a tenso superficial da gua pura e
aquelas obtidas para as solues puras e binrias (
o
= ).
Nessa parte do estudo, o modelo de Rosen utilizado para definir as condies de
sinergismo em misturas binrias de surfatantes na interface ar-lquido tendo como
referncia a tenso superficial da soluo (Rosen e Hua, 1982a). Dessa forma, o
sinergismo est presente em uma mistura binria quando a concentrao total da mistura
binria C
12
for menor que a concentrao individual de cada componente,
o
2
o
1
C e C ,
necessria para se atingir uma mesma reduo da tenso superficial. Logo:
= x C C
12 1
e ) 1 ( x C C
12 2
= [9.55]
onde a frao molar do surfatante 1 na soluo binria.
As condies de sinergismo em misturas binrias de surfatantes so (Rosen e Hua,
1982a):
0 < [9.56]
Qumica de Superfcie na Flotao 370
<
|
|
.
|

\
|
o
2
o
1
C
C
ln [9.57]
o
1 12
C C < e
o
2
C < [9.58]
A equao 9.54 pode ser solucionada iterativamente por X
1,s
quando C
1
, C
2
,
o
2
o
1
C e C so conhecidos. Esses termos podem ser usados para calcular (equao
9.53). O subscrito 1 refere-se ao on do surfatante 1 na interface ar-soluo binria. O
programa Sinergia foi desenvolvido por Valdiviezo et al. (1997) para obter X
1,s
e das
equaes mencionadas acima.
A mistura de tetradecilamina (TDA) e tetra-oxi-polipropileno glicol (DF-250) na
proporo = 0,70 apresenta uma interao molecular muito forte como indicado pelo
valor calculado para o parmetro (Tabela 9.7). Observe que a interao sinrgica entre
esses surfatantes atrativa, pois as trs condies mencionadas acima so
simultaneamente satisfeitas.
Tabela 9.7 - Valores de C
12
,
o
2
o
1
C e C , X
1,s
,
o
2
o
1
C
C
ln e para vrios valores de presso
superficial () para a mistura de TDA com DF-250, na proporo =0,70, em pH=10,2 e
28C (Valdiviezo et al., 1997)
C
12

o
1
C
o
2
C
X
1,s

o
2
o
1
C
C
ln

23 9,00x10
-6
1,25x10
-5
1,2x10
-4
0,72 -2,3 -4,7
24 1,05x10
-5
1,60x10
-5
1,5x10
-4
0,71 -2,2 -5,2
25 1,15x10
-5
1,75x10
-5
1,8x10
-4
0,71 -2,2 -5,3
26 1,40x10
-5
2,20x10
-5
2,0x10
-4
0,71 -2,3 -5,0
Mdia 0,71 -2,25 -5,0
Quanto maior o valor negativo de , mais forte a interao e a co-adsoro das
espcies inicas no-inicas dos dois surfatantes investigados. Este efeito pode ser
atribudo interao atrativa das molculas adsorvidas nessa interface, devido s foras
de van der Waals entre os grupos hidrofbicos desses surfatantes, representando, neste
caso, a principal contribuio.
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 371
A resposta flotao do quartzo e da hematita em funo da mistura dos
surfatantes, TDA e de estearil-ter-polioxietleno, Brij 76, apresentada na Figura 9.9. Os
resultados mostram que a flotabilidade da hematita diminui significativamente quando a
frao molar do Brij 76 aumenta, favorecendo a separao do quartzo em relao
hematita, para uma frao molar na faixa entre 0,3 < < 0,8.
0.00 0.20 0.40 0.60 0.80 1.00
Frao Molar
0
20
40
60
80
100
F
l
o
t
a
b
i
l
i
d
a
d
e

(
%
)
(BRIJ 76 +TDA) 5x10 M
Quartzo
Hematita
-6

Figura 9.8 - Flotabilidade do quartzo e da hematita em funo da frao molar de
TDA e Brij 76, em pH=10 (Valdiviezo et al., 1997).
A DUPLA CAMADA ELTRICA
A maior parte das partculas adquire uma carga eltrica na superfcie quando postas
em contato com um meio aquoso. Os mecanismos mais importantes seriam:
ionizao da superfcie;
dissoluo de ons;
adsoro de ons provenientes da soluo e
defeitos na rede cristalina dos minerais.
Qumica de Superfcie na Flotao 372
Alm disso, existe um grande nmero de partculas cujos grupamentos da
superfcie ionizam-se e a carga eltrica total das mesmas depende, em grau acentuado, do
valor de pH da soluo, como indicado pela equao apresentada a seguir.
O H O S OH OH S
2
+ +

[9.59]
SOH H SOH
2
+
+ +
[9.60]
Observa-se pelas equaes [9.59] e [9.60] que h pouca distino entre o primeiro
e terceiro mecanismos j citados, pois a superfcie da partcula pode interagir com os ons
H
+
e OH
-
. Isto verdadeiro para os xidos e a maioria dos polmeros (Hunter, 1981). Para
que ocorra a migrao do surfatante e de outras espcies presentes na soluo para a
superfcie da partcula necessria a existncia de algum tipo de atrao da mesma pela
superfcie em questo. Pode-se ter aes eltricas ou eletrostticas e, ainda, de foras
moleculares de van der Waals, de hidratao ou ligao qumica (Bruyn e Agar, 1962). De
forma geral, os ons presentes na soluo podem ser atrados para as vizinhanas das
partculas apenas por foras eletrostticas. Quando o on apresenta uma afinidade
especial pela superfcie, com exceo da contribuio de natureza eletrosttica, considera-
se que a adsoro do tipo especfica (Fuerstenau, 1982b). Os fenmenos que ocorrem
na interface slido-lquido podem ser avaliados por meio dos efeitos eletrocinticos das
partculas em suspenso.
A camada difusa de Gouy -Chapman
No comeo do sculo XX Gouy e Chapman propuseram a idia da camada difusa
para interpretar o comportamento da interface entre um eletrodo (semelhante a um
capacitor) e os ons de uma soluo de eletrlito, ao invs do modelo de camada de
cargas eltricas fixas, desenvolvido anteriormente por Helmholtz (Bockris e Reddy, 1973).
No modelo da dupla camada difusa, os ons na soluo so atrados eletrostaticamente
para a superfcie do slido, sendo essa atrao contrabalanada pelo movimento dos
contra-ons, necessrios equalizao da concentrao de cargas ao longo da interface
(van Hal et al., 1996).
Dessa forma, a distribuio dos ons tipo i no campo eltrico da superfcie pode ser
descrita pela equao de distribuio de Boltzmann, para todos os tipos de ons.
Assumindo que os ons so cargas pontuais, que interagem por meio de foras
eletrostticas, a equao de distribuio pode ser expressa da seguinte forma:
(

=
RT
(x) F z
exp ) ( n (x) n
i i
[9.61]
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 373
onde:
n
i
(x) o nmero de ons i por unidade de volume a uma distncia x da superfcie;
z o nmero de carga dos ons (incluindo o sinal da carga);
F constante de Faraday;
(x) o potencial na DCE.
O ponto de referncia para o potencial o seio da soluo onde 0 ) ( = e n
i
()
a concentrao de cada espcie inica no seio da soluo. A equao [9.61] est em
concordncia com os seguintes princpios:
os contra-ons so atrados para a superfcie;
os co-ions so repelidos.
A densidade de carga a uma distncia x da superfcie (x) do slido obtida por:
ze ) x ( n ) x (
i
i
= [9.62]
onde e a carga do eletron. A relao adicional entre (x) e (x) fornecida pela
equao de Poisson (para um sistema cujo potencial varia em uma s direo):
) x (
(x)
- (x)
r o
2


= [9.63]
onde:

o
a permissividade no vcuo;

r
a constante dieltrica relativa a uma distncia x da superfcie.
Neste modelo supe-se que a superfcie slida, plana e impenetrvel, com uma
densidade de carga de superfcie
s
e o potencial de superfcie 0) (x
s
= = , sendo
r

independente da fora do campo eltrico. De acordo com a teoria de Gouy-Chapman (GC),
para um eletrlito simtrico indiferente, a densidade de carga da camada difusa,
d
, :
|
.
|

\
|
=
2RT
zF
sinh ) n RT 8 (
s 5 , 0
s r o d
[9.64]
Qumica de Superfcie na Flotao 374
onde
+
= = z z z e ) ( n ) ( n n
s
= =
+
e devido eletroneutralidade da
DCE como um todo
s d
= .
A teoria de Gouy-Chapman permite calcular os componentes inicos da carga de
uma camada difusa, isto , a densidade de adsoro dos ctions e dos nions na DCE,
para compensar a carga da superfcie (Koopal, 1992):
(

|
.
|

\
|

|
.
|

\
|

=
+
1
2RT
zF
exp
F z
n RT 2
s
5 , 0
2 2
s r o
d ,
[9.65]
e:
(

|
.
|

\
|
|
.
|

\
|

=

1
2RT
zF
exp
F z
n RT 2
s
5 , 0
2 2
s r o
d ,
[9.66]
A diferenciao de
s
com relao
s
fornece a relao para a capacitncia da
camada difusa:
|
.
|

\
|
=
2RT
zF
cosh C
s
r 0 d
[9.67]
onde definido por:
2
i
i
i
r 0
2
2
z n
RT
F

|
|
.
|

\
|

= [9.68]
o parmetro introduzido por Debye Hckel, tendo a dimenso de comprimento e

-1
denominado termo recproco de Debye-Hckel, ou ainda a espessura da DCE.
Para solues aquosas de eletrlitos simtricos, a temperatura ambiente, a
equao 9.69 torna-se:
( )
5 , 0
2
cz 10 = nm
-1
[9.69]
onde c a concentrao do eletrlito em mol x dm
-3
.
Para a relao entre o potencial e a distncia x da superfcie do slido, a teoria de
Gouy-Chapman resulta em [Koopal, 1992]:
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 375
) x exp(
RT 4
F z
tanh
RT 4
(x) F z
tanh
s
|
.
|

\
|
=
|
.
|

\
|
[9.70]
Para baixos valores de potenciais de superfcie, isto , 1
RT 4
zF
s
< < |
.
|

\
|
, a
aproximao tanhx=x pode ser usada e a equao 9.70 reduz-se a:
) x exp( ) x (
s
= [9.71]
A equao [9.71] demonstra que a x =
-1
,
e

) x ( = , ilustrando porque
-1

chamado de espessura da dupla camada eltrica. Note que para valores muito pequenos
de
s
, a equao [9.64] simplificada:
s r o s
= [9.72]
A equao [9.72] demonstra, mais uma vez, que o parmetro
-1
, introduzido por
Debye-Hckel, representa a espessura da DCE. Neste caso a carga da superfcie
proporcional ao potencial de superfcie e a DCE semelhante a um condensador de placas
paralelas, separadas por uma distncia
-
1.
Em gua, a 25C,
-1
= 3,037x10
-10
I (
-1
em metro), onde I representa a fora inica
e m
i
a molaridade [Shaw, 1994]:
i i
m z
2
1
I

= [9.73]
A presena de nas relaes para
s
resulta no efeito da fora inica sobre a
variao do potencial em relao distncia. Quando a concentrao do eletrlito aumenta
consideravelmente, a camada difusa forada a contrair-se (Figura 9.9).
Qumica de Superfcie na Flotao 376
Distncia

o
C
1
C
2
C
3

Figura 9.9 - Efeito da concentrao de eletrlito na parte difusa da DCE, c
1
<c
2
<c
3
.
A dupla camada de Stern-Gouy-Chapman
Uma das mais importantes contribuies da teoria de Stern, alm da combinao
dos dois modelos mencionados, foi considerar os efeitos da adsoro especfica, isto , os
ons poderiam ser adsorvidos na superfcie por foras de carter no eletrosttico.
Segundo o modelo de Stern, nas vizinhanas da superfcie uma primeira camada
estacionria seria formada por ons adsorvidos superfcie por adsoro especfica ou
foras eletrostticas. O restante dos ons, de carga oposta quela da superfcie e
necessrios neutralizao, estariam espalhados por efeito da agitao trmica,
decrescendo exponencialmente sua concentrao, de acordo com a teoria de Gouy-
Chapman. A Figura 9.10 apresenta uma representao esquemtica da distribuio do
potencial eletrosttico de acordo com o modelo SGC.
A carga da superfcie compensada pela soma das cargas no plano de Stern, 1, e
na camada difusa, d,:
( )
d 1 s
+ = [9.74]
Isto significa que no modelo de Stern-Gouy-Chapman (SGC),
s
pode ser
substitudo por
d
e
s
por -
d
nas equaes [9.64] [9.72]. Freqentemente,
d

consideravelmente menor que
s
, especialmente no caso de adsoro especfica. O
modelo SGC sem dvida o mais utilizado para descrever a estrutura da dupla camada
eltrica em sistemas coloidais e considera a influncia dos eletrlitos na carga superficial
da partcula.
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 377
A contribuio de Grahame (Bockris e Reddy, 1970) ao modelo de Stern consistiu
em, ao considerar os efeitos da adsoro especfica, subdividir a camada estacionria de
Stern em duas partes, caracterizadas por dois planos (Figura 9.11). O Plano Interno de
Helmholtz (PIH), lugar geomtrico do centro dos ons desidratados, pelo menos
parcialmente, e especificamente adsorvidos, e o Plano Externo de Helmholtz (PEH), onde
estariam adsorvidos os contra-ons (de carga contrria superfcie) hidratados, coincidindo
esse (o PEH) com o plano de Stern. Esta extenso conhecida como o modelo de
Helmholtz e Grahame ou de tripla camada eltrica (TL).
d
1


d
z
on no plano de Stern

Figura 9.10 Distribuio do potencial eletrosttico na DCE pelo modelo SGC.
Os contra-ons do eletrlito so atrados por um potencial eletrosttico,

, e um
potencial de adsoro no-eletrosttico, , no plano interno de Helmoltz, PIH, com os seus
centros localizados uma distncia da superfcie. Os contra-ons poderiam formar
complexos com grupos carregados da superfcie, no PIH. O plano externo de Helmoltz,
PEH, o mais externo da camada difusa, est localizado a uma distncia d da superfcie,
onde o potencial
d
(Braggs et al., 1994). Na ausncia de impurezas orgnicas e
polieletrlitos adsorvidos na superfcie, o
d
pode ser considerado o potencial
eletrocintico no plano de cisalhamento (potencial zeta , ) (Alvarez et al., 1996).
A contribuio complementar de Brockris (1973) a este modelo tambm
importante. Refere-se demonstrao de que grande parte da superfcie deve estar
recoberta inicialmente por uma camada de molculas de gua, onde a constante dieltrica
seria bem pequena devido imobilidade a que esto submetidas (Figura 9.11). O PIH
aquele que passa pelos centros dos ons no solvatados e especificamente adsorvidos na
superfcie do slido. O PEH aquele que, passa pelos centros dos contra-ons solvatados
e situados proximos superfcie do slido.
Qumica de Superfcie na Flotao 378

Figura 9.11 - Distribuio do potencial eletrosttico pelo modelo modelo de
Helmholtz- Grahame ou de tripla camada eltrica (TL).
As principais caractersticas das teorias mais recentes, entre outras, para descrever
o mecanismo de gerao de carga so (van Hal et al., 1996):
a interao ocorre em stios especficos;
as interaes podem ser equacionadas atravs da lei de conservao de massa;
a carga da superfcie resulta dessas interaes;
o efeito das interaes na carga superficial das partculas pode ser interpretado
luz da teoria da dupla camada eltrica.


d
PIH
PEH
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 379

Figura 9.12 Modelo de TL e Bockris para a dupla camada eltrica.
Qumica de Superfcie na Flotao 380
Potencial Zeta ()
A variao do potencial eletrosttico ao longo da interface, apresentado nas Figuras
9.10, 9.11 e na seo inferior da Figura 9.12, hipottico. Na DCE, o nico potencial que
pode ser medido experimentalmente o potencial zeta (), isto , o potencial medido no
plano de cisalhamento entre a partcula e a soluo, quando os dois esto em movimento
relativo, na presena de um campo eltrico. Este deslocamento diferencial das partes da
DCE leva ao aparecimento de um potencial eletrocintico, podendo ser medido por meio
dos quatros fenmenos ou efeitos eletrocinticos (Hunter, 1981): eletroforese,
eletroosmose, potencial de escoamento e potencial de sedimentao. O plano de Stern
considerado por alguns autores como o plano de cisalhamento onde so efetuadas as
determinaes eletrocinticas do potencial zeta (Fuerstenau, 1982b).
O potencial zeta () um importante parmetro a ser medido com auxlio da
eletrocintica. As tcnicas mais usadas na determinao do potencial so a eletroforese
e o potencial de escoamento. A tcnica de eletroforese consiste em medir a mobilidade
eletrofortica das partculas carregadas em uma suspenso aquosa (as partculas
eletricamente carregadas, suspensas em uma polpa, movimentam-se sob a ao de um
campo eltrico aplicado).
Na prtica, efetuam-se vrias medidas da mobilidade eletrofortica das partculas
dispersas em soluo aquosa. O clculo de com base nessas medidas pode ser feito
segundo a equao de Smoluchowski (Hunter, 1981):
= 12.8
e
[9.75]
estando o potencial expresso em mV e a mobilidade
e
em m s
-1
/ V cm
-1
.
Utilizando a Eletrocintica no Estudo da Flotao dos Minerais
Para uma maior seletividade na separao por flotao de minerais valiosos,
importante identificar os mecanismos principais de gerao de carga na interface mineral
soluo aquosa. A determinao do potencial zeta das partculas minerais leva a uma
melhor compreenso, em muitos dos seus aspectos fundamentais, dos mecanismos de
adsoro de surfatantes na superfcie dos minerais.
Inicialmente, necessrio identificar as espcies inicas responsveis pela gerao
de carga na superfcie do mineral (ons determinantes do potencial), por determinaes do
potencial eletrocintico dessas partculas na presena desses ons. Dessa forma, torna-se
possvel identificar as espcies inicas que afetam o potencial zeta e a extenso da dupla
camada eltrica, sem as interaes especficas dos compostos inicos com a superfcie. A
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 381
seguir, consideram-se as espcies inicas que adsorvem na parte mais interna da DCE, o
PIH, por meio de interao especfica.
A identificao dos efeitos relacionados s espcies de eletrlitos simples permite
ainda examinar o comportamento eletrocintico das partculas na presena de solutos mais
complexos, tais como, hidrxi-complexos de metais, surfatantes, polieletrlitos, polmeros
entre outros. Logo, o estudo detalhado das propriedades eletrocinticas facilita a
compreenso dos mecanismos de flotao para muitos minerais.
Os ons determinantes do potencial (i.d.p.) so aqueles que exercem um controle
significativo sobre a carga da superfcie,
s
, e a carga da superfcie da fase dispersa,
d
.
No caso de xidos inorgnicos simples (SiO
2
, Al
2
O
3
, TiO
2
), de baixa solubilidade, a
carga da superfcie atribuda dissociao anfotrica (Hunter, 1981). Por exemplo:
+ +
+
2
___ ___ ___ ___
OH Al OH Al H [9.76]
+
+ H O Al OH Al
___ ___ ___
[9.77]
A carga superficial de cada uma das interfaces dada por (Hunter, 1981):
) ( e
o +
= [9.78]
onde e a carga eletrnica e
+
e
-
so os nmeros dos stios positivos e
negativos por unidade de rea.
Para uma superfcie composta por stios neutros que adsorvem H
+
e OH
-
, a carga
superficial do slido determinada pelas densidades de adsoro, +
OH H
e , em mol
por unidade de rea:
) ( F _
OH H
o
= +
[9.79]
O ponto correspondente atividade dos ons determinantes do potencial em que a
carga superficial zero denominado ponto de carga zero (p.c.z.), que um dos
parmetros importantes no estudo da flotao dos minerais, pois indica, entre outros, o tipo
de surfatante que dever ser usado no processo bem como as condies qumicas de
disperso da polpa.
Para slidos inicos (CaF
2
, AgI, BaSO
4
) , os ons dos tomos que os compem, em
geral, so determinantes do potencial e por conseguinte, existir uma determinada
concentrao de i.d.p. na qual a carga da superfcie zero. O p.c.z. determinado
Qumica de Superfcie na Flotao 382
experimentalmente pela determinao do valores do potencial zeta em funo da
concentrao de i.d.p.
No caso de minerais de composio mais complexa, como a flor-apatita, todos os
ctions e nions presentes no sistema (H
+
, OH
-
, Ca
2+
, CaOH
+
,
3
4
PO ,
2
4
HPO ,

4 2
PO H , F
-
, etc.) contribuem para a determinao do potencial, sem que se possa
precisar um par definido de i.d.p. Mesmo nessas condies, a carga eltrica das partculas
depende do valor de pH da soluo, sendo possvel a determinao do valor de pH que
anule o potencial zeta, sendo este denominado ponto isoeltrico de carga (p.i.e.).
Dessa forma, tem-se que para um sistema mineral-soluo aquosa o p.i.e. pode
ser definido como o pH da soluo no qual o potencial nulo. O valor de
0
no
necessariamente nulo quando 0. Por outro lado, quando
0
nulo, obrigatoriamente
tambm o ser. Logo, na ausncia de ons especificamente adsorvidos no PIH, o p.c.z. e o
p.i.e. so coincidentes.
O p.i.e. constitui uma caracterstica especial de um sistema mineral-soluo, uma
vez que a adsoro de surfatantes na DCE pode ocorrer no plano de cisalhamento e,
portanto, o sinal e o valor do potencial exerce influncia significativa no processo de
adsoro.
A Tabela 9.8 apresenta valores de p.c.z. para alguns slidos inicos, os quais as
atividades dos ons determinantes do potencial eletrocintico podem ser calculadas, se a
solubilidade e as reaes de equilbro dos produtos de hidrlise so conhecidos
(Fuerstenau, 1982b). Alguns valores experimentais de p.c.z. para xidos e sulfetos so
apresentados na Tabela 9.9 (LEJA, 1982).
Tabela 9.8 O ponto de carga zero para alguns minerais (Fuerstenau, 1982b).
Material pcz.
Fluorapatita, Ca
5
(PO4)
3
(F,OH) pH 6
Hidroxiapatita, Ca
5
(PO
4
)
3
(OH) pH 7
Calcita, CaCO
3
pH 9,5
Fluorita, CaF
2
pCa 3
Barita (sinttica), BaSO
4
pBa 6,7
Iodeto de prata, AgI pAg 5,6


Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 383
Tabela 9.9 O p.c.z. para alguns xidos e sulfetos [Fuerstenau, 1982b; Leja, 1982].
Material
pH
p.c.z
.
Experimental
Material
pH
p.c.z
.
Experimental
Quartzo, SiO2 1,8 Corndon, Al2O3 9,1
Cassiterita,SnO2 7,3 Calcopirita (CuFeS2) 1,8
Hematita natural Fe2O3 4,8-6,7 Pirita (FeS2) 2,0
Hematita sinttica Fe2O3 8,6 Pirrotita (FeS) 2,0
Goethita, FeOOH 6,8 Esfalerita ZnS 2,0-2,3
A Figura 9.13 apresenta dados experimentais do potencial eletrocintico de
partculas de zircnia em funo do pH e da concentrao de KCl. Conforme pode ser
observado, as curvas passam pelo mesmo ponto isoeltrico (p.i.e. = 5,4), no qual =0,
sendo este independente da fora inica da soluo de KCl. Este fato sugere que o KCl
um eletrlito indiferente, no ocorrendo adsoro especfica no sistema. Nesse caso, o
p.i.e. coincide com o p.c.z. J a diminuio dos valores negativos do potencial zeta com o
aumento da concentrao de KCl consistente com o acmulo de contra-ons no PEH e
com a compresso da DCE. O efeito que o valor de pH exerce sobre o potencial zeta
dessas partculas sugere que os ons H
+
e OH
-
so ons determinantes do potencial para o
sistema em questo.
3 4 5 6 7 8 9 10 11
-80
-70
-60
-50
-40
-30
-20
-10
0
10
20
30
40
P
o
t
e
n
c
i
a
l

Z
e
t
a

(
m
V
)
pH
Na ausncia de KCl
KCl 1 mM
KCl 10 mM

Figura 9.13 - Influncia do pH e da concentrao de KCl no potencial zeta das
partculas de zircnia (Leja, 1982).
Qumica de Superfcie na Flotao 384
A Figura 9.14 uma representao de duas curvas tpicas versus pH (Fuerstenau
e Shibata, 1999). A curva I representa o efeito do pH no potencial zeta de um xido na
presena de um eletrlito indiferente (fora inica constante) como por exemplo, NaNO
3
na
concentrao de 10
-3
M. O ponto A o p.c.z. do xido, pois somente os ons determinantes
do potencial de superfcie e os indiferentes esto presentes no sistema. Se um surfatante
aninico adicionado uma soluo, contendo a mesma concentrao de i.d.p. (eletrlito
suporte), a adsoro especfica do mesmo na superfcie do xido pode ocasionar um
deslocamento na curva versus pH, conforme apresentado na curva II. No ponto B, todos
os nions adsorvidos esto no plano de Stern (
o s
= ), e o potencial zeta zero. O
ponto B denominado ponto de reverso do potencial zeta, mas no o p.c.z. O ponto C
(que deveria ser chamado de ponto de carga zero para a adsoro especfica) o ponto de
interseo das duas curvas, indicando que a superfcie est carregada muito
negativamente sendo os nions do surfatante repelidos.
A
B
C
II
I
P
o
t
e
n
c
i
a
l

Z
e
t
a


(
)


+
_
o
pH
3
Surfatante (10 M)
4
I-NaNO (10 M)
3
II-NaNO (10 M) +
3
3

Figura 9.14 - Representao esquemtica da variao do potencial zeta de um
xido em funo do pH, na presena e na ausncia de adsoro especfica de um
surfatante, a fora inica constante (Fuerstenau e Shibata, 1999)
As propriedades eletrocinticas de partculas de talco, na presena de eletrlito
indiferente (KCl), do polmero aninico, carboxi metil celulose, e de AlCl
3
.H
2
O, so
apresentadas na Figura 9.15 (Gomes e Oliveira, 1991). Observa-se que as partculas de
talco adquirem valores de mobilidade eletrofortica mais negativos devido adsoro do
polmero aninico. A adsoro especfica de natureza qumica e a interao por pontes de
hidrognio por meio dos grupos carboxlicos do polmero de celulose parecem ser os
responsveis por esse comportamento. Por outro lado, na presena de AlCl
3
.H
2
O na
concentrao de 200 mg

L
-1
, a mobilidade eletrofortica das partculas de talco assumem
valores positivos, sendo que os valores mximos so observados na faixa de pH prxima a
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 385
4,7. Esses resultados poderiam ser analisados levando-se em considerao a distribuio
das espcies de alumnio em uma soluo de cloreto de alumnio. De acordo com o
diagrama apresentado na Figura 9.16, as espcies
+
2
) OH ( Al e
+ +
AlOH predominam
na faixa de pH prxima aos valores mximos positivos de mobilidade eletrofortica
encontrados para o talco. A mudana de sinal de negativo para positivo das partculas de
talco pode estar relacionada predominncia dessas espcies em soluo bem como a
sua adsoro na superfcie do talco.
pH
3 4 5 6
(a)
(b)
(c)
(d)
+6
+4
+2
0
-2
-4
-6

Figura 9.15 - Influncia do pH na mobilidade eletrofortica de partculas de talco na
presena de a) 10
-3
M de KCl, b) 100 mg.L
-1
de carboxi metil celulose, c) 200 mg.L
-1

de AlCl
3
6H
2
O e d) 200 mg.l
-1
de AlCl
3
6H
2
O e 100 mg.l
-1
de carboximetilcelulose
(Gomes e Oliveira, 1991).
Com relao adsoro de ctions polivalentes, trs mecanismos foram sugeridos
(Fuerstenau et al., 1970; Fuerstenau e Healy, 1972):
formao de molculas de gua pela reao entre o grupo OH
-
existente na
estrutura do hidroxo complexo metlico e o on hidrognio adsorvido na interface
mineral/soluo;
formao de ligaes de hidrognio entre o hidroxo complexo metlico e o
oxignio da superfcie do slido e iii) precipitao e adsoro do hidroxo complexo
metlico na superfcie do mineral.
Qumica de Superfcie na Flotao 386
O terceiro mecanismo o menos provvel de estar ocorrendo nesse sistema, pois a
precipitao de Al(OH)
3
poderia somente ocorrer para valores de pH superiores a 5,5
(Figura 9.15, curva c).
Quando 100 mg.L
-1
de carboximetilcelulose foi adicionado depois do pr-tratamento
da superfcie do talco com cloreto de alumnio, os valores de mobilidade eletrofortica
apresentam-se, novamente, negativos (Figura 9.15, curva d). A reverso do sinal de carga
da superfcie do mineral pela adsoro do polmero aninico, aps tratamento prvio com
AlCl
3
.6H
2
O demonstra, que embora a adsoro possa ser influenciada pela atrao
eletrosttica entre a carga positiva da superfcie do talco (adsorvida pelo AlCl
3
.6H
2
O) e o
polmero aninico (carregado negativamente), a adsoro especfica de natureza qumica
est tambm envolvida (Gomes e Oliveira, 1991). Dessa forma, sob condies controladas
de pH e concentrao de hidrxido de alumnio e carboxi metil celulose, a depresso do
talco de minrios sulfetados pode ser significativamente melhorada.
Al
Al(OH)
AlOH
Al(OH)
10
10
10
10
2 3
4 5 6 7
pH
C
o
n
c
e
n
t
r
a

o

(
M
)
Al(OH)
+++
3(s)
2
+
++
_
4
-4
-5
-6
-7

Figura 9.16 - Diagrama da concentrao logaritmica para 10
-4
M de Al
+3
.
(Fuerstenau e Palmer, 1976).
ENERGIA LIVRE DE ADSORO DE SURFATANTES
A energia livre padro de adsoro, referente interao entre o surfatante e a
superfcie do mineral, pode ser determinada com base nos dados de adsoro obtidos
para diferentes concentraes de equilbrio. Em um sistema heterogneo, o equilbrio
atingido quando o potencial qumico de uma mesma espcie igual em todas as fases.
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 387
Para um surfatante representado pela espcie i, o seu potencial qumico,
i
, na soluo
dado pela equao [9.29].
De maneira anloga, o potencial qumico da mesma espcie na superfcie do
mineral,
s
i
, :
s
i
s o
i
s
i
a ln RT ) ( + = [9.80]
onde:
s o
i
) ( o potencial qumico padro da espcie na superfcie do mineral;
R a constante dos gases ideais;
T temperatura absoluta;
s
i
a a atividade da espcie na superfcie.
Nas condies de equilbrio, sendo
s
i i
= , tem-se que:
RT
) (
exp
a
a
o
s
o
i
i
s
i

= [9.81]
Esta relao pode ser transformada na equao de Stern-Grahame, por meio das
seguintes consideraes:
C a
i
= [9.82]
onde C a concentrao na fase bulk.
r 2
a
s
i

= [9.83]
onde

a densidade de adsoro no plano de Stern e r o raio inico do on


adsorvido. A energia livre padro de adsoro,
o
. ads
G , definida como:
o
i
s o
i
o
. ads
) ( G = [9.84]
Qumica de Superfcie na Flotao 388
Pela substituio das equaes 9.83-85 na equao [9.81] obtida a equao de
Stern-Grahame (Fuerstenau, 1982b):
RT
G
exp C r 2
o
. ads

=

[9.85]
Esta equao foi utilizada por Oliveira (1986), para o clculo da energia livre padro
de adsoro de cido olico na superfcie da fluorita, com base nos resultados dos ensaios
de adsoro (Tabela 9.10) e considerando-se o valor limite de sua aplicabilidade s
concentraes de equilbrio correspondentes, aproximadamente, formao de uma
monocamada.
Tabela 9.10 Resultados dos ensaios de adsoro de cido olico em fluorita em pH=8
(Oliveira, 1986).
Concentrao
Inicial
mol.L
-1

Concentrao
Final
mol.L
-1

Quantidade Adsorvida
mol
Densidade de
Adsoro
mol.m
-2

70,92 2,48 2,74 1,90
106,38 3,55 4,11 2,85
177,30 4,61 6,91 4,80
212,76 5,32 8,30 5,76
248,23 5,32 9,72 6,75
283,68 12,41 10,85 7,54
319,15 16,67 12,10 8,40
354,60 19,15 13,42 9,32
425,53 62,41 14,52 10,09
496,45 104,07 14,26 9,90
567,37 104,26 18,52 12,86
709,22 280,85 17,13 11,90
1063,83 433,33 25,22 17,51
1418,44 414,89 40,14 27,88
1773,05 414,89 54,33 37,73
Granulometria da amostra 53+2 m. Superfcie especfica BET: 0,36 m
2
xg
-1
. Volume de soluo contactada:
40 ml
Os clculos da variao da energia livre padro correspondentes adsoro de
cido olico na fluorita esto apresentados na Tabela 9.11.

Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 389
Tabela 9.11 - A variao da energia livre padro correspondente adsoro de cido
olico em fluorita a 25C, em pH=8,0, a partir da equao 9.85 e com base nos resultados
dos ensaios de adsoro (Tabela 9.10) (Oliveira, 1986).
Concentrao
de Equilbrio, C
mol.cm
-3

Densidade de
Adsoro,
(mol.cm
-2
)x10
10

RT
G
o
. ads


o
. ads
G
(kJ.mol
-1
)
2,48x10
-9
1,82 14,18 35,13
3,55x10
-9
2,70 14,22 35,22
4,61x10
-9
4,55 14,48 35,86
5,32x10
-9
5,46 14,51 35,96
5,32x10
-9
6,39 14,67 36,35
1,21x10
-8
7,14 13,97 34,52
1,67x10
-8
7,95 13,75 34,05
1,91x10
-8
8,82 13,72 33,98
6,24x10
-8
9,57 12,61 31,25
1,40x10
-7
9,38 11,79 29,20
1,04x10
-7
12,20 12,35 30,58
R = 8,314 J.mol
-1
.K
-1
, T = 298K; R = 2,55 x 10
-8
cm, T=298 K, R= 2,55x10
-8
cm
importante analisar o significado do termo
o
. ads
G na equao [9.85]. Se a
adsoro ocorre simplesmente por atrao eletrosttica ou no caso de eletrlitos
indiferentes, tem-se:

= = zF G G
o
. elet
o
. ads
[9.86]
onde, z a valncia do on adsorvido, F a constante de Faraday e

o potencial
no plano de Stern, considerando que o potencial zeta aproxima-se do potencial no plano
de Stern.
Para sistemas com adsoro especfica, a energia livre padro dada por:
o
. esp
o
. ads
G zF G + =

[9.87]
Uma estimativa do valor de
o
. esp
G pode ser realizada nas condies em que

=0 , ou seja por meio da determinao de


o
. esp
G quando a mobilidade eletrofortica
Qumica de Superfcie na Flotao 390
das partculas zero, admitindo-se a simplificao da coincidnca entre o plano do
potencial zeta e o plano de Stern.
O valor de
o
. esp
G considerado por Fuerstenau (1982b) como sendo composto
de:
. G G G G
hid CH . quim . esp
2
+ + = [9.88]
onde:
. quim
G representa a variao da energia livre devida formao de ligaes
covalentes com a superfcie;
2
CH
G representa a interao causada pela associao de cadeias orgnicas dos
surfatantes adsorvidos (ligaes hidrofbicas);
hid
G a contribuio, para a adsoro, dos efeitos de hidratao da parte polar
do coletor e do mineral em questo.
Da equao 9.87 depreende-se que a denominao adsoro especfica pode
corresponder tanto a uma adsoro fsica como uma adsoro qumica, dependendo do
tipo de ligao envolvida.
Com relao fluorita, observa-se pela Figura 9.17 que, inicialmente, quando a
densidade de adsoro inferior formao de uma primeira monocamada,
o
. ads
G aumenta com a concentrao de cido olico atingindo 36,3 kJ.mol
1
. Isto
significa que a adsoro favorecida termodinamicamente no trecho inicial,
provavelmente, por associaes hidrofbicas entre as cadeias do surfatante. O valor de
o
. ads
G encontrado (36,3 kJ.mol
1
) aproxima-se do limite mnimo mencionado na
literatura para a adsoro qumica (42 kJ.mol
1
). De fato, a presena de oleato de clcio,
identificada por outros autores por espectrometria de infravermelho, refora a hiptese de
quimissoro (Adamson,1990). Com a aproximao da formao de uma monocamada, o
valor de
o
. ads
G passa a decrescer de maneira sistemtica, indicando que o
recobrimento de grande parte da superfcie original da fluorita pelo cido olico torna mais
difcil a continuidade da adsoro.
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 391

G
a
d
s
.
(
k
J
.
m
o
l




)
o
-
1
Concentrao de cido olico, mol.cm
-1
-36
-34
-32
-30
-28
-26
10
-8
10
-7
10
-6
Fluorita

Figura 9.17 - Variao da energia livre padro (
o
. ads
G ) da adsoro de cido
olico em fluorita, a 25 C, em pH = 8,0, em funo da concetrao de equilbrio
(Oliveira, 1986).
PANORAMA BRASILEIRO: ESTUDOS DE CASO
A indstria mineral brasileira rica em exemplos de aplicaes prticas dos
fundamentos da qumica de superfcie. Os casos mais relevantes sero discutidos a seguir.
Sulfetos de Cobre - Caraba (Pereira, lvares da Silva e Peres,
1988)
No incio de sua operao, a usina de concentrao da Minerao Caraba produzia
concentrados de sulfetos de cobre que eram exportados, pois a unidade de extrao
metalrgica ainda estava em construo. A usina, tratando 5 milhes de toneladas por ano,
produzia concentrados com teores tpicos de 7,5% MgO e 20% SiO
2
, incompatveis com a
etapa subseqente (flash smelter), cujas especificaes mximas eram: 4,25% MgO e
12,75% SiO
2
. A caracterizao mineralgica identificou calcopirita e bornita como
portadores de cobre e hiperstnio, diopsdio, hornblenda, plagioclsio e biotita como
principais minerais de ganga. Estudos de liberao realizados em concentrados impuros
revelaram ser o hiperstnio, FeMg(SiO
3
)
2
, a principal fonte de contaminao dos
concentrados e confirmaram um grau de liberao de 60% entre este silicato e os sulfetos
de cobre.
Qumica de Superfcie na Flotao 392
Ficou, ento, ntido que estava ocorrendo adsoro dos tio-coletores empregados
sobre o hiperstnio, causando sua flotao inadvertida, j que a distribuio granulomtrica
no sugeria contaminao por arraste.
A reviso da literatura revelou que silicatos podem ser recuperados por flotao, na
faixa alcalina de pH, com coletores aninicos somente se uma ligeira dissoluo do mineral
leva a uma das seguintes condies (Cases, 1969; Palmer et al., 1975; Fuerstenau e
Palmer, 1976):
os ctions dissolvidos se hidrolizam, formando hidroxo-complexos, que se
adsorvem especificamente na superfcie mineral, por ligao de hidrognio e/ou
reaes que levam formao de gua;
a quebra de ligaes predominantemente inicas (ction metlico-oxignio ou
ction metlico-silcio), expoem os ctions que, aps dissoluo, formam
precipitados superficiais metal-coletor, indispensveis para a flotao.
Estudos de Peck e Wadsworth (1967) mostraram que oleato se adsorve
quimicamente na fenacita na faixa de pH em torno de 6,5, regio em que a predominncia
de hidroxo-complexos coincide com o mximo de flotabilidade. Fuerstenau et al. (1977)
estudaram o efeito dos ctions Fe
2+
, Mg
2+
e Ca
2+
sobre os minerais augita e diopsdio.
Observou-se boa correlao entre reverses de potencial zeta, predominncia de hidroxo-
complexos e mximos de flotabilidade.
O efeito de ctions divalentes da rede mais pronunciado que o dos trivalentes,
devido ao fato dos primeiros serem ligados tetraedricamente ao oxignio, enquanto os
trivalentes so ligados octaedricamente, sendo portanto menos solveis.
Entre as diversas investigaes sobre interao entre silicatos e coletores
aninicos, poucas se referem a tiocoletores. Fuerstenau et al. (1966) estudaram o sistema
quartzo - amilxantato de potssio na presena de ctions Pb
2+
, Zn
2+
, Cu
2+
e Mg
2+
. A
principal concluso foi de que interaes em sistemas silicatos e tio-coletores seriam
mecanisticamente similares a aquela em sistemas silicatosoleatos ou sulfonatos. A
importncia do efeito ativador do primeiro hidroxi-complexo foi novamente enfatizada.
Estudos especficos sobre o comportamento do hiperstnio na flotao no foram
encontrados. Leja (1982) relata que o ponto de carga zero da bronzita (hiperstnio com
FeO entre 5 e 13%) situa-se em pH 3,3. Deju e Bhappu (1966) mediram o PCZ da enstatita
(FeO < 5%) chegando ao valor de pH de 3,75.
Os trabalhos experimentais envolveram a determinao de potencial zeta em
funo do pH para hiperstnio puro em presena de eletrlito indiferente e de ctions Al
3+
,
Cu
2+
, Mg
2+
, Fe
2+
e Ca
2+
. Observou-se ntida correlao entre predominncia do primeiro
hidroxi-complexo e reverso do potencial zeta. No caso do ction ferroso, a oxidao
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 393
natural, em sistema aberto atmosfera, dificultou determinaes para concentraes
superiores a 1 x 10
-5
M a reverso no foi atingida, mas foi observada uma reduo do
valor negativo do potencial zeta, tendendo reverso.
O estgio seguinte consistiu em ensaios de microflotao com hiperstnio puro. Na
ausncia de ctions ativadores a flotabilidade foi desprezvel em toda a faixa de pH
investigada (2,5 a 11,5). Observou-se boa correlao entre flotabilidade mxima, reverso
de potencial zeta e predominncia do primeiro hidroxi-complexo no caso dos ctions Al
3+
,
Cu
2+
e Fe
2+
. Os ctions Mg
2+
e Ca
2+
, apesar de afetarem o potencial zeta, no induzem
flotabilidade ao hiperstnio. Levando-se em conta o pH da flotao industrial (10), ficou
claro que o responsvel pela flotao inadvertida do hiperstnio, na presena de xantato,
era o ction ferroso. O diagrama Eh x pH para o ction ferroso apresenta uma regio de
estabilidade em torno de pH 10, para condies redutoras, observadas em moagem a
mido de minrios contendo sulfetos.
Um estudo confirmatrio foi realizado com amostra de enstatita (mineral que pode
ser considerado um hiperstnio com muito menos ferro). O mximo de flotabilidade com
xantato do hiperstnio, em pH 10, na presena de ctions ferroso, mais pronunciado que
o da enstatita, sugerindo que tanto os ctions ferroso em soluo (capazes de formar
hidroxo-complexos) quanto os do retculo cristalino so importantes na flotao inadvertida
do hiperstnio.
Os estudos fundamentais, alicerados em princpios de qumica de superfcie,
definiram o inimigo a ser combatido: ction ferroso. As investigaes prosseguiram em
escala de bancada. O depressor de ganga de projeto, silicato de sdio, se dosado em
nveis mais elevados, era capaz de reduzir os teores de contaminantes, s custas de uma
perda de recuperao de sulfetos de cobre inaceitvel. A experincia com a flotao de
minrios de ferro levou busca de um depressor da famlia dos amidos. Os primeiros
ensaios foram realizados com um amido convencional no modificado de alta pureza,
elevado peso molecular, empregado na poca na usina da Samarco. Os resultados foram
desastrosos. Numa polpa em que os minerais teis a serem flotados representavam cerca
de 3% em massa de slidos secos, o efeito floculante do polmero de elevado peso
molecular eliminou a seletividade do sistema. Partiu-se, ento, para a busca de um amido
modificado, de baixo peso molecular, capaz de manter sua capacidade de agente
hidrofilizante, porm com poder de manter dispersas as partculas na polpa. O reagente
selecionado foi uma dextrina, solvel em gua fria, com peso molecular em torno de 6.900
dalton. Aprovada em escalas bancada e piloto, esta dextrina passou a substituir o silicato
de sdio no circuito industrial. Alm de reduo no custo de reagentes, as especificaes
da metalurgia (MgO 4,25% e SiO
2
12,75%) foram atingidas com folga, com a produo de
concentrados de cobre com teores de magnsio de 3,5% (7,5% anteriormente) e de SiO
2

de 10,5% (20% anteriormente). Mudanas operacionais na flotao, menor dependncia
do pH e nvel de clula mais alto, possibilitaram um aumento de recuperao de sulfetos
Qumica de Superfcie na Flotao 394
de cobre, quantificvel em termos de custos de produo de concentrado na poca em
US$ 200.000 por ms.
Fosfatos
Os principais depsitos de fosfatos brasileiros (de origem gnea) apresentam como
diferena bsica em relao aos da Flrida e de Marrocos (de origem sedimentar), por
exemplo, a presena de ganga carbontica associada apatita. Esta peculiaridade exigiu a
definio de esquemas de reagentes especficos, constituindo-se em um dos grandes
feitos da engenharia mineral brasileira, levando consagrao nacional e internacional do
saudoso Prof. Paulo Abib Andry. O esquema de reagentes adotado inicialmente em todas
as empresas considerava o uso de tall oil como coletor de apatita e amido de milho
convencional como depressor de minerais de ganga. O amido, por se constituir no principal
reagente utilizado na indstria mineral brasileira, e por ser empregado tanto na flotao de
fosfatos quanto na de minrios de ferro, ser abordado em item prprio.
O tall oil era importado e seu preo atingiu valores inaceitveis. O tall oil nacional
apresenta contedos elevados de cidos rosnicos, que prejudicam a ao espumante.
Havia uma crena de que o tall oil era imprescindvel devido a seu elevado contedo em
cido olico. Entre as fontes conhecidas, apenas o leo de oliva poderia ser convertido em
cidos graxos com teor semelhante desse cido. Logicamente o custo desse coletor seria
ainda superior ao do tall oil. Estudos de carter fundamental/aplicado mostaram que, na
realidade, o poder de coleta estava relacionado soma de cidos olico e linolico. Esta
constatao abriu as portas para o emprego de coletores derivados de vegetais como o
arroz e a soja, com teores elevados em cido linolico, que compensa o menor contedo
em cido olico. Uma aplicao interessante foi o desenvolvimento do coletor conhecido
como sojuva, uma mistura de cidos graxos da soja com aqueles extrados de sementes
de uva, um subproduto da indstria vincola do Rio Grande do Sul. cidos graxos extrados
de sementes de maracuj chegaram a ser testados em escala de laboratrio na
Universidade Federal do Rio Grande do Norte, com resultados promissores.
A aplicao de conceitos de qumica de superfcie, aliada experincia industrial da
Fosfrtil, levou a empresa a flotar separadamente dois tipos de minrio designados como
granulado (ganga predominantemente silicatada) e frivel (ganga predominantemente
carbonatada). O circuito para minrio frivel emprega como coletor cidos graxos
derivados do leo de arroz, porm requer flotao em separado para as fraes grossa e
fina. No circuito de granulado foram introduzidos coletores sintticos, sulfossuccinatos e
sulfossuccinamatos. Esses coletores so bastante seletivos em termos de teor, porm
apresentam baixos valores na recuperao de apatita; em consrcio com leo (o termo
leo ser discutido no item sobre amido) de arroz levam a recuperaes e teores
aceitveis.
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 395
Ainda no campo de coletores, a usina da Serrana, em Jacupiranga, emprega um
reagente anfotrico, da famlia das sarcosinas, designado pelo nome do fabricante:
BEROL. Este coletor bastante seletivo e reduz o consumo de depressor a valores
bastante baixos. Infelizmente, tentativas de estender seu uso a minrios complexos de
outras empresas no foram bem sucedidas.
Minrios de Ferro
A concentrao de minrios de ferro feita mediante a flotao catinica reversa da
ganga quartzosa com o emprego de aminas como coletor e amido como depressor dos
xidos de ferro. Neste item sero discutidos aspectos relacionados ao coletor.
As aminas primrias (RNH
2
) so altamente insolveis. A transformao da amina
primria em eteramina primria R-O-(CH
2
)
3
-NH
2
, confere maior solubilidade ao reagente. A
solubilidade tambm favorecida pela neutralizao parcial da eteramina, geralmente feita
com cido actico. A neutralizao necessria em termos da solubilidade do coletor,
porm graus de neutralizao elevados podem reduzir o ndice de remoo de quartzo na
espuma. Existe uma tendncia ao emprego de decil eteraminas, de cadeia linear, com 30%
de neutralizao.
A indstria siderrgica tem empregado de forma crescente processos de reduo
direta, em substituio ao tradicional alto-forno. A ausncia de uma escria lquida faz com
que as especificaes para concentrados e pelotas para reduo direta sejam mais
rigorosas. Uma maneira de se produzir concentrados de flotao, pellet feed fines, mais
puros o emprego, como coletor, de um consrcio de monoeteramina e dieteramina,
reagente com maior poder de coleta, porm de custo mais elevado (o custo de uma
diamina cerca de 50% maior que o de uma mono amina).
Na flotao catinica reversa de minrios de ferro as aminas exercem tanto a
funo de coletor quanto a de espumante. Devido a seu custo elevado existem
investigaes visando substituio parcial das aminas por espumantes convencionais e
por leo diesel (ao coletora).
Amido de Milho
Entre os agentes modificadores industrialmente empregados em flotao no Brasil,
merece destaque especial o amido de milho, utilizado como:
depressor de xidos de ferro na flotao catinica reversa (aminas como coletores)
de minrios itabirticos;
Qumica de Superfcie na Flotao 396
depressor de ganga (carbonatos e minerais portadores de ferro) na flotao direta
de rochas fosfticas com cidos graxos, para produo de concentrados de apatita;
depressor de ganga (hiperstnio - um silicato de ferro e magnsio) na flotao direta
de minrio sulfetado de cobre com tiocoletores.
As duas primeiras aplicaes so clssicas. O emprego de amido de milho na
depresso de ganga silicatada na flotao de sulfetos trata-se de uma inovao
desenvolvida no Brasil, resultado de uma cooperao universidade/empresa, discutida no
item flotao de sulfetos Caraba.
O amido de milho uma reserva energtica vegetal formada, basicamente, pela
condensao de molculas de glicose geradas por do processo fotossinttico, tendo como
frmula aproximada:
(C
6
H
10
O
5
)
n

onde n, o nmero de unidades D-glicose que compem o amido, grande. A maior
parte dos amidos constitui-se, basicamente, de dois compostos de composio qumica
semelhante (dada pela frmula aproximada do amido) e estruturas de cadeia distintas:
amilose, um polmero linear no qual as unidades D-glicose se unem por meio de
ligaes -1,4 glicosdicas;
amilopectina, um polmero ramificado no qual as ramificaes se unem cadeia
principal por meio de ligaes do tipo -1,6 glicosdicas.
Esses compostos constituintes do amido so formados pelo processo de
polimerizao por condensao que ocorre durante a fotossntese. Entretanto, seja qual for
o processo de polimerizao, as macromolculas formadas atingem diferentes tamanhos
gerando, conseqentemente, uma distribuio de pesos moleculares. O nmero n de
unidades D-glicose para a amilose permanece na faixa de 200 a 1.000 e para a
amilopectina supera 1.500.
A proporo amilopectina/amilose na frao amilcea das diversas substncias
vegetais, ou mesmo no caso de variedades de um mesmo vegetal, pode diferir bastante.
No caso do amido de milho, a relao de 3/1 prevalece para as modalidades comuns do
milho amarelo. A composio da frao amilcea se aproxima de amilopectina pura no
caso do milho ceroso.
Os chamados amidos de milho no-modificados apresentam como caracterstica
essencial um alto peso molecular, cuja determinao precisa muito dificil, principalmente
por tratar-se de um composto constitudo por dois componentes de peso molecular e
estrutura distintos, a amilopectina e a amilose. Apesar dessa incerteza pode-se afirmar que
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 397
o peso molecular mdio dos amidos no-modificados supera 300.000. Alm da alta
hidrofilicidade das macromolculas, devido presena dos grupos OH na unidade bsica,
a glicose, o tamanho da molcula faz com ela se estenda na soluo e passe a agir como
"ponte" entre as partculas minerais na polpa. Essa ao se designa como floculao.
Por ao de temperatura, hidrlise cida ou de certas enzimas os amidos de milho
podem ser modificados por um processo conhecido como dextrinizao. As dextrinas
mantm a proporo amilopectina/amilose da molcula original mas, devido ao tratamento
recebido, sofrem uma drstica reduo no nmero n de unidades glicose. A estrutura
resultante, de peso molecular varivel entre, aproximadamente, 7.000 e 30.000, mantm
sua hidrofilicidade, todavia muito curta para estabelecer "pontes" entre as partculas.
Adsorvendo-se sobre as partculas minerais as dextrinas agem como dispersantes.
A discusso precedente teve como objetivo esclarecer que tanto os amidos no-
modificados quanto as dextrinas so capazes de hidrofilizar as superfcies dos minerais
sobre os quais se adsorvem, agindo portanto como depressores. Quando a ao floculante
dos amidos no-modificados, de menor custo, no apresenta efeitos adversos ou chega a
ser desejvel (caso dos minrios de ferro e rochas fosfticas) seu emprego prtica usual.
Quando um alto grau de disperso da polpa requerido (caso da flotao de um minrio
de cobre brasileiro), dextrinas so requeridas.
Ao contrrio das dextrinas, os amidos no-modificados so insolveis em gua fria
e seu emprego como reagente de flotao depende da utilizao de um processo de
gelatinizao que se baseia na capacidade que os grnulos de amido tm de absorver
gua, quando molhados ou expostos umidade, e expandir de forma reversvel. A
gelatinizao ser discutida posteriormente, aps a apresentao de caractersticas dos
amidos no-modificados.
A primeira etapa do processamento industrial de gros de milho a degerminao,
que consiste na passagem dos gros pelo interior de um cilindro no qual gira em alta
rotao um eixo a que esto acopladas "facas", responsveis pela remoo do embrio ou
germe, frao rica em leo e protenas. O gro degerminado, endoesperma, passa por um
brunidor para a remoo da pelcula, pericarpo, rica em fibras e matria mineral e,
posteriormente, modo. Esse conjunto pode contemplar duas linhas de processamento
distintas que determinam os dois tipos bsicos de amidos no-modificados disponveis.
At 1984, a indstria mineral brasileira empregou em suas usinas de flotao
exclusivamente o chamado amido convencional. O tipo de degerminao, moagem e
demais etapas de processamento levam a um produto com especificaes em torno de:
umidade 13%; amido (em base seca) 98%; fibras + matria mineral + leo 1 a 2%. A
reteno na peneira de 44 m de aproximadamente 1%.
Por razes comerciais, as empresas iniciaram em 1984 a busca por amidos
alternativos. Os chamados amidos no-convencionais de boa qualidade passam, conforme
Qumica de Superfcie na Flotao 398
mencionado anteriormente, por um processo de degerminao a seco e brunimento,
seguidos de moagem, tambm a seco, em moinhos de impacto (moinhos de martelo) e
classificao em peneiras circulares ou vibratrias. Os produtos so designados em funo
de sua granulometria. O teor de umidade depende mais das condies atmosfricas que
da granulometria. Os produtos de milho so altamente higroscpicos independentemente
do tipo de tratamento e recuperam a gua facilmente aps qualquer processo de secagem.
Devido a ineficincia intrnseca do processo de degerminao, e a um gradiente de
composio na regio do gro prxima ao germe, os amidos no-convencionais
apresentam um teor de protenas em torno de 7%, teor de leo varivel entre 1 e 4%, em
funo da granulometria, do tipo de milho, da presena ou ausncia de degerminao e de
sua eficincia, e soma de matrias mineral e fibrosa ao redor de 1,5%.
Segue-se uma breve anlise do papel de cada componente do amido no-
convencional na flotao.
Amido
A frao designada como amido ou fase amilcea constituda de amilopectina e
amilose numa proporo aproximada de 3/1. A amilopectina, uma molcula ramificada e de
maior peso molecular, um depressor mais eficiente de minerais de ferro (Pinto, 1989), se
comparada individualmente com a amilose, em ensaios com minerais puros. Estudos com
minrios, em escala de bancada, indicam que no se justifica a busca de amidos com uma
maior proporo de amilopectina. Os amidos no-modificados tm demonstrado uma ao
depressora comparvel ou mesmo superior de amilopectina e amilose puras.
A amilopectina e a amilose se adsorvem preferencialmente na hematita, em relao
ao quartzo. Entre os mecanismos propostos para explicar a adsoro de amidos, a
interao por pontes de hidrognio parece ser o mais plausvel. O fato da superfcie do
quartzo ser mais negativa que a da hematita tambm contribui para a seletividade, j que,
apesar dos componentes do amido serem molculas neutras, a adsoro de OH
-
confere
um carter levemente negativo s mesmas.
Tradicionalmente os laboratrios apresentam as anlises de amido em base seca e
as demais anlises em base original.
Protenas
As protenas so polmeros de alto peso molecular formados por cadeias de
aminocidos unidos entre si por ligaes peptdicas (peptdeos so amidas -NHCO
-

resultantes da reao entre os grupos amina e carboxila dos aminocidos). Considerando-
se que a presena das protenas a principal diferena entre os amidos no-modificados
convencionais e no-convencionais, o tema foi motivo de muitas especulaes. Uma nica
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 399
referncia, bastante vaga, foi encontrada na literatura: Dudenhov et al. (1980) mencionam
que determinados tipos de protenas so depressores no seletivos. Corra (1994)
demonstrou que a principal protena do milho, a zena, um depressor de hematita to
eficiente quanto amido no-convencional, amilopectina e amilose puras. Tambm o glten,
um derivado do milho contendo 63% de protenas e apenas 17% de amido, revelou-se um
bom depressor para a hematita, apesar de menos eficiente que a zena. Este estudo
revelou ainda que a solubilizao da zena se aproxima de 100% nas condies de
gelatinizao do amido.
leo
O componente que nas anlises fsico-qumicas designado como leo ou extrato
etreo de primordial importncia na flotao. Esta frao constituda de tri-acil-gliceris,
tambm conhecidos como triglicerdeos. So formados, no vegetal, a partir de uma reao
de esterificao do glicerol com trs molculas de um ster, gerando ainda trs molculas
de gua.
O efeito de amidos com alto teor de leo na inibio de espumas de flotao tem
sido detectado industrialmente em diversas empresas do Quadriltero Ferrfero.
Na flotao de sulfetos necessria a adio explcita de um espumante. Os mais
comuns so o metil isobutil carbinol - MIBC, o leo de pinho, os teres de poliglicol e os
cresis. Na flotao de minrios de ferro e de rochas fosfticas o prprio coletor faz o
papel de espumante.
As aminas apresentam-se praticamente 100% dissociadas na faixa de pH inferior a
9. A partir desse limite a proporo da espcie molecular cresce, atingindo 50% em pH =
10,6 e valores muito prximos a 100% em pH = 12. Sabe-se que espumas adequadas para
a flotao somente so estabilizadas por um surfatante em sua forma molecular.
Os triglicerdeos (leo) so potencialmente inibidores de espuma durante o
processo de aerao da polpa de flotao. Para cada processo existir um valor limite de
teor de leo acima do qual a ao inibidora se manifestar-se-. Esse limite certamente ser
mais baixo na flotao de minrios de ferro, pois as cadeias de hidrocarboneto das aminas
so mais curtas que as dos sabes insolveis dos cidos graxos. Inexistem estudos
sistemticos sobre a inibio de espumas por leo. A experincia industrial tem mostrado
que alguns minrios so mais sensveis ao que outros. Obeserva-se, em alguns
sistemas, uma perda de seletividade da espuma na presena de amidos com alto teor de
leo. No caso de minrios de ferro, por medida de segurana, visando no correr o risco de
total desestabilizao da usina, recomenda-se a utilizao de amidos com teor de leo
inferior a 1,5%. importante lembrar que a perda de produo causada por um problema
desse tipo certamente ser muito mais onerosa que a economia conseguida por aquisio
de um produto mais barato, sem garantia de qualidade.
Qumica de Superfcie na Flotao 400
A inibio da ao espumante pode ser explicada luz da qumica de superfcie. No
caso de minrios de ferro, no pH de flotao industrial existe um equilbrio entre espcies
dissociadas e moleculares. A espcie dissociada age como coletor e a molecular como
espumante, propiciando elasticidade adequada pelcula que envolve a bolha. Excesso de
leo reduz a elasticidade da pelcula e leva ao colapso da espuma. No caso da flotao de
fosfatos a espcie dissociada do coletor (sabes de cidos graxos) prevalece sobre a
espcie molecular na faixa alcalina de operao industrial. Caso a extenso de converso
da reao de saponificao seja exagerada, pode ocorrer a formao de espuma
persistente, inadequada ao processo. Merecem meno os exemplos de duas usinas que
operam flotao de apatita com o emprego de sabes de cidos graxos como coletor. Em
uma empresa que utiliza amido com elevado teor de leo (3,5 a 4,0%) como depressor, o
aumento do grau de converso da reao de saponificao de 70% para 95% (visando
aumentar o poder coletor) no levou a espumao excessiva, pois o leo presente no
sistema se encarregou do controle de espuma. Outra empresa, onde utilizado amido
convencional com baixssimo teor de leo, tentou a mesma operao de aumentar o grau
de converso da saponificao com resultados desastrosos: a espuma da flotao
persistiu nos espessadores e at mesmo aps um trajeto da polpa por 100 km em
mineraduto.
Matrias Mineral e Fibrosa
So substncias quimicamente inertes. No causam qualquer benefcio ou dano
sob esse aspecto, mas podem causar problemas mecnicos (entupimentos ou desgaste de
bombas).
Praticamente existem dois processos de gelatinizao de amidos de milho no-
modificados: por efeito trmico e por adio de soda custica.
A gelatinizao por efeito trmico consiste no aquecimento de uma suspenso de
amido em gua a uma temperatura maior que 56C que permita o enfraquecimento das
pontes de hidrognio intergranulares e, como conseqncia, o inchamento dos grnulos.
Esse inchamento leva, inicialmente, perda de birrefringncia e posteriormente absoro
de gua de maneira a aumentar a claridade e a viscosidade da suspenso. Alguns
grnulos podem, eventualmente, atingir sua hidratao mxima deixando que algumas
molculas escapem, formando uma disperso composta de fragmentos de grnulos,
agregados de amido e molculas. Quando isso ocorre a viscosidade diminui e tende a se
estabilizar.
Nem todos os grnulos se gelatinizaro ao mesmo tempo e mesma temperatura,
j que alguns so substancialmente mais resistentes que outros.
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 401
O processo de gelatinizao por soda custica , atualmente, o nico aplicado
industrialmente no Brasil. Consiste na absoro de parte do lcali da soluo diluda de
hidrxido de sdio pelas molculas da suspenso de amido.
As principais variveis do processo so o nvel de adio de soda custica e o
tempo de gelatinizao. Esses parmetros devem ser fixados em funo da granulometria
do amido. Viana e Souza (1988) mostraram que, para uma relao amido/soda de 4:1, a
gelatinizao do amido convencional requer 3 a 4 minutos. Para a mesma relao
amido/soda, amidos no convencionais, de granulometria mais grossa, exigem 20 min. Por
medida de segurana recomenda-se um tempo de gelatinizao de 30 min. Partculas de
amido de granulometria superior a 1 mm so de solubilizao difcil.
Aps a gelatinizao recomenda-se que o tempo de armazenamento no seja
longo. A retrogradao um fenmeno espontneo que ocorre em solues aquosas de
amido, causando opalescncia, turbidez, diminuio na viscosidade e, finalmente,
precipitao. A amilopectina retrograda apenas 10% em 100 dias, ao passo que a
retrogradao da amilose leva apenas algumas horas, sendo favorecida por baixas
temperaturas, segundo Araujo (1988).
A reologia de suspenses de amidos no-modificados foi estudada por Reis (1987).
Demonstrou-se experimentalmente que as solues tm inicialmente um carter pseudo-
plstico, o qual, aps modificao fsica (agitao), passa a newtoniano. Essa observao
tem grande interesse prtico, pois abre a possibilidade do emprego de viscosmetros
rotacionais para a medida de viscosidade de solues de amido gelatinizado. Existe uma
correlao direta entre viscosidade e peso molecular do amido.

Qumica de Superfcie na Flotao 402
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
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Flotao

10
C a p t u l o
Arthur Pinto Chaves
o
Eng Metalurgista/EPUSP, Mestre e Doutor em
Engenharia Mineral/EPUSP,
o
Professor Titular do Dept de Engenharia de Minas da EPUSP
Laurindo de Salles Leal Filho
o
Eng Minas/UFMG, Mestre e Doutor em
Engenharia Mineral/EPUSP,
o
Professor Titular do Dept de Engenharia de Minas da EPUSP
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 411
INTRODUO
Na generalizao mxima que se possa fazer, qualquer processo de concentrao
de minrios pode ser descrito como a capacidade de se dar a um ou mais componentes de
uma mistura heterognea de minerais, uma velocidade diferente da velocidade mantida
pelas demais espcies presentes na mistura. Para que tais velocidades diferenciais
possam ser dadas necessrio que exista alguma diferena de propriedades fsicas.
Seja o exemplo da separao mais simples possvel - a cata manual: baseado em
caractersticas de cor, forma e aparncia, o operador escolhe as partculas desejadas,
apanha-as (d-lhes uma velocidade), enquanto que as demais partculas permanecem
imveis sobre a mesa (velocidade zero).
Da mesma forma, os processos densitrios tiram partido das diferenas de
densidade entre as espcies minerais que se quer separar; os processos magnticos, das
diferenas de susceptibilidade ou de remanncia magntica; os eletrostticos, de
propriedades eltricas.
O processo de flotao (froth flotation), e alguns processos correlatos a ele se
baseiam em propriedades muito menos evidentes que as anteriores. uma separao
feita numa suspenso em gua (polpa). Como nos demais, as partculas so obrigadas a
percorrer um trajeto e num dado instante as partculas que se deseja flotar so levadas a
abandon-lo, tomando um rumo ascendente. A diferenciao entre as espcies minerais
dada pela capacidade de suas partculas se prenderem (ou prenderem a si) a bolhas de
gs (geralmente ar). Se uma partcula consegue capturar um nmero suficiente de bolhas,
a densidade do conjunto partcula-bolhas torna-se menor que a do fluido e o conjunto se
desloca verticalmente para a superfcie, onde fica retido e separado numa espuma,
enquanto que as partculas das demais espcies minerais mantm inalterada a sua rota.
Hidrofobicidade
A propriedade de determinadas espcies minerais capturarem bolhas de ar no seio
da polpa designada por hidrofobicidade, e exprime a tendncia dessa espcie mineral ter
maior afinidade pela fase gasosa que pela fase lquida. Este comportamento entretanto,
no regra no reino mineral, constituindo-se antes em exceo, pois praticamente todas
as espcies minerais imersas em gua tendem a molhar sua superfcie, ou seja, tm maior
afinidade pela fase lquida, comportamento este designado por hidrofilicidade.
Flotao 412
A experincia mostra entretanto que o comportamento hidroflico das espcies
minerais pode ser bastante alterado pela introduo de substncias adequadas no
sistema. Podemos mesmo afirmar, com certeza, que qualquer substncia mineral pode ser
tornada hidrofbica mediante a adio judiciosa de substncias polpa. Ainda mais,
possvel, estando presentes duas espcies minerais, induzir a hidrofobicidade em apenas
uma delas, mantendo a outra hidroflica, ou seja, possvel induzir uma hidrofobicidade
seletiva.
Coleta
A propriedade de um determinado reagente tornar seletivamente hidrofbicos
determinados minerais devida concentrao desse reagente na superfcie desses
minerais. Isto , o reagente se deposita seletivamente na superfcie mineral, recobrindo-a,
de modo que fique sobre a superfcie da partcula um filme da substncia.
Para que isso ocorra necessrio que a molcula da substncia migre do seio da
soluo para a superfcie da partcula e a se deposite. Assim, quando aparecerem as
bolhas de ar, a superfcie que a partcula mineral apresenta a elas no mais a sua
superfcie prpria, mas sim uma nova superfcie, revestida dessa substncia hidrofbica.
A causa desta migrao da substncia da soluo para a superfcie da partcula
reside em alguma espcie de atrao da partcula por essa substncia. Freqentemente,
podemos admitir que se tratem de aes eltricas ou eletrostticas. E, outros casos, temos
a ao de foras moleculares tipo Van der Waals, ou outras. Finalmente, podemos
imaginar um mecanismo mais complexo em que as molculas na soluo sejam:
atradas para as vizinhanas da partcula;
adsorvidas na sua superfcie, para finalmente;
reagir com as molculas ou ons da sua superfcie (penetrar na sua estrutura).
Este mecanismo pode ocorrer completo ou em parte. Ocorrendo apenas a atrao
das molculas para o entorno da partcula, chamamos o fenmeno de adsoro de
primeira espcie ou do tipo nuvem, ou ainda, do tipo eltrico. O fenmeno de natureza
eminentemente eletrosttica. Se as molculas alm disso so adsorvidas na superfcie da
partcula, passa a ocorrer o contato efetivo das mesmas com pelo menos um ponto da
superfcie da partcula. Dizemos que ocorre adsoro de segunda espcie, ou do tipo
lquido, ou ainda, do tipo fsico, pois a molcula estando ancorada superfcie da partcula
no pode afastar-se dela, mas pode mover-se ao longo da superfcie. Quando ocorre o
fenmeno completo, as molculas reagem com a superfcie do mineral e ficam aderidas
quimicamente a um ponto dela. A fixao tal que elas podem vibrar em torno de uma
Tratamento de Minrios 4
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Edio CETEM 413
posio, mas no saem dessa posio. Diz-se ter ocorrido a adsoro de terceira espcie
ou do tipo slido ou, ainda, do tipo qumico.
A substncia capaz de adsorver-se superfcie do mineral e torn-la hidrofbica
denominada coletor e o mecanismo de adsoro e gerao de hidrofobicidade
denominado coleta.
Modulao da Coleta
Alguns coletores so enrgicos demais e tendem a recobrir indiferentemente
partculas de todas as espcies minerais presentes, ou seja, no so seletivos. Podemos
entretanto adicionar substncias auxiliares, que faam com que a coleta se torne seletiva,
isto , que dentre as espcies minerais presentes na polpa, o coletor escolha uma delas
sem modificar as demais. Assim, ser possvel flotar as partculas dessa espcie e deixar
todas as demais no interior da polpa. Este reagente auxiliar chamado depressor, porque
deprime a ao do coletor nas partculas indesejadas.
Em outras situaes ocorre o contrrio, isto , o coletor no adsorve em nenhuma
das espcies presentes. Podemos ento adicionar polpa uma terceira substncia, que
ative seletivamente a superfcie da espcie mineral desejada, tornando-a atrativa para o
coletor. Este reagente chamado ativador.
Ou seja, numa polpa mineral sempre estar presente um grande nmero de
espcies moleculares e inicas, oriundas das espcies minerais presentes ou de sua
reao com a gua e aquelas intencionalmente adicionadas. Podemos adicionar os
coletores e tambm outras substncias que modificam a ao do coletor, ao essa que
Gaudin
(1)
chama de modulao da coleta. Obviamente, estes reagentes tm que ser
adicionados antes do coletor.
Razes para a adio, ainda, de outros reagentes so de economia industrial:
diminuir o consumo de coletor, acertar as condies de acidez ou alcalinidade, de modo a
diminuir a corroso dos equipamentos, diminuir o consumo de gua etc.
Freqentemente, ons presentes na polpa oriundos da dissoluo de determinadas
espcies minerais (Fe
+++
, Ca
++
, Al
+++
), exercem uma ao depressora indesejvel. Para
impedir essa ao necessrio remov-los antes do incio da ao da coleta. Isto feito
por meio de um quarto tipo de reagentes, denominados sequestradores, que precipitam
esses ons.
Finalmente, para gerar uma espuma estvel, consistente e adequada s finalidades
do processo so usados reagentes tensoativos - os espumantes.
Flotao 414
O controle do pH uma das variveis mais importantes que afetam a coleta. Por
isso, os reagentes utilizados para ajust-lo so chamados reguladores.
Terminologia
A palavra "flotao" um anglicismo que j est consagrado pela falta de um termo
melhor em portugus. A palavra "flutuao", que seria um termo mais preciso, no
usada, aparentemente por induzir uma possvel confuso com os processos de meio
denso, onde a espcie mineral mais leve "flutua".
A grande massa de literatura americana e a negligncia dos tradutores faz com que,
com relativa freqncia, sejam utilizados termos gerados pela traduo literal:
"promotor", em vez de coletor, do ingls promoter;
"inibidor", em vez de depressor, do ingls inhibitor, so termos imprprios e devem
ser abandonados.
EQUIPAMENTOS
As operaes diretamente envolvidas na flotao de minrios so:
condicionamento;
dosagem e adio de reagentes;
flotao propriamente dita.
Algumas outras operaes se fazem necessrias, com muita freqncia, tais como:
adensamento das polpas para permitir o condicionamento;
atrio (scrubbing) da superfcie das partculas para remover coberturas de lama ou
de xidos;
transporte de polpas e espumas;
instrumentao e controle do processo.
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 415
Mquinas de Flotao
Tratam-se de tanques projetados para receber a polpa alimentada, continuamente,
por uma das suas faces laterais e descarreg-la pelo lado oposto. Cada unidade desses
tanques chamada clula. Podem ser usadas clulas individualizadas, mas a regra
agrupar conjuntos de duas ou mais. Numa extremidade do conjunto instalado um
compartimento de alimentao e na extremidade oposta, um compartimento de descarga.
Este inclui algum dispositivo para a regulagem do nvel de polpa dentro das clulas.
Embora existam modelos de clulas fechadas, a tendncia moderna no usar divises
entre uma clula e outra. A espuma sobe e descarregada pela frente (e em alguns
modelos, como os mostrados nas Figuras 10.1, 10.2 e 10.3, tambm por trs),
transbordando sobre calhas dispostas ao longo da extenso do conjunto de clulas. O
material deprimido arrastado pela corrente de gua e sai pelo fundo da clula, passando
para a clula seguinte e, finalmente, sendo descarregado pela caixa de descarga. Desta
forma, h dois fluxos: um de deprimido, no sentido da caixa de alimentao para a caixa
de descarga e outro de espuma, ascendente dentro das clulas e no sentido oposto ao do
deprimido, atravs das calhas.

Figura 10.1 - Arranjo de clulas de flotao.
A mquina de flotao (Figura 10.2) instalada dentro da clula e consiste de um
rotor, no fundo da clula, suspenso por um eixo conectado a um acionamento (fora da
clula e acima), girando dentro de um tubo. O rotor tem uma funo inicial que a de
manter a polpa agitada e portanto em suspenso. O movimento rotacional do rotor gera
uma regio de presso negativa dentro da clula. Em muitos modelos, esta depresso
suficiente para aspirar o ar necessrio para a flotao, da a convenincia do tubo coaxial
com o eixo do rotor. Em outros casos, o ar comprimido para dentro da mquina. Para que
o ar seja efetivo para carrear para cima o maior nmero possvel de partculas coletadas,
deve se dispor de um grande nmero de bolhas de pequeno dimetro. Isto conseguido
colocando em torno do rotor uma pea chamada estator, que fragmenta as bolhas de ar. A
Figura 10.3 mostra um rotor e um estator de uma mquina de modelo diferente do
mostrado na Figura 10.2.
Flotao 416

Figura 10.2 - Mquina de flotao ( Modelo Wemco).

Figura 10.3 - Mquina de flotao (Modelo Galigher).
Desta forma, o rotor agita a polpa e a mantm em suspenso. Como o seu
movimento rotativo no meio da polpa cria uma presso negativa, ele pode aspirar o ar
necessrio para a flotao. Ele aspira tambm a espuma contida na calha das clulas a
jusante (o rotor da clula rougher aspira a espuma das clulas cleaner) e faz a espuma
movimentar. O estator (Figura 10.4) quebra as bolhas de ar num grande nmero de
pequenas bolhas.


Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 417

Figura 10.4 - Rotor e estator da clula (Modelo Wemco).
As mquinas do modelo descrito so ditas mecnicas e existem vrios projetos,
diferentes quanto ao formato da clula, do projeto do conjunto rotor-estator e a outros
aspectos mecnicos. A Figura 10.5 mostra diferentes desenhos.
Existem mquinas de concepo diferente - as clulas pneumticas e as de coluna,
que sero apresentadas no captulo XI.. Estas clulas de coluna constituem o grande
avano tecnolgico da flotao nos ltimos anos. Elas so capazes de flotar minrios mais
finos e mais grossos que as clulas convencionais e so mais seletivas. Economizam
tambm rea de usina e nmero de unidades. O seu uso parece uma tendncia
irreversvel.

Figura 10.5a Desenhos esquemticos de tanques, rotores e estatores Apud
Young
(2)

Flotao 418

Figura 10.5b Desenhos esquemticos de tanques, rotores e estatores Apud
Young
(2)

Condicionadores
Para que o reagente possa atuar na superfcie da partcula mineral, coletando-a,
ativando-a ou deprimindo-a, necessrio que se d um tempo para que as partculas
minerais e as molculas de reagente tenham chance de se contactarem. Esta operao
denominada condicionamento. Com a maioria das espcies minerais o condicionamento
feito com baixa diluio de polpa (alta porcentagem de slidos), de modo a aumentar a
probabilidade de que as gotculas de reagente e as partculas se encontrem. Da a
freqente necessidade de adensar previamente a polpa antes do condicionamento.
Quando necessrio, este adensamento feito em ciclones desaguadores ou em
espessadores.
O condicionador um tanque cilndrico, de dimetro e altura usualmente prximos.
Sobre o tanque assenta-se uma viga que sustenta o mecanismo de acionamento (motor e
redutor) de um eixo, na ponta do qual est uma hlice, que agita a polpa. A descarga por
transbordo (Ver Figura 10.6). Freqentemente existe um tubo concntrico ao eixo, com
vrias aberturas, ou aletas convenientemente dispostas, para melhorar o contato.

Figura 10.6 Condicionador de polpa.
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 419
Dosagem e Alimentao de Reagentes
Os vrios reagentes devem ser alimentados em pontos diferentes dentro do circuito.
Dependendo do seu mecanismo de coleta, podem demandar maiores ou menores tempos
de condicionamento. Por exemplo, cidos graxos e seus sabes demandam tempos de
residncia na etapa de condicionamento que podem ser atendidos por condicionadores
com volumes adequados. J xantatos tm um mecanismo de coleta to demorado que o
usual fazer a sua adio na entrada do circuito de moagem. O caso oposto ocorre com
aminas, cuja coleta to rpida, que a sua adio pode ser feita diretamente na entrada
da clula de flotao.
Conforme j mencionado, foroso adicionar os moduladores de coleta (ativadores
ou depressores) antes da adio do coletor, pois a sua funo modificar a ao deste.
Os reguladores tm um papel to importante que, quanto antes eles forem adicionados,
melhor para o circuito. Por isso, ajusta-se o pH to logo a gua adicionada. Finalmente,
os espumantes so adicionados na entrada da clula.
Os diferentes problemas de dosagem de reagentes podem ser relacionados:
dosar ou alimentar p grosso;
dosar ou alimentar p fino;
dosar ou alimentar lquidos puros ou solues;
dosar ou alimentar suspenses.
Para a alimentao de p grosso ou fino usam-se alimentadores vibratrios, de
correia ou de mesa rotativa. A diferena entre os dois casos reside na escoabilidade que,
via de regra, menor para os slidos finos, exigindo maior ateno para este caso.
Para a alimentao de lquidos puros ou de solues homogneas so usadas
bombas dosadoras - de pisto ou de diafragma, quando a vazo pequena. Para vazes
mais elevadas usam-se bombas de engrenagem, de parafuso ou peristlticas.
O alimentador mais simples possvel um reservatrio mantido a nvel constante,
ligado a um tubo de descarga de dimetro adequado vazo ou regulado por vlvula.
Curiosamente, este dispositivo muito pouco utilizado.
O equipamento padro para a dosagem de lquidos e solues homogneas o
dosador de canecas, mostrado na Figura 10.7. Este consiste numa srie de canecas
apoiadas num disco vertical, que gira em torno de um eixo horizontal. No seu movimento, o
disco leva as canecas para dentro de uma cuba cheia com o lquido a alimentar (mantido a
nvel constante por meio de uma bia). No percurso, as canecas se enchem, saem da
cuba e, na virada do disco, derramam o lquido em uma calha, de onde esse enviado
para o local de adio.
Flotao 420

Figura 10.7 - Dosador de canecas.
Uma regulagem grossa da vazo obtida pela variao do nmero de canecas, ou
pela variao da sua inclinao (e portanto do seu volume til), ou pela velocidade de
rotao do disco de suporte. O aparelho oferece ainda uma regulagem fina, que consiste
em mover a calha, de modo que ela intercepte todo o fluxo de lquido derramado pelas
canecas, ou apenas parte dele. Essa quantidade ajustvel mediante a movimentao da
calha.
Problemas realmente mais difceis so a alimentao de suspenses heterogneas,
que necessrio manter em agitao permanente, e a alimentao de lquidos corrosivos,
para os quais se faz necessrio escolher materiais de construo adequados.
Operaes Auxiliares
Bombeamento
O sistema constitudo por slidos particulados numa suspenso em gua
denominado de polpa, e se constitui na forma usual de transporte de massa em tratamento
de minrios. A opo alternativa o uso de transportadores de correia para slidos
granulados secos. Estes dois modos constituem a grande maioria da prtica do transporte
na indstria mineral.
A diluio da polpa expressa em porcentagem do peso de slidos em relao ao
peso total da polpa (peso de slidos + peso de lquido). As diferentes operaes unitrias
utilizam diferentes diluies: a moagem feita em torno de 60% de slidos; o
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 421
condicionamento, entre 40 e 50%, a alimentao de ciclones e classificadores, em torno de
20% de slidos. A flotao dos minrios comuns praticada entre 25 a 35%, e, a de
carvo, entre 4 e 8%.
As polpas podem ser bombeadas por bombas de projeto especial - as bombas de
polpa. So bombas centrfugas de construo robusta e com rotor de projeto diferente do
das bombas d'gua. Sua carcaa bipartida, de modo a permitir sua abertura fcil e rpida
em caso de entupimento, As bombas de polpa trabalham sempre afogadas pois a entrada
de ar na tubulao causa o depsito dos slidos e o entupimento da tubulao. Veja a
Figura 10.8.

Figura 10.8 - Vista expandida de bomba de polpa.
As peas de desgaste so revestidas de material resistente abraso (Ni hard ou
borracha). O critrio usual usar borracha sempre, exceto quando as partculas do minrio
sejam grossas e possam rasgar ou cortar o revestimento.
As tubulaes de polpa devem ser construdas preferencialmente em trechos retos,
horizontais e verticais. Se o escoamento cessar, os slidos sedimentam nos trechos
horizontais e ocupam a parte inferior da seco do tubo, sem obstru-la; quando o
escoamento for retomado, a sua turbulncia colocar em suspenso o material slido
depositado. Evitam-se curvas por causa do desgaste abrasivo intenso. Estas devem ser
substitudas por cruzetas, com zonas de estagnao e flanges cegos.
O bombeamento da espuma de flotao constitui-se num problema operacional
realmente srio. Deve-se, portanto, evit-lo, fazendo o transporte das espumas por
gravidade sempre que for possvel. Quando as condies de lay-out exigem
bombeamento, pode-se usar bombas de eixo vertical e caixas especiais, como mostrado
na Figura 10.9: a espuma entra na caixa tangencialmente a ela. Defletores
convenientemente dispostos foram a polpa a se dirigir ao fundo e a ser centrifugada, de
modo que as bolhas tendem a permanecer no centro e a subir.
Flotao 422

Figura 10.9 Desenho esquemtico de uma bomba de eixo vertical.
Diviso de Fluxos
A diviso dos fluxos de polpa feita em divisores estticos ou rotativos. A Figura
10.10 mostra um divisor deste ltimo tipo e a Tabela 10.1 as especificaes e dimenses
do equipamento.

Figura 10.10 Distribuidor de fluxos do tipo rotativo.
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 423
Tabela 10.1 - Distribuidor rotativo: especificaes e dimenses
Dimetro do Tubo (ps) Altura
(ps-pol.)
Nmero Mximo de
Compartimentos
Gales/min.
(aprox.)
2 1,10" 8 50
3 2,5" 10 200
4 3,0" 12 475
5 3,7" 14 875
6 3,7" 20 1700
8 4,3" 20 3200
10 5,10" 20 6000
Atrio
Quando as superfcies minerais aparecem recobertas por camadas de limonitas ou
de argilo-minerais - o que muito comum nas condies geolgicas brasileiras - a
superfcie apresentada a da limonita ou argilo-mineral, no a do mineral que se quer
flotar. Para conseguir a coleta necessrio eliminar essa cobertura, o que feito por
atrio da superfcie, at que a cobertura indesejada seja removida.
A atrio, tambm traduzida por "escrubagem" (do ingls "scrubbing") feita em
equipamentos denominados clulas de atrio. Essas consistem de agitadores com dois
ou trs hlices por eixo, com sentidos alternados, como mostra a Figura 10.11a. Devido a
essa inverso de sentidos, a polpa movida por uma das hlices tem sentido oposto ao do
fluxo movido pela outra hlice, de modo que os dois fluxos se chocam, acarretando a
atrio necessria de superfcie de gro contra superfcie de gro.
As ps da hlice so de material resistente abraso e tm ainda placas de
desgaste nos locais mais expostos ao atrito. Geralmente se usam duas ou quatro clulas
em srie - a primeira descarrega por baixo, a segunda por cima, e assim sucessivamente,
de modo a maximizar o tempo de permanncia das partculas dentro da mquina, como se
mostra na Figura 10.11. A Figura 10.12 ilustra um equipamento industrial de atrio.

(a) (b)
Figura 10.11 - Disposio das hlices (a) e circulao da polpa (b) em mquina de
atrio.
Flotao 424


Figura 10.12 - Clula Denver de atrio.
Instrumentao e Controle
A instrumentao utilizada consiste nas medies contnuas de pH, de vazes de
gua, de polpa e dos nveis das clulas e das caixas de bomba.
Existem aparelhos para anlise contnua dos produtos, que comeam a ser
empregados no Brasil. Entretanto, o usual continua sendo colher amostras da alimentao
e dos produtos para o controle operacional. Os amostradores usados so dos tipos
comuns.
Destruio da Espuma
Freqentemente necessrio quebrar a espuma. Isto feito pela adio de anti-
espumantes na calha do concentrado ou por jatos de gua de alta presso.
Cintica de Flotao
As velocidades com que as espcies minerais so removidas da clula obedecem a
leis semelhantes s da cintica qumica. Assim, pode-se falar em cinticas de flotao de
ordem zero, de primeira ordem e de segunda ordem.
Na realidade, ao se flotar um minrio composto de dois minerais, A e B, haver
remoo de ambos pela espuma, uma vez que a seletividade no perfeita.
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 425
Ocorre que a velocidade de flotao do mineral A (que se quer flotar) muito maior
que a do mineral B. Entretanto, este ser tambm removido, em menor proporo. Se a
operao se estender por tempo demasiadamente longo, a quantidade de B flotado pode
vir a prejudicar o teor de A no flotado.
O ensaio para se medir a cintica de flotao o seguinte: numa clula de
laboratrio, inicia-se a flotao e aciona-se o cronmetro. Recolhe-se o flotado numa
vasilha durante os primeiros 30 segundos. Decorrido este perodo, a vasilha substituda
e passa-se a recolher a espuma noutra vasilha, por mais 30 segundos. Isto repetido at
que a flotao cesse.
As amostras dos diferentes flotados (e tambm a do deprimido) so secadas,
pesadas e enviadas para anlise qumica, para a dosagem de A e B. Com os resultados
obtidos, possvel calcular as recuperaes de A e B e represent-las num grfico
recuperao x tempo, como mostra a figura 10.13. Nesta, A est flotando com uma cintica
de primeira ordem e velocidade maior, enquanto que B flota com uma cintica de segunda
ordem e velocidade menor. A massa removida de A cresce no incio da flotao,
diminuindo com o tempo, ao passo que a remoo de B constante.
Em consequncia, aumentando-se o tempo de residncia do minrio na clula, de t
1

para t
2
, as massas m
A
e m
B
flotadas aumentam dos diferenciais d
A
e d
B
. Quando se passa
de t
3
para t
4
, d
A
torna-se muito pequeno, enquanto que d
B
continua sendo significativo.
Existe ento um tempo de residncia timo em que a recuperao de A boa e a
contaminao de A com B (relao de m
A
e m
B
) aceitvel. Na figura 10.13, este tempo
parece estar em torno de t
2
: se a flotao for interrompida em t
2
, a contaminao do
flotado com B ser muito menor que se o tempo de flotao for t
3
ou t
4
. Se a flotao for
interrompida em t
1
, o teor muito bom, mas a recuperao baixa.
O tempo de residncia , portanto, uma varivel crtica para o dimensionamento e
operao dos circuitos de flotao. Muitos processos de flotao podem ser controlados
quanto sua seletividade pela considerao correta do tempo de residncia nos estgios
rougher e cleaner, como o caso dos carves minerais.
Flotao 426
tempo
A

B
m
A

A
m
A
m
B
t
1
t
2
t
3
t
4
B
m
B
recuperao

Figura 10.13 Cintica de Flotao.
CIRCUITOS DE BENEFICIAMENTO
Como em toda operao de concentrao, tambm para a flotao difcil obter o
teor e a recuperao desejados numa nica etapa. Genericamente, executa-se uma
primeira flotao, chamada rougher", onde se obtm um concentrado pobre e um rejeito
que ainda contm teores dos minerais teis. O concentrado re-lavado numa segunda
flotao, denominada "cleaner", onde produzido um concentrado final e um rejeito de teor
elevado. O rejeito rougher repassado numa outra flotao, chamada scavenger, onde
se obtm um rejeito muito pobre(rejeito final) e um concentrado que rene os minerais
teis que estavam no rejeito rougher, mas que pobre para ser considerado produto final.
Tanto o rejeito cleaner como o concentrado scavenger ainda contm minerais teis e
porisso so retornados clula rougher. O circuito fica como mostrado na Figura 10.14.
Eventualmente, pode ser necessrio usar vrios estgios de recleaning. o caso da
fluorita grau cido, que tem teores de contaminantes (SiO
2
e CaCO
3
) admissveis muito
baixos e por isso exige de 4 a 6 estgios de cleaning sucessivos.
ALIMENTAO
NOVA
CLEANER ROUGHER SCAVENGER
CONCENTRADO
FINAL
CONCENTRADO
SCAVENGER
CONCENTRADO
ROUGHER
REJ EITO
FINAL
Rej.
Rougher
Rej.
Cleaner

Figura 10.14 - Circuito de flotao
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 427
O evento de uma partcula de mineral til passar para o concentrado de uma
operao de flotao depende do sucesso de uma srie de eventos independentes:
a partcula deve entrar em contato com o coletor;
o coletor deve adsorver sobre a superfcie da partcula;
a partcula coletada deve colidir com um nmero de bolhas de ar suficiente para
torn-la leve a ponto de flutuar;
a partcula no pode desprender-se das bolhas durante o percurso ascendente;
a partcula deve permanecer dentro da espuma e escorrer para a calha de
concentrado.
Na realidade, impossvel garantir que apenas uma nica mquina industrial
consiga fazer todo esse trabalho. Por isso, necessrio utilizar um banco de clulas, de
modo a aumentar a probabilidade de todos esses eventos independentes ocorrerem com
sucesso. A experincia industrial mostra que diferentes minrios precisam de diferentes
tamanhos mnimos de banco e esses conhecimentos so sumarizados na Tabela 10.2.
Esta tabela mostra os nmeros mnimos de clulas encontrados na pratica industrial para
alguns minrios.
A circulao da polpa dentro do conjunto de clulas de flotao feita pela
diferena de nvel entre as diversas clulas, a alimentao estando num nvel superior ao
da descarga, de modo que os rejeitos fluem nesse sentido. Para o rejeito passar para a
bancada seguinte, deve haver uma diferena de nvel entre a descarga de uma bancada e
a alimentao da seguinte. J a circulao da espuma feita por meio de calhas, como
mostra a Figura 10.15: as espumas so recolhidas numa calha e conduzidas para o
estgio seguinte. Na calha , existem jatos de gua que ajustam a diluio da espuma (ela
tende a ser mais seca que a alimentao) e ajudam a empurr-la calha abaixo. Entretanto,
o que faz mesmo com que o movimento ocorra a depresso que existe junto do rotor, e
que aspira a espuma para dentro da clula.

Flotao 428
Tabela 10.2 Nmeros mnimos de clulas por bancada (apud Denver)
Nmero mnimo de clulas
Minrio 01 02 03 04 05 06 07 08 09
zinco
tungstnio
slica de fosfatos
slica de minrio de ferro
areia
potssio
fosfato
leo
nquel
molibdnio
chumbo
fluorita
feldspato
efluentes
barita
cobre
carvo

Clulas por banco
mnimo usual
Continuao Tabela 10.2
Nmero mnimo de clulas
Minrio 10 11 12 13 14 15 16 17 18
zinco
tungstnio
slica de fosfatos
slica de minrio de ferro
areia
potssio
fosfato
leo
nquel
molibdnio
chumbo
fluorita
feldspato
efluentes
barita
cobre
carvo

Clulas por banco
mnimo usual
Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 429

Figura 10.15a - Arranjo de bancos de clulas (vista frontal).


Figura 10.15b - Arranjo de bancos de clulas (vista de cima).
Completando o fluxograma com as operaes auxiliares mencionadas no tem
anterior, teremos o fluxograma mostrado na Figura 1016, que consta de:
adensamento da alimentao, feito em ciclone desaguador;
condicionamento com depressor ou ativador;
condicionamento com coletor;
flotaes rougher, cleaner e scavenger;
desaguamento do concentrado em filtro a vcuo;
bombeamento do rejeito para um espessador e
desaguamento do rejeito por espessamento.
Flotao 430

Figura 10.16 Esquema de um circuito completo de flotao.
Circuito Tpico de Beneficiamento de Minrio de Ferro
Os minrios de ferro brasileiros se chamam itabiritos e so constitudos de hematita
e quartzo, associados ainda a limonitas e argilo-minerais. A flotao dos finos resulta num
produto denominado pellet feed. uma operao barata e conveniente e fornece
concentrados de excelente qualidade.
A prtica usual fazer o que se chama flotao reversa que consiste em flotar o
mineral de ganga, quartzo, e deprimir o mineral de minrio, hematita. Isto porque a
hematita mais abundante, o que dificulta a sua remoo na espuma - a grande
quantidade de hematita na espuma arrastaria, mecanicamente, uma certa quantidade de
quartzo. Alm disso, a hematita pesada e teria que ser moda mais finamente para poder
flutuar com a espuma.
A Figura 10.17 apud da Luz e Almeida
(5)
, mostra o fluxograma da usina de
beneficiamento da Samarco. Os autores citados usam a seguinte terminologia:
"desbastadora" = rougher, "limpadora" = cleaner, "recuperadora" = scavenger. A adoo de
colunas de flotao para esta operao parece ser uma tendncia irreversvel da indstria
brasileira, como ser evidenciado no captulo XI.

Tratamento de Minrios 4
a
Edio CETEM 431

Figura 10.17 - Fluxograma de uma linha de processo de usina de concentrao da
Samarco.
Circuito Tpico de Beneficiamento de Fosfato
Os minrios brasileiros de fosfato tm como mineral de minrio a apatita e como
minerais de ganga, calcita, magnetita, micas e argilas. O circuito de beneficiamento deve
portanto prever a moagem at a malha de liberao (geralmente em torno de 65 malhas
Tyler), a eliminao da magnetita por separao magntica e a flotao da apatita. A
presena de lamas afeta significativamente a recuperao do fosfato (expressa em termos
de % P
2
0
5
); por isso os circuitos de usinas brasileiras tm operaes de deslamagem mais
ou menos complexas. Um esquema ilustrativo do fluxograma de flotao da Serrana/Mina
Arax pode ser encontrado em da Luz, Almeida e Schnellrath et al.
(5 e 8)
. Tambm nesta
usina, as colunas de flotao substituiram as clulas convencionais.
Circuito Tpico de Beneficiamento de Carvo
No caso especial do beneficiamento de carvo deve-se ter em mente trs aspectos
de extrema importncia:
o beneficiamento do carvo prioritariamente feito por mtodos densitrios, que
so muito mais baratos que a flotao e podem manusear partculas grossas,
impossveis de serem tratadas por flotao;
Flotao 432
a operao de flotao, num circuito de beneficiamento de carvo, uma operao
auxiliar, cujo objetivo apenas aumentar a recuperao ou, ento, impedir que as
fraes finas no tratadas densitariamente causem poluio;
dados o baixo custo de carvo e o fato de ser uma mera operao auxiliar, a
flotao tem que ser barata.
Por tudo isso, o circuito costuma ser extremamente simples. Usualmente
(4)
h
apenas um estgio rougher; raramente se usa um estgio adicional. Acresce o fato de que
a flotao do carvo feita em diluies extremamente altas, o que acarreta a
necessidade de um grande volume de clulas. Introduzir uma etapa adicional significa
duplicar o volume de clulas.
Finalmente, necessrio mencionar que a prtica da indstria carbonfera costuma
fazer por mtodos gravticos operaes que poderiam ser feitas por flotao, como o caso
da depiritizao, que preferencialmente feita em ciclones autgenos (water only
cyclones) ou em mesas vibratrias. Um fluxograma ilustrativo do beneficiamento de carvo
por flotao pode ser encontrado em da Luz e Almeida.
(5)

Circuito Tpico de Beneficiamento de Sulfetos
O sulfetos metlicos tm um comportamento na flotao muito semelhante. Existem
ento duas tcnicas operacionais para separ-los dos minerais de ganga e para separ-los
entre si:
a flotao seletiva condiciona cada sulfeto individualmente e o flota, para depois
condicionar e flotar o subsequente;
a flotao bulk flota todos os sulfetos em conjunto e depois deprime seletivamente
um por um.
Esta segunda opo tem uma vantagem econmica, uma vez que a massa a ser
tratada aps a flotao bulk m