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Introduo.

Antropologia depois de Darwin


Tim Ingold H trs maneiras de construir o relacionamento entre antropologia e cincia. Primeiro, ns podemos falar de antropologia da cincia. Isso inclui estudos antropolgicos de instituies cientficas, formas de conhecimento e maneiras de trabalhar. Segundo, ns podemos falar de antropologia entre cincia e sociedade. Neste campo, antroplogos tm olhado para os impactos do conhecimento cientfico e prticas sobre vida social e como as pessoas tm respondido a elas. Terceiro, ns podemos falar de antropologia enquanto cincia. Ao afirmar isso, eu no quero dizer reviver o velho debate sobre se a antropologia uma cincia ou uma arte. Ao invs disso, pretendo sinalizar a contribuio em potencial da antropologia para o entendimento cientfico dos seres humanos e de suas formas de vida. Esta proposta poderia ser uma reflexo justa do atual estado dos casos na disciplina para observar que enquanto antroplogos sociais deram uma tremenda contribuio ao estuda da cincia, e para o entendimento das relaes entre cincia e sociedade, eles deixado de lado o problema da antropologia enquanto cincia, para no dizer que o excluram completamente. Certamente o abandono virtual da promessa original da antropologia social de contribuir diretamente com o desenvolvimento da cincia da humanidade algo que eu vejo com profunda preocupao. Para colocar isso abruptamente, ns temos sonambulando durante a ltima dcada ou duas e, desesperadamente, precisamos de um chamado de despertar que nos chacoalhe de volta conscincia do que, em seu mago, se trata realmente o nosso objeto. Esta situao lamentvel por trs razes. Primeiro, antroplogos sociais vm sendo evidentes em suas ausncias dos grandes debates vanguardas da cincia contempornea sobre a natureza dos seres humanos, sua evoluo, sua fisiologia (especialmente neurofisiologia) e sua conscincia. Como consequncia, estas reas onde a antropologia poderia dar uma sbia contribuio foram deixadas vazias, somente para serem colonizadas por outros ramos da cincia, alguns dos quais atravs de uma mistura de arrogncia, ignorncia e intolerncia - esto causando um

dano imenso, plantando grandes amostras de preconceito e maus entendimentos que levaro anos para serem erradicados. Ns j passamos por isso com a sociologia, mas, sua sucessora contempornea - a psicologia evolutiva - est causando uma devastao ainda maior. Antroplogos podem at ficar de tocaia paralelamente, mas o poder de fogo combinado de todos eles no ter efeito algum at que sejam capazes de apresentar sua prpria alternativa intelectualmente coerente. Segundo, a ausncia da antropologia social nesses debates uma das principais razes para a atual baixa visibilidade da disciplina. Existe um apetite genuno pblico para ideias novas e at mesmo no ortodoxas, para que a pobre demonstrao da antropologia neste quesito no possa simplesmente ser atribuda preconceito contra argumentos que movimentam o barco da fundada cincia ou que desafiem profundamente pressuposies simples. A visibilidade da antropologia est baixa por causa da falta de simpatia do pblico por ideias desconcertantes, mas porque, mesmo se essas ideias existam, elas no so apresentadas publicamente de qualquer maneira coerente. Ns gastamos tempo demais conversando entre ns mesmos, ruminando sobre nossa prpria insegurana disciplinar. Se ns vamos mesmo fazer a diferena, ns precisamos liderar novas maneiras de pensar, ao invs de meramente criticar e interrogar o pensamento de todos os outros. Ns devemos, em outras palavras, estar l na arena, caindo de cabea nas questes do ser humano e fazer acontecer, ao invs de se retirar para uma posio adjacente marginal na caixa dos observadores. Se ns fizermos apenas isso, o futuro da antropologia estar assegurado. Terceiro, a marginalizao da antropologia enquanto cincia est reproduzindo srias separaes dentro da disciplina, principalmente entre suas subreas sociais e biolgicas. Quando elas deveriam estar se aproximando, parece que frequentemente elas esto se distanciando ainda mais. Muito do ritmo desta campanha vem da prpria antropologia da cincia. Isto devido em parte percepo de que a cincia abriu suas portas para a antropologia apenas graas s atuais tecnologias da biomedicina que enlamearam o que uma vez foi uma clara distino entre o social e o natural. Mesmo assim, a atual moda do apelo por 'hibridismo' meramente reproduz a mesma distino que ela alega que vai subverter. Como voc pode hibridar o que nunca foi separvel desde o princpio? Somado isso est a tendncia geral da 'antropologia da' frmula

para reduzir esforos paralelos no entendimento humano para material para anlise. Assim a cincia da vida humana foi espremida para fora da antropologia a fim de dar caminho para sua reincorporao, sob a rubrica da biomedicina, como um objeto discursivo para investigaes antropolgicas estreitamente sociais. Com essa sublimao da vida no discurso, que espao sobra para antroplogos bilogos ou para seus colegas da pr-histrica arqueologia, paleoantropologia e primatologia? claro, h todas as razes para reas da biologia de ponta - das genmicas at neurofisiolgicas - deduzirem alto na agenda dos estudos antropolgicos, ambos de cincia e das relaes entre cincia e sociedade. vastamente aceito que a biologia est destinada a ocupar o lugar mais importante na hierarquia das cincias no sculo XXI, assim como foi tomado pela fsica no sculo XX. Nenhum outro ramo da cincia tem o potencial de exercer impacto to direto nas vidas das pessoas ao redor do mundo. Ainda assim, a proeminncia da biologia enquanto um tpico de investigao pelos antroplogos sociais se iguala apenas pela ausncia virtual de bilogos antroplogos no campo de suas deliberaes. Foi com o intuito de retificar esta situao que - apresentados oportunidade para organizar uma plenria em uma conferncia voltada ao tema da Antropologia e cincia - eu determino que seu foco deva ser sobre a relao entre as antropologias social e biolgica, e eu devo chamar apresentaes dos antroplogos bilogos que se distinguem no apenas por suas maiores contribuies nas reas da gentica, evoluo e comportamento primata, mas tambm pela dimenso que eles tm se atingido com colegas nas antropologias social e cultural. Como claro nos seus trabalhos, e no meu prprio, a negociao da relao entre antropologias social e biolgicas dependero criticamente de como ns lidamos com o legado da teoria Darwiniana. nela onde a maioria dos antroplogos bilogos tem se mantido fortemente comprometidos. Antroplogos sociais, ao contrrio, tm permanecido muito mais ambivalentes, preferindo manter as questes sobre evoluo bem longe. Uma acomodao satisfatria exige que antroplogos sociais tambm se inscrevam para o paradigma Darwiniano? Ou isso depende da capacidade dos antroplogos bilogos em libertarem-se das restries do pensamento Darwiniano? O ttulo da sesso de conferncia, Antropologia depois de Darwin, foi escolhido para

sublinhar questes como estas. No era a inteno, entretanto, demarcar um perodo na histria da disciplina. Embora a histria das relaes entre antropologias social e biolgica obviamente importante para estabelecer um contexto para o debate contemporneo, nossa preocupao menor sobre como esta relao existiu no passado do que sobre como ela pode ser renegociada de uma forma que possa nos levar adiante com maior confiana no futuro. Os trabalhos a seguir ajudaro a mostrar o caminho. Ttulo original: Introduction. Anthropology after Darwin traduo: Elisa Munhoz Cazorla