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Revista da Faculdade de Letras HISTRIA Porto, III Srie, vol. 6, 2005, pp.

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ARTE, TCNICA E CINCIA NUTICA NO PORTUGAL MODERNO

Amlia Polnia Arte, tcnica e cincia nutica no Portugal Moderno. Contributos da sabedoria dos descobrimento para a cincia europeia1
R E S U M O

objectivo deste artigo discutir at que ponto os conhecimentos tcnicos e cientficos decorrentes do processo de descobrimentos e expanso ultramarina portugueses se baseiam, ou no, em procedimentos e em praxis cientficas e contribuem, ou no, para a construo de um novo sistema cientfico que marcar a Europa do sculo XVII. Para tanto, debruar-nosemos, primeiro sobre os conceitos e as prticas de arte de navegar, tcnica nutica e cincia nutica e, num segundo momento, sobre algumas das aquisies epistemolgicas da chamada sabedoria dos descobrimentos. As consideraes aqui apresentadas no resultam de uma investigao original sobre a matria em anlise, mas to s de uma reflexo sobre dados e informaes j conhecidos e consabidos.

1. Arte, tcnica e cincia nutica A rea do saber que nos propomos discutir tradicionalmente vista como um dos factores determinantes para a importncia geo-poltica e estratgica assumida por Portugal no contexto europeu no decurso dos sculos XV e XVI. Referimo-nos ao que tradicionalmente se identifica como cincia nutica. O que aqui nos propomos abordar a efectiva dimenso desta projeco e desses contributos cientficos, e delimitar at que ponto se dever falar em arte, tcnica ou cincia nutica na prtica de navegar portuguesa desse perodo. Em simultneo, procurar-se- contribuir para uma reflexo acerca da capacidade de cada um destes vectores para propiciar dinmicas de desenvolvimento, sinnimo, no contexto coevo, de domnio. Domnio dos mares, domnio comercial, domnio e apropriao de espaos de circulao e de comunicao, atravs dos quais se processou a chamada descompartimentao do universo, criando-se e tomandose conhecimento de uma realidade escala do globo. Esta abertura de novos e velhos espaos a uma dinmica de comunicao global em muito deve capacidade da nutica e dos nuticos portugueses, pioneiros neste processo, de dominarem as tcnicas e a cincia necessrias para circularem, com capacidade de retorno repetido, por mares nunca antes navegados. Totalmente desmontado, desde h dcadas, pela historiografia acadmica, o mito da famosa Escola de Sagres, ainda que persistente at tempos bem recentes, atravs de uma historiografia apologtica, com recurso a estratgias de divulgao, com particular incidncia nos manuais
1 Texto da comunicao apresentada ao CONGRESSO DA ASSOCIAO DOS PROFESSORES DE HISTRIA (Porto, 16/17/Outubro 2003).

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escolares, como explicar e como interpretar, do ponto de vista dos saberes, as bases dessa sabedoria e dessa praxis nutica2? Comecemos por apresentar algumas ideias axiais, nucleares para o debate que aqui propomos. Em primeiro lugar, o que aqui subscrevemos que inaceitvel a ideia de que a preparao dos nuticos das primeiras descobertas era feita atravs de uma formao terica ministrada por sbios e acadmicos que os formavam para as navegaes. Na verdade, o desenvolvimento das aquisies nucleares da marinharia dos descobrimentos nunca poderia ter sido prvio, antes necessariamente decorrente das navegaes atlnticas, e consequente das necessidades impostas por essas novas experincias, ao apresentarem condicionalismos de geo-referenciao, de ventos, correntes, navegao em alto mar, at a desconhecidas pelos europeus, que todavia dominavam, com percia, as rotas mediterrnicas e as do Mar do Norte. Em segundo lugar, sustentamos que no est, de todo, provada, nos primrdios do movimento expansionista, qualquer ligao e articulao entre os nuticos das descobertas e os acadmicos que se dedicavam a estudos na rea da astronomia, matemtica e cosmografia terica, antes se tratava de dois universos que corriam em paralelo, de duas reas de saber dificilmente comunicantes: os primeiros balizavam-se em muito rudimentares conhecimentos astronmicos e numa arte de marear que foram desenvolvendo medida das suas necessidades; os segundos alimentavam-se dos tratados tericos dos clssicos e de uma reflexo especulativa e de gabinete. Esta realidade parece ser vlida pelo menos at ao incio do exerccio do cargo de cosmgrafo e depois de cosmgrafo-mr do reino por Pedro Nunes, cargos em que foi empossado, respectivamente, antes de 1529 e em 1547. Subsistem, ainda assim, muitas reservas a uma verdadeira articulao entre saber matemtico e astronmico e prtica nutica, mesmo em torno da figura e da actuao de Pedro Nunes. Exemplo de assimilao dos dois saberes, terico e prtico, , no sculo XVI, o de D. Joo de Castro, eminente matemtico e astrnomo e exmio navegador, nomeadamente da rota da ndia, mas esta personagem mais no do que a excepo que confirma a regra. certo que alguns sbios foram convocados para dar pareceres e para contribuir para a resoluo de problemas prticos, nomeadamente de orientao astronmica. Isso ocorre j em tempos de D. Joo II, em que parece estar provado o recurso a tericos e acadmicos, como Abrao Zacuto, para auxiliar a resoluo de problemas impostos pela navegao no Atlntico Sul, e a progresso ao longo da costa Ocidental africana em direco ao Cabo que seria da Boa Esperana. Nunca esses conhecimentos, produzidos por tericos matemticos ou astrnomosforam, porm, directamente incorporados na formao dos nuticos, nem estes preparados teoricamente ou inseridos em estruturas escolares que lhes facultassem preparao para o exerccio das suas funes. Esta realidade no ser seno bem tardia, e posterior aos avanos geogrficos do sculo XV e XVI. Na verdade, a criao de uma aula, a ser frequentada por pilotos, sota-pilotos, mestres e guardies de embarcaes no est explicitamente indicada seno no Regimento do Cosmgrafo-

Ver, sobre esta matria, entre outros, ALBUQUERQUE, [1989]; Actas do Seminrio A Cincia e os Descobrimentos, Lisboa, 1996; Cincia Nutica e Tcnicas de Navegao nos Sculos XV e XVI, 1988.

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mr de 15923, ainda que dele se possa presumir a leccionao de uma aula, destinada ao mesmo pblico, e ministrada por Pedro Nunes, na sequncia de um prvio regimento, cujo original no conhecido, datado de 15594. Reportamo-nos, porm, em qualquer dos casos, a um perodo bem tardio, se tivermos em ateno a cronologia em que a totalidade das descobertas geogrficas e martimas foram levadas a cabo. de notar, neste domnio, a ntida discrepncia em relao Espanha, onde est determinado, desde 1508, que os pilotos que vo s ndias de Castela so obrigados a frequentar a aula do piloto-mor, ento Amrico Vespucio, leccionada na Casa da Contratao de Sevilha. E isto a despeito de a carreira da ndia ser, indiscutivelmente, bem mais complexa, na sua rota e nas suas exigncias, do que a Carreira das ndias de Castela. No caso portugus estas aulas so, pelo contrrio, de frequncia voluntria, segundo se estipula ainda no Regimento de 1592, e porventura espordica, j que no se trata de um curso contnuo, de tempo delimitado, mas de uma lio diria que os nuticos poderiam frequentar de acordo com as suas disponibilidades5. A sua criao parece estar, por outro lado, ligada existncia de deficincias, sentidas na prtica de navegar, responsveis por naufrgios frequentes e dramticos em tempos em que a superioridade dos portugueses no mar era posta em causa por potncias martimas cada vez mais poderosas, como a Inglaterra e a Holanda, mais do que imposta por uma inteno explcita de institucionalizao do ensino nutico. certo que os jesutas Francisco da Costa e Cristvo Bruno, e o padre ingls Thomas Breton ministraram, no Colgio de St Anto de Lisboa, uma Aula de Esfera6. A sua criao data, porm, apenas da segunda metade do sculo XVI, porventura dos seus ltimos decnios, e nada indica que a sua frequncia maioritria fosse composta por homens do mar. Em paralelo, os avanos sensveis e verdadeiramente revolucionrios do ponto de vista da cincia nutica, incorporados na prtica da navegao astronmica no decorrem, segundo nos ensina Lus de Albuquerque, da produo de teorias e de literatura cientficas originais e inditas, antes se servem de rudimentos de saber astronmico em circulao j no perodo medieval. Isto , as regras astronmicas que vieram a ser utilizadas pela nutica portuguesa no foram inventadas na altura, antes andavam desde h muito expostas, na sua quase totalidade, em livros correntes. A revoluo teria sido consagrada pelos homens experimentados, e no pelos acadmicos, e definida, no nos bancos de qualquer escola, Sagres, Coimbra ou Lisboa, mas no decurso das viagens de navegao, ou nas pranchas das caravelas, no dizer de Luciano Pereira da Silva7, e atravs de um processo de aquisies empricas, e no especulativas. O que queremos dizer que as grandes aquisies da nutica portuguesa, e da navegao astronmica do sculo XV no surgiram de uma criao ab nihil, mas antes de uma evoluo e adaptao gradual de conhecimentos anteriormente existentes. Nem partiram das complexas

3 Cf. Regimento do cosmgrafo-mor de 1592 , publ. RIBEIRO, 1994. Vd., sobre esta matria, POLNIA, 1995; POLNIA, 1999; MATOS, 1999. 4 MOTA, 1969. 5 Um vnculo de obrigatoriedade no se estabelece seno em 1626, em que novo Regimento estipula que os candidatos a sota-pilotos seriam obrigados a apresentar certificado da sua frequncia. CF. Regimento sobre a matricula da gente da nauegao deste Reyno, publ. COSTA, 1989. 6 Ver, sobre esta matria, BERNARDO, 2000. 7 SILVA, 1946, Vol. III, pp. 7 segts.

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sumas tericas dos grandes intelectuais da Antiguidade estudados nas universidades, mas de uma tradio mais recente, corporizada num fundo intelectual subsidirio do saber e das aquisies de rabes e judeus, e sistematizado nos Libros del Saber Astronomico, escritos em castelhano, verdadeira enciclopdia de astronomia medieval. Lembremos, em paralelo, que as grandes revises tericas do saber astronmico no se situam cronologicamente neste perodo, antes decorrem dos contributos, posteriores, de Coprnico, Tycho Brahe ou Galileu. Os contributos da nutica portuguesa fazem-se, assim, sentir mais ao nvel da sistematizao de regras e tabelas auxiliares de clculos de latitude, impostas por circuitos de navegao cada vez mais complexos e longnquos, bem como a nvel da inveno ou simples melhoramentos de instrumentos de orientao astronmica, como a bssola, o quadrante, o astrolbio, a balestilha, ou o nnio, criado por Pedro Nunes. A realizao de tbuas de declinao solar e a elaborao dos Regimento da Estrela Polar e do Regimento do Cruzeiro do Sul correspondem a outras tantas sistematizaes de conhecimentos auxiliares para a estimativa de uma das coordenadas geogrficas fundamentais: a latitude, atravs do clculo da altura das estrelas. Os prprios materiais escritos de teor nutico de que os pilotos das navegaes ultramarinas portuguesas se servem, reflectem bem o carcter pouco profundo dos conhecimentos cientficos que os informam. Estes homens lidam com trs tipos centrais de literatura nutica, designados por guias nuticos, roteiros e dirios de bordo, todos alheios a ndices de grande complexidade tcnica ou cientfica. Em concreto, e segundo informa Lus de Albuquerque8, os guias nuticos contm, de forma prtica, por vezes ilustrada, directivas e normas de astronomia nutica e regras de pilotagem; os roteiros descrevem rotas, fundeadouros, entradas de barras, enfim incorporam as informaes de orientao para uma navegao segura; nos dirios de bordo os pilotos deveriam anotar as observaes, dirias, feitas durante uma viagem: rotas seguidas, alturas dos astros; declinao da agulha, vistas de terra, tipo e direco dos vos das aves; cor e profundidade das guas. Estamos, em qualquer dos casos, perante uma literatura de teor eminentemente prtico, bsico, e descritiva, longe, portanto de um verdadeiro teor tcnico-cientfico. Adiante-se, inclusive, que, se partida, o manuseamento destes livros exige o domnio mnimo da leitura e da escrita, no faltam os exemplos de pilotos que desenvolveram a sua actividade no mais completo analfabetismo. Frazo de Vasconcelos elucida esta prtica com um caso o de Maral Lus, piloto da carreira da ndia, que frequentou, com sucesso, essa carreira durante 28 anos, vindo-se a verificar, em 1611, que era analfabeto, facto que no impediu a sua nomeao para uma outra viagem, dada a falta de pilotos para a efectuar9. Pesem embora estes exemplos, o que conhecemos das comunidades nuticas quinhentistas leva-nos a crer que, de um modo geral, homens do mar qualificados, mestres, sotapilotos e pilotos, sabiam, pelo menos escrever o seu nome, e dominariam os rudimentos da escrita e da leitura, o que no , porm, sinnimo de alfabetizao e menos ainda de literacia. O facto que verdadeiros livros de nutica portugueses, centrados em mbitos de estudos astronmicos e matemticos no so conhecidos seno atravs da produo de Pedro Nunes ou
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ALBUQUERQUE, [1989]. VASCONCELOS, 1942, p. 46.

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de D. Joo de Castro. Atente-se que, ainda assim, Pedro Nunes, no seu Tratado da Sphaera, publicado em 1537, ainda retoma e republica estudos de Sacrobosco e de Ptolomeu, se bem que enriquecidos pelas suas prprias anotaes. Produes de literatura nutica de vulto, e de pendor original, so, todavia posteriores e, entre elas poderemos apontar, do mesmo autor, o De Crepusculis, datada de 1542, talvez a obra que lhe grangeou maior nomeada internacional, a par do seu Petri Nonii Salaciensis Opera, publicado em Basileia em 1566. Entre a sua obra destaca-se j, porm, uma preocupao de aproximao terica aos problemas prticos sentidos pela navegao. Apontemos, como exemplos, o Tratado de certas dvidas de navegao e o Tratado em Defensam da Carta de Marear (1537); a Arte Navigandi libri duo (1573) ou a Defenso do tratado de rumao do globo para a arte de navegar. O facto que a prpria utilizao do latim, lngua de cincia e de erudio, inviabiliza uma efectiva comunicao dos seus ensinamentos ao universo dos homens do mar. No se assiste, assim, mesmo com Pedro Nunes, a um processo de simbiose entre o saber terico e o prtico, essa inexistente, e comprovada pelas crticas recprocas entre o cosmgrafo e os pilotos das navegaes ultramarinas, o primeiro apontando-lhes falhas graves nas suas bases tericas, e um excessivo empirismo, os segundos queixando-se da ignorncia do matemtico nas coisas do mar10. Note-se que apenas em 1625 um outro cosmgrafo-mr do reino, D. Manuel de Meneses, pratica, de facto, viagens de navegao. Pedro Nunes, era, ainda, um homem de gabinete, como o sero muitos dos cosmgrafos-mores do reino, desde Joo Baptista Lavanha, a Pedro de Maris Carneiro, ou a muitos dos Pimenteis. certo que estes se encontravam na presidncia de um jri que procedia ao exame dos nuticos, desde 1592, e talvez, segundo procura provar Teixeira da Mota, j desde 1547, data da nomeao de Pedro Nunes para o cargo de cosmgrafo-mr. A eles cabia o exame da speculativa, que ocorria a par da examinao prtica, a cargo de pilotos experimentados nas carreiras para que o nutico se candidatava, e que igualmente incorporavam o jri. A anlise das matrias a examinar, minuciosamente descritas no Regimento de 1592, prova, porm, saciedade, que os aspectos prticos, empricos e tcnicos, se constituam, mais do que a formao terica e especulativa, nas vertentes mais vincadas da formao nutica, mesmo em finais do sculo XVI. O que pretendemos dizer que, se os navegadores portugueses superaram os procedimentos de uma simples arte de marear, eles cultivaram e serviram-se, fundamentalmente, de tcnicas de marear, desenvolvidas revelia dos meios acadmicos, e tendo como base uma verdadeira sabedoria do mar. Esta, construda a partir de fundamentos fortemente empricos, era transmitida de uma forma geracional e prtica, margem de teorizaes e sistematizaes verdadeiramente cientficas, e margem de uma formao escolar e sistmica, ausente dos processos de transmisso de conhecimentos nuticos. Se a nutica portuguesa esteve, de facto, na base de um processo de desenvolvimento que afectou todo o continente europeu e, por contactos mltiplos, tambm outros continentes, essa

10 Sobre a obra de Pedro Nunes, ver, entre outros, Pedro Nunes. 1502-1578; 2002 Pedro Nunes e Damio de Gis. Dois rostos do Humanismo Portugus, 2002; Gazeta de Matemtica, 2002.

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dinmica no entroncou numa verdadeira prtica cientfica, s possvel atravs da associao das especulaes tericas com a prtica e a tcnica. Desenvolvendo-se estas vertentes de construo de saber em espaos no comunicantes, e atravs de agentes situados em distintos nveis de cultura, e de saber, no cremos que se possa falar, na verdadeira acepo da palavra, de uma verdadeira cincia nutica quando nos referimos sabedoria que esteve na base dos descobrimentos e da expanso martima portuguesa. Daqui decorre uma outra rea de discusso: aquela que se prende com os efectivos contributos desta sabedoria para a construo da chamada revoluo cientfica do sculo XVII. Sobre esta matria as opinies dividem-se, entre posies por vezes extremadas, sustentadas por correntes e por personalidades que veiculam interpretaes muito dspares quanto associao ou dissociao entre esses dois marcos do saber europeu dos sculos XVI e XVII. 2. Contributos culturais e cientficos da sabedoria dos descobrimentos portugueses Procuremos, pois, reflectir, ainda que brevemente, sobre alguns dos contributos culturais e cientficos gerados no espao portugus, e que se afiguraram decisivos para o prprio esplio cultural europeu. Refiro-me aquilo que se convencionou chamar a sabedoria dos descobrimentos. Esta matria prende-se, de resto, com duas perspectivas de anlise interconexas: uma relacionada com os contributos civilizacionais decorrentes do fenmeno de expanso ultramarina de que Portugal foi pioneiro, a outra com as vias, com os eixos culturais que se afirmavam paralelos ou interconexos em Portugal, no contexto do Renascimento. Assim, e no que ao primeiro aspecto se refere, para alm de darem novos mundo ao mundo, para alm de contribuirem para a descompartimentao do universo, atravs de criao de carreiras martimas regulares que asseguravam ligaes peridicas entre os vrios continentes, para alm da criao de uma economia-mundo, articuladora dos vrios continentes, para alm de terem contribudo para a migrao de produtos e de culturas agrrias, para alm dos contributos dados para a desmistificao do espao e para a sua mais rigorosa compreenso e representao, para alm dos contributos aduzidos em termos da globalizao dos gostos, dos sabores, dos condimentos, da cultura material, dos padres estticos, os portugueses pontuaram tambm, no domnio tcnico e cientfico, com aportaes cujo valor no poder ser menosprezado. Refiramos as novas tcnicas de orientao astronmica, os novos instrumentos de navegao, a nova cartografia11, ou mesmo as originalidades na construo naval que permitiram a prossecuo, com xito, da empresa expansionista. Neste contexto, a afirmao de um novo saber e de um novo critrio de autoridade, baseado j no nos pressupostos exclusivamente doutrinais, ou na autoridade dos autores da Antiguidade Clssica, mas em princpios de observao e experincia e, simultaneamente, a reviso das antigas concepes do homem, impostas pelo contacto com novas raas e novas civilizaes, no sero, de facto, contributos de somenos importncia.

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Cf., entre outros, GARCIA; ALEGRIA, 1995.

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Essas experincias constituram-se, assim, como base de um novo saber, de um novo fundo cultural, a que se convencionou chamar a sabedoria dos descobrimentos, e que teria circulado, no espao portugus, em circuitos paralelos a dois outros fundos intelectuais: o do Humanismo e o da Escolstica. Com efeito, enquanto estes dois eixos se divulgavam no prprio espao universitrio, fomentado pelo poder rgio, essa terceira via cultural, apesar de importante, surge como marginal em relao aos circuitos de poder. Quando se procura averiguar a verdadeira extenso dos contributos epistemolgicos aduzidos por esta via do saber, posicionam-se, porm, como dizamos, atitudes e leituras historiogrficas muito distintas12. Uma delas concebe este segmento do saber como responsvel por uma verdadeira ruptura epistemolgica, que estaria na origem do pensamento moderno, constituindo-se como as razes prximas da era cartesiana. A outra atitude relativiza este entendimento, procurando provar que tal posicionamento cientificamente inconsistente. Em concreto defende que, se os descobrimentos e a via cultural a eles ligada aceleraram a desestruturao dos universos culturais precedentes - clssico e medieval, no introduziram, ainda, categorias intelectuais que conduzissem ruptura ou real ultrapassagem e substituio desses universos culturais. Para documentar estas posies de confronto, apelaremos para depoimentos de vrios autores, que se situam ora numa, ora noutra posio. Cingiremos esta ilustrao a apenas trs declaraes: O concurso dos descobrimentos foi enorme e incalculvel para o desenvolvimento do esprito europeu moderno, para o desenvolvimento do humanismo, para a formao do sentido crtico, para a supresso do critrio de autoridade em Cincia e Filosofia, para os lentos progressos do homo sapiens frente tirania do homo credulus13. O domnio da experincia e da observao directa no domnio da Fsica, o desabar das colunas que sustinham o edifcio estreito da cincia medieval, o fermento da dvida metdica criada por esta catstrofe salutar, o sentimento de grandeza do homem e da natureza que a epopeia das navegaes havia despertado, tiveram uma grande influncia na criao do humanismo e dos sistemas filosficos de um Bruno e de um Descartes14. O que ao primeiro relance pode passar por uma caracterstica moderna daqueles escritores e viajantes lusitanos: sua adeso ao real e ao imediato, sua capacidade, s vezes, de meticulosa observao, dirigida, quando muito, por algum interesse pragmtico - no se relacionaria, ao contrrio, com um tipo de mentalidade j arcaizante para a sua poca, e ainda submisso a padres longamente ultrapassados pela tendncia que anima o pensamento dos humanistas e, em verdade, de todo o Renascimento? 15.

12 Ver, sobre esta matria, DIAS, [1988]; ALBUQUERQUE, [1987]; BARRETO, [1985]; BARRETO, 1983; BARRETO, 1989, obras que seguimos de perto. 13 SRGIO, 1929, p. 107. 14 CORTESO, 1930, p. 71. 15 HOLANDA, 1959, p. 3.

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Deixemos os depoimentos historiogrficos e busquemos os histricos. Se confrontarmos as obras de alguns autores ilustrativos dessa sabedoria com alguns dos parmetros bsicos a partir dos quais se podero medir os ndices de construo cientfica, nomeadamente o conceito e a prtica da experincia, a matematizao do real, a racionalizao e os citrios de autoridade, que ilaes poderemos extrair? consabida e amplamente repetida a afirmao de Duarte Pacheco Pereira, segundo a qual: ...a experincia, que madre das cousas, nos desengana e de toda a duvida nos tira...16, ou essa outra, segundo a qual ...a experincia nos ensinou a verdade de tudo o que adiante dissermos...17. Todavia, em Duarte Pacheco Pereira, o conceito de experincia parece situar-se ainda num campo meramente emprico. O sujeito/homem surge como um simples alvo de captao passiva das mensagens da realidade, sem que nessa aco interfira qualquer atitude crtica ou construtiva. A experincia, para Duarte Pacheco Pereira, ao surgir como critrio de verdade e de certeza, define ainda um experiencialismo que mais no do que um realismo emprico, caracterizado pela determinao do sensvel. Isso no invalida, porm, que essa experincia surja, na obra deste autor, como critrio de autoridade, com capacidade para confrontar, inclusive, a sabedoria dos Antigos. Da a convico do autor de que: A experincia nos faz viver sem enganos nem abuses e fbulas que alguns dos antigos cosmgrafos escreveram acerca da descrio da terra e do mar...18. Ou que o leva a afirmar: ...o nosso Csar Manuel (...) mandou Vasco da Gama (...) por capito de suas naos e gentes a descobrir e saber daqueles mares e terras em que os Antigos punham tam grande medo e espanto: e indo com muito trabalho, achou o contrario do que a maior parte dos escritores antigos dissera...19. Garcia da Orta, nos seus Colloquios dos Simples, Drogas e Coisas da ndia20 vai ainda mais longe, ao afirmar, atravs da fala do Dr. Orta: No me ponhais medo com Dioscorides, nem Galeno, porque no ey de dizer seno a verdade e o que sey 21 ou ainda : Diguo que se sabe mais em hum dia agora pellos Portuguezes do que se sabia em 100 anos pellos Romanos...22. O posicionamento deste autor , pois, claro e radica na convico da superioridade dos portugueses face sabedoria dos clssicos. Num como noutro caso , no entanto, o experiencialismo, a experincia vivida, o que sustenta a contestao da autoridade dos clssicos, e no qualquer tipo de experimentalismo cientfico, totalmente ausente do pensamento do primeiro autor, e s residualmente decifrvel no do segundo. certo que um outro autorchave desta sabedoria dos descobrimentos, D. Joo de Castro, aduz novos contributos no campo da racionalizao de procedimentos empricos, ao afirmar, no seu Tratado da Sphaera23: E he necessario aqui o sentido obedecer ao entendimento, e como cego

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PEREIRA, 1905, Lv. 1, cap 2, p. 23. PEREIRA, 1905, Lv. IV, cap 6, p. 158. 18 PEREIRA, 1905, Lv. II, cap. 11, p. 127. 19 PEREIRA, 1988, Lv. IV, cap. 1, pp. 196-197, . 20 ORTA, [1987]. 21 ORTA, [1987], vol. I, p. 105. 22 ORTA, [1987], vol. I, p. 210. 23 CASTRO, 1969.

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deixarse guiar por elle, por que certo esta que em muytas cousas nos enganaro os sentidos se no fossem guiados, examinados pelo entendimento. Julgando somente pello sentido, todos julgariamos que o sol he pouco mais ou menos como huma roda de um carro, e as estrelas como humas laranjas, e ficariamos nisso muy enganados, pois o entendimento tem demonstrado estar nisso convencido, ser o sol e muitas estrellas muitas vezes maiores que toda a terra.24. Todavia, as contradies so, nesta poca e neste contexto, ainda inevitveis. Depois de fazer a necessria correco da experincia emprica pela razo, D. Joo de Castro, quando se ocupa da questo dos antpodas, pretende demonstrar a imobilidade da terra, valorizando aqui como critrio de verdade, os dados dos sentidos, a experincia emprica, ao afirmar que: se a terra mexesse, ns senti-la-amos mexer... No que se refere s relaes entre antigos e modernos, D. Joo de Castro parece situar-se numa linha de continuidade com os dois anteriores autores no que toca, por um lado, ao reconhecimento do valor da experincia como critrio de verdade e instrumento de contestao dos Antigos. pergunta do discpulo: Pois quem pode arrancar do mundo esta opinio dos Antigos?, responde o Mestre: A muita experiencia dos modernos e, principalmente a muita navegao de Portugal.25 Em termos percentuais, e segundo informa Luis Filipe Barreto, no Tratado da Sphaera, das citaes feitas dos Antigos, 75% foram-no como alvo de contestao e somente 25% como marco de concordncia26. , ainda, um facto que a especificidade reivindicada pelo autor face aos Antigos no apenas informativa, mas terico-formulativa, isto , questionam-se as prprias bases de construo do conhecimento, redimensionando-se o papel dos Modernos no campo da criao do conhecimento. O quadro epistemolgico que acabamos de traar, ainda que atravs de uma amostragem pouco representativa, contemplando um percurso que se estende desde finais do sculo XV, com Duarte Pacheco Pereira, at aos anos 60 do sculo XVI, com Garcia da Orta, parece concretizar, afinal, o percurso que vai do conhecimento sensvel ao conhecimento inteligvel. Com Duarte Pacheco Pereira o saber ainda um acto intuitivo, sensvel, uma busca constante de harmonia com o real, balizado num fundamento emprico. O autor concretiza, afinal, a promoo da experincia, do empirismo, como novo critrio de autoridade. Com Garcia da Orta assistimos a uma mais clara relativizao da herana dos Antigos, pela proclamao do maior valor e rigor do presente. Os suportes do seu conhecimento permanecem, porm, o textismo e o experiencialismo. E este, no sendo j um simples empirismo, no ainda um experimentalismo. Para tal, falta-lhe a interrogao criativa e sistemtica do real e, fundamentalmente, a laboratorizao, a matematizao da experincia. Mas este tambm o autor que nos fornece uma clara reivindicao das fronteiras entre o saber e o crer, entre a Cincia e a Teologia e, que, no campo antropolgico, personifica uma

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CASTRO, 1969, Lv. 1, p. 54-55. CASTRO, 1969, Lv. 1, p. 50 26 BARRETO, [1985], p. 88.

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nova atitude que j no colhe, basicamente, da antropologia crist medieval, mas em que a legitimidade da diferena se afirma como valor fundamental. Finalmente, com D. Joo de Castro assistimos promoo da razo, do entendimento, aliado experincia, como base de construo do conhecimento. A dimenso crtica do seu saber, a proclamao do valor da razo parece, de facto, ultrapassar e desautorizar qualquer tendncia emprico-factual. ainda com este autor que assistimos a uma maior capacidade de dilogo entre o campo prtico e o terico. Em suma: claro que entre a obra de Duarte Pacheco Pereira, datada do incio do sc. XVI (1505/08), e a de Garcia da Orta (impressa em 1563), ou de D. Joo de Castro, a evoluo ntida e aponta para dois momentos diferentes desta sabedoria dos descobrimentos, de que igualmente nos fala Lus Filipe Barreto. O primeiro ainda muito ligado medievalidade por nexos de continuidade e em que os critrios de construo do conhecimento radicam ainda no simples empirismo. O segundo apresentando j, tanto no domnio cientfico, como antropolgico, antecipaes a construes intelectuais que se sistematizaro no sculo XVII, contando com os contributos de Descartes, e com as construes cientficas de Galileu, no que se refere, no s s concepes csmicas, mas tambm s bases - matemticas e racionais - de construo do discurso cientfico. Assim, se tivssemos que optar, mediante o que foi dito, por qualquer uma das posturas assinaladas no incio desta exposio acerca do real impacto desta sabedoria dos descobrimentos, de que s levantamos, afinal, uma pequena ponta do vu, talvez devessemos optar pela posio cautelosa expressa por Lus Filipe Barreto, segundo a qual: Haver ...uma certa probabilidade a afirmar que uma parte, no certamente a dominante, da experincia renascentista pode ter algumas afinidades (...) com o nascimento da primeira revoluo cientfica e filosfica expressa paradigmaticamente em Galileu e Descartes...27. Em suma, do exposto o que pretendamos sublinhar a ideia, porventura polmica, de que no lquida a associao entre cincia e desenvolvimento, luz das leituras feitas, quer em torno das aquisies e prticas da cincia nutica portuguesa, quer dos contributos aduzidos pela sabedoria dos descobrimentos. A ausncia de verdadeira cientificidade e de critrios de construo do pensamento cientfico, aferidos luz dos nossos actuais parmetros avaliativos, no impedem a afirmao de factores de desenvolvimento de processos histricos que se vieram a revelar marcantes e estruturantes da construo europeia. A par, e partindo das lies a extrair do exposto em torno dos contributos epistemolgicos da sabedoria dos descobrimentos, creio que poderemos subscrever a ideia de que, se esta no contribuiu decisiva e linearmente para a construo da cincia moderna na sua formulao cartesiana, isto , se no se revelou decisiva num processo de estruturao do pensamento cientfico europeu, tendo em conta pressupostos de racionalizao e experimentalismo, f-lo atravs de um processo de desconstruo de critrios de autoridade que se revelavam bloqueadores da reviso de teorias obsoletas, e impeditivos da formulao de novas bases de construo de

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BARRETO, [1985], pp. 69-70.

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ARTE, TCNICA E CINCIA NUTICA NO PORTUGAL MODERNO

conhecimento. E f-lo atravs de um processo cumulativo de fornecimento de conhecimentos e de informaes, que se revelaram essenciais para as novas formulaes cientficas, ainda que aduzidos atravs de processos dominados por uma profunda empiria.

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