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BENEMERITA UNIVERSIDAD AUTONOMA DE PUEBLA FACULTAD DE FILOSOFIA Y LETRAS COLEGIO DE HISTORIA

MATERIA DE CARTOGRAFIA

TEMA: LA CARTOGRFIA MEDIEVAL Y LOS ESTUDIOS CARTOGRAFICOS DE ALEXANDER VON HUMBOLDT.

POR: IVAN GERARDO GONZALEZ NOLASCO.

MAESTRA: SOILA.

MARZO DEL 2000.

ndice. Introduccin. Capitulo Uno. Cartografa Medieval de manera general. Captulo Dos Aportaciones a la Cartografa de Alexander von Humboldt. a) Contribucin de Alexander von Humboldt a la cartografa. Por Hanno Beck. b) Cristbal Coln y el descubrimiento de Amrica Por Alejandro de Humboldt. 9 12 4 Pg. 3

Introduccin. El presente texto, presenta un primer captulo, sobre lo que fue la cartografa de manera general en la poca medieval. El segundo captulo, corresponde a los aportes que Alexander von Humboldt, dio a la cartografa. El fin nico de este trabajo es el de reunir y acotar sintticamente algunos estudios de cartografa que realiz Humboldt. Ya que mi tesis de licenciatura, esta encaminada a ver las aportaciones tericas y metodolgicas para el estudio y escritura de la historia (Historiografa) de Humboldt. En este caso es notable que Humboldt realiz una historia de la cartografa que se ve marcada dentro de sus obras como Cristbal Coln y el descubrimiento de Amrica. Este tema de la cartografa fue ya analizado por Hanno Beck, en el libro Alexander von Humboldt, la vida y la Obra, del cual forme este reporte, del que espero sirva de ayuda a la formacin de nuevos paradigmas de investigacin histrica. Si bien, es cierto que no todos los estudios intrigan de la misma manera al lector, por ello, puede ste tomarse como parte de un gran gama de investigaciones que se han hecho, a cerca de este interesante investigador de la poca Ilustrada.

Capitulo Uno. Cartografa Medieval de manera general. Qu es la cartografa? Es un arte y tcnica de la preparacin y realizacin de mapas a partir de los datos suministrados por las ciencias geogrficas, pero como escribiera Erwin Raisz. constituye una disciplina cuyo estudio ha de capacitar al individuo para representar de modo claro y atractivo los elementos propios de un mapa. Si bien entonces, la ciencia que trata de la descripcin de la superficie terrestre llamada Geografa se compone de otras variadas ciencias del mismo genero, como la geografa general que se subdivide en geografa fsica, otras como la geografa biolgica (relativas a las manifestaciones de la vida vegetal y animal), y la Geografa Humana o poltica. Estas existen porque han tenido un proceso de conformacin. En este trabajo mencionare solo un espacio del proceso, pero solo al nivel de la cartografa que es lo que nos interesa ms. Para este tema, que he titulado Cartografa Medieval, dir primero los problemas que enfrente para conseguir y formar esta exposicin. a) No encontr material en las bibliotecas sobre el tema. Solo unos de Geografa y aun as con sus reservas. (en la ciudad de Puebla) b) Las limitaciones por lo tanto de esta exposicin en cuestin de mapas o materiales es nulo, y solo traigo unos que pueden ayudarme a contextualizar. Paso entonces a dar la nocin de este tema. Decir que la cartografa en una temporalidad como es la Medieval, nos sita pues en un periodo del tiempo que inici desde el 476, cuando se dan las invasiones brbaras en el occidente al gran Imperio Romano, hasta mediados del siglo XV, donde seda un movimiento fuerte como fue el Renacimiento. A manera de introduccin dir, que las migraciones en este periodo son de gran influencia, porque en ellas se puede denotar la movilidad de los pueblos en su nueva conformacin, esto permite explicar del porque se dan formas de concebir el mundo y sus cosas, procurndose formas de localizacin, y me parece que fueron distintas, por ejemplo los vikingos en sus conquistas se dirigan a ciudades donde obtenan tributo o pactaban con los seores feudales para la proteccin de su feudo, en determinados lugares tomaron posesin de castillos e islas a lo largo de la costa, de provincias y regiones enteras. Su periodo final se calcula de los vikingos fue, hasta el ao de 1027.

Unos de ellos pasaron a ser Duques otros Reyes . 1 * Que quiero decir con esto. Que las tripulaciones y embarcaciones fueron pequeas y grandes, y que tenan claro su sentido que ya mencione, y para ello se necesit de informacin para llegar a esos lugares, obteniendo unos mapas ya elaborados o crendolos.2 En el mundo conocido por los gegrafos europeos, la terra cognita (tierra conocida)de los antiguos romanos, nunca tuvo lmites fijos. En la Antigedad, los conocimientos geogrficos se limitaban a la regin mediterrnea y se extendieron, paulatinamente, por el norte hasta las Islas Britnicas ( lugares que fueron de fuerte influencia vikinga) y por el este hasta la India. En el sur, el desierto del Sahara formaba una barrera infranqueable y nicamente en el valle del Nilo, la exploracin penetr ms all de Egipto. En la antigedad los pueblos mediterrneos desde los griegos, los romanos hasta los hombres de la edad media, conocieron productos de el Lejano Oriente como la seda. Los conocimientos geogrficos eran vagos. Los viajes de los hermanos Nicolo y Maffeo Polo, de Venecia, y particularmente del hijo primero, Marco Polo (1271-1295) establecieron el contacto geogrfico entre ambas zonas culturales, el oriente y el occidente. Enrique el Navegante, con buques portugueses hizo avanzarlos a lo largo de la costa occidental de frica, donde encontraron las Islas de Cabo Verde en 1450 y llegaron hasta el Cabo de las Palmas en 1461. Al final de la Edad Media los gegrafos europeos no conocan la extensin total del continente africano hacia el sur, y no tenan la menor idea del carcter de las extensas regiones de Rusia ms all de Mosc hacia el Oriente, menos de lo que vendra a ser el nuevo continente o nuevo mundo. Aunque este ya ava sido visitado por los vikingos. Finalmente cito3 Entre 1420 y 1620 los europeos se enteraron de que todos los mares son uno solo y que si a los marinos, bravos y diestros, se les daban
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Ver imgenes del libro. Antiguas Civilizaciones desde la pagina 1418-1425 SCHMIEDER, Oscar Geografa del Viejo Mundo Fondo de cultura econmica. Mxico . 1955 Reimpreso en 1981.
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HALE., John R. La Edad de la Exploracin (titulo original: Age of Exploratin) Ediciones Culturales Internacionales, S. A. de C. V. Mxico. 1983 (en Espaol). Pg. 7 4 Erwin Raisz. Los mapamundis medievales, hechos, segn parece, sobre originales romanos, disponen de buenas y extensas descripciones literales por grandes gegrafos clsicos, como Estrabn y Pomponio Mela, que aseveran tal reproduccin.

barcos y provisiones adecuados, podan llegar a cualquier nacin del mundo que tuviera litoral, y lo que era ms importante, regresar a casa. Pero esto ya corresponde al Renacimiento. Pero aun hay que destacar que la mayor parte de los exploradores eran hombres prcticos, poco dados a escribir, y que hay pocas narraciones de testigos oculares de tales hazaas, y que aun difciles seguir en detalle. En este segundo apartado me limito a hacer un reporte de lectura de las copias dadas por la maestra. Que contienen el mtodo, del material, tcnica y uso de mapas en la Edad Media o poca Medieval del autor Erwin Raisz. De la pagina 24-30. El autor nos menciona a los mapamundis medievales, donde esto representa una categora de tales, que corresponde a un modo cntrico de ver las cosas, donde la representacin no es precisamente una semejanza proporcional.4 Y si su reproduccin o copia de los mapas romanos en la poca medieval fueron buenas, en que medida se usaron, seria la cuestin. El autor nos informa que el sentido cristiano tiene un peso fuerte, pues lo sobrenatural influyo para que en los mapas no se representara bien los lugares y cosas. Y que el mapa Orbis Terrarum o mapa de rueda de creacin romana fue modificado en su copiado, como es el caso del mapa que San Jernimo hizo en el siglo IV, poniendo la Tierra santa en mayores proporciones. Un dato muy importante a rescatar es el oficio de los amanuenses, quienes se dedicaban a copiar los textos y mapas. Quienes muchas veces alteraban las formas y proporciones de los mapas. El mapamundi de la edad media, se representaba a Asia en la mitad superior del circulo, a frica en una cuarta parte de la parte inferior derecha del circulo, a Europa en la cuarta parte inferior izquierda del circulo , Jerusaln de costumbre en el centro por una interpretacin netamente bblica religiosa Esta es Jerusaln: en medio de las naciones la puse, y sus tierras alrededor de ella. Si bien el oriente corresponde a Asia, a donde estaba orientado este mapa, creo que tambin tiene que ver con la salida del sol, que seria el astro de orientacin y de ciclos. En la misma poca hubo otro tipo de mapas como los de Macrobio, que denotaron mas el conocimiento de la superficie terrestre y su divisin en zonas.
Se conserva la llamada Tabla de Peutiger, en copia hecha en el siglo XII por un monje de un original del siglo IV, de un tal Castorio. Pg. 24

De la Edad Media se calculan descubiertos 600 mapas desde los siglos VII, hasta la mitad del XV. Dentro de estos mapas estn los de Herfor y los de Ebsdorf. El del primero su mapa es de 1.5m de dimetro, y el del segundo de 4m. Ambos con gran cantidad de smbolos bblicos y que varan en su representacin por la figura de Dios y de lugares, iconogrficamente. Desde el siglo XIII el mapa de Mateo Paris se seala y se retoma el principio de representar lo real. De los rabes, tenemos conocimiento que ellos emplearon mtodos antiguos y griegos. Sus mapas sirvieron de enseanza en sus escuelas de geografa. El mapa Edrisi, es el mapa ms importante, confeccionado en 1154, en tiempos de Roger II (Rey normando de Sicilia). Edrisis, puso en su mapa a los mares Caspio y de Aral bien representados, mejorando a los mapas antiguos, donde frica y China no estn unidas. El mapa est orientado con el sur arriba, detalle caracterstico de los mapas islmicos.5 Cartas Portulanas y el Atlas Cataln. Las Cartas Portulanas, fueron al parecer por los almirantes y capitanes de flotas genovesas, en la segunda mitad del siglo XIII. El mapa de este tipo el mas antiguo es la carta de Pisa, y de 1300, en adelante las cartas se mejoraron. En 1620 aun se utilizaba este tipo de mapa para navegar en el Mediterrneo, se cree que estos mapas fueron hechos con mediciones basadas en la brjula. La mayora de estas cartas se confeccionaron en piel de oveja. Su rotulacin menciona los puertos, los cabos y otros detalles de las costas y cambia de los anteriores mapas antes mencionados porque los adornos son escudos de armas, banderas y retratos de reyes, que en iconografa me parece muy importante sto, porque el renacimiento es donde se empieza a romper con formas predominantes teolgicas. Se caracterizo tambin por tener dos rosas centrales, rodeada cada una por otras diecisis, de las que parten treinta y dos lneas radiales de diferentes colores. Los mapas Portulanos tienen su decadencia a partir de los siglos XV y XVI, y se conservan muchos dentro de ellos los de la Escuela siciliana de Olivies y Homem. El Atlas Cataln, surge a consecuencia de las Cartas Portulanas. Obra de una familia de judos catalanes que vivi en Mallorca afines del Siglo. XIV (1375), segn Marco Polo, representa el Asia Oriental, la pennsula de Decn y el ocano Indico mucho mejor que todos los mapas anteriores.6 Fue al parecer elaborado para regalo al Rey Carlos V de Francia (se encuentra en la Biblioteca Nacional de Pars.
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Ibidem. Pg. 29 Ibidem. Pg. 30

As es como doy fin a mi primer lectura y explicacin de mi lectura del autor y de la poca aqu comprendida, en el tema de cartografa.7 Gracias.
Puebla, Puebla a 25 de Febrero del 2000.

Nota personal: Este primer captulo lo presente en la clase de cartografa, antes de ser terminado todo lo que aqu se presenta. Por eso, el lector vera la fechas en que fueron presentados los avances.

Captulo Dos Aportaciones a la Cartografa de Alexander von Humboldt. a) Contribucin de Alexander von Humboldt a la cartografa. Por Hanno Beck. Geografa significa al mismo tiempo descripcin y dibujo de la Tierra (= cartografa). La evidente concatenacin de ambos conceptos es obvia desde la antigedad. As, es vlida hasta nuestros das la norma de que un gegrafo que no ha sugerido o realizado trabajos cartogrficos, ha descuidado algo Los relatos de historia de la cartografa ignoran casi por completo el nombre de Humboldt. Una tesis doctoral dedicada en 1935 a su geografa pas totalmente por alto este problema fundamental. Slo con la aparicin en 1959/61 de la biografa de Humboldt, ha sido apreciado con mayor comprensin el trabajo cartografico de Alexander, que no se limit simplemente a los primeros dibujos de un mapa de isotermas (1817). Su imperecedera obra cartogrfica no puede entenderse desde un punto de vista geofsico sino nicamente geogrfico, lo cual sirve tambin para reforzar las tesis presentadas en este libro acerca de su importancia como gografo. Veremos aqu simplemente una visin general de los puntos ms esenciales. Los comienzos Alezander von Humboldt, cuando era todava un nio, miraba los mapas y gozaba contemplando el contorno de los pases del Mr Caspio. Pronto, tambin l hizo mapas. El primero de los conocidos data del ao 1784. El grado de perfeccin de sus esbozos supera considerablemente las habilidades de los escolares actuales, y muestra un cierto paralelismo con ensayos similares realizados por los grandes gegrafos durante su juventud. Es reveladora la confesin de Humboldt de que hasta cumplir los 17 o 18 aos, todos sus deseos se haban dirigido hacia lugares de su patria, una pared de contencin tras la que se almacenaban muchas ideas geogrficas y cartogrficas que preparaban la evolucin futura. La teora de los mapas Fue meditada durante la fase preparatoria de seis aos para el viaje a los trpicos del Nuevo Mundo, se prob en la prctica durante el curso de esta expedicin de 1799 a 1804 y se enriqueci durante el tiempo de evaluacin de los resultados y posteriormente.

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El principal incentivo lo recibi Humboldt durante su trabajo en las galeras. Una influencia de importancia anloga fue la producida por el relieve de Suiza Central, que de 1762 a 1786 realiz Franz Ludwig Pfyffer v. Wyher (17161802), en un trabajo que dur 24 aos y que parti de 136 unidades parciales. Humboldt conoci este relieve que tantos frutos dara en las ciencias de la tierra. Desde su estancia en Freiberg, y en especial desde 1795, dentro de su tercer programa de investigacin haba ligado el trabajo cartogrfico a la pasigrafa ( = lenguaje universal de smbolos escritos), un lenguaje de frmulas y de smbolos breve y fcil de memorizar. Para servir a la investigacin geolgica no le bastaban las representaciones horizontales habituales, ya que slo mostraban la superficie y no le revelaban nada acerca de la construccin del globo terrqueo. En geologa (llamada entonces goegnosia), que perteneca todava en parte a su geografa fsica, la proyeccin vertical pareca lo ms lgico. Ya haba reconocido el valor de los perfiles de pases enteros del tipo como se representa una mina y puesto que los colores podan dar lugar a confusin, seseaba limitarse a smbolos y signos sencillos. Le eran suficientes tres colores para las tres formaciones principales que se consideraban posibles en aquella poca. Todos sus dibujos deban basarse en mediciones. En el perfil de los grandes pases queran tener en cuenta la altura del suelo, el tipo de roca, el lmite de las nieves, la vegetacin, etc., es decir, todo lo que ms tarde represent en sus Naturgenmlde como expresin mxima de su Geografa fsica. Mucho antes del comienzo de su viaje, Alexander haba finalizado su formacin en la determinacin de posiciones astronmicas. Dominaba con maestra el sextante de reflexin, que le permita fijar con exactitud las longitudes geogrficas. A la visita de los extensos pases de Amrica del Sur y Central, seguramente se aplic la frase de que Mi mxima siempre ha sido: primero un mapa basado en observaciones precisas, con el que pueda uno orientarse. Para sus levantamientos topogrficos uni medidas astronmicas, trigonomtricas y baromtricas. Cuando se publicaron los mapas de Humboldt, constituyeron la mejor representacin grfica de su poca de las regiones sur- y centroamericanas. A menudo se las ha utilizado sin citar su procedencia, mientras que l indicaba en los mapas o en las explicaciones las bases en las que se apoyaban sus esbozos. Alexander cita tambin a los dibujantes, grabadores y cartgrafos que dieron los ltimos toques para lograr la perfeccin artstica en sus mapas. Cartgrafos como Friedrich Friesen, Ernest Heinrich Michaelis y Heinrich

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Berghaus imprimieron su sello personal al pasar a limpio los bocetos y esquemas de Humboldt Algunas personalidades proporcionaron a Humboldt de 1799 a 1804 representaciones cartogrficas, en su mayora mapas manuscritos. Ms tarde y como expresin de su respeto, la IV Seccin del Estado Mayor de la Repblica de Mxico no tuvo reparos en presentarle sus ltimos levantamientos topogrficos, que Humboldt los trat con el mismo cuidado como si fueran suyos y los incluy en su obra, haciendo las necesarias citas de procedencia. Alexznder fue el primero en considerar dentro de su concepcin geogrficacartogrfica la representacin artstica de la fisonoma de los paisajes tropicales. Esta misma idea enriqueci sus atlas. Aunque las colecciones de mapas del siglo XVII ya ofrecan algunas ampliaciones (vistas de ciudades y aspectos paisajsticos concretos en el borde, diversas ilustraciones en los cartuchos), l inici la inclusin en los atlas de mapas generales y parciales, vistas de paisajes con hombres, perfiles y mapas temticos.8

El texto fue sacado del libro: Alexander von Humboldt, la vida ya la obra del editor: Wolfgang- Hagen Hein con la colaboracin de Hanno Beck, Klaus Dobat, WolfgangHagen Hein, Werner Friedrich Kmmel, Renate Lschner, Peter Schoenwaldt y prlogo de Pierre Bertaux. Editorial C. H. Boehringer Sohn, Ingelhaim am Rhein. 1985 para edicin alemana, 1987 para le edicin espaola. Traductor: Jos Tola, bilogo. Revisado por: Carlos Engel, qumico.

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b) Cristbal Coln y el descubrimiento de Amrica Por Alejandro de Humboldt.

Ingeniosamente ha dicho dAnville que el mayor de los errores en la geografa de Ptolomeo, gui a los hombres en el mayor descubrimiento de nuevas tierras. De igual manera puede decirse que la tradicin fabulosa, o ms bien, el mito nestoriano del preste Juan, que desde el siglo XI hasta el XV ha ido avanzando poco a poco del este del Asa hacia la meseta de Habesch, que ha contribuido poderosamente a los conocimientos geogrficos de la Edad Media. (Coln sali de Ro de Saltes el 3 de agosto de 1492, a los 56 aos). La topografa cristiana vagamente atribuida a un mercader de Alejandra, que se hizo fraile en el reinado del emperador Justiniano, y al cual llaman Comas Indicopleustes, nos da a conocer en forma sistemtica las extraas opiniones de los Padres de la Iglesia. Vuelve a ser la tierra una superficie plana, no un disco, como en tiempo de Tales, sino un paralelogramo rodeado de las aguas del Oceano y simtricamente recortado por cuatro golfos: el Mar Caspio, los golfos de Arabia y de Persia y el Romanurum sinus, es decir, nuestro Mediterrneo. El mapamundi del idicopleustes llama la atencin por ingenua y brbara sencillez. Producto del siglo VI, apenas presenta la imagen de los primeros ensayos geogrficos de los griegos, y muy bien puede creerse que, a pesar de ser ms de trescientos aos posterior a Claudio Tolomeo, es muy inferior al Pinax de Hectea que el tirano Aristarco llev a Esparta. Cuando se trata de una continuacin de ideas, de un enlace de opiniones, preciso es contar por algo esa parte de la Edad Media en que se agrupan, alrededor de Rogerio Bacon, Alberto el Grande, Scoto, Vicente de Beauvais y viajeros de tanto mrito como Plano Carpini, Ascelin, Rubruquis y Marco Polo. En todas las pocas, de la vida de los pueblos, lo que toca al progreso de la razn, al perfeccionamiento de la inteligencia, tiene las races en los siglos anteriores, y esta divisin de edades, consagrada por los historiadores modernos, tiende a separar lo que est ligado por mutuo encantamiento. Entre los autores que consultaba Coln y que despus examinaremos, a ninguno cita con tanta predileccin como al cardenal Pedro de Ailly, o como se le llama en latn, Petrus de Alliaco. Probablemente el Almirante (Cln) aprendi en el tratado de Imagine Mundi cuanto sabia de las opiniones de Aristteles, de Estrabn y de Sneca sobre la facilidad de ir a la India por el camino de Occidente.

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He credo deber dar esta resea general de las ideas que constantemente se han formado los hombres acerca de la existencia de otro mundo o de continentes transocenicos desde los tiempos ms remotos. Los Padres de la iglesia, de quienes el monje Comas fue interprete, desfiguraron estos conceptos primitivos del modo ms extrao, rompiendo una terra ultra oceanum que encuadraba el paralelogramo de su mapamundi. La historia de los descubrimientos geogrficos modernos nos muestra la misma inclinacin a transformar, gracias a prolongaciones de contornos fantsticos y uniones imaginarias, los cabos de muchas islas y de vastos continentes. Hay ms; la predileccin por las ligaduras que acabamos de indicar en el trazado de los mapas, que conduce a otro procedimiento, hallado lo mismo en Ptolomeo que en gegrafos de nuestro siglo. Por un procedimiento semejante, en el clebre mapa de Amrica que Juan Ruysch aadi a la edicin de la Geografa de Ptolomeo, publicada en Roma en 1508, encuntrase, segn, la observacin de Mr. Walckenaer, no slo la Gruenlant (groenlandia), sino tambin Terranova y los Baccalauroe, completamente separados de la America insular, es decir del Mundus Novus, de la Tierra Santae Crucis, y reunidos al continente septentrional de Asia (la tierra de Gog, las costas del Plsacus Sinus, y el pas de Ergigai). Posteriormente, Sebastin Mnster, uno de los restauradores de las ciencias geogrficas, une la Groenlandia a la Noruega, y aun en nuestros das, entre los meridianos del cabo de Hornos y el de Buena Esperanza, ha, de ver ,en cuanto el capricho de reunir islas prximas al circulo polar antrtico en grandes masas continentales. En esta larga serie de descubrimientos desde la desembocadura del Orinoco hasta la del Ro de la Plata, la poca de la Muerte de Martn Behain coincide con los grandes armamentos que preparaba la corte de Espaa para buscar hacia el Sur el paso a la tierra de las especias, siendo uno de sus resultados ms importantes la expedicin de Pinzn y de Sols al ro Colorado a los 40 grados de latitud austral (en 1508). Cuando los resultados de las nuevas exploraciones no confirman las hiptesis forjadas de antemano, no por eso dejan de consignarse stas en los mapas, donde a veces quedan estereotipos durante siglos. En los documentos oficiales, sobre todo en los que datan de los aos de 1505 a 1507, la va por la cual se llegaba a las especias no est verdaderamente indicada con claridad, y sin embargo, con frecuencia se habla del estrecho por el cual los mismos portugueses deseaban buscar un camino ms corto para llegar a las islas de las especias.

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Pero no se trata aqu tanto del autor de un mapamundi, como de la influencia que este ejerci en la previsin de un descubrimiento real.9

HUMBOLDT von, Alejandro Cristbal Coln y el descubrimiento de Amrica. Edt. Centro Difusor del Libro . Buenos Aires 1946 Edt. Monte Avila.. Caracas Venezuela 1992 Revisada y dirigida por Manuel Rodrguez Carrasco

Nota personal: He presentado aqu una breve recopilacin hecha por mi acerca de la obra de Alejandro de Humboldt, sobre la historia cartogrfica del Renacimiento, ya que es en especial atencin la poca de el Almirante Cristbal Coln.