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O Candombl e a cultura afrobrasileira

Neide dos Santos Rodrigues


Ps-graduada em Histria (UNICENTRO)

Resumo: Este artigo discute elementos da cultura negra para a formao da sociedade brasileira. A partir de informaes histricas, observa0se como as tradies africanas, em sincretismo com o catolicismo, ajustaram o culto catlico dos santos ao culto dos pantees africanos, dando origem ao candombl. O candombl, uma religio formada na Bahia no sculo XIX pelos Iorubas, ainda preserva a memria de seus ancestrais em seus rituais, entretanto perde elementos do passado e incorpora elementos novos. Palavras-chaves: Cultura negra; Candombl; Afrobrasileiros. Abstract: This article discusses the elements of black culture in the formation of the Brazilian society. Departing from historical information, it is observed how African traditions, in syncretism with Catholicism, have adjusted the Catholic cult of saints to the cult of the African pantheon which has originated candombl. Candombl, a religion formed in the state of Bahia during the 19th century by the Yoruba nation, still preserves the memory of their ancestors in its rituals however, it loses elements from the past and incorporates new elements. Keywords: ; Black culture; Candomble; Afro-Brazilians. Resmen: Se discute los elementos de la cultura negra en la formacin de la sociedad brasilea. A partir de informaciones histricas, se observa como las tradiciones africanas y el catolicismo adaptaron el culto catlico de santos a los cultos de los cementrios africanos, dande naci el Candombl. El Candombl s una religin formada en Bahia en el siglo XIX por los Iorubs, aun preserva la memria de sus ancestrales em sus rituales, en tanto pierde elementos del pasado incorporando elementos nuevos. Palabras-clave: Cultura negra; Candomble; Afro-brasileos.

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As novas Diretrizes Curriculares Nacionais para a Educao das Relaes tnico-Raciais e para o Ensino de Histria e Cultura Afrobrasileira e Africana reafirmam, a importncia de se conhecer quo complexo o processo de construo da identidade negra em nosso Pas. Esse processo marcado por uma sociedade que, para discriminar os negros, utiliza-se tanto da desvalorizao da cultura de matriz africana, como dos aspectos fsicos legados pelos afrodescendentes. Para o comuniclogo Muniz Sodr, cultura : a metfora do movimento do sentido, no entendido como uma verdade mstica do alm ou oculta em profundidades a serem sondadas, mas como busca de relacionamento com o real, lugar de extermnio do princpio da identidade.1 Cultura um conceito muito utilizado para compreender os fenmenos sociais, em especial aqueles relacionados s singularidades dos povos e s relaes entre eles, como tambm, usado para entender, tanto as mudanas conjunturais no seio desses povos, quanto para entender as transformaes estruturais no interior do qual esto localizados.2 Apesar de toda informao nossa disposio atualmente, ainda possvel perceber muitas contradies no que se refere cultura afro-brasileira, devido ao desconhecimento da mesma, embora a contribuio dos negros na formao do povo brasileiro tenha sido primordial, ela no reconhecida, por ignorncia pela maioria. Ao falarmos em cultura negra, ento, no podemos nos furtar aos signos produzidos historicamente pelos afrodescendentes, muito menos desconsiderar o contexto em que surgiram seus mltiplos significados.3 Nosso objetivo no presente artigo, evidenciar a riqueza cultural e religiosa dos africanos e seus descendentes no Brasil atravs do candombl. Temos dois aspectos da Histria da frica que devem ser levados em conta, quando se pensa na cultura africana: o engano de que os negros trazidos escravizados para o Brasil eram todos iguais, mas tambm que os negros africanos de diferentes etnias, no tinham nada em comum. Sobre isso nos esclarece Alberto Costa e Silva, que desde o incio de 1600, podia-se afirmar com certeza, que Luanda era o mais importante porto atlntico de embarque de escravos, pois a cidade vivia do escravo, cuja prosperidade estava baseada na expanso da demanda de mo-de-obra forada no Brasil e no resto das Amricas. O escravo era o artigo de exportao por
1 Muniz Sodr, A verdade seduzida: por um conceito de cultura no Brasil (Rio de janeiro: DP&, 2005), 53. 2 Eduardo Oliveira, Cosmoviso africana no Brasil: elementos para uma filosofia afrodescendente (Fortaleza: Ibeca, 2003), 78. No Dicionrio de Sociologia, Johnson define cultura como o conjunto acumulado de smbolos, ideias e produtos materiais associados a um sistema social, seja ele uma sociedade inteira ou uma famlia e conceito fundamental na definio da perspectiva sociolgica. 3 Oliveira, 78.

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excelncia, sendo a mola propulsora da economia. Isso no apenas em Luanda e nos presdios lusitanos, como tambm, nos reinos negros, buscavam-se escravos. Portanto, ao passar o ano de 1600, o negro foi se tornando no sul da Europa e em grande parte das Amricas, o escravo por excelncia, sendo considerado uma espcie humana distinta, inferior branca e predestinada a servi-la. 4 Um gigantesco mercado de escravo surge num curto espao de tempo, na chamada frica Atlntica, uma rea produtora de ouro, compreendida entre a Alta Guin (Senegmbia) e Angola,. Entre os sculos XVI e XIX, um total de 11 milhes de africanos foi enviado para as Amricas. John Thornton, reconhece no que diz respeito frica Atlntica, a existncia de 152 unidades polticas independentes, sendo que, cada uma delas originava uma designao tnica especfica. Eles no se nomeavam como africanos, mas sim como: jalofos, fulas, falupos, limbas, malis, acanes, savs, kanos, lubas e dezenas de outros termos, sendo que, a maioria dos nossos ancestrais africanos, veio da chamada frica Ocidental e Centro-Ocidental aqui conhecida como frica Atlntica hoje a regio que vai do Senegal a Angola.5 Na frica Atlntica, frequentemente, os escravos eram prisioneiros de guerras entre estados e reinos rivais, cuja escravido era domstica, ou seja, de linhagem ou de parentesco, o que resulta reconhecer que o trabalho cativo, nessa regio s se tornou comercial aps a chegada de colonos europeus. Entendemos que para compreender a cultura africana, preciso se reportar para a Costa Ocidental da frica de onde vieram 30% dos africanos do Brasil, cujo contingente maior era formado, alm dos iorubs-nags, tambm pelos bantos e jjes, como tambm, fazer uma releitura dos elementos que compe a cultura negra no Brasil, com seus valores e fundamentos de uma cultura milenar, que se preocupa com a realizao e felicidade das pessoas. Esses povos no conheceram escravos como aqui no Ocidente, j que, para eles, devia-se obedincia apenas politicamente, ou seja, os cativos mantinham sua prpria cultura, lngua, rituais, modo de produo. Na formao e constituio da paisagem cultural brasileira, podemos notar diferentes processos constitutivos provenientes dos cruzamentos de diversas culturas e sistemas simblicos africanos, europeus e indgenas. Por isso, a formao social brasileira muito mais complexa como populao surgida da fuso racial de brancos, ndios e negros,6 apresentava uma forma peculiar
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Alberto da Costa e Silva, A manilha e o libambo: a frica e a escravido de 1500 a 1700 (Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 2000), 849-850. 5 John Thornton, A frica e os africanos na formao do mundo atlntico. 1400-1680 (Rio de Janeiro, Elsevier, 2004). 6 Darcy Ribeiro, O povo brasileiro (So Paulo, Companhia das Letras, 2006). Revista Tempo, Espao e Linguagem (TEL), v.1, n.2, maio/ago. 2010, p.103-110

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de existncia: a organizao familiar e a estrutura de poder, que no eram oriundas de uma velha tradio, mas resultantes de opes exercidas por seus grupos. Dentro desse contexto, a cultura negra trouxe ao Brasil, dispositivos culturais pertencentes a vrias naes ou etnias da frica e que tal cultura j conhecia mudanas no prprio continente africano devido s organizaes territoriais e as transformaes civilizatrias. A singularidade cultural brasileira seu ativo pluriculturalismo, advm de como as comunidades litrgicas negras trabalhavam de forma a aproximar as diferenas, trazendo para o Brasil, valores e princpios negros africanos. Marcada pela cultura oral, a sociedade africana criou seus inmeros mitos para preservar e transmitir seu conhecimento ancestral. Hoje, a cultura ocidental valoriza muito o relacionamento com o real, com a manuteno do poder, porque nada deixado ao acaso, tudo se explica, tudo se diz, porque tudo se transforma em mercadoria. Essa armadilha cultural nos tem privado de reconhecer nossa prpria histria, no valorizando os modelos scioeconmicos e poltico-culturais produzidos pela complexa tradio africana. Mas, foi no campo ideolgico cristo do colonizador, que os africanos fixaram as organizaes hierrquicas, a forma religiosa, as concepes estticas, as relaes mticas, a msica, os costumes e os ritos, caractersticas dos diversos grupos negros. Mesmo com toda a opresso, ainda conseguiram reimplantar os elementos bsicos de sua organizao simblica de origem, desenvolvendo formas paralelas de organizao social. Por exemplo, caixas de poupana para a compra de alforrias de escravos urbanos, conselhos deliberativos prprios, elaborao de uma sntese representativa do vasto panteo de deuses ou entidades csmicas africanas (no mnimo 16 orixs) cultuadas, ao contrrio da frica onde cada cidade-estado cultuava apenas uma divindade, assim como, a preservao do culto aos ancestrais e a continuidade dos modos originais de relacionamento e parentesco, como tambm a manuteno do ioruba como lngua ritualstica. A forma mtica era essencial ao impulso nag (negros da Nigria) para a preservao dos dispositivos culturais de origem. Atravs dos rituais religiosos instalaram-se os terreiros (barraco onde acontecem festas pblicas religiosas) que representavam persistncia e reposio na histria, alm da resistncia ideologia dominante. As prticas do terreiro ultrapassar am limites espaciais, ocupando lugares imprevistos no enredamento das relaes sociais do cotidiano brasileiro, tendo no candombl, uma comunho de etnias, naes, lnguas, culturas, ideologias e divindades. uma sntese re elaborada pelos afro-brasileiros das sociedades negro-africanas. No Brasil existem duas importantes religies afro-brasileiras: a umbanda e o candombl, ambas com muitas vertentes e formas de manifestao. Essas formas de religio influenciaram profundamente os costumes da populao
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presentes na lngua, na msica e nos costumes. No h o que discutir: uma herana que condiciona, o ser brasileiro. O candombl, protagonizado por mulheres contra a ordem patriarcal, por negros contra a hegemonia branca, e por pobres (j que a maioria dos afrodescendentes pertence ao substrato social menos favorecido da sociedade), contrariando a elite nacional, pode ser tomado como um modelo onde os aspectos civilizatrios africanos foram reinterpretados na lgica da cultura negra, apresentando-se muito alm de um mero exemplo cultural para se tornar um modelo tico-poltico. Ento, podemos dizer que o candombl uma religio brasileira, com heranas africanas, pois nela se torna visvel justaposio de duas cosmologias e de dois cdigos religiosos inconfundveis, o nag (africano ioruba) e o catlico (cristo ocidental). Nos territrios do sagrado includos no candombl, frica e Europa se interlaam mas no se fundem ou se perde uma na outra, ou seja, uma religio sincrtica. Ferretti nos diz que todas as religies so sincrticas, e que isso acontece no s na religio, mas em outros aspectos da cultura. Porm, em nossa sociedade o sincretismo uma categoria discutida no que se refere s religies afrobrasileiras. Ele enumera vrios sentidos usados por vrios autores em relao ao termo sincretismo, dentre os quais destacamos: fuso de crenas, justaposio de exterioridades de ideias, associao, equivalncia de divindades, iluso de catequese, adaptao, reinterpretao, pureza africana, manifestaes de contra cultura (em oposio idia de pureza africana), como tambm outros autores afirmam que no existe fuso e que o conceito de pureza, mistura ou sincretismo, so construes fundamentalmente sociais e ainda outros que acham que todos esses conceitos no so suficientes para explicar a associao entre santos e orixs, afirmando que esses conceitos so ideolgicos.7 Pensar a cultura negra pensar a reterritorializao dos negros no Brasil. O territrio afro-brasileiro no o espao fsico africano, mas a forma como os negros brasileiros singularizam o territrio nacional. O espao fsico reterritorializado um espao simblico-cultural. Este territrio, singularizado pela cultura negra, por seu real vivido, por sua filosofia imanente, por sua dinmica civilizatria, marcou definitivamente a formao social brasileira.8 No Brasil as mudanas so muito radicais, pois desde o incio, os senhores procuravam reunir escravos de diferentes etnias, estimulavam as rivalidades tnicas e faziam o possvel para que os escravos no constitussem famlia. As brincadeiras negras como folguedos, danas e batuques eram permitidos e at
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Srgio Ferretti, Notas sobre o sincretismo religioso no Brasil-modelos, limitaes, possibilidades in Tempo 6(11), junho de 2001. 8 Oliveira, 83. Revista Tempo, Espao e Linguagem (TEL), v.1, n.2, maio/ago. 2010, p.103-110

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incentivados por funcionarem como uma vlvula de escape e evidenciarem as diferenas entre as diversas naes. No entanto, aquilo que era permitido e considerado inofensivo pelos brancos, os negros, na clandestinidade, reviviam os ritos e cultos aos seus deuses e praticavam, assim, uma frtil vida comunitria. Essas atividades constituam, em si, uma forma de resistncia cultural, ideolgica e religiosa. No sculo XIX, os negros deixavam a clandestinidade que se refere a sua herana cultural devido aos seguintes fatores histricos: abolio do trfico de escravos, mudana de Brasil colnia para Brasil independente, inviabilizao das revoltas negras ante aos crescentes dispositivos de segurana postos em prtica, contradies entre as diferentes posies de classe e de cultura assumida pelos negros no Brasil. O aparecimento do terreiro como sada da clandestinidade coincide com a cultura ocidental importada (reformas do ensino, arquitetura, concepes cientficas, artsticas, regras de etiqueta, boas maneiras, etc.). Inicia-se ento a perseguio ao batuque dos negros, ao candombl, sendo este perseguido e proibido pelo Estado, como tambm a crise nas confrarias religiosas negras, as quais tiveram papel relevante de mediao ideolgica durante a escravatura. Apesar de todos os reveses, o candombl, sob a mscara dos rituais catlicos, continuou seu culto e firmou-se no Brasil, no sendo uma religio africana, mas uma religio brasileira de matriz africana. Para compreend-la temos que sair do foco de um olhar folclrico e voltar para uma perspectiva histrico-compreensiva, interpretando seus significados e sentidos, pois nela a vida ritualizada, cotidianamente. No candombl, se torna visvel justaposio de duas cosmologias e de dois cdigos religiosos inconfundveis, o nag (africano-ioruba) e o catlico (cristo-ocidental). Nos territrios do sagrado includos no candombl, frica e Europa se interlaam, mas no se fundem ou se perdem uma na outra. Por exemplo, a homenagem a Iemanj, rainha do mar na tradio afro-brasileira, tornou-se uma grande festa popular, na noite de ano-novo, e como na frica, todos usam roupas brancas; tambm jogamos bebida na terra, a dose do santo, lembranas do vinho de palma dadas aos ancestrais na frica; fazemos uso de todo tipo de plantas contra o mau olhado. O candombl pode ser entendido, atravs do estudo de seus signos, forma e consumo de bens materiais e simblicos, como um complexo cultural formado por um conjunto de valores que, inseridos num novo contexto, so reelaborados, originando formas simblicas prprias, pelas quais seus seguidores desenvolvem e transmitem seus saberes e suas atitudes em relao vida. Evidencia-se ento, a diferena cultural dos terreiros e a cultura ocidental ?: na cultura negra a troca determinada pela acumulao de valor, mas sempre simblica e reversvel tendo como regra bsica que o ato de dar implica no ato de receber e essa troca envolve todos os seres vivos ou mortos, que participam
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ativamente como parceiros legtimos da troca nos ciclos vitais. Ao passo que, na cultura ocidental, trocam-se bens pela moeda, signos pelo sentido, onde moeda e sentido representam valor e acumulao econmica. Nas religies de matriz africana, os terreiros religiosos, agregam a famlia negra, multiplicando-se em vrias famlias, pais e mes-de-santo, filhos e filhas em lugares diversos, sendo que nele acontece o processo de iniciao e os princpios que o regem. Tambm, a ancestralidade um meio de garantir o acesso controlado ao segredo do culto. Esse segredo utilizado como arma na tradio dos orixs, (deuses do panteo africano), pois quem detm o conhecimento, detm o poder. Para a cultura negra, morte e vida no se desvinculam, o ancestral morto est sempre presente sendo um aliado do grupo. Na cultura ocidental, a morte sinal de passagem para outra vida, sendo uma desconectada da outra. Atravs do sistema mtico do candombl, no fragmentado, no excludente, se compreende a existncia como um todo, em que a lgica cultural africana concebe o tempo como experincia, diferentemente do pensamento ocidental. Os rituais nags foram reelaborados aqui no Brasil, pois se tratava da cultura de um povo dominado e exilado, como forma de resistncia ideologia europeia, preservando a identidade tnica e mantendo inalteradas as formas essenciais das diferenas simblicas, ou seja, o contedo catlico, ocidental, religioso, mas a forma litrgica negra, africana, mtica. No Brasil houve a disputa de relaes simblicas pelos negros que vo reconstituir o territrio africano atravs de uma forma cultural, da linhagem e do parentesco, (pois lhes impuseram um regime de dominao que violentou a base social africana: a famlia), reconstituindo nesse micro-espao (o terreiro), o macrocosmo africano. O terreiro representa a forma social, poltica, cultural e religiosa dos negros, pois alm de diversidade, um espao originrio de fora e potncia social. A ressignificao dos signos africanos em territrio brasileiro no desvincula religio, poltica e economia, pois seu sistema cultural inteiramente baseado na prtica e na experincia, no no conceito; no corpo e no na mente. A religiosidade negra rica e variada. No Brasil, nossos ancestrais africanos enriqueceram a nossa cultura com diferentes expresses e formas de se relacionar com o mundo sobrenatural.9 Afinal, para entender os africanos e descendentes, devemos procurar as aes e valores que esto no panteo iorubano, cuja sntese a tica, em sua base, e a prtica ritual, que uma tradio de ancestralidade (a memria que constitui o eu no mundo), reinterpretada na lgica da cultura negra, pois nosso
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Kabengele Munanga, org., Superando o racismo na escola (Braslia: Ministrio da Educao, Secretaria de Educao Continuada, Alfabetizao e Diversidade, 2005), 139. Revista Tempo, Espao e Linguagem (TEL), v.1, n.2, maio/ago. 2010, p.103-110

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objetivo mudar a maneira de se compreender as religies de matriz africana: de uma perspectiva extica-folclorizadora para uma perspectiva histricocompreensiva, ou seja, interpretar os seus significados mais profundos. Se compreendermos o significado e a abrangncia da cultura de tradio africana na construo e na constituio da nossa sociedade10 entenderemos a beleza, a sensibilidade e a radicalidade da cultura de tradio africana, impregnada de norte a sul deste pas e no somente no segmento negro da populao, um aprendizado a ser incorporado por todos. Socialmente, h alguma coisa que, no limite, pode ser denominado de um esteretipo atribudo aos candomblecistas e aos umbandistas. Trata-se da constituio de elementos que vo desde a atribuio de um carter racial permeado nesse estilo de vida (coisa de negros), de classe (cultura da pobreza) ou, at moral (pessoas feiticeiras, malvolas, orgulhosas, perigosas, oportunistas, envolventes, ativas). Essa imagem negativa do candombl estimulada ainda pelas representaes que dele so feitas por outras religies, calcadas em fatos dispersos, muito mais pela imagem que se faz do adepto do candombl, do que por atitudes que na verdade tenha tomado.11 Por ltimo salientamos as possveis causas da demonizao dos rituais africanos pela sociedade branca em geral. Temos refletido que esse processo se deve, entre outras causas culturais e imagticas, ao desconhecimento generalizado de significados prprios dos ritos africanos. Por exemplo, na lngua banto, cumba quer dizer negro e ma o que indica o plural nessa mesma lngua. Portanto quando se quer referir a um agrupamento de pessoas negras utiliza-se o termo macumba, como tambm o nome de uma das religies brasileiras de matriz africana. Sarava, em banto significa Deus esteja com voc. Entretanto, utilizando-se essas mesmas denominaes, a sociedade branca colonizadora passou a referir-se a macumba e a sarava como termos depreciativos e sinnimos de rituais satnicos, como temos visto cotidianamente.

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10 Eliane Cavalheiro, org., Racismo e anti-racismo na educao. repensando a escola (So Paulo: Selo Negro, 2001), 95. 11 Rita Amaral, XIR! O modo de crer e de viver no candombl (Rio de Janeiro: Pallas/So Paulo: EDUC, 2002).

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