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Verso eletrnica do livro Discurso do Mtodo Autor: Descartes Crditos da digitalizao: Membros do grupo de discusso Acrpolis (Filosofia) Homepage

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DISCURSO DO MTODO

Traduo de: Enrico Corvisieri

PRIMEIRA PARTE

INEXISTE NO MUNDO coisa mais bem distribuda que o bom senso, visto que cada indivduo acredita ser to bem provido dele que mesmo os mais difceis de satisfazer em qualquer outro aspecto no costumam desejar possu-lo mais do que j possuem. E improvvel que todos se enganem a esse respeito; mas isso antes uma prova de que o poder de julgar de forma correta e discernir entre o verdadeiro e o falso, que justamente o que denominado bom senso ou razo, igual em todos os homens; e, assim sendo, de que a diversidade de nossas opinies no se origina do fato de serem alguns mais racionais que outros, mas apenas de dirigirmos nossos pensamentos por caminhos diferentes e no considerarmos as mesmas coisas. Pois insuficiente ter o esprito bom, o mais importante aplic-lo bem. As maiores almas so capazes dos maiores vcios, como tambm das maiores virtudes, e os que s andam muito devagar podem avanar bem mais, se continuarem sempre pelo caminho reto, do que aqueles que correm e dele se afastam. Quanto a mim, nunca supus que meu esprito fosse em nada mais perfeito do que os dos outros; com freqncia desejei ter o pensamento to rpido, ou a imaginao to clara e diferente, ou a memria to abrangente ou to pronta, quanto alguns outros. E desconheo quaisquer outras qualidades, afora as que servem para o aperfeioamento do esprito; pois, quanto razo ou ao senso,

posto que a nica coisa que nos torna homens e nos diferencia dos animais, acredito que existe totalmente em cada um, acompanhando nisso a opinio geral dos filsofos, que afirmam no existir mais nem menos seno entre os acidentes, e no entre as formas ou naturezas dos indivduos de uma mesma espcie. Mas no recearei dizer que julgo ter tido muita felicidade de me haver encontrado, a partir da juven tude, em determinados caminhos, que me levaram a consideraes e mximas, das quais formei um mtodo, pelo qual me parece que eu consiga aumentar de forma gradativa meu conhecimento, e de elev-lo, pouco a pouco, ao mais alto nvel, a que a mediocridade de meu esprito e a breve durao de minha vida lhe permitam alcanar. Pois j colhi dele tais frutos que, apesar de no juzo que fao de mim prprio eu procure inclinar-me mais para o lado da desconfiana do que para o da presuno, e que, observando com um olhar de filsofo as variadas aes e empreendimentos de todos os homens, no exista quase nenhum que no me parea ftil e intil, no deixo de lograr extraordinria satisfao do progresso que creio j ter feito na procura da verdade e de conceber tais esperanas para o futuro que, se entre as ocupaes dos homens puramente homens existe alguma que seja solidamente boa e importante, atrevo-me a acreditar que aquela que escolhi. Contudo, pode ocorrer que me engane, e talvez no seja mais do que um pouco de cobre e vidro o que eu tomo por ouro e diamantes. Sei como estamos sujeitos a nos enganar no que nos diz respeito, e como tambm nos devem ser suspeitos os juzos de nossos amigos, quando so a nosso favor. Mas apreciaria muito mostrar, neste discurso, quais os caminhos que segui, e representar nele a minha vida como num quadro, para que cada um possa julg -la e que, informado pelo comentrio geral das opinies emitidas a respeito dela, seja este uma nova forma de me instruir, que acrescentarei quelas de que tenho o hbito de me utilizar. Portanto, meu propsito no ensinar aqui o mtodo que cada qual deve seguir para bem conduzir sua razo, mas somente mostrar de que modo me esforcei por conduzir a minha. Os que se aventuram a fornecer normas devem considerar-se mais hbeis do que aqueles a quem as do; e, se falham na menor coisa, so por isso censurveis. Mas, no propondo este escrito seno como uma histria, ou, se o preferirdes, como uma fbula, na qual, entre alguns exemplos que se podem imitar, encontrar-se-o talvez tambm muitos outros que se ter razo de no seguir, espero que ele ser til a alguns, sem ser danoso a ningum, e que todos me sero gratos por minha franqueza. Fui instrudo nas letras desde a infncia, e por me haver convencido de que, por intermdio delas, poder-se-ia adquirir um conhecimento claro e seguro de tudo o que til vida, sentia extraordinrio desejo de aprend-las. Porm, assim que terminei esses estudos, ao cabo do qual costuma-se ser recebido na

classe dos eruditos, mudei totalmente de opinio. Pois me encontrava embaraado com tantas dvidas e erros que me parecia no haver conseguido outro proveito, procurando instruir-me, seno o de ter descoberto cada vez mais a minha ignorncia. E, contudo, estudara numa das mais clebres escolas da Europa, onde imaginava que devia haver homens sbios, se que havia em algum lugar da Terra. Aprendera a tudo o que os outros aprendiam, e mesmo no havendo me contentado com cincias que nos ensinavam, lera todos os livros que tratam daquelas que so reputadas as mais curiosas e as mais raras, que vieram a cair em minhas mos. Alm disso, eu conhecia os juzos que os outros faziam de mim; e no via de modo algum que me julgassem inferior a meus colegas, apesar de entre eles haver alguns j destinados a ocupar os lugares de nossos mestres. E, enfim, o nosso sculo parecia-me to luminoso e to frtil em bons espritos como qualquer um dos anteriores, O que me levava a tomar a liberdade de julgar por mim todos os outros e de pensar que no havia doutrina no mundo que fosse tal como antes me haviam feito presumir. Apesar disso, no deixava de apreciar os exerccios com os quais se ocupam nas escolas. Sabia que as lnguas que nelas se aprendem so necessrias ao entendimento dos livros antigos; que a gentileza das fbulas estimula o esprito; que as realizaes notveis das histrias o fazem crescer, e que, sendo lidas com discrio, ajudam a formar o juzo; que a leitura de todos os bons livros igual a uma conversao com as pessoas mais qualificadas dos sculos passados, que foram seus autores, e at uma conversao premeditada, na qual eles nos revelam apenas seus melhores pensamentos; que a eloqncia possui foras e belezas incomparveis; que a poesia tem delicadezas e ternuras deveras encantadoras; que as matemticas tm invenes bastante sutis, e que podem servir muito, tanto para satisfazer os curiosos quanto para facilitar todas as artes e reduzir o trabalho dos homens; que os escritos que tratam dos costumes contm muitos ensinamentos e muitos estmulos virtude que so muito teis; que a teologia ensina a ganhar o cu; que a filosofia ensina a falar com coerncia de todas as coisas e de se fazer admirar pelos que possuem menos erudio; que a jurisprudncia, a medicina e as outras cincias proporcionam honras e riquezas queles que as cultivam; e, enfim, que bom hav-las examinado a todas, at mesmo as mais eivadas de superstio e as mais falsas, a fim de conhecer-lhes o exato valor e evitar ser por elas enganado. Mas eu julgava j ter gasto bastante tempo com as lnguas, e tambm com a leitura dos livros antigos, com suas histrias e suas fbulas. Pois quase a mesma coisa que conversar com os homens de outros sculos viajar. E bom saber alguma coisa dos hbitos de diferentes povos, para que julguemos os nossos mais justamente e no pensemos que tudo quanto diferente dos nossos costumes ridculo e contrrio razo, como soem fazer os que nada viram. Contudo, quando gastamos excessivo tempo em viajar, acabamos tornan do-nos

estrangeiros em nossa prpria terra; e quando somos excessivamente curiosos das coisas que se realizavam nos sculos passados, ficamos geralmente muito ignorantes das que se realizam no presente. Ademais, as fbulas fazem imaginar como possveis muitos acontecimentos que no o so, e at mesmo as histrias mais verossmeis, se no mudam nem alteram o valor das coisas para torn-las mais dignas de serem lidas, ao menos deixam de apresentar quase sempre as circunstncias mais baixas e menos insignes, de onde resulta que o resto no parece tal qual , e que aqueles que norteiam seus hbitos pelos exemplos que deles tiram esto sujeitos a cair nas extravagncias dos heris de nossos romances e a conceber propsitos que superam suas foras. Eu estimava muito a eloquncia e estava apaixo nado pela poesia; mas acreditava que uma e outra fossem dons do esprito, mais do que frutos do estudo. Aqueles cujo raciocnio mais ativo e que melhor ordenam seus pensamentos, com o intuito de torn-los claros e inteligveis, sempre podem convencer melhor os outros daquilo que propem, mesmo que falem somente o baixo breto e nunca hajam aprendido retrica. E aqueles cujas invenes so mais agradveis e que as sabem apresentar com o mximo de floreio e suavidade no deixariam de ser os melhores poetas, mesmo que a arte potica lhes fosse desconhecida. Deleitava-me principalmente com as matemticas, devido certeza e evidncia de suas razes; mas ainda no percebia sua verdadeira aplicao, e, julgando que s serviam s artes mecnicas, espantava-me de que, sendo seus fundamentos to seguros e slidos, no se houvesse construdo sobre eles nada de mais elevado. Da mesma forma que, ao contrrio, eu comparava os escritos dos antigos pagos que tratam de hbitos a magnficos palcios erigidos apenas sobre a areia e a lama. Elevam muito alto as virtudes e as apresentam como as mais dignas de estima entre todas as coisas que existem no mundo; mas no ensinam bastante a conhec-las, e freqentemente o que chamam com um nome to belo no passa de uma insensibilidade, ou de um orgulho, ou de um desespero, ou de um parricdio. Eu venerava a nossa teologia e pretendia, como qualquer um, ganhar o cu; porm, tendo aprendido, como algo muito certo, que o seu caminho no est menos franqueado aos mais ignorantes do que aos mais sbios e que as verdades reveladas que para l conduzem esto alm de nossa inteligncia, no me atreveria a submet-las debilidade de meus raciocnios, e pensava que, para empreender sua anlise e obter xito, era preciso receber alguma extraordinria assistncia do cu e ser mais do que homem. Nada direi a respeito da filosofia, exceto que, vendo que foi cultivada pelos mais elevados espritos que viveram desde muitos sculos e que, apesar disso, nela ainda no se encontra uma nica coisa a respeito da qual no haja discusso,

e consequentemente que no seja duvidosa, eu no alimentava esperana alguma de acertar mais que os outros; e que, ao considerar quantas opinies distintas, defendidas por homens eruditos, podem existir acerca de um mesmo assunto, sem que possa haver mais de uma que seja verdadeira, achava quase como falso tudo quanto era apenas provvel. A respeito das outras cincias, por tomarem seus princpios da filosofia, acreditava que nada de slido se podia construir sobre alicerces to pouco firmes. E nem a honra, nem o lucro que elas prometem, eram suficientes para me exortar a aprend-las; pois graas a Deus no me sentia de maneira alguma numa condio que me obrigasse a converter a cincia num ofcio, para o alvio de minha fortuna; e se bem que no desprezasse a glria como um cnico, fazia, contudo, muito pouca questo daquela que eu s podia esperar obter com falsos ttulos. Por fim, no que diz respeito s ms doutrinas, julgava j conhecer suficientemente o que valiam, para no mais correr o risco de ser enganado, nem pelas promessas de um alquimista, nem pelas predies de um astrlogo, nem pelas imposturas de um mgico, nem pelas artimanhas ou arrogncias dos que manifestam saber mais do que realmente sabem. Aqui est por que, apenas a idade me possibilitou sair da submisso aos meus preceptores, abandonei totalmente o estudo das letras. E, decidindo-me a no mais procurar outra cincia alm daquela que poderia encontrar em mim mesmo, ou ento no grande livro do mundo, aproveitei o resto de minha juventude para viajar, para ver cortes e exrcitos, para freqentar pessoas de diferentes humores e condies, para fazer variadas experincias, para pr a mim mesmo prova nos reencontros que o destino me propunha e, por toda parte, para refletir a respeito das coisas que se me apresentavam, a fim de que eu pudesse tirar algum proveito delas. Pois acreditava poder encontrar muito mais verdade nos raciocnios que cada um forma no que se refere aos negcios que lhe interessam, e cujo desfecho, se julgou mal, deve penaliz-lo logo em seguida, do que naqueles que um homem de letras forma em seu gabinete a respeito de especulaes que no produzem efeito algum e que no lhe acarretam outra conseqncia salvo, talvez, a de lhe proporcionarem tanto mais vaidade quanto mais afastadas do senso comum, por causa do outro tanto de esprito e artimanha que necessitou empregar no esforo de torn-las provveis. E eu sempre tive um enorme desejo de aprender a diferenciar o verdadeiro do falso, para ver claramente minhas aes e caminhar com segurana nesta vida. A verdade que, ao limitar-me a observar os costumes dos outros homens, pouco encontrava que me satisfizesse, pois percebia neles quase tanta diversidade como a que notara anteriormente entre as opinies dos filsofos. De forma que o maior proveito que da tirei foi que, vendo uma quantidade de coisas que, apesar de nos parecerem muito extravagantes e ridculas, so comumente recebidas e aprovadas por outros grandes povos, aprendi a no acreditar com

demasiada convico em nada do que me havia sido inculcado s pelo exemplo e pelo hbito; e, dessa maneira, pouco a pouco, livrei-me de muitos enganos que ofuscam a nossa razo e nos tornar menos capazes de ouvir a razo. Porm, aps dedicar-me por alguns anos em estudar assim no livro do mundo, e em procurar adquirir alguma experincia, tomei um dia a deciso de estudar tambm a mim prprio e de empregar todas as foras de meu esprito na escolha dos caminhos que iria seguir. Isso, a meu ver,, trouxe-me muito melhor resultado do que se nunca tivesse me distanciado de meu pas e de meus livros.

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