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Captulo 4

Eletrocorroso de metais

Uma viso simplificada Quando mergulhados em salmoura (eletrlito), dois eletrodos metlicos ligados a uma fonte de corrente contnua vo se comportar da seguinte forma: o eletrodo ligado ao plo positivo (anodo) se dissolver na salmoura, alm de liberar gs cloro (cuidado!), e o eletrodo ligado ao plo negativo (catodo) inicialmente apenas liberar hidrognio mas, eventualmente, formar em sua superfcie depsitos pulverulentos dos metais que compe o outro eletrodo. Este arranjo de eletrodos mergulhados em um eletrlito chamado cuba eletroltica (figura 4.1). Se um isolante como um verniz ou uma cera for aplicado sobre uma parte da superfcie do metal do anodo, formando uma mscara, esta parte no sofrer corroso, preservando seu aspecto original.

Figura 4.1

Figura 4.2

Este resumo o conhecimento bsico necessrio para cortar e esculpir metais usando eletricidade. um pedao pequeno de uma vasta e complexa cincia chamada eletroqumica.

A voltagem No necessrio mais do que 5 volts para obter uma boa corroso. Dependendo do metal a ser corrodo, mesmo 3 volts j fazem um bom trabalho. Abaixo disso, podem surgir problemas, pois cada metal necessita um mnimo de tenso para comear a ir para o eletrlito na forma de ons. Acima de 5 volts, por outro lado, grande parte da energia consumida na formao de gases (hidrognio no catodo e oxignio ou cloro no anodo) e na dissipao de calor. No apenas isso um desperdcio de energia, como pode favorecer o descolamento da mscara, pelo aumento da temperatura e a excessiva formao de bolhas. As fontes de computador tm uma sada de 5 volts capaz de fornecer dezenas de amperes, se prestando muito bem ao trabalho de eletrocorroso. particularmente til adaptar um ampermetro de 10A na sada da fonte, para acompanhar as variaes da corrente que percorre a cuba eletroltica. A corrente Quanto maior for a corrente, mais rpida ser a corroso, portando, interessante trabalhar com correntes altas. Um valor razovel, de referncia, seria de 1 ampre por centmetro quadrado. Evidentemente, para reas maiores de corroso, a corrente total pode chegar a valores acima da capacidade da fonte disponvel, e o eletrlito deve ser diludo para reduzir a corrente pelo aumento da resistncia. Utilizando o valor de 1 A/cm2 e a lei de Faraday dos equivalentes eletrolticos, poderia se esperar uma velocidade de corroso de:

12 mm/h para o alumnio 3,4 mm/h para o chumbo 1,33 mm/h para o cobre 7,2 mm/h para o estanho 1,9 mm/h para o ferro e o ao 3,8 mm/h para prata

Na prtica, as taxas de corroso so bem menores, pois parte da energia usada na produo dos gases, mas a proporo entre as velocidades aproximadamente a mesma, ou seja, para uma mesma corrente, o alumnio corrodo quase dez vezes mais rpido que o cobre.. Existem quatro maneiras de se aumentar a corrente: aumentando a tenso, aumentando a rea dos eletrodos, reduzindo a distncia entre eles ou reduzindo a resistncia do eletrlito. Como j foi estabelecido que se deve trabalhar com a menor tenso possvel, resta modificar a geometria dos eletrodos ou reduzir a resistncia do eletrlito. O metal a corroer O alumnio corrodo rapidamente em soluo de sal de cozinha. Neste caso forma-se um hidrxido gelatinoso que pode atrapalhar a eletrolise. Este problema aliviado pela adio de um pouco cido, como ser discutido mais adiante. Em soluo pura de cido sulfrico, entretanto, no ocorre a corroso, mas a anodizao do alumnio. O ferro e o ao inoxidvel tambm so prontamente corrodos em salmoura, mas este processo tambm sofre com a formao de hidrxidos insolveis que formam uma lama escura. Tambm aqui a adio de algum cido benfica, mas no essencial. A eletrlise feita em soluo diluda de cido sulfrico resulta em um processo mais limpo, sem resduos slidos. O lato pode apresentar diversos resultados dependendo da composio de sua liga mas, de modo geral, sua corroso lenta, independentemente do eletrlito usado. A prata no apresenta boa corroso em salmoura, pois forma uma camada isolante de cloreto de prata em sua superfcie.

O "outro" eletrodo: o catodo importante que o catodo (o eletrodo ligado ao plo negativo) seja grande e esteja prximo do anodo. Isso diminui a resistncia eltrica do circuito e permite trabalhar com correntes maiores, resultando em corroso mais rpida. A composio do catodo no to importante e ele pode ser escolhido entre a sucata disponvel. Como sua espessura tambm no importante, lminas finas de alumnio ou mesmo papel alumnio podem ser usadas sem problemas. O metal usado como ctodo dificilmente ser atacado pelo eletrlito durante a eletrocorroso, pois estar sob "proteo catdica". Entretanto, poder sofrer uma corroso natural se for deixado dentro do eletrlito quando no estiver fluindo corrente pela cuba. Para uma corroso pontual, podem ser usados ctodos em forma de agulha, com a ponta posicionada bem prxima ao ponto que deve ser corrodo. Neste caso, o eletrlito deve ser um pouco menos condutor (mais diludo) para se obter melhores resultados. Composio do eletrlito O eletrlito mais barato e disponvel , sem dvida, uma soluo de sal de cozinha. Apesar de liberar o gs txico cloro durante a eletrocorroso, uma boa ventilao ser suficiente para pequenos trabalhos. Um eletrlito feito com sulfato de magnsio (sais de epson, vendido em farmcias) no libera gases txicos mas apresenta resultados variveis dependendo do metal a ser corrodo. O alumnio, por exemplo, no se dissolver nesta soluo, e o ao necessitar de uma tenso maior do que 5 volts para apresentar uma corroso lenta. O eletrlito de sulfato de cobre tambm no libera gases txicos e pode ser usado para corroso de lato ou cobre. Entretanto, esta soluo tende a depositar cobre metlico sobre metais como alumnio ou ferro, mesmo sem o fluxo de corrente eltrica.

Mesmo as cubas que usam eletrlitos que no liberam cloro devem ser bem ventiladas, pois o hidrognio inflamvel e a mistura hidrognio+oxignio explosiva!

Na eletrocorroso, comum a formao de hidrxidos slidos que podem ser problemticos na medida em que dificultam a sada dos gases formados na reao. Na eletrlise do alumnio, por exemplo, a soluo eventualmente pode se transformar em um gel pastoso. J na eletrlise do ferro, do ao e do ao inoxidvel, os slidos formam uma lama pardacenta que chega a criar uma "espuma" na superfcie do eletrlito. A adio de um cido "caseiro", como o ctrico (suco de limo) ou actico (vinagre), ao eletrlito minimiza ou elimina este tipo de problema. O uso de soluo diluda de cido sulfrico (cerca de 10%) como eletrlito no apenas evita os problemas da precipitao de slidos como proporciona uma corroso bem mais limpa para o ferro e o ao. Cabe ressaltar que o cido sulfrico por si s j ataca o ferro e o ao comum, e a eletricidade apenas acelera o processo. A mscara As superfcies da pea que no devam ser corrodas devem ser protegidas por um isolante eltrico, a mscara. Este isolante deve ser resistente gua e aderir bem ao metal. Para grandes superfcies, podem ser usados filmes plsticos auto-adesivos ou filmes plsticos fixados nas bordas com fita isolante. A prpria fita isolante serve para cobrir reas menores. Para desenhos, podem ser utilizados o esmalte de unha comum ou esmalte sinttico aplicados com pincel fino. ou cera derretida, tambm aplicada com pincel.

As canetas com tinta indelvel (para fazer transparncias de retroprojetor ou marcar CDs) geralmente no produzem bons resultados, entretanto, os outros mtodos para criao de mscaras para a confeco de circuitos impressos, podem ser utilizados. Cortando uma chapa grande Quando se precisa de um corte reto ou com uma curvatura suave em uma chapa grande, existe uma maneira mais simples do que encher um tanque com vrios de litros de eletrlito. Primeiro feito o traado da linha de corte sobre a chapa com um lpis macio. Depois aplicada fita isolante dos dois lados do trao, deixando o metal traado exposto e prendendo um filme plstico que cobre o resto da chapa, como indicado na figura 4.3. Uma tira de papel de alumnio cortada ou dobrada para acompanhar a linha de corte, e ligada ao plo negativo da fonte. Deve ser tomado cuidado para que no ocorram curtocircuitos entre o papel alumnio e a chapa. A borda do papel de alumnio deve ficar bem prxima (cerca de 1mm) do espao entre as fitas isolantes, mas no deve tocar o metal da chapa. O plo negativo ligado chapa e o eletrlito pincelado constantemente sobre o traado do corte (figs. 4.5 e 4.6). O pincelamento constante necessrio para renovar o eletrlito e remover bolhas e os hidrxidos, melhorando o contato. Apesar de ser possvel obter um sulco bem profundo dessa maneira, ou mesmo o corte completo, se obtm melhores resultados se o procedimento for repetido do outro lado da chapa. Para uma chapa de lato de 0,3mm, submetida a 5V, preciso cerca de meia hora de pincelamento de cada lado para obter um enfraquecimento que permita o corte da chapa com alguns movimentos, conforme a figura 4.6

Figura 4.3

Figura 4.4

Figura 4.5
papel de alumnio eletrlito

fita isolante

plstico

chapa que se quer cortar

Figura 4.6

Figura 4.7

Cortando peas pequenas A eletrocorroso pode ser usada para recortar peas com formatos intrincados em chapas de metal relativamente finas. Para tanto, o desenho da pea a ser recortada aplicado em uma das superfcies da chapa e a outra completamente revestida de material isolante. importante que o desenho exponha o metal apenas nas linhas de corte, poupando tempo e energia, como mostra a figura 4.8 A figura 4.9 mostra um tipo de problema que pode ocorrer quando o contato eltrico no mantido em todas as partes da pea at o fim do trabalho. Para garantir este contato, pode ser usada uma chapa de metal extra, colocada atrs da chapa corroda, e que serve apenas para manter o contato eltrico (figura 4.10). Esta chapa no precisa ser do mesmo metal que a chapa corroda, mas deve ter, no mnimo, a mesma espessura. Outro mtodo para garantir a corroso homognea das partes, deixar linhas de ligao entre as "ilhas" isoladas pelo corte, como mostra a figura 4.11. Uma outra maneira de se obter linhas finas para o corte cobrir toda a superfcie da pea com uma camada fina de cera e desenhar as linhas de corte usando uma ponta afiada que faa um sulco na cera, deixando exposto o metal (figura 4.12). As bordas e cantos afiados da chapa muitas vezes no se cobrem bem com cera, e recomendvel a aplicao prvia de um verniz nestas bordas ou um retoque cuidadoso com cera derretida.

Figura 4.8

Figura 4.9

Figura 4.10

No processo da camada de cera, comum acontecer do eletrlito no molhar bem o fundo do corte, resultando em uma corroso irregular. preciso se certificar que o metal no fundo est bem exposto, e boa prtica pincelar eletrlito com um pouco de sabo sobre o corte antes de iniciar a eletrocorroso, para garantir um contato mais homogneo. Sobre as ceras A cera ideal para se fazer mscaras deve ser resistente e apresentar boa aderncia ao metal. Caso se pretenda fazer desenhos com estilete, a cera tambm deve ser macia, para permitir um corte perfeito. Uma mistura de pesos iguais de breu e cera de abelha costuma dar bons resultados. Curiosamente, esta frmula bem parecida com a cera de depilao vendida em farmcias. Estes so os componentes geralmente usados nas misturas de ceras: 1) Breu (colofnia)- cristais amarelos translcidos, vendidos em lojas de tintas e ferragens. No uma cera, um produto resinoso obtido da destilao seca da madeira. duro e quebradio demais para ser utilizado puro. Quando usado na

Figura 4.11

Figura 4.12

mistura de ceras, entretanto, aumenta muito a aderncia destas ao metal, alm de dar dureza mistura. O breu tambm chamado de colofnia. No deve ser confundido com piche (asfalto), tambm chamado de breu em alguns locais; 2) Cera de abelhas - macia e derrete em temperaturas relativamente baixas; 3) Cera de carnaba - a mais dura e nobre das ceras, dando resistncia mistura; 4) Parafina - barata e amplamente disponvel mas, quando pura, quebradia demais para ser usada como mscara de eletrocorroso com recortes. Entretanto, pode ser usada pura para cobrir grandes reas, como o verso de chapas que sero eletrocorrodas.

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