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MARLEINE COHEN

Dicas do fundo do ba
Solues caseiras para problemas do dia-a-dia

C C C C C C C C C C

Sumrio
1 Segredos de mestre-cuca
Livre-se dos problemas na cozinha

2 Lar, doce lar


Sua casa sempre nova

30 56

3 Espelho, espelho meu


Seu corpo mais do que em dia

4 Bichos & plantas


Cuidados essenciais

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5 Arco da velha 6 Bibi & fonfom


Dicas de reviso do carro

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O m de todas as manchas e sujeiras

7 Ordem nas gavetas


Organize sua casa e suas viagens

8 Pesos e medidas
Converses na ponta do lpis

9 ndice remissivo

Dicas valiosas
Em um mundo acelerado como o nosso, onde reina o imprio do descartvel, o destino certo de uma roupa cuja mancha no sai de jeito nenhum o lixo por mais bem-amada que ela seja. E o que dizer de um bibel de porcelana de estimao que lascou e perdeu um pedacinho? Daquele conjunto de talheres de prata que no se usa porque a ao do tempo o escureceu? Do cheiro de mofo no armrio ou do barulho esquisito nas engrenagens do motor do carro? Tudo isso tem soluo. Assim como tambm tem jeito aquela mancha amarelada no colarinho ou aquele cabelo sem brilho. Animais em casa? Sim, claro, mas no pragas cupins, baratas e ans, para os quais os macetes de antigamente so mais efetivos do que qualquer produto comercial. E o mesmo vale para as plantas, cujas queixas e preferncias j foram decifradas, dcadas atrs, por mes e avs que no tinham disposio tantos produtos industrializados.

Neste livro, recolhemos algumas das dicas mais valiosas para os problemas corriqueiros que nos cercam e as apresentamos aos leitores que preferem, sempre que possvel, recorrer a solues caseiras. So dicas prticas e ecazes que resolvem situaes para as quais no temos nem tempo nem os conhecimentos de antigamente.

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Segredos de mestre-cuca
Livre-se dos problemas na cozinha

LEGUMES E VERDURAS
Sabe aqueles bichinhos intrusos que se escondem entre as folhas dos brcolis e da couve-or e que nunca, em s conscincia, algum levaria mesa? Pois acabe com eles ainda na cozinha, mergulhando a verdura por alguns minutos em gua salgada, depois de lav-la normalmente em gua corrente. Todos eles vo correr para o ralo. Meia xcara de leite na gua de cozimento da couve-or vai deixla mais alva e saborosa. Alm disso, ela no vai exalar aquele cheiro pouco convidativo. Experimente! Alis, para evitar que a couve-or impregne a casa toda com seu cheiro caracterstico, jogue um pedacinho de po na gua do cozimento. Agora, se quiser eliminar o cheiro e ainda deix-la bem macia, acrescente uma colher de sobremesa de farinha de trigo gua do preparo. tiro e queda!

HEI DE LEMBRAR! Verduras devem ir para a mesa... verdes! Para que assim permaneam, tente cozinh-las em panela sem tampa ou, melhor ainda, no vapor, sempre com pouca gua.

Existem macetes do fundo do ba para preparar batatas. Claro, sendo este o alimento de subsistncia de muitos povos desde a Idade Mdia, no de se estranhar que a mo-de-obra feminina tenha se especializado no seu preparo. Para servi-las fritas e sequinhas, por exemplo, preciso lav-las inteiras, descasc-las, enxug-las com um pano limpo e s depois cort-las no tamanho desejado. O segredo, contudo, consiste em coloc-las, j cortadas, no congelador por meia-hora antes de fritar. Experimente e, depois, espalhe a notcia para as amigas. Hiiiiiii! Voc cortou batatas a mais e no sabe o que fazer com o que sobrou?

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No h problema: para conserv-las depois de descascadas, mergulhe-as em gua acrescida de uma colher de sobremesa de vinagre. Tampe bem o recipiente e deixe-o na geladeira por at trs dias. Voc precisa cozinhar batatas com casca numa panela de alumnio? Para evitar trabalho dobrado na hora de lavar a loua, providencie umas folhas de couve e coloque-as para cozinhar junto. Dessa forma, o fundo da panela no vai car escuro e ser muito mais fcil lav-la. Se voc tem costume de descascar as batatas antes de lev-las ao fogo, acostume-se a acrescentar um ozinho de leo na gua do cozimento. Elas no vo rachar nem grudar no fundo da panela. O telefone tocou e voc acabou esquecendo as batatas no fogo. A, a gua secou e elas agora esto grudadas e, pior, algumas esto queimadas. No se preocupe: o jantar ainda vai sair! Basta transferilas para outra panela, descartando a parte queimada. Acrescente gua limpa e coloque as batatas para ferver novamente. Esto salvas! NO TE CONTEI, NO? Eis um truque de chef de cozinha: ao fritar batatas, salpique-as com sal imediatamente depois de tir-las da fervura. Assim, elas no vo murchar. Se, ao contrrio, ao pass-las da frigideira para o prato, voc as cobrir com uma tampa para mant-las quentes, elas vo murchar. Espere que as batatas quem mornas para fazer isso. Ou, ento, tire-as da gordura, coloque-as numa assadeira e em seguida no forno bem baixo, com a porta ligeiramente aberta. Nunca demais saber: se ferver mandioca e ela continuar dura, escorra-a, jogue gua fria imediatamente depois e leve ao fogo para ferver novamente. Vai car tima! Voc foi viajar no m de semana e, de volta sua casa, quis preparar um lanche, mas tudo que encontrou na geladeira para decorar seu sanduche foi um p de alface murcho que cou esquecido na ltima prateleira. No se preocupe: ele vai ganhar vida nova se voc mergulhar as folhas, uma por uma, numa vasilha cheia de gua gelada por cerca de meia hora. Em seguida, escorra, sacuda bem para secar e devolva-as geladeira por alguns instantes. Voc resolveu fazer uma macarronada de verdade e tem uma montanha de tomate para descascar antes de comear a preparar o molho? Vai ser fcil se voc espetar cada um num garfo e lev-lo sobre a chama do fogo, virando-o lentamente at que a pele se solte. Lave-o depois sob gua fria e veja como a pele sai sem diculdade.

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Muito importante: a diferena entre um pepino amargo e um pepino saboroso est em cortar as duas pontas dele e esfreg-las no fruto at sair toda a gosma. Assim, ele no amarga. Agora, se voc quer atenuar seu gosto amargo, deixe-o de molho por alguns segundos em leite morno com acar. E lembre-se: o pepino mais digestivo se for servido com a casca. NO TE CONTEI, NO? Sabe qual a diferena entre uma espiga de milho de gros amareloclaros e outra de gros amarelo-escuros? Simples: a primeira mais nova e fresca. A segunda, nem tanto. Para ter certeza se o milho est fresco, use um macete infalvel: espete o gro com a unha do polegar. Se ele ceder facilmente e aparecer um lquido esbranquiado, pode levar. Do contrrio, milho velho.

DICA ESPERTA!

A batata farinhenta? fcil saber: corte-a pela metade e esfregue uma parte na outra. Se o atrito formar uma espuminha branca ou criar aderncia, pode apostar que farinhenta. Estragada ela no est: apenas menos saborosa!

FRITURAS E MOLHOS
S de pensar na sujeira que vai respingar no fogo voc desiste de fazer frituras? Pois, antes de mais nada, salpique uma pitada de sal na frigideira e s depois coloque a gordura para aquecer. magia pura! Se voc precisa fritar com manteiga, experimente colocar tambm umas gotinhas de azeite ou uma colherinha de leo na gordura. Assim, a manteiga no vai queimar. Astcia feminina das mais engenhosas: para tirar o excesso de gordura de sopas e ensopados, adicione algumas pedras de gelo, mexa com uma colher de pau at a gordura aderir ao gelo e retire as pedras antes que elas derretam. Fcil, no? Se voc estava preparando um creme e ele talhou, deixe-o esfriar e bata no liquidicador.

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Ele vai voltar a dar liga. Agora, se voc adepta de maionese caseira e ela desandou durante o preparo, comece tudo de novo: coloque uma colher de gua fervente numa tigela e acrescente a maionese s colheradas, batendo bem desde o comeo.

HEI DE LEMBRAR! Alface excelente para tirar o excesso de gordura de frituras e alimentos mais gordos.

Dia de experimentao culinria: voc estava preparando um molho quente base de limo e tudo estava indo s mil maravilhas at voc prov-lo. Calma! O bicarbonato de sdio ideal para consertar o prato. Um verdadeiro antdoto quando se exagerou no limo. Uma pitada o que basta!

FRUTAS E SUCOS
Vamos falar de limo. Alm de altamente nutritivo, um santo produto: usado na gua de enxaguar a loua, seu bagao um perfume natural por excelncia. Experimente lavar com ele as vasilhas nas quais preparou peixe e veja o resultado. Alis, para que renda mais sumo, principalmente se estiver meio seco, basta mergulh-lo alguns segundinhos numa panela com gua fervente. A dica vlida para qualquer fruta ctrica da qual se queira extrair mais suco. E mais: aproveite-o na fervura onde vai cozinhar ovos para que a panela no escurea. De quebra, uma vez terminadas suas tarefas na cozinha, esfregue as mos com uma fatia na: elas vo car macias, claras e suavemente perfumadas.

HEI DE LEMBRAR! Ao comprar laranjas para fazer suco, escolha as mais pesadas: so as que tm mais sumo. O mesmo vale para qualquer fruta ctrica: limo, maracuj, tangerina.

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Pretende usar apenas umas gotas de limo? No o parta ao meio. Faa um furinho com um palito ou a ponta da faca e esprema. Em seguida, espete o mesmo palito no buraco e coloque o limo na geladeira. Agora, se cortou o limo em dois e no vai aproveitar uma das metades, mergulhe-a em um pouco dgua numa vasilha e deixe na geladeira. Se preferir, use vinagre. Voc quer uma dica infalvel para comprar sempre bons abacaxis? Puxe uma folha da coroa: se ela se destacar facilmente, sinal de que a fruta j est pronta para o consumo. Caso contrrio, ainda no est madura. Outra referncia: quando est no ponto, o abacaxi exala um aroma adocicado. Salada de frutas bom e faz bem. O que no ca bem so aqueles pedaos de banana escura que destoam do restante. Para evitar que isso acontea, quando terminar de fatilas, acrescente um pouco de suco de limo e acar renado. Mas as peras e mas tambm no cam atrs! Nesse caso, antes de fazer a salada de frutas, encha uma vasilha com gua fria e suco de limo e mergulhe as frutas dentro. Elas no mudaro de cor. Tome nota: o abacate amadurece rapidinho se voc o enar no pote de farinha de trigo ou o mantiver num saco de papel fechado, junto com uma ma madura. Uma gota de lcool ou de vinagre injetada em um furinho junto do cabo do caqui verde o ajudar a amadurecer rapidamente. Experimente e ver! Todo m de ano sempre a mesma ladainha: ou voc compra amndoas descascadas por um preo exorbitante ou tem de tirar a pele delas, uma por uma. Para acabar com o calvrio, a vai uma dica preciosa: mergulhe-as em

DICA ESPERTA!
Antes de fritar qualquer coisa, aquea bem a vasilha e s ento despeje a gordura. Dessa maneira, os alimentos no vo grudar. A receita especialmente vlida para fazer ovos estrelados.
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Lei da natureza: bananas verdes cam prontas para o consumo mais depressa se voc colocar junto delas uma bem madura. Assim que amadurecerem, ponha-as na geladeira e no se preocupe com a aparncia da casca. Elas vo car escuras, mas a fruta estar tima.

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