Você está na página 1de 42

ESTA PUBLICAO NO PARA SER VENDIDA.

um servio educacional de interesse pblico, publicada pela Igreja de Deus Unida, uma Associao Internacional.

Caminho para a

Vida Eterna
2010, 2011 Igreja de Deus Unida, uma Associao Internacional Todos os direitos reservados. Impresso nos E. U. A. As Escrituras aqui citadas, salvo referido em contrrio, so extradas da verso da Bblia Portuguesa por Joo Ferreira de Almeida, Revista e Corrigida (ARC), SBB 1998.

O Caminho para a Vida Eterna

ndice
3 Introduo 5 Arrependimento: O Primeiro Passo 8 Graa e Obras de Obedincia 14 Jesus e os Seus Apstolos Afirmam a Necessidade de Obedecer aos Mandamentos de Deus 16 A Funo Crucial da F 19 23 24 O Batismo de gua e o impor das Mos As Crianas Devem Ser Batizadas? Devemos Desejar Ser Batizados com Fogo?

27 O Perdo do Pecado 32 Manter o Caminho 34 Somos Batizados Num Corpo Espiritual

Verses Bblicas
As escrituras citadas so extradas da verso da Bblia Portuguesa por Joo Ferreira de Almeida, Revista e Corrigida (ARC). Quando outra verso usada, a verso bblica referenciada com as seguintes abreviaes: A R A -A lm e id a Revista e Atualizada ACF - Almeida Corrigida Fiel BLH - Bblia na Linguagem de Hoje NVI - Nova Verso Intrenacional

Introduo

Introduo
"... Larga a porta, e espaoso, o caminho que
conduz perdio, ... e apertado, o caminho que leva vida, e poucos h que a encontrem (Mateus 7:13-14).
credita em muitos caminhos que levam salvao? Embora muitas igrejas tenham processos formais para admitir crentes no seu grupo, as suas prticas diferem grandemente. At parece que cada uma toma um caminho diferente. Mesmo as suas cerimnias batismais so diferentes. Algumas espargem ou derramam. Outras sub mergem por completo os crentes em gua corrente ou lagos. Alguns gru pos batizam bebs, enquanto outros no. Ainda outros crem que no h necessidade alguma de batismo. Muitos declaram que obtm a sua autoridade vinda da Bblia, contudo divergem extensamente nas suas prticas. Pode ser que to diferentes crenas e costumes sejam justificados na Bblia? E isso interessa realmente a si ou a Deus? Quando pensa em estabelecer uma relao com Deus, o que que lhe

A
f

As cerimnias batismais diferem grandemente entre igrejas. Umas espargem ou derramam. Outras submergem os crentes. Alguns grupos batizam os bebs, enquanto outros no. Ainda outros crem que no h necessidade alguma de batismo. Faz isto alguma diferena? vem mente? Antev assistir a uma reunio de renascimento ou a um evangelista via TV? Que dizer a reunies de orao ou jogos de bingo patrocinados por igrejas? Talvez o seu contacto com a religio tenha sido tipo venda difcil, evangelismo porta a porta ou pregadores de esquina. Enfrentadas com to variadas e contraditrias aproximaes, no surpreende que muitas pessoas depreciem a religio por completo. Para algumas, a ideia de que se pode viver eternamente de certeza noo por demais boa para ser verdadeira. Para o cnico incorrigvel, o batismo pode soar como que mesmo um tenno religioso vazio ou hbito estranho, e sugerir que um passo necessrio para a vida eterna pode parecer ridculo. Mas que dizer disto? Sabe o que que a Bblia revela sobre este assunto

O Caminho para a Vida Eterna

vital? Note o que o Prprio Jesus Cristo tem para dizer: "Ningum pode vir a mim, se o Pai, que me enviou, o no trouxer', e eu o ressuscitarei no ltimo Dia (Joo 6:44 nfase adicionada). Claramente, vir a Deus um processo que Ele inicia, e que ns temos de escolher aceitar ou rejeitar o Seu caminho, quando oferecido. Se aceitamos, temos um processo definido para seguir que Ele revela nitidamente nas Escrituras. No Dia de Pentecostes a seguir morte e ressurreio de Cristo, o apstolo Pedro instruiu os que se tinham juntado para se arrepender e batizar para perdo dos seus pecados (Actos 2:38). Ento, queles que isso fizeram, Deus deu-lhes do Seu Esprito Santo, o qual Ele tambm a ns O dar se seguirmos os mesmos passos, permitindo-nos viver a nova vida para a qual Ele nos chamou. O batismo representa o compromisso mais importante que um ser humano pode tomar na sua vida. Apesar de ser uma cerimnia simples, ele confirma-nos poderosamente profundas mudanas no corao e na mente. Ele representa a rejeio completa do passado pecaminoso e o comear de uma nova vida de completa entrega a Jesus Cristo como nosso Senhor e Salvador. Deus deseja ardentemente que ns tomemos este caminho. "O Senhor ... longnimo para convosco, no querendo que alguns se percam, seno que todos venham a arrepender-se (2 Pedro 3:9). Aceitando a Sua oferta permite-nos sermos Seus filhos e filhas. Em Joo 1:12 lemos: "A todos quantos o receberam deu-lhes o poder de serem feitos filhos de Deus (Joo 1:12). O batismo, como explicado na sua Bblia, muito mais que um meio que liga a uma igreja ou simplesmente uma cerimnia religiosa para infantes. Ele representa uma deciso madura, tomada depois de cuidadosa deliberao. Jesus preveniu a quem O seguisse "para fazer as contas dos gastos antes de se comprometer (ver Lucas 14:27-33). O batismo representa a magnitude desse compromissoe um grande passo no estreito caminho que leva a vida eterna.

Foto: Design pies

Arrependimento: O Seu Primeiro Passo

Arrependimento: O Seu Primeiro Passo


Naqueles dias, apareceu Joo Batista pregando no deserto da Judeia e dizendo: Arrependei-vos, porque chegado o Reino dos cus. (Mateus 3:1-2)
ps sermos chamados por Deus, o arrependimento o ponto de incio da nossa relao com Ele. Sem arrependimento, estamos separados de Deus: Eis que a mo do S e n h o r no est encolhida, para que no possa salvar; nem o seu ouvido, agravado, para no poder ouvir. Mas as vossas iniquidades fazem diviso entre vs e o vosso Deus, e os vossos pecados encobrem o seu rosto de vs, para que vos no oua (Isaas 59:1-2). Mas, Deus quer que todos se arrependam e se tomem Seus filhos (2 Pedro 3:9; Joo 1:12). Para isto acontecer, Deus na Sua grande misericrdia comea por nos dirigir ao arrependimento (Romanos 2:4). Reparar como Deus usou o apstolo Pedro para instruir quem Ele chamava. No primeiro sermo de Pedro proferido no Dia de Pentecostes, ele disse: Saiba, pois, com certeza, toda a casa de Israel que a esse Jesus, a quem vs crucificastes, Deus o fez Senhor e Cristo. Ouvindo eles isto, compungiram-se em seu corao e perguntaram a Pedro e aos demais apstolos: Que faremos, vares irmos? E disse-lhes Pedro: Arrependei-vos, e cada um de vs seja batizado em nome de Jesus Cristo para perdo dos pecados, e recebereis o dom do Esprito Santo (Actos 2:36-38). Mas o que quer dizer arrepender? A definio de arrepender inclui: um mudar, com mgoa, de comportamento; o mudar de uma opinio para melhor; lamento ou contrio; mgoa pelo erro com auto condenao; repulsa pelos erros passados; completo desvio do pecado. A Bblia descreve arrependimento como um profundo reconhecimento dos nossos pecados e da mgoa resultante que nos leva a mudar os nossos pensamentos e aces: Porque a tristeza segundo Deus opera arrependimento para a salvao, da qual ningum se arrepende; mas a tristeza do mundo opera a morte (2 Corntios 7:10). A mgoa devota permite-nos ver como somos totalmente egostas, corruptos e distantes de Deus e motiva-nos a termos esperana em Si. Ela conduz-nos a um compromisso profundo, com mudana de vida. Ao

O Caminho para a Vida Eterna

contrrio, mgoa mundana baixa e superficial, no produz mudana real nem permanente. Intrinsecamente, arrepender mudar. sair da nossa fonna anterior de viver em ns centrado para servirmos a Deus e centrar a nossa vida Sua volta. Pedro, no seu senno atrs referido, descreve arrependimento como uma expresso pessoal de profunda e sentida rendio a Deus, o resulta do de reconhecer e aceitar o que Jesus, como nosso Salvador pessoal, fez para nos reconciliar com Deus Pai (Romanos 5:8-10; 2 Corntios 5:1820). O arrependimento une-nos com Deus Pai e Jesus Cristo numa relao extraordinria. O milagre do arrependimento Cedo na nossa relao com Deus, ns precisamos de entender que o arrependimento um milagre. Pela Bblia vemos a oportunidade para arrepender como um dom vindo de Deus, somente possvel quando Deus nos chama para Ele. Como referido anteriormente, Jesus declarou abertamente: "Ningum pode vir a mim, se o Pai, que me enviou, o no trouxer' (Joo 6:44).

Foto: Design pies

A Bblia descreve o arrependimento como um profundo reconhecimento dos nossos pecados e resultante mgoa que nos leva a mudar os nossos pensamentos e aces.
E impossvel para quem quer que seja, actuando s, submeter completamente a sua vontade a Deus. Humanamente, ns no podemos compreender a profundidade da mudana que Deus deseja ver em nossos coraes e em nossas mentes. Ns precisamos de ajuda at para entendermos o que o pecado! E por isso que Deus nos tem de conceder arrependimento (Actos 11:18; 2 Timteo 2:25). Para alm disso ns precisamos de vontadede desejo e de escolhade arrepender. Tambm esta disposio para arrepender vem de Deus: "porque Deus o que opera em vs tanto o querer como o efectuar, segundo a sua boa vontade (Filipenses 2:13). No obstante Deus "quer que todos os homens se salvem (1 Timteo 2:4) Ele no fora ningum a arrepender-se. O Seu carinho e a Sua bondade conduzem-nos ao arrependimento, como se v em Romanos

Arrependimento: O Seu Primeiro Passo

2:4, mas Ele no faz a escolha por ns. A deciso permanece nossa. Os que escolhem arrepender-se verdadeiramente, depressa se apercebem que Deus est activo em suas vidastrabalhando neles para lhes infundir um desejo profundo a mudar no que quer que seja necessrio para O agradar. Eles querem aprender a vontade de Deussaber o que Ele espera deles. Estudam a Palavra inspirada de Deus, a Bblia, para entender melhor a Sua vontade. Desejam submeter-se a Deus e viver segundo a Sua instruo. O estudo sincero da Palavra de Deus, junto a um forte desejo de obedecer Sua vontade depressa nos revela os desejos egostas que dominam o comportamento e raciocnio da maior parte das pessoas. Comeamos por reconhecer a penetrante influncia que a nossa mente carnal, como Paulo lhe chama, tem no nosso pensar e comportar (Romanos 8:7). Antes de nos arrependermos, Deus tem de nos provar pecadores (Joo 16:8), ajudando-nos a vermos quo distantes estamos dos Seus caminhos. Temos de reconhecer o pecado em ns e compreender a nossa hostilidade profundamente enraizada contra Ele. Reconhecer o pecado em ns prprios um passo enorme. O primeiro passo para mudar um mau hbito ou evitar um acto errado reconhecer o problema e admitir que ele existe. Temos de ter fora de vontade para admitir as nossas faltas e reconhecer a nossa culpa. Se confessarmos os nossos pecados, ele fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda injustia. Se dissermos que no pecamos, fazemo-lo mentiroso, e a sua palavra no est em ns (1 Joo 1:9-10). O que pecado? No mundo actual, o assunto pecado no popular. Como uma sociedade ns procuramos meios de nos absolvermos da responsabilidade dos nossos actos. Ouvimos os peritos dizer: ele foi abusado como uma criana, por conseguinte no o podemos responsabilizar pelo que fez. Se todos fazem alguma coisa, pensamos que ela no tem de ser assim to m. Mas Deus, pela Bblia, vai directo ao mago do assunto, definindo claramente para ns o pecado em 1 Joo 3:4: Todo aquele que pratica o pecado tambm transgride a lei, porque o pecado a transgresso da lei (ARA). A que lei que Joo se estava referindo? Ele pe isso a claro noutros versculos desta mesma epstola: Nisto sabemos que o conhecemos: se guardarmos os seus mandamentos. Aquele que diz: Eu conheo-o e no guarda os seus mandamentos mentiroso, e nele no est a verdade (1 Joo 2:3-4). E: Porque esta a caridade de Deus: que guardemos os seus mandamentos; e os seus mandamentos no so pesados (1 Joo 5:3).

O Caminho para a Vida Eterna

Graa e Obras de Obedincia


al como Joo Baptista, Jesus Cristo disse que ns temos de dar fruto: quem est em mim, e eu nele, este d muito fruto, ... Nisto glorificado meu Pai: que deis muito fruto; e assim sereis meus discpu los (Joo 15:5, 8). H quem fique confuso quando medita na esperana de Jesus em ns darmos fruto. Tais pessoas supem que qualquer exigncia para obedecermos a Deus, quer dizer que estamos a ganhar a nossa salvao. Certamente, impossvel ganharmos a nossa salvao. A salvao um dom gratuito, imere cido, vindo de Deus. Ns no pode ramos ganhar a salvao numa centena de vidas que tivssemos, fazendo boas obras. Ns no somos salvos pelas nos sas obras. Unicamente o sacrifcio do sangue derramado de Cristo pode limpar-nos dos nossos peca dos. Os nossos pensamentos no podem salvar-nos, nem qualquer outra aco que possamos tomar. Porque Cristo est vivo e activa mente envolvido em converter-nos, que ns seremos salvos pela Sua vida. O apstolo Paulo torna isto claro: Mas Deus prova o seu amor para connosco em que Cristo morreu por ns, sendo ns ainda pecadores. Logo, muito mais agora, sendo justificados pelo seu sangue, seremos por ele salvos

da ira. Porque, se ns, sendo ini migos, fomos reconciliados com Deus pela morte de seu Filho, muito mais, estando j reconcilia dos, seremos salvos pela sua vida (Romanos 5:8-10). Cristo vivendo em ns d-nos poder para fazermos boas obras (ver Glatas 2:22). O perdo de Deus dos nossos pecados passados e a Sua ajuda em obedecermos Sua lei so dois aspectos da Sua graa para connosco. Graa e obras obedientes so termos complementares em vez de contraditrios. A palavra graa vem de uma palavra Grega que significa dom ou favor. A salvao, ou vida eterna, um dom que recebe mos pela graa (Romanos 6:23; Efsios 2:8-9). Nenhum trabalho ou esforo nossos, para obedecermos a Deus poderiam ganhar-nos a vida eterna. Isto no quer dizer que em ltima anlise a vida eterna livre de custos. Cristo pagou com a Sua vida de modo a que ns pudsse mos receber o dom da salvao (Actos 20:28). Contudo, no obstante a salvao nos seja dada como uma prenda, h condies que lhe dizem res peito. A primeira a de nos arrepen dermos. O arrependimento no nos ganha nada: Ns no merecemos favores por nos arrependermos. Mas o arrependimento exigido! Porqu? Porque o arrependimento

Arrependimento: O Seu Primeiro Passo

uma condio do perdo (Actos 2:38). Claramente, Deus no perdo ar a quem persista deliberada mente em pecado como estilo de vida. Paulo escreveu: Que dire mos, pois? Permaneceremos no pecado, para que a graa seja mais abundante? De modo nenhum! Ns que estamos mortos para o pecado, como viveremos ainda nele? (Romanos 6:1-2). A rota da nossa vida tem de mudar como requisito para receber mos o dom da salvao de Deus. isto o que Cristo e os apstolos ensinaram. Paulo disse: anunciei ... que se emendassem e se con vertessem a Deus, fazendo obras dignas de arrependimento (Actos 26:20). As obras demonstram o nosso arrependimento a Deus, mas nunca nos ganharo o direito para exigirmos o que quer que seja de Deus ou nos permita vangloriar-nos de que merecemos a vida eterna. Em verdade, Deus quem nos conduz a obedecer-Lhe (Romanos 2:4; Actos 11:18; 2 Timteo 2:25) e, ento, d-nos poder para sermos bem sucedidos (Efsios 3:20; 6:10; Colossenses 1:11). Estas duas aces de Deus so aspectos da Sua graa para connosco. A nossa funo de cooperarmos com Ele (versculo 29). Deus espera boas obras na nossa vida para demonstrar o nosso arrependimento, o Seu amor e a f activos em ns. O apstolo Tiago declara explicitamente que a f sem obras morta (Tiago 2:20,

26), e Paulo esclarece que Deus salva-nos pela graa atravs da f pelo absoluto propsito de produzir boas obras, embora essas boas obras no possam alcanar a nossa salvao. Porque pela graa sois salvos, por meio da f; e isso no vem de vs; dom de Deus. No vem das obras, para que ningum se glo rie. Porque somos feitura sua, criados em Cristo Jesus para as boas obras, as quais Deus prepa rou para que andssemos nelas" (Efsios 2:8-10). Porque to difcil entender e aceitar este conceito? simples mente seguir as pegadas de Cristo, imitando o Seu exemplo (1 Joo 2:6) Jesus disse aos seus discpulos: Resplandea a vossa luz diante dos homens, para que vejam as vossas boas obras e glorifiquem o vosso Pai, que est nos cus (Mateus 5:16). Conquanto as obras no nos ganhem a vida eterna, elas glorificam, ou honram, Deus, e Ele requer que ns O honremos pelo modo como vivemos. Quem se recusa a incluir obras na sua vida, quer se aperceba disso ou no, desonra a Deus. Confessam que conhecem a Deus, mas negam-no com as obras, sendo abominveis, e desobedientes, e reprovados para toda boa obra (Tito 1:16). Podem as obras fazer-nos mere cedores de algo? Apocalipse 20:12 diz que os mortos vo ser julgados

__________________ J

continua na pgina 10

10

O Caminho para a Vida Eterna

Assim, o pecado definido como a transgresso dos mandamentos e das leis de Deus. Porque nos havemos de preocupar por transgredir as leis de Deus? Porque a nossa vida eterna est em jogo! Paulo avisou: "O salrio do pecado a morte (Romanos 6:23). Ns consideramos prontamente que actos como assassinato, roubo e adultrio so pecados. Porm, Cristo fez saber que podemos pecar pelos nossos prprios pensamentos, no simplesmente pelas nossas aces. Ele disse que o dio e a luxria da mesma fonna que o assassinato e o adultrio violam os mandamentos de Deus, seguramente, como se de actos fsicos se tratasse (Mateus 5:22, 28; 1 Joo 3:15). Todos ns erramos o alvo. Como Paulo diz em Romanos 3:23: "Porque todos pecaram e destitudos esto da glria de Deus.

Foto: Design pies

O estudo sincero da Palavra de Deus, junto a um forte desejo de submisso Sua vontade, depressa deixam ver em ns os desejos egostas que dominam o comportamento e raciocnio da maior parte da gente.
No mesmo captulo ele cita diversas passagens do Velho Testamento descrevendo o nosso estado natural, mau, rebelde separado de Deus: "No h um justo, nem um sequer. No h ningum que entenda; no h ningum que busque a Deus. ... No h quem faa o bem, no h nem um s... Os seus ps so ligeiros para derramar sangue. Em seus caminhos h destruio e misria; e no conheceram o caminho da paz. No h temor de Deus diante de seus olhos (versculos 10-12, 15-18; ver Salmos 14:23; 53:2-3; Isaas 59:7-8; Salmos 36:1). Arrependimento mudana do interior! Deus no cruel, mesmo que sabendo que ns somos pecadores. Contudo, Ele requer que ns Lhe rendamos a nossa vontade Sua. Ele espera que ns tragamos s nossas vidas a Sua maneira de pensar e de viver, como est revelado nas Suas Sagradas Escrituras. Ele quer que cada um de ns se liberte da antiga fonna de pensar e de viver e se tome num "novo homem no pensamento, atitude e carcter (Efsios 4:22-24). Ele diz a cada um de ns: "vos renoveis no esprito do vosso sentido (versculo 23).

Arrependimento: O Seu Primeiro Passo

11

Estas advertncias representam uma vida inteira de crescimento e mudana para ns, a comear com a mudana inicialo arrependimento que Deus espera de ns antes do batismo. Ele pede-nos para reorientannos os nossos coraes, aspirando a uma nova direco na vida. Paulo disse: a inclinao da carne morte; mas a inclinao do Esprito vida e paz. (Romanos 8:6). Ns temos de desejar a revelada Palavra de Deus, a Bblia, mudar o nosso pensamento. E a onde o arrependimento real comea. O arrependimento nossa escolha pessoal em deixar Deus mudar-nos interior e exteriormente! Tiago disse: Chegai-vos a Deus, e ele se chegar a vs (Tiago 4:8). Desde que abandonemos o nosso mau comportamento e os nossos pen sares, a misericrdia de Deus tamanha que Ele nos perdoar: Deixe o mpio o seu caminho, e o homem maligno, os seus pensamentos e se con verta ao S e n h o r , que se compadecer dele; tome para o nosso Deus, porque grandioso em perdoar (Isaas 55:7). Temos de aprender a pensar como Deus Se a mudana nasce do interior, com os nossos pensamentos, o compor tamento correcto seguir-se-. O comportamento devoto unicamente o fruto de convices, desejos, emoes e atitudes que sejam justaso resul tado dos nossos pensamentos. Mas como podemos aprender a pensar como Deus? Como podemos trocontinuado da pgina 9

segundo as suas obras. Em Joo 14:2-3, ns vemos Jesus a explicar que ir preparar um lugar para os Seus seguidores. No futuro Reino de Deus, Ele con ceder vrias posies de autori dade aos que sejam vencedores (Apocalipse 2:26; 3:21). Os san tos ressuscitados governaro com Cristo no Seu Reino (Apocalipse 20:4, 6). Pela submisso a Deus, permitindo o Seu esprito guiarnos e vivermos uma vida de boas obras, ns formamos carcter recto e santo que nos capacitar para governar com Jesus Cristo. Conquanto as nossas obras no nos ganhe a salvao, elas determinaro a nossa recomV______________ ________________

pensa no Seu Reino. Jesus explicou isto na Sua parbola dos talentos (Mateus 25:20-29). O Nosso Senhor tambm tornou isto claro em Apocalipse 22:12, quando disse: Eis que cedo venho, e o meu galardo est comigo para dar a cada um segundo a sua obra (Apocalipse 22:12). No versculo 14 Joo diz mais: Bem-aventurados aqueles que guardam os seus mandamentos, para que tenham direito rvore da vida, e possam entrar na cidade pelas portas (ACF). Pela graa de Deus, o dom da vida eterna dado aos que demonstrarem a sua f em Deus pela sua obedincia.

12

O Caminho para a Vida Eterna

car os nossos pensamentos? Deus revela os Seus pensamentos e vontade atravs da Sua Palavra, a Bblia. Ela contm os Seus valores, padres e princpios. Ns aprendemos a pensar como Deus lendo e estudando a Bblia. Provrbios 2:1-5 expressam isso claramente: "Filho meu, se aceitares as minhas palavras e esconderes contigo os meus mandamentos, para fazeres atento sabedoria o teu ouvido, e para inclinares o teu corao ao entendimento, e, se clamares por entendimento, e por inteligncia alares a tua voz, se como a prata a buscares e como a tesouros escondi dos a procurares, ento, entenders o temor do S e n h o r e achars o conhecimento de D eus Jesus confirma a importncia da Palavra de Deus como o nosso guia

Deus revela os Seus pensamentos e vontade atravs da Sua Palavra. Ela contm os Seus valores, padres e princpios. Ns aprendemos a pensar como Deus lendo e estudando a Bblia.
para a vida. Ele disse: "Est escrito: Nem s de po viver o homem, mas de toda a palavra que sai da boca de Deus (Mateus 4:4). Quem tenha uma atitude verdadeiramente contrita procurar a Palavra de Deus para instruo sobre como viver. Temos de mostrar frutos dignos de arrependimento O arrependimento foi uma parte integrante da mensagem de Joo Batista, que "percorreu toda a terra ao redor do Jordo, pregando o batismo de arrependimento, para o perdo dos pecados (Lucas 3:3). Repare-se que esta mensagem ligava o batismo, o arrependimento e a remisso dos pecados. No se pode conversar correctamente de um destes tpicos sem se falar dos outros dois. Joo era popular entre o povo do seu tempo. Era seguido por multides, pedindo-lhe o batismo. Mas nem todos eram bem-vindos por Joo. Alguns no tinham compreenso de arrependimento. Joo advertia-os: "Raa de vboras, quem vos ensinou a fugir da ira que est para vir? Produzi, pois, frutos dignos de arrependimento'' (Lucas 3:7-8). A recusa de Joo em batizar toda a gente espantou-os. Que frutos eram os que ele exigia? O que que ele esperava? "A multido o interrogava, dizendo: Que faremos, pois? (versculo 10).

Foto: Design pies

Arrependimento: O Seu Primeiro Passo

13

A resposta de Joo uma das mais penetrantes e reveladoras descries do verdadeiro arrependimento na Bblia. Ele mostrou que o real arrepen dimento produz frutoresultados genunos de uma mudana de corao. Joo no apresentou uma definio do dicionrio das palavras arrependi mento e frutos. Em vez disso ele deu exemplos de como as pessoas preci sam de mudar para estarem verdadeiramente arrependidas perante Deus. E, respondendo ele, disse-lhes: Quem tiver duas tnicas, que reparta com o que no tem, e quem tiver alimentos, que faa da mesma maneira. E chegaram tambm uns publicanos, para serem batizados, e disseram-lhe: Mestre, que devemos fazer? E ele lhes disse: No peais mais do que aquilo que vos est ordenado. E uns soldados o interrogaram tambm, dizendo: E ns, que faremos? E ele lhes disse: A ningum trateis mal, nem defraudeis e contentai-vos com o vosso soldo (Lucas 3:11-14). Era comum aos cobradores de impostos exigir a mais ao povo do que o que era legalmente devido, gananciosamente embolsando a diferena. Os soldados, encarregados do dever de manter a lei e a ordem, aumentavam muitas vezes os seus rendimentos por extorsointimidando e abusando o prprio povo que deviam proteger. Porque os funcionrios pblicos tinham dificuldade em reconhecer as suas prprias fraquezas, como acontece muitas vezes com as pessoas, Joo escolheu exemplos que acertaram em cheio neles, que pediam evidncia de arrependimento do corao. Ele exigia sacrifcio pessoal, dado de bom grado, que mostrasse verdadeiro interesse por outrem. Ele disse-lhes para olharem para eles prprios e examinarem os motivos que moviam as suas atitudes e aces. O fruto especfico que Joo visava nestas pessoas para produzir era uma mudana nos seus comportamentos. Contudo, ele escolheu exemplos que caracterizam a natureza egostica que se auto-serve em todos ns. Jesus clarifica que as mudanas mais necessrias so as do corao e dos nossos pensamentos. Ele disse: O que sai do homem, isso que contamina o homem. Porque do interior do corao dos homens saem os maus pensamentos (Marcos 7:20-21). Ento, Ele referiu modos em que estas atitudes interiores se mostram: os adultrios, as prostituies, os homicdios, os furtos, a avareza, as maldades, o engano, a dissoluo, a inveja, a blasfmia, a soberba, a loucura. Todos estes males procedem de dentro e contaminam o homem (versculos 21-23). Para alguns, a mudana que Deus quer de ns pode parecer to esmagadora que o arrependimento e a converso para o modo de pensar de Deus parecem impossveis. E a que est o problema. Sem a ajuda de Deus o arrependimento e a converso so impossveis! Quando Cristo comparou o entrar no Reino de Deus com o passar um camelo pelo buraco
continua na pgina 18

14

O Caminho para a Vida Eterna

Jesus e os Seus Apstolos Afirmam a Necessidade de Obedecer aos Mandamentos de Deus


m Mateus 19:16, perguntaram a Jesus o que se tinha de fazer para se alcanar a vida eter na. Ele respondeu: Se queres, porm, entrar na vida, guarda os mandamentos (versculo 17). Ento, Jesus enunciou vrios dos Dez Mandamentos, incluindo o suficiente deles para tornar claro aos que Ele se referia: No mata rs, no cometers adultrio, no furtars, no dirs falso testemu nho; honra teu pai e tua me, e amars o teu prximo como a ti mesmo (versculos 18-19). Hoje em dia h pessoas que lhe diro que o guardar dos manda mentos foi cumprido por Cristo e que por conseguinte j no exigido obedecer lei de Deus. Mas note-se o que o Prprio Jesus teve para dizer acerca desta ideia: No cuideis que vim destruir a lei ou os profetas; no vim ab-rogar, mas cumprir" (Mateus 5:17). Alguns tentam negar a Sua declarao plena e simples, interpretando o versculo no sentido de ele significar que a lei no foi abolida at que Jesus veio e a cumpriu. A, eles interpretam cumprir como dar porterminada, substituda ou outro sinnimo para abolir. Em essncia eles pem Jesus a dizer, eu no vim

destruir a lei, mas para a ab-rogar. Por outro lado, Jesus disse que o cu e a terra desapareceriam se a mais pequena parte da lei for omitida (versculo 18). Ele disse que a lei continuar at que tudo seja cumprido. Porque o cumpri mento de muitas profecias bbli cas, sobre a segunda vinda de Cristo, ainda no aconteceu (as profecias ainda no foram realiza das), ns sabemos que a lei no deixou de existir. A verdade da questo que Jesus estava a falar para pessoas que acreditavam no guardar de todos os Dez Mandamentos. Ele reafirmava a necessidade de todos que viessem a Ele fizessem de igual modo. Em Mateus, nos cap tulos 5 a 7, Jesus explicou como Deus entende que os Dez Mandamentos sejam guardados. Ao dar esta explicao e exemplificando-a na Sua vida, Ele estava a realizar uma profecia acerca de Si Prprio, em Isaas 42:21: Foi do agrado do S e n h o r , por amor da sua prpria justia, engrandecer a lei e faz-la gloriosa" (ARA). A palavra cumprir em Mateus 5:17 quer dizer encher, tornar cheio, encher por completo, ou completar. Jesus veio para mag nificar, ou para completar a inten-

Arrependimento: O Seu Primeiro Passo

15

o da lei de Deus. O ensino de Jesus de que se um homem cobi asse uma mulher j cometia adul trio em sua mente, representava a ampliao [o engrandecimento] por Jesus de todos os Dez Manda mentos. Ele explicou o significado completoa inteno espiritual dos mandamentos. Ele mostrou que espera mais que a aproxima o legalista da letra da lei; Ele tambm espera uma mente sub missa, produtora de frutos, focada no amor de Deus e no amor ao prximo. Jesus clarifica mais: Qualquer, pois, que violar um destes meno res mandamentos e assim ensinar aos homens ser chamado o menor no Reino dos cus; aquele, porm, que os cumprir e ensinar ser chamado grande no Reino dos cus (versculo 19). Evidentemente, cumprir no sig nifica abolir! Um outro mal-entendido comum o de que a Igreja do Novo Testa mento cria que no era necessrio seguir-se o exemplo de Cristo em se obedecer lei. Mas os Seus apstolos, que foram ensinados pessoalmente por Ele, certamente no concordavam com esta ideia. O apstolo Joo disse: Nisto sabemos que o conhecemos: se guardarmos os seus mandamen tos. Aquele que diz: Eu conheo-o e no guarda os seus mandamen tos mentiroso, e nele no est a verdade. Mas qualquer que guarda a sua palavra, o amor de Deus

est nele verdadeiramente aper feioado; nisto conhecemos que estamos nele. Aquele que diz que est nele tambm deve andar como ele andou (1 Joo 2:3-6). At o apstolo Paulo, que frequentemente citado pelos que tentam abolir a lei de Deus, refuta esta ideia errada, dizendo: Sede meus imitadores, como tambm eu, de Cristo (1 Corntios 11:1). Longe de condenar a lei, Paulo disse: Assim, a lei santa; e o mandamento, santo, justo e bom (Romanos 7:12) e, tenho prazer na lei de Deus (Romanos 7:22). Verdadeiramente, ele disse que o que importa obedecer aos mandamentos de Deus (1 Corntios 7:19, BLH). Temos de evitar ler as nossas prprias ideias na Bblia. Citando o profeta Isaas, o nosso Salvador preveniu-nos contra confiar nas nossas prprias ideias em vez de na lei de Deus: Bem profetizou Isaas acerca de vs, hipcritas, como est escrito: Este povo honra-me com os lbios, mas o seu corao est longe de mim. Em vo, porm, me honram, ensinando doutrinas que so mandamentos de homens. Porque, deixando o mandamento de Deus, retendes a tradio dos homens, . . . Bem invalidais o mandamento de Deus para guardardes a vossa tradio (Marcos 7:6-9). Tambm ns temos de seguir o exemplo de Cristo em vez das nossas prprias ideias!

16

O Caminho para a Vida Eterna

A Funo Crucial da F

onde a Bblia expe os ensina mentos elementares da Cristan dade, em Hebreus 6:1-2, registados entre arrependimento de obras mor tas e a doutrina dos batismos est a f para com Deus. O que a f, e que papel desempenha no pro cesso do arrependimento que leva ao baptismo e salvao? Muitas pessoas acreditam em Deus e assumem que Ele existe. Mas para estas pessoas Ele no suficientemente real para afectar o que elas pensam e fazem. Crer realmente em Deus, ter f que Deus far-nos- o que nos tenha prometido fazer. Ele espera que ns actuemos nessa crena. Ele requer que ns tenhamos f viva na Sua existncia, no Seu poder e nas Suas promessas. A f no um ingrediente mgico. Contudo, ela encaminha para uma atitude de confiana para com Deus. A f motiva a nossa mente a ter con fiana no poder de Deus e d-nos a fora mental para se actuar na nossa vida. A f torna-se mais do que uma convico mental, pois transformase num comprimisso, no s em confiar em Deus para estar envolvido na nossa vida, mas para fazermos a Sua vontade. A Palavra de Deus assegura-nos que o justo viver da f (Romanos 1:17) e vivemos pela f e no pelo que vemos (2 Corntios 5:7, BLH), quando nos arrependemos dos nossos pecados e comea

mos a viver uma dedicada vida santa dirigida pelo nosso Salvador, Jesus Cristo. As pessoas que vivem pela f como seguidoras de Cristo e membros da Igreja de Deus so crentes nEle (Actos 5:14; 1 Timteo 4:12). A Palavra de Deus tem uma boa razo para lhes chamar crentes. No Novo Testamento a palavra grega para f , virtualmente em todas as ocorrncias, a mesma para crena. Conquanto os tradutores escolham f ou crena baseando-se no entendimento do contexto de cada passagem, o significado vulgar mente muito mais lato que quaisquer das palavras em si mesmas. At na lngua moderna, crer em algum, alguma coisa ou alguma causa, ter f nessa pessoa, coisa ou movimento acreditar algo ser verdadeiro, justo e merecedor de um suporte e envolvimento. Da mesma forma, para se ter f, como definida na Bblia, acreditar por completo em algum (Deus), acreditar e actuar na verdade da Sua Palavra (a Bblia) e viver para a maior das causasa salvao para os que crem na vinda do Reino de Deus (Marcos 1:14-15). F crena. Mas no cometamos o erro de muitos, pensando que se cremos em Deusisto , que Ele existeque por isso temos f. H muitos que se agarram a esta ideia errada. Dizem que crem em Deus; assim, pensam que tm f. Crer em Deus somente o ponto

Arrependimento: O Seu Primeiro Passo

17

de partida da f. Porm crer em Deus no envolve necessariamen te convico ou compromisso para com Jesus Cristo e para com Deus Pai. Crer em Deus bom, mas incompleto. Como diz o apstolo Tiago: Tu crs que h um s Deus? Fazes bem; tambm os demnios o crem e estreme cem (Tiago 2:19). Ns temos de ir para alm do nvel exibido pelos demnios. O chamado captulo da f na Bblia, define f deste modo: Ora, a f o firme fundamento [terreno slido, concretizao, garantia certa] das coisas que se esperam e a prova [evidncia, convico, realidade] das coisas que se no vem (Hebreus 11:1). A f a nossa garantia da existncia das coisas que no podemos ver. O resto de Hebreus 11 identifica pessoas que h muito tempo vive ram exemplos de f. Elas acredita ram em Deus, at ao ponto de mor rerem, confiantes de que Ele as salvaria ou ressuscitaria para a vida eterna no Seu Reino. Elas creram. A f deu-lhes a confiana para continu arem no caminho. Mas a f no tomar desejo por realidade, um sentimento de falsa promessa em que tudo estar bem. A f uma convico prof unda de que Deus cuida intensa mente de ns, de todo o corao, e que actuar sempre para o nosso melhor interesse. Cada um de ns pode ter esta espcie de f. Na verdade, ns

temos de a ter se queremos honrar e amar Deus, porque sem f impossvel agradar-lhe, porque necessrio que aquele que se aproxima de Deus creia que ele existe e que galardoador dos que o buscam (versculo 6). A passagem anterior descreve dois aspectos da f. Primeiro temos de crer que Deus existe. Ele o sumamente justo, o todo-poderoso Criador e Soberano do universo que cuida da Sua criao, incluindo nsalgo que podemos compreen der por intermdio da grandeza da criao fsica que observamos nossa volta e em ns mesmos (Romanos 1:20). Depois temos de acreditar que Deus, por fim, pre miar os que humildemente, obe dientemente O busquem. A mudana da nossa vida para nos submetermos a Deusao que a Bblia se refere como o arrependi mentobaseia-se na convico de que Ele intervir na nossa vida e por fim garante-nos a vida eterna. Dizerse simplesmente eu creio, sem se fazer acompanhar de mudana de estilo de vida, insuficiente. A esp cie de f que a nossa salvao requer inclui no s o entendimento que Deus deseja de ns, mas tam bm a nossa actuao nesse enten dimento. Ns temos de assentar a nossa f num entendimento correcto da Palavra de Deus e num compro misso em viver por essa Palavra. Para saber mais, descarregue ou pea o livro, sem custo, Voc Pode Ter F Viva.

18
continuado da pgina 13

O Caminho para a Vida Eterna

de uma agulha, os discpulos perguntaram espantados: "Quem poder, pois, salvar-se? (Marcos 10:23-26). Jesus respondeu: "Para os homens impossvel, mas no para Deus, porque para Deus todas as coisas so possveis (versculo 27). Para nos arrependermos verdadeiramente, temos de aprender a confiar e a contar com Deus mais do que com ns prprios. Em Lucas 18:9-14 Jesus contrasta a atitude de um indivduo exteriormente religioso que confiava em si prprio para parecer muito justo, com a atitude de um arrependido cobrador de impostos que correctamente se . apercebeu da sua incapacidade espiritual Se deseja sinceramente e procurou d cus p0r ajuda para se tomar entregar a sua vida a justo. Jesus explicou que o perdo de Deus, pea-Lhe pelo Seu Deus (a justificao ou a capacidade de

dom de arrependimento.
Fale-Lhe das suas intenes em orao. Busque a Sua ajuda No

humildemente procuram Deus para o poder do arrependimento e mudana de comportamento, em vez de confiarem na sua PrPria fon? a-

!10s f

JUS,0S) >' < > s

confie na sua capacidade Busque com f a ajuda de Deus para se aperceber das Se deseja sinceramente entregar a sua suas faltas e de as mudar vida a Deus, pea-Lhe pelo Seu dom de
arrependimento. Fale-Lhe das suas intenes em orao. Busque a Sua ajuda No confie na sua capacidade para se aperceber das suas faltas e de as mudar por si mesmo. Se ainda no desenvolveu o hbito regular de orar e se sente embarao em orar, entenda que Deus lhe ajudar. Jesus prometeu: "Pedi, e dar-se-vos-; buscai e encontrareis; batei, e abrir-sevos- (Mateus 7:7). Se quer sinceramente seguir os Seus mandamentos e instrues da Bblia, diga-Lhe. Com certeza, tudo isto requer que se acredite em Deus e se aprenda a confiar em Ele. Realmente, a f em Deus uma chave de todo este processo. Em Hebreus 11:6 l-se : "Ora, sem f impossvel agradar-lhe, porque necessrio que aquele que se aproxima de Deus creia que ele existe e que galardoador dos que o buscam. Este um dos passos mais importantes em toda a sua vida. No se atrase! Tome tempo agora, e fale com Deus. A seguir, vejamos o significado do batismo.

por si mesmo.

O Batismo de gua e o Impor de Mos

19

O Batismo de Agua e o Impor de Mos


No entanto, quando Filipe lhes pregou as boas novas do Reino de Deus e do nome de Jesus Cristo, creram nele, e foram batizados, tanto homens como mulheres .... Ento Pedro e Joo lhes impuseram as mos, e eles receberam o Esprito Santo (Actos 8:12, 17, NVI).
epois do arrependimento em f, um passo que se segue o batismo de gua, um princpio bsico de Jesus Cristo (Hebreus 6:1-2). Quem desejar fazer o caminho da vida eterna tem de compreender e tomar parte em duas cerimnias bsicaso batismo de gua e a imposio de mos para receber o Esprito Santo. As palavras batizar e batismo derivam do verbo Grego batizo, que quer dizer mergulhar ou imergir. Mergulhar significa imergir num lquido e sair dele rapidamente. Imergir significa mergulhar ao ponto de cobrir por completo. A partir destas definies, evidente que a imerso o mtodo bblico batismal. O batismo por imerso simboliza a nossa morte e nosso sepultamento, enquanto o sair da gua batismal simboliza a ressurreio para uma nova vida em Cristo (Romanos 6:3-5). Reparar como Filipe batizou o eunuco Etope. Os dois pararam junto a um rio, e desceram ambos gua, tanto Filipe como o eunuco, e o batizou. E, quando saram da gua, ... (Actos 8:38-39). Porque foi que ambos entraram na gua? Para que Filipe pudesse batizar o eunuco, imergindo-o por completo na gua, e, ento, o eunuco saindo da gua, podia comear uma nova vida em Cristo. Jesus instruiu os Seus seguidores, Portanto, ide, ensinai todas as naes, batizando-as em nome do Pai, e do Filho, e do Esprito Santo (Mateus 28:19). Aqui a palavra Grega para em tambm pode ser traduzida wo ou num. Quando um ministro de Deus submerge na gua um novo crente, executando o simblico sepultar do velho homem, ele executa o acto em nome de, ou pela autoridade de, Jesus Cristo. Ele tambm pe a pessoa entrando numa nova relao com Deus.

Uma morte e sepultura simblicas O batismo simboliza, em parte, o estarmos unidos com Cristo na morte e na sepultura num sentido figurativo: Ou no sabeis que todos quantos

20

O Caminho para a Vida Eterna

fomos batizados em Jesus Cristo fomos batizados na sua morte? De sorte que fomos sepultados com ele pelo batismo na morte (Romanos 6:3-4). Aos olhos de Deus ns fomos plantados juntamente com ele na seme lhana da sua morte, ... sabendo isto: que o nosso velho homem [a pessoa pecaminosa que ramos antes do arrependimento] foi com ele crucificado, para que o corpo do pecado seja desfeito, a fim de que no sirvamos mais ao pecado (versculos 5-6). Antes do m ilagre do arrependimento, ns somos escravos do pecado. Paulo explicou aos Romanos que, uma vez que somos batizados em Cristo, deixamos de ser presa do pecado (Romanos 6:3-4). O nosso velho homem foi com ele crucificado, para que o corpo do pecado seja desfeito, a fim de que no sirvamos mais ao pecado. Porque aquele que est morto

Foto: Design pies

O batismo por imerso simboliza a nossa morte e en terro, enquanto que o sair da gua batismal simboliza a ressurreio para uma nova vida em Cristo.
[atravs da morte simblica do batismo e do erradicar dos nossos velhos caminhos] est justificado do pecado (versculos 6-7). Mas ns estamos remidosresgatados da escravatura do pecado pelo sacrifcio de Jesus Cristo (1 Pedro 1:18-19; Apocalipse 5:9) tendo sido comprados por Deus, pertencemos agora a Ele: Porquefostes comprado s por bom preo; glorificai, pois, a Deus no vosso corpoe no vosso esprito, os quais pertencem a Deus (1 Corntios 6:20). Sendo convertidos de escravos do pecado para escravo da justia, j no servimos o pecado (Romanos 6:18). A nossa nova maneira de pensar produz o fruto do arrependimento (ver Glatas 5:22-23). Como se l em Glatas 5:24-25: E os que so de Cristo crucificaram a carne com as suas paixes e concupiscncias. Se vivemos no Esprito, andemos tambm no Esprito. Ressurreio para uma nova vida Esta vida do Esprito tambm simbolizada na cerimnia batismal. Porque o batismo no representa s a nossa morte para o pecado, mas tambm o sermos ressuscitados para uma nova vida em Cristo: como

O Batismo de gua e o Impor de Mos

21

Cristo ressuscitou dos mortos pela glria do Pai, assim andemos ns tambm em novidade de vida (Romanos 6:4). Uma vez batizados e a imposio de mos realizados por um ministro de Deus, Ele nos d o Seu Esprito Santo, como um depsito da nossa futura transformao para esprito e recebimento da vida eterna, como garantia do que est por vir (2 Corntios 1:22, NVI). Assim, o batismo o sepultar simblico do nosso velho ser e o raiar de uma vida nova num servo obediente a Deus. Paulo compara a nossa renovao de vida a uma mudana de vesturio: porque todos quantos fostes batizados em Cristo j vos revestistes de Cristo (Glatas 3:27). Ns vestimo-nos, ou cobrimo-nos com Cristo substituindo atitudes, aces e hbitos maus por certos e justos. Colossenses 3:12 diz: Revesti-vos, pois, como eleitos de Deus, santos e amados, de entranhas de misericrdia, de benignidade, humildade, mansido, longanimidade. A nossa nova vida abre-nos o caminho que por fim nos conduz vida eterna e entrada no Reino de Deus aquando da ressurreio dos justos, quando Jesus regressar. Pois, se fomos unidos com ele por uma morte igual dele, assim tambm seremos unidos com ele por uma ressurreio igual dele (Romanos 6:5, BLH). De reparar que a nossa ressurreio ainda futura, na altura em que seremos transformados em esprito (1 Corntios 15:42-55). Apesar de no podermos compreender o que significa ser mudado em esprito, podemos todavia confiar nas palavras de Joo: Amados, agora somos filhos de Deus, e ainda no manifesto o que havemos de ser. Mas sabemos que, quando ele se manifestar, seremos semelhantes a ele', porque assim como o veremos (1 Joo 3:2). O Esprito de Deus dado pelo impor de mos O passo que se segue no nosso caminho para a vida eterna o de receber o Esprito Santo de Deus, o qual vem pelo impor de mos, como est descrito em Hebreus 6:2. A partir das Escrituras, ns vemos que o batismo da gua seguido pela cerimnia da imposio de mos, ocasio em que recebemos o Esprito de Deus. Actos 19:6 diz: E, impondo-lhes Paulo as mos, veio sobre eles o Esprito Santo. Em Samaria, Actos 8:12 mostra que mulheres e homens compreendiam o arrependimento e eram batizados. Contudo, o Esprito Santo no foi dado at que Pedro e Joo oraram e impuseram as mos neles. Os versculos 15-17 dizem: os quais [Pedro e Joo] tendo descido, oraram por eles para que recebessem o Esprito Santo. (Porque sobre nenhum deles tinha ainda descido, mas somente eram batizados em nome do Senhor Jesus.) Ento, lhes impuseram as mos, e receberam o Esprito Santo.

22

O Caminho para a Vida Eterna

Vemos que o Esprito Santo de Deus nos dado pela orao e pelo impor de mos por ministros ordenados de Deus, actuando como Seus representantes. Aqui, o aspecto da representatividade importante ter em mente. No impor de mos, o poder e a autoridade divinos de Deus que conferem o seu Esprito. Os Seus representantes humanos no tm em si poder sobrenatural. E Deus quem actua atravs deles. No obstante, Deus quer que reconheamos o facto de que Ele actua por intermdio de representantes humanos. Isto parte de um quadro maior da Igreja de Deus, trabalhando em conjunto, de um modo organizado. Todos esto incumbidos com a responsabilidade em assistir

O Esprito Santo de Deus -nos dado por intermdio de orao e imposio de mos, levadas a efeito por ordenados ministros de Deus, actuando como Seus representantes.
e cuidar, e entregarem-se uns aos outros. Mas alguns tm a responsabilidade especial de servir outros atravs de liderana e ensino. O impor de mos requerido por Deus ajuda-nos a vennos isso. (Para mais sobre tomando-se parte da Igreja de Deus, ver Somos batizados num Corpo Espiritual na pgina 34). Porque precisamos do Esprito de Deus Qual a funo do Esprito de Deus na nossa vida? Ns por ns prprios podemos esforar-nos, lutar e orar fervorosamente para vencermos o hbito pecaminoso, mas acontece que isso ainda no chega. Depois do batismo e do impor de mos, o mesmo Esprito que nos leva ao arrependimento continua a trabalhar em ns, ainda mais poderosamente, para nos ajudar a vencer os nossos pecados e defeitos. Posto que impossvel guardarmos por ns prprios a lei de Deus em seu completo intento espiritual, e assim vencermos o pecado, Jesus disse que nos enviaria o Esprito Santo para nos guiar e ajudar (Joo 14:16-18). Quando ns fazemos tudo quanto humanamente possvel para obedecer, Deus d-nos, atravs do Seu Esprito Santo, a ajuda adicional que precisamos para obedecer Sua verdade e ter uma mente s reflectindo o amor de Deus (Actos 5:32; Joo 16:13; 2 Timteo 1:7).

O Batismo de gua e o Impor de Mos

23

O Seu Esprito ajuda-nos a superarmos as fraquezas e os desejos interesseiros da natureza humana (Romanos 7:13-20). Ele ajuda-nos a adorar a Deus em esprito e em verdade (Joo 4:23-24). Ele d-nos conforto nas dificuldades e permite a vontade de Cristo trabalhar em ns (Filipenses 2:5). Por intermdio do Seu Esprito, Deus inspira-nos, guianos e conduz-nos, e faz-nos seus verdadeiros filhos (Romanos 8:13-14; 1 Corntios 2:10-11). Vencer os nossos pecados habituais e a nossa natureza egosta no acontece instantaneamente. E um processo para o resto da vida inteira, muitas vezes envolvendo grande esforo. O apstolo Paulo, mais de 20 anos depois da sua miraculosa converso, descreveu a sua luta contnua para vencer os maus desejos em si mesmo. Aquelas influncias egostas eram to fortes que lhes chamou uma outra "lei operando dentro dele prprio. "Eu sei que em mim, isto , na minha carne, no habita bem algum; e, com efeito, o querer est em mim, mas no consigo realizar o bem. Porque no fao o bem que quero, mas o mal que no quero, esse fao ... f \

As Crianas Devem Ser Batizadas?


m Colossenses 2:11-12, o apstolo Paulo compar arre pendimento com a circunciso. Tambm estais circuncidados com a circunciso no feita por mo no despojo do corpo da carne: a circunciso de Cristo. Sepultados com ele no batis mo. Paulo tambm disse, em Romanos 2:29, que a circunci so do corao. A circunciso fsicaa remoo cirrgica do prepcio do homem, que Deus ordenou se tirasse na infncia (Gnesis 17:12) demonstrava aos descendentes de Abrao que eles tinham um acordo formal com Deus. A circun ciso do corao representa um propsito semelhante. Quando mudamos a nossa maneira de pensar e de agir, demonstramos a nossa submisso para com Deus

sob as condies de um novo acordo com Ele. Apesar de Paulo comparar o batismo prtica da circunciso fsica, ele no quis dizer que as crianas deveriam se batizadas. Com efeito Jesus abenoou as crianas (Marcos 10:13-16), mas isto foi completamente diferente do batismo, que um simbolo externo dum profundo compro misso interno. Ao contrrio da cir cunciso, a qual melhor ser feita durante a infncia (Genesis 17:12), o batismo tem de esperar at que amadureamos suficien temente para compreender o arrependimento e a magnitude do compromisso da vida para se seguir a Deus. A seriedade do batismo indica que uma deciso que deve ser tomada s por pes soas adultas.

24

O Caminho para a Vida Eterna

"Acho, ento, esta lei em mim: que, quando quero fazer o bem, o mal est comigo. Porque, segundo o homem interior, tenho prazer na lei de Deus. Mas vejo nos meus membros outra lei que batalha contra a lei do meu entendimento e me prende debaixo da lei do pecado que est nos

Devemos Desejar Ser Batizados com Fogo?


oo Batista proclamou que o Messias viria e batizaria com o Esprito Santo e com fogo (Mateus 3:11). H quem creia, lendo isto, que precisa de receber este batismo de fogo. Mas para se compreender o que Joo dizia olhemos esta passagem de mais prximo. No versculo 8 Joo pediu evi dncia aos membros chefes das principais seitas Judaicas do Seu tempo, os Fariseus e os Saduceus, do seu arrependimento do pecado, servindo-se de duas metforas para convencer o seu ponto de vista. Primeiro, ele afir mou que, quando uma rvore no produz fruto, ela derrubada, cortada pela raiz e queimada (ver sculo 10). Jesus repetiu este prin cpio em Mateus 7:19. A segunda metfora de Joo relacionava-se com o limpar do trigo, isto , separar o trigo da casca, da espiga e da palha. Aqui, Joo estava a figurar como Jesus lidar com quem no produzir fruto. Em sua mo tem a p [crivo, limpador], e lim par a sua eira, e recolher no celeiro o seu trigo, e queimar a palha com fogo que nunca se

apagar (Mateus 3:12). Os dois exemplos mostram o tema principal da Bblia; Deus quer que nos tornemos como Cristo e que produzamos fruto! Por isto que Jesus nos prome teu a vida eterna, a qual a men sagem do evangelho. Os que recusar arrepender-se e mudar o seu modo de pensar sero consu midos pelo fogo (Malaquias 4:1). Jesus falando de atitudes de pecado proclamou: quanto aos tmidos, e aos incrdulos, e aos abominveis, e aos homicidas, e aos fornicadores, e aos feiticei ros, e aos idlatras e a todos os mentirosos, a sua parte ser no lago que arde com fogo e enxo fre, o que a segunda morte (Apocalipse 21:8). E Apocalipse 20:15 junta: E aquele que no foi achado escrito no livro da vida foi lanado no lago de fogo. Este lago do fogo a segunda morte, o batismo de fogo para quem no se arrepende, e certa mente no coisa alguma que desejemos experimentar. Para saber mais, descarregue ou pea o nosso livro gratuito Cu e Inferno: O que Realmente Ensina a Bblia?

O Batismo de gua e o Impor de Mos

25

meus membros (Romanos 7:18-19, 21-23). Mas Paulo tambm reparou que, com a ajuda do Esprito de Deus, a nossa natureza pecaminosa pode ser subjugada: "porque, se viverdes segundo a carne, morrereis; mas, se pelo esprito mortificardes as obras do corpo, vivereis (Romanos 8:13). Erradamente, alguns crem que Deus toma o comando e faz tudo mais, uma vez que uma pessoa se batiza. Isto um conceito enganador e perigoso. Deus espera de ns que resistamos ao pecado e que lutemos para fazermos o Seu Esprito uma , , .,. Erradamente, alguns creem parte activa do nosso quotidiano. _ , Em 2 Timteo 1:6, Paulo encorajou D e u S to m a O COmandO e Timteo a "que despertes o dom de ^ Z tu d o m a is, u m a v e z q u e Deus, que existe em ti pela imposio u m a peSSO d S e batiza. IstO das minhas mos, mostrando que u m c o n c e ito e n g a n a d o r e temos uma responsabilidade pessoal p e rig o so . D e u s e s p e r a d e na nossa salvao. Timteo precisava nS q u e r e s is ta m o s a o p e c a de "despertar o Esprito de Deus, j0 e q u e lu fe m o s pa ra fa zerno tomando, pois, uma atitude de mQS Q S qu E sp n to u m a p a rte "deixa correr e que Deus fizesse , .... ^ n , , activa do nosso quotidiano. tudo. Paulo tala novamente sobre isto, em Filipenses 2:12, dizendo que temos de desenvolver a nossa prpria salvao com respeito e temor. O milagre da transformao O esprito de Deus operando em ns ajuda-nos a mudar e a comear a produzir bom fruto na nossa vida. Glatas 5:22-23 lista vrias qualidades do fruto do Esprito de Deus amor, alegria, paz, benignidade, bondade e domnio prprio, entre outrosque se tomam progressivamente evidentes em ns conforme crescemos espiritualmente. Produzir o fruto da justia importante. Tambm importante entendermos que o crdito desse fruto pertence a Deus. Paulo expressou aos Filipenses o desejo de ser aceito por Deus "no tendo a minha justia que vem da lei [a lei que procuro guardar por mim prprio], mas a que vem pela f em Cristo, a saber, a justia que vem de Deus, pela fisto , obedincia produzida atravs da f de Cristo nele [Paulo] pelo Esprito Santo (Filipenses 3:9). Repare-se que Paulo confia em Deus para criar justia nele, sabendo que "Deus o que opera em vs tanto o querer como o efectuar, segundo a sua boa vontade (Filipenses 2:13). Todavia ele entendia que isto era uma sociedade na qual ele tinha de cooperar. Como escreveu em Colossenses 1:29: "para isto tambm trabalho, combatendo segundo a sua eficcia, que opera em mim poderosamente.

26

O Caminho para a Vida Eterna

Quando Deus nos chama para sermos Seus filhos, Ele inicia em ns uma mudana, nos nossos caminhos anteriormente orgulhosos, egostas e desobedientes. Ele transforma-nos mudando, ou renovando, a nossa menteum processo ao qual temos de nos render. Paulo disse aos Romanos: no vos conformeis com este mundo, mas transformai-vos pela renovao do vosso entendimento, para que experimenteis qual seja a boa, agradvel e perfeita vontade de Deus (Romanos 12:2). Paulo disse que esta transformao no instantnea. Ela requer mudana contnua no nosso pensar e na nossa observao do mundo que permanentemente afecta a maneira de viver. Ns tomamo-nos um sacrifcio vivo, santo e agradvel a Deus, que o vosso culto racional (versculo 1). Paulo tambm alertou: De sorte que haja em vs o mesmo sentimento que houve tambm em Cristo Jesus (Filipenses 2:5). Ele antes descrevera a atitude e o comportamento que deveria ser evidente na mente convertida: Completai o meu gozo, para que sintais o mesmo, tendo o mesmo amor, o mesmo nimo, sentindo uma mesma coisa. Nada faais por contenda ou por vanglria, mas por humildade; cada um considere os outros superiores a si mesmo. No atente cada um para o que propriamente seu, mas cada qual tambm para o que dos outros (versculos 2-4). Ter a mente de Jesus Cristo o que toma possvel este grande milagre da transformao. Por isso, o significado simblico do batismo profundo. Ele representa o perdo dos pecados e a renovao da vida em Cristo. Ele deve mudar as nossas vidas para sempreparticularmente quando nos lembramos que estas bnos vieram por um alto preo. Jesus Cristo sacrificou a Sua prpria vida para ns podermos ganhar a nossa atravs do perdo dos nossos pecadosum assunto que consideraremos mais no prximo captulo.

O Perdo do Pecado

27

O Perdo do Pecado
E disse-lhes Pedro: Arrependei-vos, e cada um de vs seja batizado em nome de Jesus Cristo para perdo dos pecados ... (Actos 2:38).
omo somos perdoados, e onde que o batismo e Jesus Cristo se encaixam? A Bblia diz que Deus perdoa os nossos pecados e os nossos erros. Atravs da f no sacrifcio de Cristo, todos os nossos pecados e culpa que temos so de ns removidos por completo. Ento, somos totalmente limpos aos olhos de Deus (Actos 22:16). E reconfortante saber que Deus no s nos perdoa, mas tambm nos dissocia por completo dos nossos pecados: Porque serei misericordioso para com as suas iniquidades e de seus pecados e de suas prevaricaes no me lembrarei mais (Hebreus

Al

8 : 12).

David ficou admirado com o perdo completo e misericrdia de Deus. Ele escreveu: Pois quanto o cu est elevado acima da terra, assim grande a sua misericrdia para com os que o temem. Quanto est longe o Oriente do Ocidente,

Foto: Design pies

A Bblia diz que Deus perdoa nossos pecados e erros. Atravs da f no sacrifcio de Cristo, so-nos inteiramente removidos todos os nossos pecados e culpa que acolhemos.
assim afasta de ns as nossas transgresses (Salmos 103:11-12). Por intermdio do profeta Isaas, Deus fala-nos do perdo que se segue quando nos arrependemos e nos voltamos para Ele: Lavai-vos, purificaivos, tirai a maldade de vossos actos de diante dos meus olhos e cessai de fazer mal. Aprendei a fazer o bem... ainda que os vossos pecados sejam como a escarlata, eles se tomaro brancos como a neve (Isaas 1:16-18). Paulo esclarece que o injusto no herdar o Reino de Deus (1 Corntios 6:9). Depois explica como somos lavados e justificados: E o que alguns tm sido, mas haveis sido lavados, mas haveis sido santificados, mas haveis sido justificados em nome do Senhor Jesus e pelo Esprito do nosso Deus (versculo 11). Jesus Cristo purifica a Igreja com

28

O Caminho para a Vida Eterna

a lavagem da gua, pela palavra (Efsios 5:26). Esta lavagem de imundcie acumulada dos nossos pecados parte do que simbolizado pelo batismo. Antes de Paulo ser batizado, Ananias disse: agora, por que te detns? Levanta-te, e batiza-te, e lava os teus pecados, invocando o nome do Senhor (Actos 22:16). Ao mergulhar o nosso corpo inteiramente na gua, estamos simbolicamente lavando-nos completamente. Obviamente, a gua s um smbolo. Na realidade, a limpeza do pecado e reconciliao com Deus so feitas pelo sangue derramado por Jesus Cristo, nosso Salvador (Romanos 5:8-10; Actos 20:28). Sem o Seu sacrifcio, os nossos pecados no podem ser lavados. Deixar a culpa para trs Felizmente, Deus no mantm um carto de marcao com as boas obras de um lado e as ms do outro. O nosso registo fica limpo de todos os pecados se nos confessarmos e nos arrepender deles e deles pedirmos perdo. Se confessarmos os nossos pecados, ele fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda injustia (1 Joo 1:9). Como j antes referido, nenhuma boa obra, nem esforo fsico de ns mesmos, jamais pode pagar a Deus pelos dons preciosos do perdo e do lavamento da nossa culpa. E normal sentirmo-nos culpados quando pecamos, e o sofrimento das penalidades por erros passados prolongar-se muitas vezes. Contudo, a culpa no necessita de permanecer como um peso debilitante a dificultarnos. A culpa pode gerar sentimentos desnecessrios de inferioridade e de amargor. Depois de nos arrependermos, Deus absolve por completo os nossos pecados, e, por conseguinte, no h razo para nos sentirmos culpados, salvo se voltarmos a pecar. Ento a, devemo-nos arrepender de imediato, pedindo a Deus para nos perdoar e deixarmos a culpa para trs. Deus, na Sua infinita misericrdia, aplica o sacrifcio de Cristo para cobrir e remover o nosso pecado e a nossa culpa. E-nos dito em Hebreus 10:22: Portanto, cheguemos perto de Deus com um corao sincero e uma f firme, com a conscincia limpa das nossas culpas e com o corpo lavado com gua pura (Hebreus 10:22, BLH). Uma conscincia limpa um dos dons mais maravilhosos que Deus d aos Seus filhos. O rei David era um varo conforme o corao de Deus (Actos 13:22). David no era perfeito, mas lutava para evitar o pecado que o separasse de Deus. Em Salmos 139:23-24 David suplicou: Sonda-me, Deus, e conhece o meu corao; prova-me e conhece os meus pensamentos. E v se h em mim algum caminho mau e guia-me pelo caminho eterno

O Perdo do Pecado

29

Ele tambm rogou: Esconde a tua face dos meus pecados e apaga todas as minhas iniquidades. Cria em mim, Deus, um corao puro e renova em mim um esprito recto (Salmos 51:9-10). Como o pecado perdoado? O pecado a transgresso da sagrada lei de Deus (1 Joo 3:4, ARA). A punio que todos ns obtemos, por pecar, a morte (Romanos 6:23). Esta relao causa-e-efeito absoluta e automtica. A penalidade tem de ser paga. Ns no podemos saltar de um prdio de 10 andares, tentando futilmente quebrar a lei da gravidade, sem pagar uma penalidade pela nossa aco. Da mesma fonna, quando se transgride a lei espiritual de Deus, por se fazer isso, a pena da morte tem de ser paga. O perdo no quer dizer que a penalidade para os nossos

A lavagem do pecado e a reconciliao com Deus so pelo derramamento do sangue de Jesus Cristo, nosso Salvador Sem Seu sacrifcio, nossos pecados no podem ser limpos.
pecados foi eliminada. Significa particularmente o transferir da pena de ns para algum que pode aceitar e pagar esse castigo em vez de ns. Assim, a questo , quem que paga essa penalidade? Deus sabia que era necessrio morrer um Salvador pelos pecados do mundo, porque todos ns pecamos e a penalizao da morte paira sobre todos: sabendo que no foi com coisas corruptveis, como prata ou ouro, que fostes resgatados ... mas com o precioso sangue de Cristo, como de um cordeiro imaculado e incontaminado, o qual, na verdade, em outro tempo, foi conhecido, ainda antes da fundao do mundo, mas manifestado, nestes ltimos tempos, por amor de vs (1 Pedro 1:18-20). O apstolo Joo falou do grande amor de Deus para connosco e do sacrifcio de Jesus Cristo que paga o castigo dos nossos pecados, tomando o perdo possvel. E ele a propiciao pelos nossos pecados e no somente pelos nossos, mas tambm pelos de todo o mundo (1 Joo 2:2). E: Nisto se manifestou a caridade de Deus para connosco: que Deus enviou seu Filho unignito ao mundo, para que por ele vivamos. Nisto est a caridade: no em que ns tenhamos amado a Deus, mas em que ele nos amou e enviou seu Filho para propiciao pelos nossos pecados (1 Joo 4:9-10).

30

O Caminho para a Vida Eterna

Na verdade, Deus criou todas as coisas por intermdio de Jesus Cristo (Joo 1:1-3, 14; Efsios 3:9; Colossenses 1:16-17; Hebreus 1:1-2). Como Criador da humanidade, sendo o Filho perfeito de Deus, Jesus Cristo viveu uma vida impecvel na carne, e foi capaz, de uma vez por todas, servir como sacrifcio perfeito dos pecados de toda a humanidade. O perfeito amor e o sacrifcio de Jesus Cristo A asombrosa verdade que "Deus amou o mundo de tal maneira que deu o seu Filho unignito, para que todo aquele que nele cr no perea, mas tenha a vida eterna (Joo 3:16). Ainda mais incrvel que Deus nos amou quando ainda ramos pecadores; ns ainda estvamos sob a penalidade da morte quando Ele nos chamou para nos convertermos (Romanos 5:8). Jesus tem um profundo, ardente desejo em ajudar a humanidade a partilhar a eternidade com Sigo (Mateus 23:37). A carta aos Hebreus diz que ns devemos olhar "para Jesus, autor e consumador da f, o qual, pelo gozo que lhe estava proposto, suportou a cruz, desprezando a afronta, e assentou-se destra do trono de Deus (Hebreus 12:2).

Agora, com nossos velhos pecados enterrados, na sepultura, como representado pelo batismo, ns no devemos recuar ao passado e desenterr-los. Considerando este simbolismo, tal seria como roubo de sepultura.
No foi nada agradvel passar por flagelao e crucifixo, uma fonna incrivelmente brutal e atormentadora de execuo. Isaas 52:14 profetizou que a face de Cristo seria "to desfigurada, mais do que a de outro qualquer, e a sua figura, mais do que a dos outros filhos dos homens. O Salmo 22 descreve alguns dos pensamentos e sentimentos de angstia e dor que Jesus enfrentou aquando e durante a Sua traio e morte. Apesar disso Ele teve a viso espiritual de consentir o Seu prprio sofrimento para ter o prazer de passar eternidade com outros que escolheriam o caminho da vida eterna (Hebreus 12:2). Ele de bom grado aceitou a maldio, a penalidade da morte indicada para ns, "fazendo-se maldio por ns, porque est escrito: Maldito todo aquele que for pendurado no madeiro (Glatas 3:13). (Para saber mais sobre quem foi realmente Jesus e o que que Ele passou por ns, descarregue ou pea o nosso livro gratuito Jesus Cristo: A Verdadeira Histria). O sacrifcio de Cristo foi to completo que nenhum pecado jamais cometido tamanho ou to pequeno que Deus no o perdoe (Salmos 103:3). Paulo chamou-se a si prprio o principal dos pecadores, mesmo

O Perdo do Pecado

31

assim Deus usou-o poderosamente depois da sua converso (1 Timteo 1:15). O Rei David ao longo do livro dos Salmos glorifica a misericrdia de Deus. Ele via a misericrdia de Deus como infinita, enchendo a terra (Salmos 119:64). Exemplos assim inspiram grande esperana. No importa o nosso passado ou os nossos erros passados, quando nos arrependemos de verdade e nos batizamos, Deus promete completo perdo. Ensinos de psicologia desenvolvidos pelo homem podem fazer-nos sentir-nos bem com ns prprios e procurarmos melhorar a nossa prpria imagem, contudo, nenhum destes esforos humanos pode perdoar o pecado e remover por completo a penalidade espiritual associada a ele. S o sacrifcio de Cristo pode limpar perfeitamente e perdoar-nos. Enterrar o passado Como Deus j no nos associa com os nossos velhos pecados, assim ns devemos deixar para trs o passado. Com os nossos velhos males sepultados, como representa o batismo, no devemos ir atrs e desenterrlos. Considerando o simbolismo envolto, isso ser o mesmo que profanao. Para alguns, tal roubo da sepultura em forma de permanecer interm invelm ente angustiado pelos pecados passados, pode parecer arrependimento, mas mais um jeito de auto punio. Ns precisamos de compreender que Deus quer arrependimento, no penitncia. Ele no quer que arremessemos pecados velhos Sua face para continuamente sermos consumidos pensando neles. Ele espera que confiemos n Ele e no Seu desejo para perdoar e esquecer completamente. Ns precisamos de aprender dos nossos erros; mas uma vez isso feito, devemos deix-los enterrados no passado. Ns devemos andar em novidade de vida (Romanos 6:4). Aos olhos de Deus, quem assim faz, toma-se uma nova pessoa, algum completamente perdoado, como se ele ou ela nunca tivesse pecado. E importante que nos observemos a partir desta perspectiva e nos foquemos no futuro. Em Filipenses 3:13-14, Paulo expressou o conceito deste modo: uma coisa fao, e que, esquecendo-me das coisas que atrs ficam e avanando para as que esto diante de mim, prossigo para o alvo, pelo prmio da soberana vocao de Deus em Cristo Jesus. Apercebendo-nos como o perdo completo possvel atravs do sacrifcio perfeito de Cristo, temos de olhar em frente para mantermos a rota certa. No prximo captulo veremos como permanecer no caminho da vida eterna.

32

O Caminho para a Vida Eterna

Manter o Caminho
Arrependei-vos, pois, e convertei-vos, para que sejam apagados os vossos pecados, e venham, assim, os tempos do refrigrio pela presena do Senhor Actos 3:19).
batismo e os passos a ele relativos que temos de tomar so somente o princpio do caminho para a vida eterna. Porm, antes de chegarmos ao fim da meta, temos grande distncia para percorrer. Neste captulo vamos abordar alguns aspectos da nossa jornada revelados pelo nosso mapa de percurso, a Bblia. Recordemos que estamos a viajar num caminho estreito (Mateus 7:14). Um sentido claro de propsito e direco podem ajudar-nos a manter-nos em rota. Quando respondemos chamada de Deus com o arrependimento e o batismo, esperam-nos muitas bnos e oportunidades. A nossa mente muda. Crescemos em sabedoria, conhecimento e compreenso (Provrbios 2:1-11). Aprenderemos a pensar e a agir como Deus pensa e age.

Surgiro provaes, e sacrifcios sero exigidos (Mateus 10:35-39). Estes passos ajudam-nos a criar bom carcter. O meio-irmo de Jesus Cristo, Tiago escreveu: "tende grande gozo quando cairdes em vrias tentaes, sabendo que a prova da vossa f produz a pacincia. Tenha, porm, a pacincia a sua obra perfeita, para que sejais perfeitos e completos, sem faltar em coisa alguma (Tiago 1:2-4). Jesus avisou-nos para contarmos os custos em percorremos este caminho, do mesmo modo como faremos ao tomarmos um grande projecto na vida: "Pois qual de vs, querendo edificar uma torre, no se assenta primeiro a fazer as contas dos gastos, para ver se tem com que a acabar? Para que no acontea que, depois de haver posto os alicerces e no a podendo acabar, todos os que a virem comecem a escarnecer dele, dizendo: Este homem comeou a edificar e no pde acabar (Lucas 14:28-30). Jesus falando a um potencial seguidor que queria estabelecer condies no seu compromisso disse: "Ningum que lana mo do arado e olha para trs apto para o Reino de Deus (Lucas 9:62). Jesus espera que os Seus seguidores completem o que comeam.

Surgiro provaes, e sacrifcios sero exigidos (Mateus 10:35-39). Estes passos ajudam-nos a criar bom carcter.

Seguir em frente

Manter o Caminho

33

Tal como uma criana aprende a andar, a princpio ns talvez vacilemos, tombando neste novo caminho da vida. As tentaes e provaes que enfrentamos s vezes far-nos-o cambalear e cair. Mas lembremo-nos que Deus Pai e Jesus Cristo esto prontos para nos confortar e ajudar em cada passo do caminho. A nossa tarefa de continuarmos a luta, esforando-nos com a ajuda de Deus e assim tomamo-nos Cristos maduros. Hebreus 5:13-14 dizemnos: Quem se alimenta de leite ainda criana, e no tem experincia no ensino da justia. Mas o alimento slido para os adultos, os quais, pelo exerccio constante, tomaram-se aptos para discernir tanto o bem quanto o mal (NVI). Viver o caminho de Deus tem de permanecer sempre a nossa prioridade. Continuamente, buscai primeiro o Reino de Deus, e a sua justia (Mateus 6:33). A orao regular e o estudo da Palavra de Deus so chaves que nos ajudam a mantermonos orientados no caminho da vida de Deus. Mais, a confraternizao com outros crentes pode ser um encorajamento tremendo para vivermos a nossa nova vida dedicada a Deus.

Viver o caminho de Deus tem de permanecer sempre a nossa prioridade. Continuamente, buscai primeiro o Reino de Deus, e a sua justia (Mateus 6:33).
Em Mateus 7:21, Jesus disse: Nem todo o que me diz: Senhor, Senhor! entrar no Reino dos cus, mas aquele que faz a vontade de meu Pai, que est nos cus. E-nos dado escolher o que queremos fazer, mas Jesus espera claramente que faamos a nossa parte permanecendo fiis a Ele. Como anteriormente dito, ns temos de produzir frutos na nossa vida que sejam agradveis a Deus. O trmino do caminho: o Reino de Deus Reparemos agora umas quantas coisas acerca do futuro Reino de Deus e da vida eterna, o tnnino da nossa caminhada. Devemos lembrar-nos que o Reino de Deus o mago da mensagem do evangelho que Jesus proclamou. Em Marcos 1:14-15 l-se que veio Jesus para a Galileia, pregando o evangelho do Reino de Deus e dizendo:

34

O Caminho para a Vida Eterna

O tempo est cumprido, e o Reino de Deus est prximo. Arrependei-vos e crede no evangelho. Ao aparecer aos Seus discpulos durante os 40 dias depois da Sua ressurreio, Jesus continuou a falar-lhes sobre o Reino de Deus (Actos 1:3).

Hoje, se permanecermos fiis a Deus ao longo da nossa vida, partilharemos com Cristo a funo de reis e sacerdotes no Seu futuro Reino (Apocalipse 1:6; 5:10; 20:6).
Dentro em breve, Cristo regressar terra e estabelecer esse Reino. Apocalipse 11:15 fala profeticamente desse impressionante dia: "E tocou o stimo anjo a trombeta, e houve no cu grandes vozes, que diziam: Os reinos do mundo vieram a ser de nosso Senhor e do seu Cristo, e ele

Somos Batizados Num Corpo Espiritual


No se batizado em qualquer seita ou denominao. Mas, por meio do batismo, como est ensinado na Bblia, tornamo-nos membros do Corpo espiritual de Cristo (1 Corntios 12:27; Efsios 2:19-22).
m 1 Corntios 12:13 vemos que: todos ns fomos batizados num Esprito, formando um corpo, quer judeus, quer gregos, quer servos, quer livres, e todos temos bebido de um Esprito. Este corpo chama-se a Igreja de Deus (Actos 20:28). A inserio nesta Igreja garantida por Deus aps verdadeiro arrependimento e batismo e no determinada pelos homens ou organizaes humanas. A palavra grega para igreja ekklesia, deno-

tando uma assembleia por convo cao. Posto de um modo simpies, Deus chama, a quem Ele escolhe, desta sociedade para fazer parte do corpo espiritual que a Sua Igreja. Jesus disse que os Seus discpulos, ou seguidores, precisariam de ser ensinados (Mateus 28:1920). Paulo explicou, em Efsios 4:11-13: E ele mesmo deu uns para apstolos, e outros para profetas, e outros para evangelistas, e outros para pastores e doutores, querendo o aperfeioamento

Manter o Caminho

35

reinar para todo o sempre. O Reino de Deus ser um reino real governando a terra, em substituio de todo o governo e autoridade humanos. Como predito em Daniel 2:44, o Deus do cu levantar um reino que no ser jamais destrudo; e esse reino no passar a outro povo; esmiuar e consumir todos esses reinos e ser estabelecido para sempre. Os primeiros Cristos fixavam firmemente os seus olhos no futuro Reino de Deus. Actos 8:12 explica que a mensagem do Reino de Deus foi uma das razes principais para o povo acreditar na verdade de Deus e batizar-se: Mas, como cressem em Filipe, que lhes pregava acerca do Reino de Deus e do nome de Jesus Cristo, se batizavam, tanto homens como mulheres. Ns tambm temos de acreditar no evangelho (Marcos 1:15).

dos santos, para a obra do minis trio, para edificao do corpo de Cristo, at que todos cheguemos unidade da f e ao conheci mento do Filho de Deus, a varo perfeito, medida da estatura completa de Cristo. Aqui, vemos que a Igreja, como corpo de Cristo, tem uma obriga o e responsabilidade em aju dar os Cristos a crescer espiritu almente, o que requer que colaborem sob a orientao de ministros fiis e designados por Deus. Deus alerta-nos para lutar mos pela unidade e reconhecer mos a necessidade que temos de cada um (1 Corntios 12:12-25; Efsios 4:1-3). Para se permanecer no cami nho da vida eterna importante encontrar uma igrejaum grupo de crentesna qual se possa aprender s doutrina e conviver com pessoas de opinio seme lhante. Lemos em Hebreus 10:24-25:

Consideremo-nos tambm uns aos outros, para nos estimular mos ao amor e s boas obras. No deixemos de congregar-nos, como costume de alguns; antes, faamos admoestaes e tanto mais quanto vedes que o Dia se aproxima (ARA). Ns na Igreja de Deus Unida reconhecemos a necessidade de prover a oportunidade para as pessoas de Deus se reunir e receber instruo bblica e con fraternizar. Reunir regularmente com o povo de Deus uma ajuda vital para o seu crescimento espi ritual. Se deseja visitar-nos, pedimos que escreva a um dos endereos ao fim deste livro, ou envio-nos um e-mail a info@uca.ora e com muito gosto lhe informaremos da congregao da Igreja de Deus Unida mais prxima de si. Ns reunimos em locais por todo o mundo. Os visitantes so sempre bem-vindos.

36

O Caminho para a Vida Eterna

Hoje, se permanecermos fiis a Deus ao longo da nossa vida, partilharemos com Cristo a funo de reis e sacerdotes no Seu futuro Reino (Apocalipse 1:6; 5:10; 20:6). Podemos ansiar a transformar-nos em esprito e vivermos para sempre (1 Tessalonicenses 4:14-17; 1 Corntios 15:42-55). Como filhos de Deus, herdaremos todas as coisas de Deusno somente a terra, mas tambm o universo inteiro e o reino espiritual (Mateus 5:5; Apocalipse 21:1-7; Hebreus 2:6-8). (Para aprender mais, descarregue ou pea a nossa publicao gratuita Qual E o Seu Destino?) Chegars l com a ajuda de Deus Deus estende a mo s promessas maravilhosas e inimaginveis do futuro mais brilhante possvel. Mas para se alcanar esse destino vital que persistamos em O seguirpara continuamente nos arrependermos, quando tropearmos, permanecendo concentrados no objectivo. No obstante as declaraes de muitos que ensinam uma vez salvo, para sempre salvo, sempre possvel, nesta vida, aos que se entregam a Deus, O negar subsequentemente e perder a salvao (Hebreus 2:1-3; 6:4-6; 10:26-31). Apesar disso, Deus fala da nossa salvao como firmecomo na verdade , desde que no cheguemos ao ponto de O rejeitar a Ele e ao Seu caminho, quer por persistente negligncia quer por amargura.

Deus estende a mo s promessas maravilhosas e inimagi nveis do futuro mais brilhante possvel. Mas para se alcan ar esse destino vital que persistamos em O seguirpara continuamente nos arrependermos, quando tropearmos, permanecendo concentrados no objectivo.
Para quem deseja entregar sua vida a Ele, Deus oferece esta maravilhosa perspectiva em Efsios 1:13-14: A mesma coisa aconteceu tambm com vocs. Quando ouviram a verdadeira mensagem, a boa notcia que trouxe para vocs a salvao, vocs creram em Cristo. E Deus ps em vocs a sua marca de proprietrio quando lhes deu o Esprito Santo, que ele havia prometido. O Esprito Santo a garantia de que receberemos o que Deus prometeu ao seu povo, e isso nos d a certeza de que Deus dar liberdade completa aos que so seus. Portanto, louvemos a sua glria (Efsios 1:13-14, BLH). E Filipenses 1:6 encoraja-nos com estas palavras: aquele que em vs comeou a boa obra a aperfeioar at ao Dia de Jesus Cristo.

Manter o Caminho

37

Enquanto buscarmos activamente a vontade de Deus e permitir o Seu Esprito Santo actuar na nossa vida, a nossa salvao est garantida. Sim, Deus promete ajudar-nos em todos os passos do caminho, em todas as curvas da estrada, se nos arrependermos, tivermos f n'Ele para perdo dos nossos pecados, ser batizados e olhar para Ele e para o Seu futuro Reino. (Para saber mais descarregue ou pea a nossa publicao Transformando a Sua Vida: O Processo da Converso). E agora? Agora que sabe o que fazer, actuar nisso, ou deixar esta preciosa chamada de Deus perder-se? Por intermdio do profeta Isaas, Deus faznos um convite e uma promessa: "Buscai ao S e n h o r enquanto se pode achar, invocai-o enquanto est perto. Deixe o mpio o seu caminho, e o homem maligno, os seus pensamentos e se converta ao S e n h o r , que se compadecer dele; tome para o nosso Deus, porque grandioso em perdoar (Isaas 55:6-7). Em 2 Tessalonicenses 2:13-15, Paulo escreve: "Mas ns devemos sempre dar graas a Deus por vocs, irmos amados pelo Senhor, porque desde o princpio Deus os escolheu para serem salvos mediante a obra santificadora do Esprito e a f na verdade. Ele os chamou para isso por meio de nosso evangelho, a fim de tomarem posse da glria de nosso Senhor Jesus Cristo. Portanto, irmos, permaneam firmes e apeguem-se s tradies que lhes foram ensinadas, quer de viva voz, quer por carta nossa (NVI). Se Deus o [a] est a chamar, responde-Lhe? O apstolo Pedro encoraja-nos a todos: "Portanto, irmos, procurai fazer cada vez mais firme a vossa vocao e eleio; porque, fazendo isto, nunca jamais tropeareis. Porque assim vos ser amplamente concedida a entrada no Reino eterno de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo (2 Pedro 1:10-11). O caminho para a vida eterna est posto perante si o nico caminho. Que o possa seguir, sem mudar de direco, para o fantstico destino que Deus planeou para si!
f
\

Se Deus o [a] est a


chamar, responde-Lhe?
V

38

O Caminho para a Vida Eterna

Para saber mais descarregue ou pea os nossos livros Transformando a Sua Vida O Processo de Converso e Qual o Seu Destino?, que esto disponveis no nosso site
www.revistaboanova.org

39

Se deseja saber mais....


Quem so m o s: Esta literatura distribuda gratuitamente pela Igreja de Deus Unida, uma Associao Internacional, que tem ministros e congregaes em muitas partes do mundo. Ns encontramos as nossas razes na Igreja que Jesus fundou, no incio do primeiro sculo. Seguimos os mesmos ensinamentos, doutrinas e prticas que ento foram estabelecidas. A nossa incumbncia a de proclamar o evangelho do vindouro Reino de Deus por todo o mundo, como uma testemunha, e de ensinar todas as naes a observar o que Cristo ordenou (Mateus 24:14; 28:19-20). G ratuito: Jesus Cristo disse: de graa recebestes, de graa dai (Mateus 10:8). A Igreja de Deus Unida oferece esta e outras publicaes gratuitamente, como um servio educacional no interesse pblico. Ns o convidamos a pedir a sua subscrio gratuita da revista A Boa Nova e a inscrever-se no nosso Curso de Ensino Bblico, de 12 lies, tambm livre de custos. Estamos agradecidos pelos generosos dzimos e ofertas dos membros da Igreja, e doutros colaboradores, que voluntariamente contribuem para o suporte desta obra. No solicitamos fundos do pblico em geral. No entanto, aceitamos de bom grado contribuies em ajuda a compartil harmos esta mensagem de esperana com outros. Todas as receitas so auditadas por uma firma independente de auditoria. C onselho p e sso a l disp on ve l: Jesus ordenou os seus seguidores para apascentar as Suas ovelhas (Joo 21:15-17). Para ajudar a cumprir esta instruo, a Igreja de Deus Unida tem congregaes volta do mundo. Nelas os crentes renem-se para serem instrudos segundo as Escrituras e para confraternizarem. A Igreja de Deus Unida empenha-se em entender e praticar o Cristian ismo do Novo Testamento. Desejamos compartilhar o estilo de vida de Deus com os que ardentemente buscam adorar e seguir o nosso Salva dor, Jesus Cristo. Os nossos ministros esto disponveis para aconselhar, responder a questes e explicar a Bblia. Se desejar contactar um ministro, ou visitar uma das nossas congregaes, queira sentir-se vontade para contactar o nosso escritrio mais prximo de si. Inform ao adicion al: Nem todas as publicaes mencionadas neste livro esto correntemente disponveis em lngua Portuguesa, mas esta mos empenhados num projecto em as traduzir para o Portugus. Visite o nosso Web site www.revistaboanova.org para ter conhecimento das publicaes correntemente disponveis em Portugus, ou para pedir ou descarregar qualquer das nossas publicaes, incluindo edies da revista A Boa Nova, livros e outras. Tambm pode visitar o nosso portal www.anmaaazine.org para uma lista completa das nossas publicaes em Ingls, ou o portal www.bevondtodav.tv para programas de televiso educacionais em Ingls. Se desejar corresponder connosco em Portu gus, por favor envie-nos um e-mail para info@uca.ora ou escreva-nos para um dos endereos em lista na pgina sequinte.

ENDEREOS POSTAIS
Estados Unidos da Amrica: (Pode pedir em Portugus, Espanhol ou Ingls) Igreja de Deus Unida P O Box 541027 Cincinnati, OH, 45254-1027 Telefone: +1 (513) 576 9796 Inglaterra: United Church of God P O Box 705 Watford, Herts WD19 6FZ Telefone: +44 (0)20-8386-8467 Brasil: Igreja de Deus Unida Caixa Postal 7 Montes Claros - MG CEP 39400-970 Telefone: +1 (513) 576 9796 Internet: www.revistaboanova.org www.gnmagazine.org www.beyondtoday.tv www.ucg.org e-mail: info@ucg.org Autor: United Church of God Escritores contribuintes: Gail Allwine, Roger Foster, Rod Hall, Allen Hirst, Glen White Revisores editoriais: Scott Ashley, Paul Kieffer, Donald Ward Foto da capa: PhotoDisc, Inc Tradutores: Luis de Andrade, Jos dos Santos Martins Revisor da traduo: Jorge Manuel de Campos