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Apuntes de Estudio n2 Opinin Pblica en el Virreinato s. XVIII s.

XIX

En El Miedo a la Revolucin: Rumores y Temores desatados por la Revolucin Francesa en el Per, 1790-1800, Claudia Rosas se pregunta por aquellos imaginarios y discursos que emergieron entre los grupos letrados de la sociedad peruana a propsito de la Revolucin Francesa y la publicacin de dos de los medios ms importantes en Amrica decimonnica: el Mercurio Peruano y la Gaceta de Lima. Hablamos de grupos letrados porque sabemos que estas opiniones y corrientes de pensamiento, pese a su relevancia y alcance, estaban restringidas a grupos de criollos y mestizos. Algunos autores discuten esta idea, sealando que las ideas ilustradas que llegaron al Per fueron compartidas y difundidas ms ampliamente de lo que se cree, inclusive entre las lites indgenas, pero siempre debe de destacarse que la (re)produccin de estas ideas s era exclusiva de las capas educadas y acomodadas de las principales ciudades del Per en ese momento: Lima, Tarma, Arequipa, Cusco, Huamanga, etc. Entonces, es posible hablar de una opinin pblica en el Per borbnico? Qu se discuta en estos crculos de opinin? Quines los conformaban? Qu clase de imaginarios sobre el cambio social y la revolucin se construyeron entre las capas letradas del virreinato del Per borbnico? Resulta interesante encontrar publicaciones en las que se discutan abiertamente los ideales ilustrados y las promesas de progreso social a la vez que se difunde tambin un profundo miedo a los cambios concretos y al proceso histrico ms importante de los ltimos siglos: la Revolucin Francesa. Inclusive en Espaa podemos encontrar una alianza entre las lites ilustradas y los poderes estatales en restructuracin. El rechazo de los intelectuales peninsulares al atesmo, el desmo, el volterianismo y el enciclopedismo1 limit el desarrollo y asimilacin de varios contenidos de la ilustracin europea en Espaa y por ende, tambin en sus colonias. Es as que la ilustracin, un movimiento de liberacin del sujeto y del espritu encadenado a la tradicin (poltica, econmica y social) pierde su fuerza revolucionaria, y acaso su nica forma prctica: el derrocamiento del antiguo rgimen. El miedo a la Revolucin Francesa en el Per es el miedo social a un cambio de un sistema que si bien estaba en crisis, pareca ser la nica forma concreta de ordenar y estructurar el mundo virreinal. Encontramos posiciones polticas similares en el mismo proceso revolucionario de Francia en las primeras asambleas, pero stas fueron derrotadas e inclusive suprimidas durante el gobierno jacobino. Es justamente aqul momento de la revolucin al que ms le temen tanto los
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ROSAS, Claudia. El Miedo a la Revolucin. En: El Miedo en el Per, siglos XVI al XX. PUCP: Lima, 2005. P. 141

criollos como los peninsulares y los mestizos: la posibilidad de enfrentarse con una sociedad acfala en la que las capas postergadas apoyadas en lites revolucionarias- asuman un rol protagnico en el proceso de cambio social. En Elogio del excelentsimo seor don Agustn de Juregui y Aldecoa, caballero del orden de Santiago, teniente general de los reales ejrcitos, virrey, gobernador y capitn general de los reinos del Per, Chile, etc.", Jos Baqujano y Carrillo, miembro y presidente de la Sociedad de Amantes del Pas, describe al virrey entrante la catica situacin de la sociedad peruana de la poca. Es una bienvenida, ms que una advertencia: el cambio es necesario, pero la ruptura con Espaa no es inminente, ni siquiera prxima. Con la Carta a los Espaoles Americanos del jesuita Juan Pablo Vizcardo y Guzmn encontramos uno de los llamados ms urgentes a las capas criollas (espaoles americanos) de despertar y tomar fuerza revolucionaria. El sacerdote jesuita demanda a los criollos asumir una identidad propia, y apoderarse de la historia americana (que es su historia propia). Encontramos un llamado similar aunque no tan revolucionario- en la prdica de otro sacerdote, Toribio Rodrguez de Mendoza. Para este miembro de la Sociedad de Amantes del Pas, el reconocimiento y estudio del territorio nacional y sus gentes es determinante para el desarrollo de la ilustracin y la construccin de un imaginario colectivo nacional. As como Montesquieu propona en el Espritu de las Leyes, este sacerdote hace un llamado al uso de la razn sobre el cuerpo social mismo, a fin de entenderlo, delimitarlo y discutirlo. Tenemos, pues, una serie de posturas filosficas, polticas y teolgicas frente al inminente cambio social y la urgencia de una restructuracin del orden virreinal. De todas aquellas que por lo general se discuten y estudian en las aulas peruanas, pocas proponen una ruptura real con el orden colonial y una liberacin plena del sujeto de sus ms peligrosas trabas para su propio desarrollo: la fe sin razn, el oscurantismo, el miedo al cambio, la sujecin indiscutida al amo, la imposibilidad de crear una comunidad entre iguales, y ms.