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Srie Cris Uma Promessa Para Sempre

Editora Betania Digitalizao: deisemat


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Uma Promessa Para Sempre 12

ROBIN JONES GUNN

V em Frente, Garota! 1
- Ser que vamos conseguir? perguntou Cris Miller, quase sem flego, sua melhor amiga, Katie, enquanto o bonde do aeroporto as levava at o terminal. - Temos de conseguir! replicou Katie, colocando a mochila nas costas. Assim que o bonde der uma parada, samos daqui. Pegue sua mala para sermos as primeiras a descer. Cris tirou sua sacola preta do bagageiro e aproximou-se da porta, logo atrs de sua amiga de vontade forte e cabelos ruivos. - Voc lembra qual o nosso porto de embarque? - Cinquenta e quatro, disse Katie, olhando sobre os ombros no momento em que o veculo parou com um solavanco. Dezenas de outros passageiros se levantaram. - Vamos! gritou Katie. Passou pela porta em disparada, com Cris logo atrs. Caminharam pelo ptio do Aeroporto Internacional de San Francisco e subiram a escada do terminal, dois degraus a cada passo. - Este porto o 87, disse Cris, olhando o quadro de informaes, assim que entraram no prdio. - Para que lado fica o porto 54? perguntou Katie em voz alta para quem estivesse por perto e pudesse indicar. - Vire esquerda, no final deste corredor, respondeu um atendente de uniforme que estava na recepo. Atravesse o corredor "E" e continue em frente at chegar ao Terminal Central Internacional.

Cris estava prestes a pedir informaes mais exatas, mas Katie j ia correndo por entre a multido. - Espere a! gritou ela. J fora ruim o falo de que o vo do aeroporto da cidade delas tivesse se atrasado mais de uma hora. Cris no queria tambm ficar separada da Katie e perder o vo para Londres. - Temos s vinte minutos! explicou Katie quando Cris chegou perto. Douglas linha razo. Devamos ter tomado o vo que saiu mais cedo, e que a Trcia pegou. Este est uma loucura! - Espero que Douglas tenha conseguido vir de San Diego sem problemas Cris ofegava e seus cabelos estavam enroscados na ala da bolsa a tiracolo. Ela arrancou do ombro direito e alguns fios foram juntos. - Aaai!! - Esquerda, aqui, orientou Katie no final do setor. Agora corria, a mochila verde saltando com suas manobras atlticas por entre a multido, como se ela estivesse numa corrida de obstculos. Cris corria atrs, de olho na mochila verde. Isso impossvel. No vamos conseguir. Nem acredito que deixei a Katie me convencer a entrar em outra de suas aventuras malucas! Katie parou entrada de outro corredor e perguntou a um homem que usava roupa de executivo. - aqui a ala internacional? Ele deu de ombros e continuou andando. Katie se aproximou de outro homem que descia na escada rolante. - Continue seguindo nessa direo.

- Obrigada, replicou ela. Agora Katie corria a todo vapor e Cris ia s seguindo. Sentiu o suor escorrendo pela testa, e lamentava ter vestido tanta roupa, uma sobre a outra. Tinham sido instrudas pela organizao missionria da Inglaterra a se agasalharem bem para essa viagem, j que era tempo de frio. Mas naquele momento Cris desejou que tivesse colocado o casaco na mala, em vez de vesti-lo. A bolsa parecia pesar cem quilos, e ela se arrependeu de no ter atendido o conselho de Katie para levar mochila. O que mais havia ela calculado mal? Ser que essa viagem toda seria um erro? - Ande! gritou Katie ao notar que a amiga estava ficando para trs. Com um ltimo surto de adrenalina, Cris forou o passo para acompanhar Katie, sabendo que entre todos os viajantes, elas eram as nicas que corriam. - Douglas! ouviu Katie gritar. Estamos aqui! O rapaz estava junto entrada do corredor internacional, cabea e ombros acima de todo o resto da multido. Seu habitual sorriso de garoto fora substitudo por um ar carrancudo, que ela raramente vira nos poucos meses em que andavam namorando. Sua vontade era receber um abrao dele, sentir o conforto e a segurana dos seus braos, mas no havia tempo. - Depressa! Entrem na fila do detector de metais. Ali. Depressa! Nosso vo sai dentro de cinco minutos. As duas seguiram suas instrues imediatamente e passaram pelo arco. Felizmente o alarme no disparou. - Passagens, por favor, disse uma mulher por trs do balco de check-in, que parecia tranquila. As garotas pegaram as passagens e os passaportes. A atendente destacou uma parte da passagem e continuou:

- Porto 54 direita. J embarcaram. - Vamos, gente! O grito de treinador do Douglas contrastava totalmente com a atitude tranquila da funcionria da companhia area. Cris percebeu que Trcia devia estar sozinha no avio, esperando-os. Elas tinham de conseguir pegar esse vo. Os trs correram at o porto no momento em que a porta comeava a fechar-se. - Esperem! gritou Douglas, dando um pulo at l. Estamos neste vo. O homem manteve a porta aberta com o p enquanto outro atendente pegava as passagens e as verificava rapidamente. - Vocs alcanaram por pouco. Mais alguns passos e estavam dentro do avio. - No acredito, suspirou Cris. Entregou atendente de vo o comprovante de passagem. - Seu lugar na fileira 34, l nos fundos. - Naturalmente, murmurou Katie, com sua mochila frente, abrindo caminho no estreito corredor. Cris foi a primam a ver Trcia, no meio da ala 34. Seu rosto em forma de romeno tomara um aspecto srio, como que a guardar o lugar delas. - Isso no foi nada engraado, gente! disse ela, franzindo o nariz delicado e tentando no parecer brava nem apavorada, ou ambas as coisas. Quase desci do avio! Resolvi que, se vocs no chegassem em dois minutos, eu ia desembarcar. Sem essa de ir sozinha para Londres! - Conseguimos chegar. Eu diria que um pouco em cima da hora, mas estamos aqui. Douglas abriu o guarda-volumes e enfiou nele as bagagens de mo de Cris e Katie ao lado das suas e da bagagem de Trcia.

- Faa o favor de sentar-se, senhor, disse o atendente de vo, num carregado sotaque britnico. Douglas sentou-se no lugar ao lado do corredor, perto de Cris. Katie, ao lado dela, comeou a contar a Trcia sobre a demora daquela manh. Cris fechou os olhos e respirou fundo. Tinha vontade de chorar. Ou de rir. Ou qualquer coisa parecida. Sentiu a mo forte do Douglas sobre a sua. - Voc est bem? perguntou ele, baixinho. Ela abriu os olhos e olhou o rosto compreensivo e terno do rapaz. - Foi arriscado demais, disse. Mas pensou: Isso demais; uma loucura. Por que estou aqui? - Vamos Inglaterra, disse ele, limpando o suor da testa com a ponta da manga da camisa. Com seu sorriso de garoto feliz, disse: D pra acreditar? - No, sussurrou Cris, sentindo seu aperto de mo. Ainda no acredito. Aconteceu to depressa! - , mas conseguimos, disse ele enquanto os comissrios de vo comeavam a apresentar os itens de segurana do avio. Queria que mais colegas do grupo de "Amigos de Deus" tivessem vindo. Mas legal que ns quatro tenhamos conseguido. - Douglas, trs semanas e meia no foram exatamente muito tempo para a gente levantar sustento e arranjar os passaportes e tudo o mais. Se tivssemos esperado at o vero para fazer esse estgio, tenho certeza de que muito mais gente poderia ter vindo. Ele deu de ombros. - Acho que, se ns quatro voltarmos com um relatrio vibrante, todo mundo vai querer ir no vero e a poderemos repetir a dose. - Se fizermos isso de novo, sem dvida vou pegar o primeiro vo, o que Trcia pegou, mesmo que tenha de acordar s cinco! Voc estava certo com relao a isso.

Cris tirou o casaco e abanou o rosto vermelho com a mo. Douglas sorriu. Dava para perceber que lhe agradava ouvi-la dizer que ele acertara. No era arrogncia; no havia um pingo de arrogncia no corao do Douglas. Ele simplesmente gostava quando ela o elogiava. O avio agora ia taxiando pela pista, prestes a levantar vo. - A misso mandou as informaes finais para voc? perguntou ela. a nica parte que deixava meus pais preocupados. Eu lhes dei o endereo onde passaremos as duas primeiras noites em Londres, e o do lugar onde treinaremos. Mas acho que eles estavam preocupados por eu no saber onde estaria fazendo evangelismo nas duas ltimas semanas da viagem. - A nica coisa que recebi da misso no fax de ontem foi a instruo de como se chega a Carnforth Hall para a semana de treinamento, explicou Douglas no momento em que o avio decolava, ganhando o azul do cu. No se preocupe. Deus dirigir nossos passos. As prximas trs semanas vo ser uma oportunidade maravilhosa para a gente aprender a confiar nele. Cris teve de sorrir. Conhecia Douglas desde os quatorze anos, Nesses quatro anos e meio ele no mudara nada. Na verdade, ele j vivia qualificando tudo de maravilhoso, na poca em que ela o conhecera. Ele ficara mais alto e musculoso, mas ainda tinha o mesmo rosto, agia do mesmo modo e at se vestia do mesmo jeito. Mas, nesses anos, Cris mudara muito. Ficara adulta. Agora, aos dezoito anos, estava no primeiro ano da faculdade e se sentia como se tivesse a mesma idade do Douglas, que tinha vinte e trs. Faltava apenas um semestre para ele se formar em Administrao de Empresas. - Douglas, perguntou Trcia, inclinando-se na frente de Katie e Cris, voc recebeu a confirmao do hotel onde vamos ficar em Londres? - Recebi.

- E comprou as passagens de trem para irmos a Carnforth Hall? - A gente compra no aeroporto. Tenho todas as informaes. - E o horrio? perguntou Katie. Quando temos de estar em Carnforth? - Sexta-feira tarde. - Voc comprou aquele guia turstico de Londres? perguntou Trcia. Tem tanta coisa para ver! Como vamos conseguir ver tudo em apenas dois dias? - Fiquem calmas, meninas. Est tudo sob controle. Assim que apagarem o sinal de cintos de segurana, vou pegar o livro; a a gente comea a fazer planos. Cris sentia que a nica coisa que fizera no ltimo ms foi planejar. Ainda estava surpresa por seus pais haverem concordado que ela passasse o intervalo do semestre com seus trs melhores amigos no outro lado do mundo. Mais surpreendente ainda, que os pais da Katie, que no eram cristos, tambm tinham concordado. Mas eles viam isso mais como uma experincia cultural do que uma viagem missionria. Trcia e Douglas eram mais velhos do que Katie e Cris, e suas famlias lhes davam todo apoio. claro que a famlia da Cris lhe dava a maior fora, mas seus pais tinham a tendncia de proteg-la demais. A ltima coisa que seu pai dissera na noite de vspera tinha sido: "Espero que essa viagem a ajude a resolver o que vai fazer de sua vida. Voc sabe que eu e sua me vamos apoi-la no que resolver. Mas bom saber que est na hora de decidir." Ao falar-lhe assim, ele a deixara irritada. Tomar decises nunca fora o forte dela. Cris havia tomado bastante decises das quais mais tarde se arrependera. A mais importante delas ocorrera por volta de maio, quando terminara o namoro com Ted, o melhor amigo de Douglas, para que ele pudesse entrar numa organizao missionria. Na poca, ela sabia que estava agindo certo, mas levou vrios meses para recuperar-se do

sentimento de perda. Levou ainda mais tempo para Douglas convenc-la de que ela deveria namor-lo. Ela ficara indecisa durante o perodo de frias, e s em outubro concordara em namor-lo. Engraado que nada tinha mudado nos trs meses em que namoravam. Eram bons amigos, mas sempre tinham sido. Agora ele segurava mais a sua mo, mas nunca a beijara. Era mais uma amizade tranquila, segura, e que inspirava aos pais dela tanta confiana, que eram capazes de deix-la viajar com ele para a Europa. Douglas abriu o cinto de segurana, ps-se de p e tirou da mochila os guias de turismo. Durante a hora que se seguiu, os quatro fizeram planos sobre o que veriam em Londres. Para Cris, tudo ainda parecia um sonho. O jantar foi servido: carne assada fatiada com molho, ervilhas, salada de frutas e um pedao de bolo com nozes picadas, que ela deu para o Douglas. Cris detestava castanhas. Serviram tambm ch quente com leite e acar. Cris bebeu-o devagarinho, sentindo-se adulta e importante. Talvez ela pudesse sair bem nessa aventura internacional. Logo que as atendentes recolheram os utenslios do jantar, comeou o filme. Cris no conseguia enxergar a tela por causa da cabea de um grandalho, sentado sua frente. Ela desistiu do filme e pediu ao Douglas que lhe passasse sua sacola. Pegou seu dirio e comeou a escrever: Comea a aventura! Agora, estou no avio, entre Douglas e Katie, e estamos voando para a Inglaterra. Ainda no d para acreditar. Sinto como se tudo na minha vida estivesse correndo minha frente nesses ltimos meses, e estou sendo levada na correnteza. Meu pai tinha razo quando insistiu para que eu tomasse algumas decises quanto ao futuro. Ainda no sei o que quero ser. Ainda no sei se gosto de ser adulta. E quando foi que isso aconteceu, afinal de contas? Devo estar crescidinha, j que estou a caminho

da Inglaterra. Nem acredito que j ingressei na faculdade. s vezes me sinto muito independente, e outras vezes eu queria voltar aos tempos mais simples quando eu passava o dia todo deitada na praia, no fazendo nada a no ser olhar o Ted surfar. pa! Fiz de novo. Disse a palavra "T". No ia mais fazer isso. Eu sei que... - A palavra "T"? perguntou Katie, olhando para a pgina. Cris fechou o dirio de supeto. - Pensei que voc estivesse vendo o filme, cochichou Cris, zangada. Deu uma olhada na direo de Douglas, que estava com o microfone no ouvido, os olhos fitos na pequena tela frente. - No acredito que voc ainda pense na palavra "T"! replicou Katie, tambm cochichando. J se passaram meses - quase um ano desde que ele foi embora. O cara sumiu. Escafedeu-se. histria antiga. Vocs no tm nenhum contato. Ele est em alguma ilha tropical infestada de mosquitos, servindo a Deus e adorando tudo aquilo. Se ele ainda quisesse voc, teria escrito alguma coisa. Mas ele nunca escreve, no mesmo, Cris? Jamais escreveu, em toda a sua vida. Pense nisso. - Esqueceu-se do coco que ele me mandou do Hava? - Cris, disse Katie, pousando nela uns olhos verdes cheios de seriedade, eu no lhe diria nada disso se voc no fosse minha grande amiga. Cris desviou o olhar. Sabia o que Katie ia dizer. J tinham tido essa conversa antes no final das frias, quando Katie tentou convence-la a esquecer-se do Ted e dar uma chance ao Douglas. - Eu sei, sussurrou Cris, uma pequena lgrima ofuscando sua viso. - No, acho que no sabe, no. Seno ns no estaramos conversando de novo sobre isso, falou Katie, ralhando srio. - Podemos deixar essa conversa para outra hora, Katie? disse Cris, piscando os olhos

azul-esverdeados. O que eu escrevo no meu dirio meu, no seu. Voc no sabe o que estou pensando. - Mas consigo adivinhar com boa margem de acerto. - E da? No me lembro de t-la convidado a tomar posse dos meus pensamentos! No momento que Cris fez esse comentrio, arrependeu-se. No seria bom discutir com ela, quando comeavam uma viagem de trs semanas, na qual estariam juntas dia e noite. Principalmente porque, no fundo, ela sabia que Katie tinha razo. A questo sobre amadurecer e tomar decises relativas ao futuro estava complicada, pois no conseguia se esquecer de Ted. - timo! exclamou Katie, colocando de novo os fones de ouvido e fixando a ateno na tela. Cris estendeu a mo e deu um aperto no brao da amiga para chamar sua ateno. Katie virou-se para ela devagarinho e tirou o fone de um ouvido. - Desculpe, pediu Cris. - Liga no. Mais tarde a gente se fala, replicou Katie com um sorriso, apertando tambm o brao da amiga e voltando a ateno para o filme. Cris sabia que ela a perdoara. Sabia tambm que Katie ia tocar de novo no assunto. Olhando para Douglas, ficou pensando se ele ouvira alguma parte da conversa. Ele sempre fora compreensivo e paciente com ela. A maior prova disso foi ele comprar de volta sua pulseira de chapa de ouro de uma joalheria, dois anos atrs. Ela ganhara a pulseira do Ted. Ento, Rick, um cara que ela namorara, roubou-a de Cris e a penhorou numa joalheria, usando o dinheiro para comprar um bracelete de prata para ela, com o nome dele, "Rick", gravado. Mas acabara seu relacionamento com Rick rapidamente, e em seguida comeara a pagar prestaes para recuperar a pulseira de ouro. Um dia o joalheiro lhe entregou a

pulseira, dizendo que "um cara" havia liquidado o dbito. S na primavera passada, Cris descobrira que fora Douglas quem pagara. Ele fizera isso simplesmente por amor. Para ele, no importava que a pulseira houvesse sido dado a ela por outra pessoa, por outro cara, alis o melhor amigo dele, e que cativara o corao de Cris desde o dia em que o havia conhecido na praia de Newport. Durante os anos de amizade que se seguiram, Douglas sempre ficava em segundo plano, em relao ao Ted. Quem os conhecesse diria, sem pestanejar, que Douglas tivera a pacincia de esperar Cris. Nunca deixara transparecer seus sentimentos. S os revelou depois que ela desmanchou com o Ted e lhe devolveu a pulseira. S depois que Ted j estava no avio, rumo ao desconhecido, Douglas revelou seus sentimentos por ela. Mesmo assim, o fez aos poucos. Ele era mesmo o rapaz mais paciente sobre a face da terra. E, como Katie dissera nas frias passadas, j que l Corntios 13 descreve o amor tomo sendo paciente, bondoso, no ardendo em cimes, sempre procurando os interesses do outro, Douglas certamente linha um amor profundo pela Cris. Cris colocou seu brao no de Douglas, que estava equilibrado sobre o brao da poltrona, e encostou a cabea no ombro dele. Douglas era um tesouro. Um tesouro que ela no podia menosprezar. Ela conhecia garotas que dariam tudo para ganhar uma pontinha da ateno dele. E ela a tinha todinha. Sabia que devia apreci-lo mais. Douglas ajustou sua posio para dar mais espao a Cris. Ela fechou os olhos e disse mais uma vez para si mesma que estava mesmo no avio, de viagem para Londres com o cara mais maravilhoso, no, mais incrvel, mais fabuloso do mundo, juntamente com suas duas melhores amigas, Katie e Trcia. Essa viagem mudaria sua vida para sempre. Disso no tinha dvidas. Jurou que no deixaria nada estragar a viagem nem para ela nem para os amigos, nem mesmo a lembrana de um Ted invisvel.

O Big Ben e Outros Locais Famosos 2


- Ser que troquei o dinheiro suficiente? Perguntou Katie, ajustando a ala da mochila. Os quatro estavam na plataforma com a bagagem aos ps. Esperavam a chegada do prximo metr. - , no sei no, continuou Katie. Cem dlares parece pouco quando transformado em libras. E o dinheiro deles to esquisito! Parece dinheiro de brinquedo. - Katie, disse Trcia baixinho, aproximando-se mais para que a multido em volta deles no escutasse. Acho que todos j viram que somos turistas. No temos de anunciar para toda essa gente quanto temos em dinheiro ou que achamos estranho a moeda deles. Sacudindo seu cabelo ruivo e liso, Katie olhou em volta, verificando o auditrio que parecia preocupar tanto Trcia. Mudando depressa de assunto e abaixando um pouquinho a voz, perguntou: - Tem certeza que sabe qual o trem que devemos tomar? Douglas colocou o mapa dobrado no bolso de sua jaqueta jeans. - Chegamos at aqui, no chegamos? Acho que consigo encontrar o hotel. Vocs esto com os passes do metro na mo? Teremos que pass-los de novo na mquina quando sairmos da estao. - Isso me lembra os trens de So Francisco, disse Trcia, baixinho. S que eles so trens de superfcie. Vocs j andaram neles? Nenhum deles conhecia. - Este sistema aqui um pouco mais antigo, observou Douglas. Voc no viu no

guia turstico que antigamente, isto , h mais de cem anos, os trens que rodavam aqui eram marias-fumaa? Cris ergueu a vista para o teto arredondado e ficou a olhar os cartazes de propaganda pelas paredes de tijolo vista do tnel subterrneo. Ela no conseguia imaginar pessoas e trens se movendo nesses mesmos tneis h mais de cem anos. - No estranho, gente, imaginar que existe uma cidade em cima de ns? perguntou Katie. Ainda no sinto que estamos em Londres. Acho que s vou sentir quando vir um daqueles nibus vermelhos de dois andares. Naquele momento um jato de ar explodiu na passagem escura. Um instante depois o trem chegava e parava na estao. Antes que Cris conseguisse colocar a mala de jeito a empurr-la para dentro do trem, as pessoas comearam a empurrar-se em direo a porta aberta. Sua mala de ala e rodinhas fora presente de Marta, a tia rica. - Consegue levar? perguntou Douglas ao notar sua dificuldade. - Agora consegui. Cris foi empurrando a mala em direo porta, sentindo Douglas logo atrs, ajudando-a a entrar no trem. Trcia arranjou logo um lugar e colocou sua mala ao lado, para que Douglas ou Cris se sentasse ao seu lado. Katie vinha atrs de Douglas. Cris sentou-se ao lado de Trcia, e s percebeu que as portas estavam se fechando quando ouviu o grito estridente de Katie. Olharam para cima. S conseguiram avistar a mochila dela, presa entre as duas portas que se fechavam. - Gente, me ajude aqui! gritou Katie. Cris bem que desejou cair na gargalhada, mas engoliu o riso e correu para ajudar Douglas a abrir a porta. Com muito esforo, abriram-na, deixando entre uma folha e outra espao suficiente para dar passagem a Katie e sua bagagem - o que ocorreu justo no

instante em que o trem dava partida. - Katie, voc se machucou? perguntou Trcia. Podia ter morrido! O que foi que aconteceu? - Estava tentando no me perder de vocs. Parece uma constante nesta viagem, no mesmo? Katie deixou cair no cho sua mala de lona e segurou-se numa barra de metal perto do assento de Cris. - Acho que precisamos bolar um plano "B" aqui, Douglas, continuou ela. Se eu no tivesse conseguido entrar no trem, teria me perdido completamente. Nem sei onde vamos ficar! Como eu teria me encontrado com vocs? Precisamos de um trabalho melhor de equipe. - Voc tem razo, disse Douglas, segurando-se atrs de Cris para se firmar, enquanto o trem acelerava, fazendo-os balanar. Os quatro se aproximaram mais, Cris e Trcia sentadas, Katie e Douglas de p, perto delas. Cris achou que estavam chamando ateno dos outros passageiros. - Ento, principiou Douglas assumindo um tom de treinador, a gente se hospeda no hotel Miles Hampton, na Rua Seymore. Descemos no Hyde Park. Da a gente vai a p para o hotel. Fica perto - alguns quarteires apenas. Se vocs precisarem de ajuda com as malas, s falar. E vamos combinar de ficar juntos e cuidar um do outro, certo? Os poucos quarteires do Douglas acabaram sendo alguns quilmetros. Ou isso, ou estavam perdidos. Posso ver esse mapa outra vez? perguntou Katie, parando em frente de outra fileira de casas iguais s da ltima rua que haviam subido. Tem certeza que esse lugar um hotel? - Cama e caf da manh, gente, disse Douglas, pousando no cho a mala de lona e

pegando o mapa. Meus pais ficaram l uns dois anos atrs. Disseram que era fcil de encontrar. Olhe, aqui a Rua Seymore. Em que rua estamos agora? Cris "estacionou" sua mala de rodinhas e desceu do ombro a pesada sacola que levava a tiracolo. No dava para acreditar como a caminhada a deixara sem flego. Pela primeira vez, olhou em volta, lanando a vista nas casas estreitas e altas de tijolo a vista que ladeavam a rua. Txis pretos passavam por eles na "contramo". O local era barulhento como uma cidade grande, cheia de carros, nibus buzinando e cachorros latindo. Do outro lado da rua, chegava o alegre som de um sininho tocando no momento em que uma senhora entrava muna padaria, carregando um guarda-chuva fechado. Ah no, disse Cris, olhando para o cu cinzento e erguendo a mo. Espero que j estejamos chegando, porque est comeando a chover. Foi ento que notou como fazia frio. Como antes estavam andando depressa, ela no tinha notado o frio mido a tomar conta de suas pernas. O jeans no bastava para protegla do frio penetrante, e suas pernas formigavam, geladas at os ossos. - Por aqui, disse Douglas, descendo a rua com passos largos e decididos. S mais dois quarteires. Dessa vez ele estava certo. Ainda bem, porque na hora em que pararam embaixo de um toldo azul, porta do Miles Hampton, a garoa que brincava com eles nos ltimos quarteires, virou uma respeitvel e forte chuva londrina. A porta estava trancada; Katie tocou a campainha umas duas vezes. Uma senhora de bochechas rosadas e cabelos brancos olhou pelas cortinas de renda da janelinha da porta. - Quem ser essa pessoa impaciente? disse, animada, ao abrir a porta. Entrem, entrem! No vai dar certo vocs se resfriarem logo no primeiro dia! Minutos depois estavam todos registrados na estranha pousada como a mulher se referia ao seu estabelecimento. Subiram com as malas quatro lances de escada em espiral,

at o andar de cima, onde havia dois quartos preparados para eles. O das garotas tinha trs camas de solteiro e um banheiro separado, com uma banheira enorme, a maior que Cris vira em toda sua vida. Era uma casa antiga, mas havia sido restaurada de modo agradvel. O quarto era limpo e claro. Cris notou que as colchas floridas eram fofas e deitou-se na cama mais prxima dela. Trcia fez o mesmo, caindo de cara sobre a cama ao lado. - Esse travesseiro est me chamando, disse. Est dizendo para eu ficar aqui juntinho dele o dia todo. Cris ouviu a chuva gotejando na janela. Concordou plenamente com Trcia. Afinal de contas, l nos Estados Unidos eram trs da madrugada, e ningum conseguiu dormir durante as dez horas de vo. Uma soneca agora viria a calhar. - Pronto, gente? perguntou Katie, entrando com Douglas logo atrs. Vamos ver Londres! As duas soltaram um gemido preguioso. - O quarto de vocs, meninas, realmente o melhor dos dois, disse Douglas, lanando a vista pelo papel de parede. Meu quarto no ruim. Mas parece que estou dormindo num sto: teto inclinado, apertado. Vocs tm at banheiro. - E o seu no tem? - No, tenho de usar um no final do corredor, no andar debaixo. Mas eu realmente no me importo; pelo preo, este lugar excelente. Alm do mais, no vamos ficar muito tempo aqui. Temos de conhecer a cidade. - isso a, gente, disse Katie, entrando no banheiro e abrindo a torneira para lavar o rosto. A pior coisa que poderamos fazer seria dormir agora. Temos de ficar de p o dia todo para convencer nosso relgio biolgico que de dia, e no de noite. Ei! Como ser que se consegue gua morna nessa geringona?

Douglas entrou no banheiro e lhe ensinou a vedar a pia para ench-la de gua quente e fria, da resultando gua morna. - Quer dizer que de um lado s sai gua fervente, e do outro s gelada? Que arcaico! - Sinto muito ter de lhe dizer isso, "Tot", mas no estamos mais no Kansas, disse Douglas, imitando a "Dorothy", de O Mgico Oz, molhando os dedos e jogando gua no rosto de Katie. Esta cidade muito antiga, a casa muito antiga, e o encanamento tambm um pouco. Molhou novamente os dedos, deu trs passos at a cama de Cris e respingou gua nela tambm. - Acorde! Est na hora de se divertir. - Trcia, disse Cris, est me parecendo que tem uma goteira no teto. Senti uma gota. - , ouvi um pingo cair concordou a outra. - Ah ! exclamou Douglas. Antes que Cris ou Trcia pudessem perceber o que ele fazia, Douglas enfiou uma toalha de mo na gua da pia e comeou a torc-la sobre a cabea de Trcia. Ela gritou, deu um salto e comeou a rir. - Isso aqui no a praia de Newport, seu surfista maluco! No pode sair por a, respingando gua na gente, aqui em Londres. No correto! Todos riram do "sotaque britnico" que Trcia usou em suas ltimas duas frases. - Mas, Douglas, est chovendo l fora, e aqui dentro est to quentinho, disse Cris, choramingando de mentirinha. - Ento eu fao chover aqui dentro! ameaou Douglas com a toalha molhada. - Est bem, est bem. Espere s eu pentear o cabelo. Cris trocou de lugar com Katie no banheiro e fechou a porta. Olhou-se no espelho, assustada. As faces estavam rosadas e o cabelo castanho-claro, que dava um pouco abaixo

dos ombros, estava achatado contra a cabea, sem vida. Achou o cabelo curto da Trcia uma gracinha, com o novo corte para a viagem. Era naturalmente encorpado e bastava apenas uma rpida escovada para ficar ajeitado. Cris pensou se no teria sido melhor cortar o seu tambm para a viagem. Sabia que Douglas gostava dele comprido. Ela tambm gostava. Mas agora no estava achando a menor graa nele. Depois de pux-lo para trs com um diadema, tentar um rabo de cavalo e experimentar uma rpida trana, desistiu. - Voc est viva a dentro? perguntou Katie, batendo na porta. - Meu cabelo est me deixando maluca! - E voc vai deixar todo mundo maluco! gritou Katie. - Est bem, est bem. Ela sacudiu a cabeleira, lavou o rosto e enfiou um prendedor na bolsa, caso resolvesse prend-lo mais tarde. Abriu a porta do banheiro, pronta para sair. Uma luz forte ofuscou lhe o rosto. - Obrigada, Cris, disse Katie. Voc foi meu primeiro modelo fotogrfico em Londres. Vamos ver quais as outras coisas esquisitas podemos fotografar! - Ah! Muito obrigada! falou Cris em tom irnico. Em seguida pegou o casaco e seguiu os amigos pela escadaria em espiral, que parecia interminvel, e todos se dirigiram para o saguo. - Quero tirar uma foto perto de um daqueles guardas que ficam em seu posto, o dia inteiro sem se mexer, disse Katie. Talvez eu consiga que ele d pelo menos um sorriso. - Primeiro, comida! disse Douglas assim que pisaram fora do hotel, todos bem agasalhados e segurando alto as sombrinhas. Temos de seguir nossas prioridades. A primeira coisa que acharam foi um restaurante do Frango Frito de Kentucky. - Eu no vim Inglaterra para comer frango frito do Kentucky, disse Katie, correndo

os olhos pela rua procura de outro tipo de restaurante. - Vamos l, insistiu Trcia. s um lanche. Depois, na hora do almoo, a gente procura uma casa tipicamente inglesa. Acho que o Douglas no agenta mais. - Obrigado, Trcia, disse Douglas, fechando o guarda-chuva. Entraram no restaurante cuja decorao era igual de centenas do mesmo tipo nos Estados Unidos. A nica diferena era o dinheiro. - uma libra e quarenta e cinco p, senhorita, disse o homem que os atendeu. Cris entregou-lhe uma nota de dez libras e recebeu de troco um punhado de moedas e uma nota de cinco libras. Sentou se com os outros a uma mesa perto da janela. - No esquisito esse dinheiro? disse Katie, examinando seu troco. Trcia repreendeu-a: - Katie, j no falamos sobre esse negcio de dizer que o dinheiro deles estranho? Cris percebeu que um casal idoso que se achava mesa do lado os observava Notou tambm que o lugar era silencioso, embora estivesse lotado. Todo mundo falava baixo e era discreto, menos os quatro americanos. Em comparao, Katie parecia extremamente barulhenta. Isso incomodou Cris, que achou que Trcia tambm se sentia incomodada. Douglas parecia no estar nem a. Ele tirou do bolso o mapa e o guia turstico e perguntou: - Ento, qual ? Vamos ver primeiro o Big Ben* e depois as jias da coroa na Torre de Londres? Acho que pegamos o nibus 16. No, talvez seja o 11. ____________________
* Big Ben: um relgio famoso. localizado no alto de uma torre do Parlamento britnico. (N. do E.)

- Deixa eu ver, disse Katie, tirando o livro da mo do Douglas. Ah, a casa de Charles Dickens! Isso seria interessante. Vamos l depois de ir Torre de Londres. - do outro lado da cidade, Katie, reclamou Douglas.

- nada, olha aqui, fica do lado de... ah, tem razo. Tudo bem, ento vamos Catedral de So Paulo. s dois passos de distncia da Torre de Londres. - Vamos simplesmente ver o que der para ver, sugeriu Trcia, jogando suas vasilhas descartveis na lixeira. Cris sentia-se aliviada, porque no cabia a ela a escolha do caminho a seguir, nem da forma como chegariam l. Contentava-se apenas em seguir os outros deixando a Katie e Douglas o papel de "desbravadores". Tomaram um nibus perto do arco de mrmore e foram at Picadilly Circus". Douglas disse para descerem e procurarem o nibus n. 12 que os levaria at o Parlamento e o Big Ben. Era divertido viajar na parte superior do nibus de dois andares, porque dali de cima Cris tinha uma boa vista das ruas movimentadas e das esttuas e monumentos por onde passavam. O de que ela no gostou foi de descer dele, e depois ficar tremendo de frio debaixo da sombrinha, ouvindo Douglas e Katie discutirem. Tambm detestava sentir-se meio perdida e confusa. E parecia que as coisas pioraram quando desceram em frente do imenso prdio do Parlamento, de linhas arquitetnicas muito complicadas, e perceberam que o Big Ben estava completamente coberto pela neblina, e no valeria a pena tentar tirar uma fotografia. Mas tirou assim mesmo. Sua mquina, presente do tio Bob no ano passado, lhe servira bem durante seu ltimo ano do segundo grau. Ela fora fotgrafa da equipe do anurio da escola. Sabia que quando voltasse para casa ficaria contente de haver fotografado locais famosos, embora cinzentos e encobertos pela neblina. - Bem, isso foi empolgante, disse Katie ironicamente, virando e bloqueando a objetiva da Cris com sua sombrinha rosa-chocking. O que mais vamos ver? Sem responder, Cris deu alguns passos direita e ajustou de novo o zoom e tirou outra foto do Big Ben.

- gente, fiquem a, ao lado da cerca, para eu tirar uma foto de vocs tendo o Parlamento como fundo. Os trs concordaram, esbarrando as sombrinhas umas nas outras, e esperando que os transeuntes se afastassem da frente da cmara. Cris tirou a foto e depois, virando-se, fotografou a rua atrs deles com um txi preto e um nibus vermelho tentando ultrapassarse no trnsito movimentado. - Vamos ver o rio Tamisa? convidou Douglas. De acordo com o mapa, logo ali, depois do parque. - E, o que tem para ver? perguntou Katie. - um rio famoso, respondeu Douglas. Vamos l, tenha um pouquinho de esprito de aventura, Katie! - J tive. Vi o Big Ben e no achei graa. Agora quero uma grande aventura. Quero ver as jias e os guardas de chapu de pelcia. - Estamos to prximos do rio, interveio Trcia. Talvez devssemos ir dar uma olhada para poder dizer que pelo menos vimos o Tamisa. - Seja l o que fizermos, podemos pegar um nibus? Minhas pernas esto congeladas, comentou Cris. Tinha se arrependido de no ter vestido uma meia-cala grossa no hotel. Sentia muito frio. Era um frio mido; um tormento. - uma caminhadinha rpida at o rio, disse Douglas, tomando a mo de Cris. Se andarmos depressa, voc se aquece. Vamos! Foram at o rio. Como disse Katie depois, aquela corrente de gua cinzenta e coberta de nvoa "parecia o Big Ben, s que na horizontal e sem nmeros". Estavam correndo de volta para pegar outro nibus quando Trcia notou um prdio velho e interessante esquerda. - D uma olhada no guia turstico, Douglas, disse ela. Tenho certeza de que aquilo

ali alguma coisa importante. Cris detestou a idia de ficar parada debaixo da chuva fina. Bateu os ps para aquecer-se e afastar o frio das pernas. - Olha a, gente! exclamou Trcia. a Abadia de Westminster! - Legal! disse Katie, sem o mnimo de entusiasmo. E o que isso? - uma igreja muito antiga, respondeu Trcia, lendo o livro. Diz aqui que a primeira vez em que foi utilizada como local de culto foi no ano 604 de nossa era. Pode imaginar como velha? E escute aqui: "Desde o sculo XI, nessa igreja que se realiza a coroao dos reis e rainhas da Inglaterra." Precisamos v-la, gente! Tem um monte de gente famosa enterrada aqui. Charles Dickens foi enterrado a! Katie notou que a chuva tinha parado e fechou a sombrinha enquanto Trcia lia. Comprimindo os olhos, aproximou-se de Trcia e perguntou: - Est falando srio? Quer mesmo ver um monte de gente morta? - a Abadia de Westminster. superfamosa, Katie! - O Big Ben tambm, e acabou sendo uma chatice. Douglas fechou seu guarda-chuva e disse: - Posso dar um palpite? Acho que estamos todos cansados e com fome. Vamos procurar um restaurante e, l, resolver o que faremos depois de renovar as energias. - Excelente idia! disse Cris. Estou gelada! Acho que minhas meias esto molhadas. Os ps esto formigando. - E ento, gentis senhoritas? Vai a uma boa xcara de ch ingls? Elas foram obrigadas a relaxar um pouco a tenso ao ouvirem a imitao do sotaque de mordomo ingls do na ltima sentena. Voltando at a Praa Trafalgar, os quatro viajantes, cansados e ensopados, saram procura de um pequeno restaurante tpico e uma xcara de ch quente

Uma Xcara de Ch 3

- No de admirar que os ingleses gostem tanto de ch, disse Cris ao segurar com as duas mos sua xcara de porcelana branca. Tomou o ch devagar, como se ele a estivesse aquecendo at os ps. - Se eu morasse aqui, prosseguiu, tambm procuraria alguma coisa que me deixasse aquecida o dia todo. Katie comeu um ltimo pedao de peixe e disse: - At que o vinagre no peixe no estava mal, mas ainda prefiro o velho molho de trtaro, americano. Quer o resto das minhas fritas, Douglas? - Claro, aceito os seus chips, disse ele, usando o termo britnico para batatinha frita. - Eu queria saber uma coisa, disse Trcia. Se eles chamam as batatas fritas de chips, do que que chamam os salgadinhos chips que a gente compra empacotados nos Estados Unidos? - Crisps, disse o garom, estendendo a mo para tirar o prato de Katie. Tinham encontrado por acaso aquele restaurante tpico com uma mesa e quatro cadeiras que pareciam estar espera deles. O garom era bastante amigvel. As quatro pores de peixe com batatinhas fritas que pediram vieram acompanhadas de ervilhas - as mais amassadas que Cris j vira. Comeu metade do peixe, metade das fritas e s provou da ervilha, cujo gosto era mais ou menos igual aparncia dela. Douglas conseguia acabar com todas as sobras de comida que as garotas deixavam, inclusive as ervilhas. Cris concluiu que ele devia ter nascido sem a capacidade de

distinguir sabores. Ou ento seu estmago era sem fundo e "exigia" tanto que no havia lugar para um paladar refinado. O rapaz enfiou na boca os ltimos pedaos de batata j frios e olhou o relgio. - Passa um pouco das quatro. O que vocs acham? Devemos tentar a Torre de Londres agora para ver as jias ou esperar at amanh? - Amanh teramos mais tempo, sugeriu Trcia. - Mas o dia j acabou!? Que dia hoje, afinal? perguntou Cris. - Quarta-feira, disse Douglas. L na Califrnia so oito da manh, hora de comear o dia. - No esquisito? Em casa todo mundo est comeando o dia e ns estamos no fim dele. Dava para Cris perceber que Trcia morria de vergonha da voz alta de Katie e suas declaraes de que isso ou aquilo era esquisito. Cris tambm no gostava, mas no estava to irritada quanto Trcia. - E ento, o que vocs querem fazer? J, j vai escurecer. - Vamos ver tudo que pudermos, disse Trcia, ainda que esteja escuro. S temos hoje e amanh. J que viemos de to longe e h tantas coisas para se ver, e ainda no vimos nada... Vocs topam voltar Abadia de Westminster? Eu gostaria muito de v-la. Douglas respondeu pelos quatro. - Claro. Vamos pagar a conta e sair daqui. Enquanto caminhavam apressados at a antiga igreja em estilo gtico, Cris notou que Katie estava estranhamente quieta. A tenso entre ela e Trcia parecia estar crescendo e isso a incomodava. Ao longo dos anos, Douglas e Katie haviam experimentado diversos conflitos amigveis, mas, apesar de tudo, a amizade deles permaneceu intacta, de p. Katie e

Douglas estimavam-se como irmos. Trcia e Douglas eram amigos havia mais tempo do que Cris e Trcia. Na verdade, Douglas e Trcia anos atrs tinham at namorado durante algum tempo. Terminado o namoro, eles permaneceram bons amigos, e Cris no se lembrava de ter ouvido qualquer um deles dizer alguma coisa negativa sobre o outro. Eles se davam bem em todas as situaes. Mas Katie e Trcia nunca tinham passado muito tempo juntas. Apesar de terem personalidades muito diferentes, eram bem parecidas em certas reas. Eram ambas moas fortes, de gnio vigoroso. Katie, de modo extrovertido, e um tanto agressivo, e Trcia, de maneira gentil, firme e inflexvel. Trcia tambm sentiu a crescente tenso com a Katie e, prudentemente, acercou-se dela e disse: - Aprecio muito sua flexibilidade. Estou ansiosa para ver a Torre de Londres amanh. Tenho certeza que vamos ter mais tempo. Tambm estou certa de que vai ser bem melhor assim do que tentar ver tudo agora. A princpio, Katie nada respondeu. Porm ao atravessarem a rua na direo da abadia, Cris ouviu-a dizer: - Voc sempre consegue o que quer, no Trcia? Cris queria virar-se e ralhar com Katie, mas Douglas rapidamente ps o brao em volta do seu ombro, e sussurrou: - Deixe que as duas se entendam, Cris. Confie em mim. Assim vai ser melhor para ambas. Cris teve de confiar no Douglas, pois no havia mais nada que pudesse fazer. Esforou-se por ouvir o que Trcia, com seu jeito delicado porm firme, dizia a Katie explicando que precisavam atuar em equipe e fazer o que fosse melhor para o grupo.

- Certo, respondeu Katie. Mas seria bem melhor para todos se as decises fossem tomadas pelo grupo, e no apenas por voc. - Voc tem razo, Katie, replicou Trcia. Depois dessa, vamos todos resolver juntos o que fazer. Estavam porta do velho prdio de pedras e Cris percebeu que nem tinha prestado ateno aparncia do edifcio. Entrou solenemente. Um cartaz ao lado da porta indicava uma taxa de visita de trs libras. - Trs libras! exclamou Katie. No vou pagar o equivalente a cinco dlares para entrar numa igreja! Espero vocs aqui fora e podem entrar sozinhos. - Acho que s cobram quando h um guia turstico dando explicaes, Katie, disse Douglas, baixinho. No precisamos pagar s para dar uma olhada nesta parte. Os quatro entraram no santurio cheio de turistas; Katie ficou um pouco atrs. Caminharam em silncio, observando as esttuas, os memoriais e as gravuras no cho de pedra, identificando quem estava enterrado em cada ponto do lugar. - Olhe, Cris! disse Douglas, apontando para uma inscrio grande no cho sua frente. David Livingstone foi enterrado aqui. Era aquele missionrio famoso na frica. Sabia que trouxeram o corpo dele de volta para a Inglaterra, mas deixaram o corao enterrado na frica, porque era ali que estava seu corao - com o povo africano? No uma maravilha, um negcio incrvel? Cris no estava certa de que fosse uma maravilha. Bizarro talvez fosse um adjetivo melhor. Parecia algo que o Ted teria feito.
Ted. De onde veio esse pensamento?

Impulsivamente, tomou a mo do Douglas e apertou-a. - Douglas, voc tambm quer ser missionrio em alguma terra longnqua? - Quer dizer, que nem o Ted?

Ser que ele l meus pensamentos? Ou estaria pensando as mesmas coisas que eu quanto ao Ted? - No sei, disse Douglas, pensativo, olhando de novo para o cho. por isso que eu quis vir nessa viagem de evangelismo. Quero ver se "dou" para a coisa. No sou como o Ted. - Eu sei, e nem quero que seja como ele. Quero que voc seja Douglas. E voc ... Agora seus pensamentos estavam confusos e Cris sentiu raiva de no haver conseguido deixar a lembrana do Ted no avio. Na Califrnia. Nas recordaes do colgio. Ted "viera" junto com eles para a Inglaterra, e mais uma vez misturava-se com eles. - Eu s queria saber se voc j pensou em ser missionrio, continuou Cris, apertando a mo do Douglas. Queria pensar nele, e s nele. - Na verdade, no. Como estou cursando Administrao de Empresas, o que desejo mesmo ingressar numa grande empresa e me integrar nas foras de produo do pas, e ser uma espcie de missionrio junto aos milhares de empresrios americanos que esto perdidos. Acho que no conseguiria morar em outro pas. - Nem eu, disse Trcia. Quer dizer, aqui bom para a gente visitar, mas eu me sinto mais segura num ambiente conhecido. E voc Cris? Cris nem tinha notado que Trcia estava do outro lado de Douglas. - No sei. por isso que eu tambm resolvi vir nesta viagem. No sei o que quero fazer no futuro. Ou melhor, no sei o que Deus quer fazer com a minha vida. Dizer isso em voz alta era mais assustador do que quando pensara ou escrevera sobre o assunto no dirio. Era como confessar que estava perdida, fazendo cursos bsicos numa faculdade pequena e tentando apenas procurar respostas para dar aos conselheiros

profissionais que lhe perguntavam em que tipo de carreira ela estaria interessada. Sinceramente, no sabia. Um senhor uniformizado perguntou gentilmente se queriam sentar-se, porque o culto vespertino estava prestes a comear. Katie j estava sentada numa das cadeiras de dobrar, no setor onde se encontravam. Os trs foram para perto dela. Douglas tomou a iniciativa e sentou-se ao lado da amiga. Da a instantes, um coro de meninos, vestindo becas brancas com detalhes vermelhos e golas de renda, desceu em fila dupla pelo corredor central, passando exatamente por cima da pedra de David Livingstone a caminho do altar frente da capela. Cris fechou os olhos e inspirou fundo, sentindo a grandiosidade do lugar, no momento em que as vozes claras e altas do coro ressoavam pelo teto arredondado de pedra desse antigo santurio. Durante a msica e a leitura da Bblia que se seguiram, Cris baixou a cabea e adorou o mesmo Deus maravilhoso a quem outras pessoas haviam rendido culto nesse mesmo lugar havia mais de mil anos. A idia a deixava sria, sentindo uma reverncia que nunca sentira em sua igreja, da Califrnia. Tentou explicar o fato aos amigos na manh seguinte, quando tomavam caf no pequeno refeitrio do hotel. Cris estava sentada de costas para uma imensa lareira onde crepitava uma chama alegre e acolhedora. Douglas parecia entender o que ela dizia, e Trcia concordava entre uma mordida e outra nas deliciosas torradas. Katie comia em silncio, estudando o guia de turismo, sem se ligar na conversa. As coisas no estavam bem entre Katie e Trcia naquela manh. Katie tinha lavado a cabea e pedira emprestado o secador da companheira de viagem. - Claro, mas lembre-se de ligar o adaptador de voltagem, recomendou Trcia. Katie instalou o adaptador de voltagem numa tomada e o secador em outra. Quando ligou o aparelho, o som que este emitia parecia o de um triturador de capim. Em menos de

dez segundos, o secador comeou a cuspir fascas pelo quarto e queimou. O rosto da Trcia ficou vermelho ao olhar o fio do secador queimado e em seguida a tomada. A ela disse: - Katie, voc tinha de ligar o secador no adaptador! - Como que eu ia saber uma coisa dessas? Voc s disse pra ligar primeiro o adaptador, e eu liguei. Trcia arrancou o secador das mos dela. Ele tinha um forte cheiro de coisa queimada. Esforando-se por controlar a voz e os nervos, ela disse: - Tudo bem, no se preocupe mais com isso. Na hora, Cris achou que teria sido melhor se Trcia houvesse partido para cima de Katie. Ela saberia aguentar uns tapas. Mas desde o incidente, as duas no se falaram mais. - Voc quer o resto dos seus ovos com lingia? perguntou Douglas a Cris, olhando seu prato ainda quase cheio. - No pode comer. Ele pegou a chaleira de prata no meio da mesa e serviu-se de outra xcara de ch, adicionando-lhe leite e acar. Algum mais quer ch? perguntou. - No, obrigada, disse Katie, sem tirar os olhos do livro. - Que nibus tomamos para ir Torre de Londres? perguntou Douglas. - Assim que chegarmos Rua Oxford teremos um monte de opes. Ainda lembra como vai at l? Douglas achava que sabia e meia hora depois estavam agasalhados, sombrinhas e guarda-chuva na mo, e armados de mquinas fotogrficas. Cris estava com uma cala de l colante por baixo do jeans, e ainda usava dois pares de meia. Deu para sentir a diferena quando chegaram calada e caminharam at a Rua Oxford sob a chuva fina.

Bem mais quente. Agora, mais que na vspera, ela se sentia na Inglaterra, e estava gostando. Novamente deliciou-se com o passeio no andar superior do nibus vermelho enquanto desciam a movimentada Rua Oxford. Minutos depois, Douglas dirigiu-se a Katie, indagando sobre o mapa. - Rua Bloomsbury, isso? Estamos na direo errada. - No estamos no, retrucou Katie. Este o nibus n. 8. Ele vai para este lugar, disse indicando um ponto no mapa. Da mudamos para o n. 25, que nos leva exatamente ali. - , mas olhe, falou Douglas apontando o mapa. Esta a rua pela qual acabamos de passar. A Torre de Londres est aqui embaixo. Viemos na direo oposta. Estamos aqui agora. Bem aqui em cima - No acredito! exclamou ela. - Espere! disse o rapaz. Estamos perto da casa de Charles Dickens. Vocs queriam ir l, no queriam? Vamos fazer uma visita rpida e depois pegamos o nibus 25. - Excelente idia, concordou Trcia. Adoraria ver a casa do Dickens. Acabou sendo uma tima idia, apesar de terem se perdido e caminhado muitos quarteires, tentando encontrar o nmero 48 da Rua Doughty, que no era bem demarcada. Quando souberam que tinham de pagar duas libras para entrar, Katie reclamou. Imediatamente Trcia pagou a entrada de Katie. Caminharam em direes opostas para explorar a casa do autor que deu vida Inglaterra com suas obras Cntico de Natal, Oliver Twist, Grandes Esperanas e muitas outras mais. Cris achou bastante interessante, sobretudo a caneta de pena de ganso exposta no mostrurio que Dickens usava para escrever. No dava para imaginar como seria escrever com uma caneta de pena de ganso, principalmente um livro inteiro. E ele escreveu

dezenas de livros. Escrever, naquela poca, era um trabalho rduo. Trcia e Douglas olhavam absortos tudo que estava exposto, lendo as informaes com muito mais tempo do que permitia a pacincia de Cris. Ela deixou os dois no terceiro andar, examinando o imenso quadro de um farol, e desceu a escadaria procura de Katie. Encontrou-a sentada num banco de madeira perto da porta. - Voc est com vontade de ir embora? Katie no ergueu o rosto quando Cris sentou-se ao seu lado. Esperou que passasse um grupo de turistas e depois respondeu. - Por que eu estou sendo to chata assim? - Ns todos estamos cansados, Katie. - Eu sei, mas isso no devia ser desculpa. Gosto da Trcia. Verdade. S que ela ... sei l. Ela me enche a pacincia. - Acho que porque vocs duas so muito parecidas. - No somos, no! - Cada uma mostra isso a seu jeito, mas vocs duas so duronas; quando querem uma coisa, querem mesmo. No que isso seja ruim. Acho que uma grande qualidade. Katie ficou pensativa. Deu um suspiro. - As coisas no esto acontecendo do jeito que eu esperava. - Como voc esperava que fossem? - Empolgantes e interessantes e, bem... muito mais divertido do que isto. Estamos andando demais, nos perdendo, ficando frustrados, e tudo estranho. Eu me sinto deslocada. No estou por dentro desse negcio de museu. E isso me faz sentir inculta, ignorante mesmo. Nunca ouvi falar dessas pessoas famosas, cujas esttuas a gente anda vendo. E quando o Douglas explicava as batalhas e esttuas na Praa Trafalgar ou sei l onde, para mim era como se ele estivesse falando sobre vida em outro planeta. Detesto

estar assim por fora de tudo! Cris sempre apreciara a sinceridade de Katie e sua capacidade de expressar claramente seus sentimentos. - Sei o que est querendo dizer, disse Cris, procurando consol-la. - Ento por que voc no fica perturbada com isso? Quando vi voc segurando aquela xcara de ch no caf da manh, parecia fazer parte disso aqui. Era como se tudo isso lhe fosse natural. Como que consegue? - No sei. Acho que ainda no deu para eu me irritar. Gosto de experimentar todas essas novidades. Naquele instante, Douglas e Trcia desceram a escada, conversando animadamente sobre uma fotografia de Hans Christian Anderson que viera da Dinamarca visitar Dickens, cuja obra Anderson admirava. A conversa continuou animada mesmo depois que deixaram a casa e voltaram ao nibus. Pelo menos eles estavam se dando bem. Katie pareceu um pouco menos tensa depois que tomaram o nibus e foram Torre de Londres. Claro que ela estava melhor depois de haver desabafado um pouco. Em dado momento, o nibus deu um solavanco para parar num cruzamento, e Cris viu seu prprio reflexo na vidraa. Estava diferente. Tinha um ar de intelectual, com o cabelo para trs, numa trana, quase nada de pintura e a blusa de gola rul. Agora s faltavam uns culos de aro dourado. Parecia uma pessoa que sabia o que queria da vida. A idia fez com que sorrisse. Pelo menos podia parecer assim. Quem sabe antes dessa viagem acabar, ela talvez pudesse tambm sentir-se assim. Ao bater os ps para aquec-los, Cris pensou como seria agradvel tomar mais uma xcara de ch.

O Castelo de Carnforth Hall 4

- Onde foi o nosso sol? perguntou Cris, olhando pela janela do trem que saa de Londres em alta velocidade, seguindo para o norte. Uma hora antes, tinham se dirigido com toda a bagagem para a estao de Euston. Sentiram um breve carinho dos raios de sol nas costas. Mas agora o cu se cobrira com um espesso cobertor cinzento de inverno e mandara o sol de volta para a cama. Corno ningum lhe respondesse, Cris relanceou a vista em derredor e viu que todo mundo dormia. Douglas, sentado ao seu lado, dormia com a cabea para trs e a boca entreaberta. Parecia prestes a roncar. Cris ficou pensando se deveria acord-lo, caso ele comeasse a roncar. Katie e Trcia, sentadas do outro lado da mesa, frente dos dois, tinham encontrado, cada uma, seu pequeno espao. Trcia tinha a cabea sobre uma blusa de l enrolada contra o vidro frio e Katie, na frente de Douglas, enterrara a cabea nos braos dobrados sobre a mesa. Cris no sabia como ainda estava acordada. A correria matinal para pegar o trem a tempo, tinha sido muito cansativa. Agora o balanar constante, pra l e para c, devia ser bastante para ninar qualquer pessoa, principalmente quem descansara to pouco nos ltimos trs dias. Mas ela estava ansiosa demais. Estava na Inglaterra! No queria fechar os olhos, no queria perder nada. A paisagem mudava. Em lugar das casas de tijolo vermelho e cercas

de ferro fundido preto, apareciam longas extenses de campo aberto, cercadas de arbustos bem podados. Os arbustos estavam escuros e sem folhas, aguardando o beijo da primavera, que viria dar lhes uma nova roupagem. E os campos pareciam quase prateados, com apenas uma promessa de verde-escuro da relva escondida sob a geada que agora cobria a terra.
Tenho de escrever sobre isso, pensou, procurando seu dirio. Lembrou da caneta de pena

de ganso de Charles Dickens quando deu um clique na esferogrfica para aparecer a ponta. Ainda bem que no tinha de escrever com pena e tinteiro nesse trem em movimento. Estamos no trem que vai para Lancashire, que fica no noroeste da Inglaterra, escreveu. Todos dormem, a no ser eu. Adoro a paisagem do campo, embora esteja coberta pela geada do inverno. Estou quentinha e sinto-me bem neste trem confortvel. Se conseguirmos fazer a conexo em Manchester, deveremos chegar em Carnforth Hall antes do jantar, a tempo de assistir abertura do treinamento de evangelismo. Como descrever Londres? Que cidade imensa, antiga, moderna, ativa, polida, estranha, abarrotada, exaustiva! Dois dias no bastam para conhec-la, nem mesmo por alto. Finalmente, vimos as jias da coroa na Torre de Londres, como queria Katie, e foi bastante interessante. Mas o de que mais gostei foi subir at o topo da Catedral de So Paulo e olhar a cidade embaixo. uma igreja incrvel. Nunca estive numa igreja to grande assim. Fiquei pasma de reverncia. Douglas remexeu -se, pondo a perna esquerda no corredor e pendendo a cabea oscilante sobre Cris. - Se quiser, pode deit-la no meu ombro, cochichou ela. Ele estava apagado demais, porque nem se mexeu. Cris continuou escrevendo: Gostei tambm das palavras gravadas na pedra em frente da catedral. Cris havia

copiado as palavras no verso do seu bilhete de ingresso, que agora procurava na bolsa. "Que Deus conceda aos vivos, graa; aos que partiram, descanso; igreja e ao mundo, paz e concrdia; e a ns, pecadores, vida eterna." Quando Cris copiava as palavras, Douglas lhe dissera que "concrdia" queria dizer "harmonia e concordncia". No sabia ao certo por que ficara to impressionada com essas palavras, a no ser que falava de graa, paz e concrdia. No eram exatamente as qualidades que sua turma de quatro amigos estava experimentando at agora nessa viagem. Mas ela esperava que isso mudasse, assim que comeassem o treinamento em Carnforth Hall. Naquele instante a cabea de Douglas caiu sobre o ombro de Cris, acordando-o de imediato. - Ah, desculpe. Devo ter cado no sono. No faz mal. Dorme mais um pouco. Pode fazer meu ombro de travesseiro. O sorriso de "garoto" do Douglas surgiu em seu rosto sonolento. - Como que voc ainda est acordada? Aquelas duas parecem ter desmaiado como eu. Tem muita coisa para ver, disse Cris, retribuindo o sorriso de Douglas. Isso tudo to fascinante! No quero perder nada. Procurando no chamar ateno para o que fazia, Cris fechou o dirio e o colocou de volta na bolsa. No que tivesse alguma coisa a esconder do Douglas. S no tinha nada que quisesse mostrar a ele. Seu dirio era sua coleo de pensamentos particulares e embora gostasse do Douglas, no queria que ele partilhasse deles. - Est com fome? indagou o rapaz. Cris riu com ternura. Sabia que ele estava com fome. Estava sempre com fome. - Eu tomaria uma boa xcara de ch, replicou.

Voc est se tornando uma inglesinha de s tomar ch, no mesmo? disse ele, bocejando e esticando as pernas no corredor. Acho que vou procurar uma lanchonete ou sei l o que eles chamam aqui, e ver se descolo uns sanduches. Quer um tablete de chocolate ou alguma outra coisa alm do ch? Ela encolheu os ombros e depois disse em tom de amigvel brincadeira: - Qualquer coisa. Tambm tenho certeza de que se eu no conseguir comer, voc come por mim. - Ento vou comprar dois chocolates. Talvez trs, disse, pondo-se de p e remexendo na mochila debaixo da poltrona. - Precisa de dinheiro? indagou Cris. O meu est aqui. - No, eu tenho. Parece que esta nossa viagem o que h de mais prximo de um encontro romntico que teremos ainda dentro de algumas semanas. Deixa que eu pago. Ele foi se equilibrando pelo corredor estreito e pelas portas at o vago seguinte.
Que amor de pessoa! Ele mesmo um cara incrvel, pensou Cris, suspirando, e olhou pela

janela. O trem ia lento, porque estava prestes a parar na estaozinha de um vilarejo. Na plataforma de madeira havia um menino com um bon preto, meias trs-quartos, short e um blazer escuro, segurando um guarda-chuva fechado e uma pasta de couro. Estava completamente parado, olhando o trem que arrancava. Cris observou-o por sua janela larga e sorriu. Na sua imaginao, era "Pedro", o irmo de "Susana", "Edmundo" e "Lcia", da srie Contos de Nrnia, de C. S. Lewis.* Cris estava certa de que "Pedro" estava prestes a passar por uma porta invisvel para entrar na fantasiosa terra de Nrnia. ___________________
*Essa srie foi traduzida para o portugus por Paulo Mendes Campos, e atualmente pode ser encontrada em edio da Livraria Martins Fontes Editora. (N. da T.)

O seu ch, senhorita, disse Douglas, assustando-a ao cham-la de volta ao mundo real. Ele colocou um grande copo de papel com tampinha de plstico sua frente e lhe entregou vrios minsculos copos de creme e pacotes de acar. Em sua mo havia uma sacola de papel com alas de tamanho mdio. Ele estava urna graa. Tinha sado com o jeito seguro de homem feito, e voltava como um menino tmido, com uma cesta de piquenique na mo. Sentou-se ao lado dela e enfiou a mo na sacola. - Misto frio, disse ele, tirando dois sanduches embrulhados. E Toblerones. Cris reconheceu a caixa longa de forma triangular que continha o tablete de chocolate. J a tinha visto em Londres. - Aqui eles chamam esses chocolates de "docinhos", informou ele. Pelo menos foi o que disse o cara da lanchonete. meio difcil a gente no rir quando um homem j crescido olha no olho da gente e pergunta: "Quer um docinho?" Cris riu e colocou leite e acar no ch quente. - Eu devia ter dito a ele que j tenho o meu "docinho": voc! Seus olhos se encontraram. Cris sorriu e depois desviou os seus. Por que me sinto to acanhada? o Douglas. Meu namorado. Por que ainda fico sem jeito quando ele me diz coisas agradveis? No teve tempo de chegar a uma concluso, porque naquele instante Trcia acordou e perguntou se j estavam se aproximando de Manchester. Era como se tivesse invadido a privacidade dos dois; no entanto Cris sentiu-se aliviada. - Dentro de uma hora, mais ou menos, chegaremos l, disse Douglas entre bocados do sanduche. Quer um pedao, Trcia? Bocejando, ela disse que no, mas precisava ir ao banheiro.

- para l, disse Douglas, apontando a direo de onde viera. S que eles chamam de "W.C.". Quer dizer: "water closet".* ____________________
*Water closet: literalmente significa "quarto de gua", ou "de banho" (N. do E.)

- Katie, disse Trcia, sacudindo de leve a ruiva dorminhoca, desculpe, mas preciso me levantar. Katie murmurou alguma coisa e ergueu a cabea com m vontade. Foi para o corredor, para deixar que Trcia passasse. - Obrigada. - Por que voc no senta perto da janela, para no precisar levantar de novo quando ela voltar? perguntou Cris. - As coisas delas esto todas ali. - Ento mude-as. Ela no vai se importar. Com gestos bruscos e exagerados, Katie colocou as coisas de Trcia sobre a mesa, sacudindo e quase derramando o ch de Cris. Em seguida entrou e encostou a cabea na janela, fechando os olhos e desligando-se do mundo ao seu redor. Douglas e Cris se entreolharam sem nada dizer. Cris odiava essa atmosfera,. Queria que todos se dessem bem e no ficassem irritados com os outros. Mas parecia que a vida no era assim. Ela mesma no era to inocente. J tivera sua prpria carga de conflitos com amigos e fizera comentrios rabugentos dos quais mais tarde se arrependera. Era melhor deixar que Katie resolvesse sozinha seus problemas. A melhor coisa que Cris podia fazer era orar pedindo a Deus graa, paz e concrdia durante o resto da viagem. Seria timo se Katie e Trcia pudessem reconhecer suas semelhanas e us-las para trabalhar em equipe, em vez de se voltarem uma contra a outra.

- E o ch, est gostoso? Estava na cara que Douglas queria mudar de assunto. - Bom. Bom demais. Muito obrigada. Ele olhou o relgio. - Devemos chegar dentro do horrio, o que quer dizer que teremos cerca de uma hora para nos acomodarmos nos quartos do castelo antes do jantar. - um castelo de verdade? Pensei que fosse s o nome, mas a Trcia disse que um cara o comprou depois da Segunda Guerra Mundial e o transformou num centro cristo de retiro para jovens. - Isso mesmo. Ele comprou um castelo antigo e cerca de quarenta e dois alqueires de terreno circundante. Queria que os jovens da Europa se unissem depois da guerra e achava que o melhor jeito era reuni-los em acampamentos bblicos de vero. Eles se converteriam e voltariam aos seus pases prontos para levar o evangelho a outros. - Impressionante! Esse programa de evangelismo em diversas partes da Europa incrvel, no mesmo? - . Estou ansioso por conhecer o resto do grupo hoje noite, disse Douglas entre uma mordida e outra em seu segundo sanduche. A ltima informao que tive que vo ser uns quarenta estudantes de todo o mundo. Vo nos dividir em equipes de oito pessoas. - Ser que ns quatro vamos ficar juntos? - Foi o que eu pedi. Tenho a impresso que sim. Talvez fosse melhor se Trcia e Katie se separassem, pensou ela. No revelou o que passou por sua cabea, embora, pela cara do Douglas, sentisse que ele pensava o mesmo. Naquela noite, na reunio de abertura no castelo de Carnforth Hall, foi confirmada a previso de Douglas. Quando o diretor leu a lista das equipes, os quatro ficaram juntos com mais trs rapazes e uma garota. Sua equipe foi designada para ir a Belfast, Irlanda.

- No acredito, disse Katie a Cris. Exatamente onde eu queria ir. Perfeito! como se eu j conhecesse Belfast por tudo que o Michael me contou ano passado. Cris ficou calada ouvindo-os anunciarem o resto das equipes. Era bvio que Katie havia ficado feliz com o local que foi designado para eles, pois tinha namorado um cara de Belfast. Para Cris, porm, isso foi uma decepo. Ou ser que estava um pouco assustada? No era para Belfast que ela esperava ir. No sabia para onde queria ir. Talvez a Sucia. Ou Espanha. Mas a Irlanda no lhe parecia o lugar certo. - Procurem os outros membros de sua equipe, disse Charles Benson, o diretor. Dentro de uma hora estaremos de volta aqui no salo. Douglas foi apontado como lder de sua equipe, e passou imediatamente a organizar seu grupo, convocando os membros da equipe de Belfast para que se aproximassem dele. Outros lderes faziam o mesmo, gritando o nome de sua cidade. Pessoal de Barcelona, por aqui." Oslo, aqui." Amsterd." Edimburgo." Parecia uma estao ferroviria internacional; cadeiras eram mudadas de lugar, e todos comearam a se entrosar. Pela primeira vez, na viagem, Cris sentiu-se meio exausta. Talvez fosse a diferena de fuso horrio que, finalmente, a estivesse afetando, ou talvez fosse a prpria realidade que a assustava. Estava num salo antigo, cheio de enfeites em estilo rococ, num velho castelo ingls. Depois de um treinamento estaria a caminho de Belfast. Era como se uma rajada de vento estivesse atingindo-a em cheio, deixando-a sem flego. - Excelente. O pessoal de Belfast j est todo junto. Vamos para aqueles assentos l perto das janelas, disse Douglas.

No eram apenas janelas. Eram janelas de castelo, seis longas colunas que chegavam at o teto cheio de enfeites de madeira rendilhada. As grossas cortinas estampadas com motivos florais desciam at o piso. Ainda bem que o sof e as poltronas azuis em frente as janelas eram comuns. Cris estava comeando a sentir-se como Katie na casa de Charles Dickens: sobrecarregada com tantas experincias novas. - Meu nome Douglas, e estas jovens aqui so Cris, Katie e Trcia. Viemos todos da Califrnia, disse ele, assim que os oito estavam reunidos. Agora, que tal vocs tambm se apresentarem? - Meu nome Selena, disse uma moa americana sentada ao lado de Trcia. Cris gostou dela logo de cara. Tinha o cabelo ondulado, despenteado, da cor de caramelo, e sardas no nariz. Tinha um jeito natural, acolhedor. Havia nela alguma coisa de sinceridade, de simplicidade, que se mostrava no seu jeans, nas suas botas de caubi, e no seu casaco de couro marrom que ficavam muito bem nela. At mesmo o nome diferente lhe cabia perfeitamente. - Meu nome Gernot, disse um rapaz alto e magro com sotaque. Sou da ustria. Moro perto de Salzburgo. - Meu nome Ian, disse outro jovem, e sou da Inglaterra, mas agora moro na Alemanha. Ian parecia um professor, com nariz fino, culos de aro de metal, e um grosso casaco de l verde-escuro. - Meu nome Stephen. Tambm estudo na Alemanha e sou colega do Ian. Acho que nossa equipe deve ser a melhor, j que todas as garotas so americanas. Ele sorriu, e o rosto antes srio se tornou radiante. Seu cabelo escuro era penteado para trs e ele tinha barba - algo que Cris no estava acostumada a ver nos rapazes de sua turma. Fazia com que se parecesse mais velho que o resto do grupo.

Cada um apresentou as razes por que viera participar daquele trabalho missionrio. Katie pareceu ganhar vida ao falar animada dos seus motivos e explicar por que Belfast parecia o lugar perfeito para eles evangelizarem. Os dois alemes pareciam estar se divertindo bastante. Cris gaguejou um pouco quando chegou sua vez. Disse que queria descobrir o plano de Deus para sua vida e saber se ele a queria na obra missionria. No podia dar mais explicaes alm dessas. Douglas lhe sugerira fazer essa viagem e ela achara uma excelente idia. Depois o dinheiro chegou a tempo. Assim concluiu que deveria vir. - Minha razo mais ou menos a mesma, disse Selena. Deu tudo certo. Eu precisava encarar esse mundo que eu no conhecia. No sei o que quero ser no futuro, mas espero que esta viagem me ajude a decidir. Agora Cris tinha certeza de que gostava de Selena. Acabara de descobrir uma alma gmea, algum que pensava igual a ela. Sorriu para ela. Selena retribuiu-lhe o sorriso. A amizade estava selada.

Cavaleiros Montados em Cavalos Brancos! 5


Cris s sentiu o impacto na manh seguinte. Acordou antes do despertador soar e com os olhos turvos correu a vista em volta do dormitrio do segundo andar. As outras sete garotas do quarto ainda dormiam. Estou na Inglaterra, num castelo, e no estou sonhando. Lembrou-se de um desejo que formulara dois anos atrs, num acampamento de vero, quando estava numa canoa, no meio de uma lagoa. Ela dissera que desejava ir Inglaterra e visitar um castelo. E agora, aqui estava! Na Inglaterra. Durante uma semana esse castelo seria o seu lar. Saiu da cama e andou de meia at a janela. Fizera frio na noite de vspera. Mesmo de moletom e meia, sentira um frio mido enquanto tentava dormir. Agora, chegando at o vidro com camada de geada, teve a primeira vista diurna do terreno em volta do Carnforth Hall. A manh estava linda, apesar do gelo. Parecia um conto de fadas. Hectares e mais hectares de campos verdes, cobertos de geada, rvores retorcidas erguendo galhos desfolhados ao cu acinzentado, e o espesso musgo agarrado aos troncos e postes, e at mesmo s baixas divisrias de pedra. Uma neblina fina envolvia todo o cenrio, dando paisagem tons de uma pintura impressionista. Era tudo to diferente do clima de praia de sua casa. Ela estava adorando tudo. - Lindo, no mesmo? sussurrou Selena por cima do um ombro de Cris, que deu um

salto. No tinha percebido a outra se aproximar. Cris concordou e deu um sorriso. Selena estava bem prxima a ela, o cobertor enrolado nos ombros como uma jovem ndia, olhando l para fora, o rosto revelando seu contentamento. - Estou to contente por estar aqui! falou Selena. - Eu tambm, concordou Cris. Fico alegre por voc ter vindo. - Vai ser uma experincia e tanto, no vai? Naquele instante, o alarme de algum disparou e um brao saiu de baixo do cobertor, tateando a mesinha do lado vrias vezes, para, afinal, conseguir desligar. - Que horas so? gritou Trcia do seu casulo debaixo dos cobertores quentes. - Seis e meia, veio a resposta abafada da dona do despertador. O caf daqui a uma hora. - No seria bom se eles servissem ch quente aqui no quarto? perguntou Selena com uma risadinha. - mesmo, disse Cris. Amenizaria um pouco o frio da manh. No suporto a idia de ter de tirar essas roupas para me vestir! Minha vontade era vestir mais alguma roupa por cima e calar as botas. - E por que no? comentou Selena franzindo o nariz sardento. Voc podia lanar uma nova moda. Parece muito prtico. capaz de "pegar". Cris decidiu que no lanaria moda nenhuma e conseguiu se trocar rapidamente, vestindo a cala colante de l, uma cala preta mais quente que tinha, vrias blusas, umas sobre as ou e mais dois pares de meia esporte de l. Os castelos podem parecer encantadores, mas ficam gelados! O grupo se reuniu para o desjejum, todos os quarenta, num pequeno refeitrio com um lustre alto e trs janelas at o teto a iluminar o ambiente. Cris se alegrou de ver um

bule de ch quente no meio de cada mesa, juntamente com um aucareiro e uma jarra de leite. Douglas sentou-se ao lado dela, usando uma camisa verde e azul de rgbi e uma blusa branca de gola rul por baixo. Trcia se juntou a eles, sentando-se do lado oposto, o cabelo curto perfeitamente penteado, as bochechas rosadas. Depois da orao e um cntico, Douglas perguntou a opinio de Trcia sobre a organizao da equipe, e ela respondeu, feliz, com seu modo ponderado e doce. Cris se inquietou por no ter ele perguntado a opinio dela. Mas se o tivesse feito, ela no teria sabido o que dizer. Nem pensara no assunto. Mas ficava claro que Trcia tinha pensado bastante. Douglas utilizou as idias de Trcia quando sua equipe se reuniu aps o caf da manh. - Antes de mais nada, gostaria que cada um desse seu testemunho. Sabe, dizer um pouco sobre como veio a ser cristo, o que Deus tem feito em sua vida deste ento, e quais os seus dons espirituais, se souber. Quem quer comear? Cada membro da equipe contou sua histria. Todas eram diferentes e interessantes. Cris foi a ltima. - Minha famlia sempre foi da igreja e meus pais so cristos. Acho que eu sabia sobre Deus, mas era como se ele estivesse fora de mim, e no dentro de mim. No sei se entendem o que quero dizer. Ela contou como conhecera Ted, Douglas e Trcia na praia, nas frias quando fizera quinze anos. Explicou que Trcia e Ted lhe deram uma Bblia como presente de aniversrio. Foi legal ter a Trcia l como exemplo vivo do seu testemunho. - No dia seguinte ao meu aniversrio... bem, algumas coisas aconteceram que me fizeram reconhecer que eu precisava conhecer melhor a Deus e no apenas v-lo como um

ser que me vigiava distncia. Entreguei minha vida a ele. Acho que o melhor jeito de descrever. Simplesmente entreguei tudo a Deus e pedi perdo pelos meus pecados. Prometi a Deus meu corao. Meu corao inteiro Cris no esperava chorar, mas as lgrimas estavam porta, enchendo-lhe os olhos de repente. Douglas estendeu o brao e deu-lhe um abrao confortante. Buscava agora na lembrana a que se seguiu entrega de sua vida a Jesus. Douglas tambm estava ao seu lado junto fogueira da praia naquela noite. Foi o primeiro do grupo a parabeniz-la por ter se tornado crist, e seu abrao aquela noite foi to caloroso e confortante quanto o dessa manh. Mas havia alguma coisa que incomodava Cris. Algo l no fundo. Sabia que suas lgrimas no eram de alegria. Eram lgrimas que ela havia engolido antes, talvez no de uma s vez, mas devagar. Deliberadamente. Estavam enfiadas no fundo do Corao. Teve vontade de sair da sala, correr para fora, fazer uma longa caminhada e remexer o ba dos seus ntimos tesouros at descobrir de onde vinham essas lgrimas. Aparentemente, o resto do grupo achou que ela estava emocionada com o milagre da salvao, porque todos passaram a dizer-lhe palavras de consolo e segurana. Todos, menos Selena. O testemunho de Selena tinha sido bastante simples. Fora criada em lar cristo. Aceitara Jesus aos cinco anos de idade com sua me, e desde ento ela tinha sido uma boa menina. Ser que havia alguma coisa no corao de Selena que a fazia entender o de Cris? Cris ficou quieta no seu lugar e, com o resto da equipe, participou do planejamento do primeiro estgio de treinamento. A sondagem da alma que esperasse. A primeira tarefa era para da a uma semana, no sbado seguinte. Tinham de planejar um trabalho de evangelismo de um dia inteiro numa pequena cidade ali perto. Junto com a igreja que recebia a equipe, deveriam apresentar uma dramatizao, msica, programa para as

crianas e uma mensagem noite. Era uma verso em miniatura do tipo de trabalho que estariam fazendo em Belfast com uma igreja local. Katie se ofereceu imediatamente para dirigir o teatro e Selena e Stephen se juntaram a ela, dizendo que a dramatizao tambm era sua rea de interesse. Como Douglas era o nico que tocava violo, aceitou a responsabilidade da msica, e Trcia ofereceu-se para ajud-lo. Ian, que parecia professor, queria dar a mensagem da noite. Gernot se ofereceu para dirigir um jogo de futebol com os meninos da cidade, para atra-los ao culto noturno. Para Cris s sobrou o programa das crianas, o que para ela estava timo. Ela havia trabalhado muitas horas no departamento infantil de sua igreja e gostava dos pequeninos. - Foi fcil, disse Douglas, verificando o relgio. Temos que estar na capela dentro de quinze minutos. Vou procurar um violo por aqui. Nossa equipe tem de cuidar do almoo; por isso, quando terminar o culto na capela, vamos todos direto para a cozinha. Cris estava feliz porque a capela era em outro prdio. verdade que teria de se agasalhar e carregar uma sombrinha, mas a caminhada ajudaria a desanuviar a cabea. Apesar da geada, o jardim parecia lindo. Fileiras de roseiras limpas, podadas, ladeavam a calada. Cris tinha certeza de que na primavera e no vero ali seria seu lugar predileto. Passou por baixo de uma trelia em arco com uma trepadeira sem folhas entremeando a grade. Pensou no jasmim perfumado da sua casa, na varanda da frente, e pela primeira vez, sentiu saudades de sua me, seu pai e seu irmozinho. Tinha lhes mandado um carto-postal de Londres. Hoje seria um bom dia para escrever uma carta de verdade. A capela ficava no fim da calada do jardim. O velho prdio de pedras tinha sido a igreja dos antigos moradores do castelo. Passando pelas grossas portas de madeira entalhada da capela, Cris sentiu a mesma reverente maravilha que experimentara na Abadia de Westminster. Havia centenas de anos que esse local era um lugar de orao e

adorao. Agora ela era uma das muitas pessoas que adentravam o templo em busca da presena do Senhor. Sentou-se sozinha num banco de madeira macia, mais ou menos no meio. Na frente, em vez de um plpito, havia um palco, um teclado e vrios microfones. De relance, pareciam fora de lugar. Mas da a pouco chegaram os outros estudantes, a capela comeou a ficar cheia e diversos msicos subiram ao palco e se puseram a afinar seus instrumentos. - Est guardando o lugar para algum? perguntou uma garota com um largo sorriso e cabelo loiro curto. Sua camiseta trazia a inscrio Aika on kala. Cris no conseguia imaginar que lngua seria aquela. - No, pode sentar-se, disse automaticamente, nem se lembrando de que talvez o Douglas estivesse esperando que ela lhe guardasse o lugar. - Meu nome Cris. - Meu nome Merja. Sou da Finlndia. E voc, de onde ? - Califrnia. - Verdade? Voc pratica surfe e dirige um carro conversvel? perguntou a garota com um sorriso brincalho. - Voc anda vendo televiso demais, disse Cris. - Mora em Beverly Hills? perguntou Merja, ainda importunando. - No exatamente. Mas conheo vrios rapazes que praticam surfe e meus tios tinham um conversvel. Vale alguma coisa? - J serve. Agora podemos ser amigas. Estou na equipe que vai a Barcelona. Para onde que vocs vo? As duas novas amigas ficaram conversando por algum tempo. Cris estava gostando da oportunidade de fazer novas amizades com gente do mundo inteiro.

Quando olhou para o palco, viu Douglas, o violo na mo, afinando o instrumento com o resto da turma. Acharam um violo para ele. - Vamos comear entoando alguns cnticos de louvor, disse O dirigente. O primeiro o Salmo 5. Os cnticos soavam majestosos na pequena capela. Foi a primeira vez que Cris sentiu que todo mundo era parte de um s grupo, enquanto cantavam esses corinhos conhecidos, todos em ingls, mas com sotaques diversos. Douglas tocou com o conjunto. Sabia os acordes de todos os cnticos. Houve um momento em que ele ergueu os olhos e lanou seu sorriso de garoto para a multido. Cris achou que estivesse sorrindo para ela, mas o olhar dele pareceu ir mais longe. Ao final de um corinho, ela virou-se devagarinho e olhou para trs e viu Trcia sentada duas fileiras atrs. Ah! a Trcia. Perguntou a si onde estaria Katie e se as duas j haviam resolvido suas diferenas. Certamente, isso ficaria evidente durante o resto da semana. No precisou esperar. Depois da capela a equipe se reuniu na cozinha. To logo se juntaram de novo, Katie e Trcia comearam a discutir sobre como deveriam estender a mesa. D. Joanna, a cozinheira, interferiu, deixando claro: - S a faca do lado direito. No esquerdo, fica o garfo. A colher em cima do prato, assim. - Mas no assim que fazemos em casa, protestou Katie. - Voc no est em sua casa, disse com firmeza D. Joanna. E com um sorriso bemhumorado, acrescentou: - Aqui, assim que se faz. E nessa semana sua casa aqui, e eu sou sua me. Ento, obedea mame! Trcia tinha todo direito de dizer a Katie: "Eu no te disse?" Mas preferiu calar-se.

Tranquilamente continuou a arrumar as suas mesas, enquanto Katie, dando volta na sua, ia arranjando de novo cada lugar, pondo a colher por cima do prato. De repente, ela disse: - Gente, me perdoe. No sei por que estou sendo assim to chata. Fico querendo fazer tudo do jeito que sei, e no assim. Tudo to estranho e esquisito para mim! Ai, no! a vem a palavra esquisito de novo! Cris achou que Trcia iria se virar para ela e replicar irritada. Mas no. Ela aproximou-se calmamente de Katie e disse: - Eu sei, no fcil se encaixar em uma cultura diferente, no mesmo? - Mas voc no est tendo dificuldades com isso. E mais ningum aqui est achando difcil, comentou Katie fazendo um gesto com a mo cheia de facas indicando a sala. S eu. Eu que no consigo me encaixar. Douglas j provara ser um excelente conselheiro para Katie por mais de uma vez. E a vinha ele de novo, enlaando-a com o brao, e dizendo: - Vamos conversar na outra sala, Katie? Acho que os outros podem acabar de pr as mesas. Ela deixou as facas carem sobre a mesa com um barulho. - , sem mim eles trabalham melhor, falou. E os dois saram do refeitrio. Douglas passava o brao em torno dos ombros dela. O resto da equipe continuou as tarefas sem mais comentrios. Trcia aproximou se de Cris, e disse: - Posso conversar com voc uma hora dessas? - Claro! Que tal logo depois do almoo? O almoo era a principal refeio ali. Nesse dia era linguia com batatas gratinadas e, mais uma vez, ervilhas amassadas. Douglas e Katie voltaram ao refeitrio a tempo de almoar, e apesar de terem se sentado do outro lado da sala, deu para Cris ver que Katie

havia chorado. Logo que terminaram a limpeza, Trcia e Cris foram para um canto onde havia um banco almofadado debaixo de uma janela alta, em arco. A vista do gramado estendia-se at o riacho, e depois dele havia um bosque. - Quero lhe fazer uma pergunta, disse Trcia. Cris gostava da Trcia, com seu jeito sereno mas direto. As duas se conheciam havia muito tempo e se falavam com frequncia. Ao que parecia teriam mais uma conversa de corao para corao. - Que que posso fazer para mudar essa minha situao com a Katie? Estou me sentindo pssima. Pensei que nossa estada em Londres fosse ser muito divertida. E foi, de certo modo. Mas o tempo todo eu sentia que a Katie estava com raiva de mim. No sei o que fazer. Cris tentou intermediar o problema entre as duas de modo acertado. Mas no era fcil. - Sei que a Katie no quer agir de modo, bem... na falta de uma palavra melhor, esquisito. Creio que esta viagem est sendo mais difcil para ela do que ela pensava. Mas voc no a culpada, Trcia. Deve ser porque tudo muito diferente. Esse ch, por exemplo, parece que no agrada a ela. Sei que ela est se esforando. Acho que voc no poderia agir de modo diferente do que est agindo. - Cada vez que abro a boca parece que a ofendo. No sei qual o problema. O que ser que devo fazer? - Acho que vocs duas devem conversar. Vocs duas so amigas muito queridas para mim. Tenho que ser sincera. Fico muito inquieta com as coisas to tensas assim. Acho que as duas tm de se sentar e conversar. - Voc quer ficar junto da gente?

- No; acho que isso no ajudaria. Seria melhor s vocs duas. Trcia deu um suspiro. - , voc tem razo. Vou procurar conversar com ela ainda hoje. Ore por ns, est bem? - Vou orar. Cris apertou a mo de Trcia e as duas ficaram em silncio por alguns minutos, olhando para fora. Depois de alguns instantes, fazendo um gesto teatral com as mos, Cris indagou: - Voc no consegue imaginar uma princesa sentada neste lugar muitos sculos atrs, esperando seu prncipe encantado vir montado num cavalo branco para lev-la embora at os confins da terra? - Mas voc no precisa esperar o seu prncipe, disse Trcia num tom firme, medindo as palavras. - O que voc quer dizer? Trcia olhou-a com ar de incredulidade. - Sabe, o Douglas? Seu namorado. o prprio cara com tipo de prncipe encantado. O seu cavaleiro montado num cavalo branco j chegou. - Ah, ! exclamou Cris, surpresa e envergonhada, porque no estava pensando no Douglas. Quer dizer, sabe, alguma princesa de muitos sculos passados. No estava pensando em mim, nem em voc, nem nos nossos prncipes. Mas assim que disse essas palavras, Cris teve vontade de as engolir de novo. No havia nenhum prncipe na vida de Trcia. Ela no tinha ningum, havia muito tempo. Resolveu perguntar um pouco mais. - Como esto as coisas no seu departamento de prncipes, afina? Deu certo seu princpio de namoro com aquele cara da faculdade que voc mencionou no Natal passado?

- No, murchou, explicou Trcia. - Ento, voc no se interessa por ningum? Trcia pensou um instante. Pela expresso de seu rosto arredondado, via-se que da estava ponderando com cuidado a resposta. Ela nunca mentia. Sempre dizia a verdade, o que a deixava numa situao difcil quando algum fazia uma pergunta assim, e a colocava contra a parede. - Eu no disse que no me interesso por ningum. Mas nos meus muitos anos de experincia, aprendi que melhor quando o rapaz se interessa por mim. - Espere a. Eu me lembro claramente de uma conversa como essa que tivemos certa vez na casa dos meus tios. Estvamos fazendo brownies. Voc se lembra? Voc gostava de algum na poca, mas no queria me dizer quem. Trcia era transparente nos sentimentos. Lembrava-se da conversa, mas no queria comentar sua situao atual. - Naquela tarde voc no me disse nada, continuou Cris. Mas acabei descobrindo que voc gostava do Douglas. Vocs chegaram mesmo a namorar. Ou parece que isso foi h muito tempo? A expresso de Trcia pouco mudou. - Parece. Isso foi h mais de trs anos e ns s namoramos alguns meses. - Por que vocs terminaram? Trcia fez uma pausa mais longa. - O que foi que Douglas lhe contou? indagou. - Nada, replicou Cris. Nunca conversamos a respeito. Sabe esse negcio dele nunca ter beijado uma garota e de dizer que seu primeiro beijo vai ser no altar no dia do casamento? Bem, isso torna nosso relacionamento bem diferente. Eu no preciso ficar pensando nas outras namoradas dele ou no que poderia ter acontecido entre eles. Isso me deixa bem tranquila. Ele nunca me beijou e assim no me sinto pressionada. No fico

questionando se ele vai ou no vai me beijar. Sabe o que estou dizendo? Claro que voc sabe. Trcia olhou pela janela, perdida nos seus pensamentos. - H, h! replicou. Fizeram silncio, cada uma perdida no seu prprio mundo interior, mergulhada em seus pensamentos, em seus sonhos.

Comunho e Concrdia 6

O culto de domingo pela manh foi na capela. O diretor da misso, Charles Benson, apresentou a equipe de louvor: - E agora, o conjunto Indivisvel dirigir o perodo de louvor. O nome pareceu irnico para Cris. Trcia e Katie ainda no tinham conversado, e no quarto, pela manh, ficara claro que a tenso estava s aumentando. Agora no culto, Cris sentara-se ao lado de Trcia enquanto Katie, no outro lado da capela, havia sentado com dois rapazes da equipe. Selena preferiu um lugar perto de Cris e Douglas, junto ao corredor, e ao lado de Trcia. A equipe deles podia ser muita coisa, menos indivisvel. Era difcil para Cris concentrar-se enquanto cantavam, e ainda mais difcil aplicar a mensagem deles para si. Tudo parecia se aplicar a Katie, no a ela. O Dr. Benson falou sobre Joo 17. - Sabiam que Cristo orou por ns? Olhem o versculo 21. Cristo aqui orou para que fssemos um, como ele e o Pai so um. Em geral esta a maior dificuldade das equipes de ministrio. Cada um de vocs vem de um lugar diferente, com opinies e pontos de vista diferentes. No fcil sermos "um", um corao. Uma mente. Uma equipe unida. Certamente o Dr. Benson sabia o que estava acontecendo na sua equipe, pensou Cris, embora falasse para o grupo todo. A seguir, ele falou sobre perdoar e comear de novo. Insistiu com as equipes para que aprendessem a exercitar graa e paz. Cris se lembrou dos dizeres que vira na Catedral de So Paulo, em Londres. Graa e

paz, e qual era a outra palavra que significa harmonia? Concrdia. o de que precisavam. Graa, paz e concrdia. No momento, parecia impossvel. - Vou pedir que faam uma coisa que talvez nunca tenham feito antes. Vamos tomar a ceia hoje, e precisamos nos aproximar de Deus de corao limpo. Alguns precisam se reconciliar Com seus irmos nesta sala. Antes de servirmos a ceia do Senhor, teremos dez minutos nos quais, se algum precisa pedir perdo a outro, deve faz-lo. Seria uma falsidade total participar da comunho e depois partir para uma viagem de evangelizao se algum de vocs estiver guardando rancor no corao. Cris fechou os olhos e vasculhou a alma. Queria estar em paz com Deus com toda a certeza. Teria de confessar vrias coisinhas. Mas cria que no precisava procurar ningum para pedir perdo. Enquanto orava em silncio, ouviu a voz de Katie atrs dela chamando Trcia para um bate-papo. Trcia passou pelo Douglas, e Cris ficou a olhar na direo delas, enquanto se deslocavam at os fundos da capela, para poderem conversar. Tinha vontade de escutar. Estava vibrando de alegria por ver as duas se acertando. Naquele momento, Douglas deslizou no banco para aproximar-se mais de Cris. Inclinou-se junto ao ouvido dela e sussurrou: - Cris, voc me perdoa? Por essa ela no esperava. - Por qu? replicou sussurrando tambm. Douglas parecia ter dificuldade para encontrar as palavras. - Bem, eu no tenho honrado voc como deveria. Cris no sabia a que ele se referia. Fitou-o bem nos olhos para encontrar uma dica. Ele parecia preocupado com alguma coisa. - Claro que o perdo. Eu fiz alguma coisa que chateou voc?

- No, no, claro que no, explicou ele, parecendo aliviado. Em seguida sorriu e comentou: - A vida s vezes fica complicada, no acha? Cris concordou e retribuiu o sorriso, embora sem saber direito o que ele queria dizer. Talvez se referisse situao entre Katie e Trcia e achasse que deveria ter sido mais compreensivo com Cris por ela estar no meio da briga. Fosse qual fosse a situao, no tinha importncia agora. Naquele momento, Katie e Trcia voltavam, ambas com os olhos cheios de lgrimas e no rosto uma expresso de humildade. Douglas chegou mais perto de Cris para dar espao s duas. Cris deu um pequeno suspiro de alvio e inclinou a cabea e se ps a esperar que a ceia fosse servida. Foi a ceia mais significativa de que ela j participara. Depois, todos ficaram de p e o diretor da misso, acompanhado de diversos lderes, orou pelos quarenta, comissionando-os com suas tarefas de evangelismo da semana seguinte. Quando o culto terminou, Douglas pediu que sua equipe ficasse ali mais alguns minutos. Reunidos todos, ele perguntou se algum tinha alguma coisa a dizer. Cris teve a impresso de que todos estavam se esforando para no olhar para a Katie, ou pelo menos esperando que ela falasse primeiro, para depois olharem para ela. - Tenho de pedir perdo a todos vocs, disse Katie quebrando o silncio. Todos os olhos se fixaram nela. - Aprendi muito nesses ltimos dias, e Deus tem me ensinado coisas que eu no queria aprender. Tenho tentado me agarrar a muitas coisas. como se eu tivesse a mo cheia de bugigangas e no quisesse entreg-las a Deus, e ele est pacientemente puxando meus dedos, abrindo minhas mos para retirar esse lixo delas. Katie estendeu o brao e demonstrou a mo imaginria de Deus puxando-lhe os

dedos fechados. - S posso dizer que quero comear de novo, com uma atitude nova de abertura para com Deus e para com vocs. A Trcia j me perdoou, e quero dizer a vocs que estou arrependida de ter sido uma chata. Espero que tambm me perdoem. Um coral de "sim" ecoou pela sala. - Voc est entre amigos, Katie, disse Selena. Nunca tarde para a gente comear de novo. A seguir, deu um abrao nela e o resto da equipe fez o mesmo. Acho que devemos orar, disse Douglas. Vamos orar neste instante para que nossa equipe seja unida pelo amor, como disse o Dr. Iknson. Temos de ter um s corao, uma s alma. Oraram todos. Foi como se um sopro de ar fresco tivesse vindo sobre eles. Deixaram a capela de braos dados, rindo e caminhando em passo de marcha at o refeitrio. Cris tentou pensar no comentrio do Douglas. Era passado. Acabou. Ela o tinha perdoado fosse l o que fosse. Naquela tarde, eles tinham quatro horas de tempo livre e Cris achou que seria divertido dar uma longa caminhada com o Douglas. Aproximou-se dele depois do almoo, quando ele e Trcia Conversavam, e perguntou se algum deles (ou ambos) queria dar uma caminhada com ela. - Talvez mais tarde um pouquinho, disse Douglas. Eu e Trcia temos que ensaiar a msica de nosso programa. - Vocs podem ir agora, se quiser, Douglas, disse Trcia. Podemos ensaiar outra hora. Houve um momento de silncio e desconforto para Cris, mas logo respondeu. - Tem nada, no. Vocs no dispem de muito tempo para ensaiar, no mesmo? A gente faz a caminhada mais tarde. No se preocupem comigo.

- Tem certeza? perguntou Douglas, olhando-a nos olhos. - Claro que sim. Voc precisam ensaiar. Divirtam-se, est bem? Ento Douglas lhe deu um abrao que Cris recebeu de boa vontade. - Mais tarde, eu procuro voc, disse ele. - Tudo bem. Agora Cris no tinha mais certeza do que deveria fazer. Queria dar uma caminhada sozinha mesmo, mas pensou que tirar uma soneca seria uma boa. O que no queria era sentir pena de si mesma. Principalmente depois daquele culto com a celebrao da ceia e a equipe comeando a se unir. Resolveu ir at o quarto. Passava pelo corredor quando o som de risadas a atraiu sala de estar. Alguns membros da equipe de Barcelona estavam sentados em volta da imensa lareira de mrmore onde crepitava um fogo alaranjado, aquecendo a sala toda. Merja viu Cris e chamou-a para o grupo. - Precisamos de mais um jogador. Quer entrar no nosso time? frente deles, na mesa baixa, havia um jogo de palavras que Cris j vira antes, mas nunca jogara. Juntar-se a um grupo de amigos alegres e risonhos parecia mais atraente do que o ambiente silencioso e apertado do dormitrio gelado. - Claro, mas nunca joguei antes. Cris se acomodou no tapete ao lado de Merja, que rapidamente a apresentou aos outros jogadores. Cris ficou no time dela e de outra garota da Finlndia, de nome Satu, que disse que seu nome significava conto de fadas e caiu na risada. - Verdade, isso mesmo que quer dizer. Ningum acredita... - Eu acredito, disse Cris. - E o seu nome, o que quer dizer? Perguntou Satu a Cris. - Significa seguidora de Cristo.

- Perfeito! Satu puxou seu cabelo loiro comprido para trs da orelha e continuou: - Ainda bem que tenho uma americana jogando esse jogo em ingls comigo. O ingls a quarta lngua que eu falo, e no sou muito boa nela. - Que outras lnguas voc fala? Cris lembrou-se que no conhecia um s americano que falasse mais de uma lngua, ou no mximo duas. - Finlands, espanhol, italiano e depois ingls. Sei um pouquinho de russo e de alemo, mas no muito. Satu no estava se gabando ao dizer isso. Estava quase a pedir desculpas por no falar melhor o ingls. Aos ouvidos de Cris parecia perfeito. O jogo comeou e da a pouco, Cris ria alto, que as lgrimas lhe corriam pela face. Era a primeira vez que ela ria tanto desde que viajara. Tinha passado alguns momentos engraados em Londres, mas o nervosismo e o cansao fizeram com que os primeiros quatro ou cinco dias da viagem fosse tensos. E, durante algumas horas, todos ela, Merja, Satu e os outros caram na risada. O riso era-lhes como um blsamo. S viu o Douglas de novo durante o jantar. Cris estava sentada ao lado de Satu quando ele e Trcia entraram. Ela acenou para ele, mas pareciam no t-la visto e ocuparam uma mesa perto da porta. Aps o jantar realizaram na capela uma reunio de orao e louvor, que durou quase duas horas. Cris gostou muito, mas agora esse sentimento misterioso quanto ao Douglas comeava a incomodar. Depois do culto, sua equipe foi para a sala de jantar onde comeram bolo e tomaram chocolate quente. Douglas estava ao lado de Selena, segurando uma xcara de chocolate, quando Cris resolveu que era hora de chamar a ateno dele. - Posso falar com voc por um minuto, Douglas? Perguntou, surpresa, por haver

sado trmula a voz. - Claro, disse ele virando-se para ela, surpreso com a expresso de seus olhos. Algum problema? - Ateno, por favor! Interrompeu Dr. Benson. A hora est passando e vocs precisam estar em seus aposentos dentro de dez minutos. O grupo reclamou em unssono. - Eu sei, eu sei, disse o Dr. Benson, bem-humorado Mas os bons soldados so disciplinados, e agora a oportunidade de vocs exercitarem disciplina. Amanh o dia ser muito atarefado, comeando com o caf da manh s sete e meia. Preciso falar um momento com todos os chefes de equipe ali no saguo. Que todos experimentem a verdade de Provrbio 3.24: Quando te deitares, no temers; deitar-te-s e o teu sono ser suave. Boa noite. Eu os vejo amanh cedo. - Ento amanh a gente conversa, certo? Disse Douglas colocando a xcara na mesa e se encaminhando at o saguo de entrada para a reunio dos lderes de equipe. Cris engoliu o sentimento de frustrao e subiu a escada com Selena ao seu lado. Detestava quando essas nuvens de desnimo pairavam sobre ela como a neblina da manh nos campos em derredor do castelo. Tentou esquecer o assunto e prestar ateno no que Selena estava dizendo. - No parece que estamos aqui h meses, e no alguns dias? - Mais ou menos, respondeu Cris. Selena continuou tagarelando de modo amigvel mesmo depois de prontas para dormir. Ela se enrolou no cobertor e sentou-se ao p da cama de Cris enquanto as outras meninas se aprontavam. Estava sendo bom conhecer Selena. A cada dia que passava, Cris gostava mais dela e achava bom estarem na mesma equipe. Katie se enrolou num cobertor e aproximou-se das duas ao tentar repetir uma piada

que um cara da Sucia contara para ela no jantar. Trcia tambm enfiou-se debaixo dos seus cobertores na cama diretamente oposta de Cris e a ficou a escutar a conversa. - No entendi, disse Trcia quando Katie terminou de contar a piada e deu uma gargalhada gostosa. Katie repetiu o final da piada "Ela vem de Honda". Ningum riu. - Deve ser uma daquelas piadas que a gente s acha engraada estando perto. Ele uma parada. Queria que ele fizesse parte de nossa equipe. - Pois acho que nossa equipe est perfeita, observou Selena. Ou voc esperava encontrar uns rapazes mais promissores, mais "casadouros" no nosso grupo? Cris gostava de papear com suas amigas, conversar com elas sobre rapazes. Era como uma "festa da camisola", daquelas que faziam no tempo de estudante. Sobretudo, achava bom que Katie estivesse de volta, a velha, divertida e descontrada Katie, se dando bem com todo mundo. - Os nossos rapazes so bem legais, comentou Katie. Mas um pouco calados. Gosto de rapazes um pouco mais animados. - Eu no, disse Trcia. Prefiro o tipo de lder forte, o cara que tenta fazer todo mundo se sentir vontade e que no chama ateno para si mesmo. - Parece a descrio do Douglas, disse Selena, escovando para trs um cacho rebelde de cabelo que tinha cado na testa. Pensando bem, voc e o Douglas fariam um casal perfeito. Por que voc no vai atrs dele? Katie, Trcia e Cris ficaram em silncio. - O qu? O que foi que eu disse? Tem alguma coisa errada com o Douglas? Eu acho que ele um excelente rapaz. Tudo em vocs dois se encaixam, personalidade, dons, interesses... Fariam uma gracinha de casal. Que mal h nisso?

Katie resolveu responder. - S tem um pequeno problema: Douglas o namorado da Cris. - Est brincando! Selena olhou para Cris para ver se era verdade. Cris no disse nada. Mordeu o lbio inferior. Como responder? - Desculpe, disse Selena depressa. que eu nunca teria imaginado. E talvez isso seja bom. Vocs no se afastam dos outros. Agem como amigos, e ele parece trat-la do mesmo jeito que trata as outras garotas e, bem... simplesmente no sei. - Ns trs somos bons amigos, explicou Katie. J nos conhecemos h muito e Douglas namorou a Trcia uns tempos, mas isso foi h muito tempo, certo, Trcia? Trcia acenou que sim. - que a Cris namorava um surfista de nome Ted, explicou Katie. Sabe o tipo: alto, loiro de olhos azul, cristo de uma firmeza incrvel. - Parece bom demais para ser verdade, comentou Selena. - Exatamente. E acontece que o Ted o melhor amigo do Douglas. Katie ajustou a posio de suas pernas, sentando-se indiana e passou a contar para Selena toda a histria do namoro de Cris, como se ela no estivesse presente. Isso teria incomodado Cris, se no fosse verdade. E ouvir a histria de Katie lhe causava menos sofrimento do que ter de cont-la. Quando ela j narrava que Ted recebera a carta de uma organizao missionria, pedindo que se filiasse a eles em trabalho integral, uma batida na porta lembrou s garotas que era hora de apagar as luzes. Trcia puxou a cama para perto da de Cris, e Katie continuou a contar a histria, cochichando no escuro. Quando terminou, Selena perguntou: - Ento, Trcia, por que voc e o Douglas terminaram?

Ela demorou para responder. - Ah! Acho que isso agora no importa. Como disse a Katie, foi h muito tempo e agora a Cris e o Douglas esto juntos. Sei que o Douglas queria namorar a Cris h muito tempo, e acho que isso interferiu nos sentimentos dele para comigo, mesmo quando estvamos namorando. - Gente, isso parece uma novela de televiso! exclamou Selena. Nunca teria imaginado nada disso. E onde est esse cara, o Ted, agora? - Quem sabe? disse Cris. - Voc realmente no sabe? Ele no escreveu para nenhum de vocs? - O Douglas teve notcias dele umas duas vezes quando estava levantando o sustento, disse Trcia, mas o Ted um cara bastante independente. Est fazendo o que sempre quis, provavelmente em alguma ilha do Pacfico Sul. No nos surpreende muito. - Mais uma pergunta, disse Selena. Trcia, Katie, vocs esto interessadas em algum dos rapazes daqui? - Cheguei concluso, disse Katie, de que passei muitos anos tentando no ter inveja da Cris, porque sempre teve algum cara interessado nela. Ns esquecemos de contar sobre o Rick. Aquele era um cara esquisito. Houve uma ocasio em que tentei fazer o Rick se interessar por mim. Puxa, que coisa estpida! Nessa histria toda, quem acabou perdendo foi ele. Ouvi dizer que est morando com uma garota e se afastou do Senhor. - Ainda me sinto mal quando penso nele, comentou Cris. - Mas no foi sua culpa. - Eu sei, mas eu queria que ele no tivesse se afastado de Deus. - duro, concordou Selena. - E depois teve o Michael, continuou Katie. Outro momento marcante de minha vida. Michael era de Belfast, uma das coisas boas que resultaram de nosso

relacionamento. Provavelmente estou mais interessada em Belfast do que qualquer outra pessoa de nossa equipe. De qualquer jeito, meu novo lema : "Buscai apenas colegas." Estou to despreparada para um romance que nem acho graa nisso. - Eu me sinto do mesmo jeito, disse Selena. - De certa forma, disse Katie, estou tentando voltar atrs e compensar aqueles anos de tolice no colgio, quando eu me esforcei tanto para conseguir um namorado, que perdi algumas amizades excelentes. Aprendi muito sobre amizades no romnticas com um cara, o Fred, com quem fui festa da minha formatura. Claro, o Fred tambm j estava louco pela Cris h muito tempo, e s foi comigo porque ela se recusara a acompanha-lo. Mesmo assim, o Fred um cara legal. Agora tudo que desejo arranjar mais amigos aqui. Quero amadurecer um pouco mais emocionalmente, antes de comear a procurar um namorado. - exatamente o que eu penso, disse Selena. Fao minhas as suas palavras. No engraado como a gente faz as coisas ao contrrio? Devamos ter sido assim na oitava srie, e aqui estamos, meio adultas e tentando descobrir como poderemos ser amigas dos rapazes. S posso dizer que fico contente que Deus no tenha atendido a todas as minhas oraes sobre alguns dos rapazes pelos quais cheguei a me interessar nos ltimos anos. - Amm! disse Katie. E olhe, Trcia, voc est bem nossa frente nesse negcio de apenas curtir a amizade dos rapazes. Voc tambm a mais velha de ns trs. - Tambm provvel que eu esteja mais desejosa de um romance nessa etapa da minha vida, e isso no fcil de admitir, confessou Trcia com certo tom de tristeza. Eu adoraria me casar logo que terminasse a faculdade, ter minha casa, uns dois filhos enquanto ainda sou jovem. De certo modo, sinto que estou preparada para isso. Mas parece que falta alguma coisa. - O rapaz certo! disse Selena.

- Isso mesmo! concordou Trcia. Selena inclinou-se para frente, e disse: - Quem sabe, Trcia. Talvez o rapaz certo esteja aqui esta semana. possvel que voc tenha precisado vir at a Inglaterra para conhec-lo. Voc cr que Deus satisfaz os desejos do nosso corao? Quer dizer, desde que esses desejos no sejam pecado ou coisa parecida. O seu no parece ser. Este mundo precisa de muitos casais cristos que criem filhos conforme a vontade de Deus. Como aquele versculo que fala sobre deleitar-se no Senhor e ele satisfar os desejos do corao? - Mas o tempo dele nem sempre o mesmo que o nosso, disse Cris, e o jeito dele fazer as coisas no como ns pensamos. - , Deus esquisito, disse Katie. o que penso. Deus esquisito e ns temos a mente distorcida. Ele est cheio de surpresas, e ns tornamos a vida mais complicada do que precisava ser. Seria timo se tudo caminhasse do jeito que a gente queria, mas parece que muitas vezes no assim. - Sabe o que devemos fazer, gente? indagou Selena. Devemos orar. Orar umas pelas outras e orar pelo nosso futuro marido. - Eu escrevo cartas ao meu, disse Cris. De repente ela sentiu-se surpresa por ter confessado isso. Sentiu o olhar penetrante das outras meninas. - Eu no sabia disso, disse Katie. O que voc escreve? - Sei l. O que estou sentindo. s vezes fico a pensar como ser quando eu me casar com ele, seja l quem for. Digo que estou orando por ele e s vezes escrevo as oraes. J estou escrevendo a ele h uns trs anos. - Que legal! disse Katie. - Vou comear a escrever tambm, disse Selena. - O que voc faz com as cartas? perguntou Trcia.

Cris sorriu, sentindo-se um pouco sem jeito por revelar um segredinho que guardava havia tantos anos. - Deixo numa caixa de sapatos debaixo da minha cama. - Eu queria ter guardado a minha carta a sete chaves, disse Trcia num sussurro. - O que quer dizer? perguntou Cris. - Nada, replicou a outra. Acho sua idia maravilhosa. Tambm acho que bom guardar as cartas em lugar seguro, secreto, at a hora certa. 'Ilido ficou quieto por um momento, e depois Selena disse: - Cris, voc j imaginou como vai ser sua noite de npcias? E ela fungou parecendo estar chorando. Seu futuro marido vai se sentir o cara mais feliz do mundo quando voc lhe entregar aquela caixa de sapatos cheia de oraes e promessas. Que incrvel presente de casamento! Cris virou se para dormir pensando em como seria entregar a caixa forrada com um papel cor-de-rosa florido, a seu futuro marido. Imaginava umas mos fortes, bem msculas, recebendo seu presente com alegria. Mas em seu devaneio, quando ergueu os olhos para ver o rosto do futuro esposo, viu apenas uma grande nuvem fofa.

A Equipe Fabulosa 7
- Ontem noite voc disse que queria conversar comigo! Douglas alcanou Cris, colocando-se ao lado dela, passando pelas roseiras a caminho da capela do castelo. A chuva fina da manh se transformara num leve chuvisco de flocos de neve que se acumulavam nos clios de Cris. - Seria melhor se tivssemos mais tempo, respondeu ela, no sabendo ao certo o que queria dizer a ele, e ainda menos vontade com a idia de que algum poderia passar por eles e escutar. - A reunio de nossa equipe s daqui a uns dez minutos. Temos treinamento a tarde inteira. Provavelmente nossa melhor oportunidade de conversar agora. Depois disso, s aps o juntar. Por que voc no me diz o que est pensando e sentindo? Quero ouvi-la. Douglas tinha assumido seu tom de conselheiro, e Cris no estava gostando muito disso. Queria conversar com ele de amiga para amigo, ou de namorada para namorado. No de paciente para um terapeuta que tudo sabe. - Na verdade, no nada. - Tem certeza? - . Tenho. Cris forou um sorriso e piscou para fazer cair um floco de neve dos clios. Tudo estava indo muito bem com a equipe deles A ltima coisa que ela queria era dividir o grupo por questionar o Douglas sobre a razo por que ele achava que no a estava

honrando. Pior ainda seria dar lugar insegurana que surgiu durante a conversa na noite de vspera, quando Selena dissera que nunca teria imaginado que eles estivessem namorando. Por causa dessa confuso, ela bem que gostaria de questionar o Douglas sobre os sentimentos dele por ela. Estava dominada por muitas emoes. Seria melhor deter esses sentimentos a tempo, para que a equipe completasse o trabalho evangelstico sem desunio. Ela sempre poderia sentar-se com o Douglas quando estivesse de volta na Califrnia e passar com ele quantas horas precisasse para discutir o relacionamento deles, e o futuro dos dois. - Ontem voc disse que queria dar uma caminhada, continuou ele ainda com seu tom de conselheiro. Talvez a gente consiga hoje tarde. - Claro, seria timo. Poderiam andar, mas no precisariam conversar. Agora Douglas e Cris estavam em frente do portal do castelo. Pela primeira vez, ela notou nele a figura de uma cabea de leo com uma argola de bronze entre os dentes, usada para chamar porta. Naquele momento, sentiu que ela tambm tinha uma argola de bronze entre os dentes. Mas, como aquele leo silencioso, ela conseguiria segurar a barra. Aparentemente, ele segurava essa argola havia sculos. Ela aguentaria algumas semanas mais. - Nossa equipe vai se reunir perto dos janeles da sala de estar, disse Douglas, abrindo a porta e segurando-a para que ela passasse. Vou ver se consigo de novo tomar emprestado aquele violo. Eu encontro voc l. Cris parou junto ao carrinho de sobremesa para se servir de uma xcara de ch e uma bolachinha antes de ir para a sala. Todos os outros membros da equipe estavam fazendo sua pausa para o ch e andando pelo saguo. Quando Cris passou por eles, notou a variedade de sotaques e os diferentes modos de rir e fazer piadas dos diversos estudantes.

Katie estava num canto com um rapaz que Cris ainda no conhecia. Pareciam empenhados numa sria discusso. Ela percebeu a presena de Cris e fez sinal para que ela se aproximasse. - Cris, este aqui o Jakobs. Ele da Letnia. Esta a Cris. Jakobs inclinou a cabea cumprimentando-a e deu um aperto de mos em Cris. - O Jakobs est dirigindo a dramatizao da equipe de Amsterd. Est me passando umas idias geniais. Naquele momento, Selena, Stephen e Trcia se aproximaram e Katie fez a apresentao deles tambm. Alguns minutos mais tarde, quando se dividiam para as reunies das equipes, Katie agarrou o brao de Cris e comentou: - O av do Jakobs passou vinte e cinco anos na Sibria. D pra acreditar? Ele foi tirado de sua casa e exilado por ser pastor. Estou lhe dizendo, Cris, no temos a mnima idia do que significa ser perseguido por causa de nossa f. As palavras de Katie davam o que pensar. Parecia que nas ltimas vinte e quatro horas ela passara da fase de resistncia a qualquer mudana cultural para a fase de aprender tudo que pudesse com os estudantes internacionais que se encontravam no castelo. Era a Katie. Impulsiva. Direta. Algum que, assim que decidia a fazer algo novo, raramente olhava para trs. Exatamente o contrrio de mim. Entender isso no a perturbou, mas fez com que admirasse mais a Katie e desejasse ser mais flexvel e aberta. Cris anotou esses pensamentos em seu dirio naquela noite. Foi cedo para o quarto, sendo a primeira a chegar l. A caminhada da tarde com o Douglas no dera certo. Ele nem se sentou ao lado dela no jantar. Agora ele e Trcia estavam ensaiando as msicas e o resto das colegas de quarto estavam na sala, batendo papo na ltima hora livre que tinham,

antes de apagar as luzes. Cris queria ficar sozinha para tomar flego. Era mais ou menos nessa hora, uma semana atrs, que ela acabava de arrumar a mala, deixando que sua imaginao se enchesse de expectativas sobre tudo que experimentaria nessa viagem. No esperava a confuso e o estresse emocional que essa ltima semana lhe trouxera. O dirio sempre lhe fora como um espelho, um lugar onde podia expor seus sentimentos, dar um passo para trs e refletir. E essa reflexo quase sempre mudava sua expectativa. Hoje ela queria fazer esse exame sem ter colegas de quarto olhando por cima do seu ombro. E durante uns quinze minutos teve o que desejava. Mas depois Avril, uma das garotas inglesas, entrou chorando no quarto. - O que houve? indagou Cris. Avril chorava tanto que no conseguia responder. Cris ps de lado o dirio e foi at ela, abraando-a e oferecendo-lhe o ombro. To forte era o pranto de Avril que Cris sentiu suas lgrimas penetrar-lhe o pijama de moletom. - Desculpe, disse Avril, por fim, sentando-se e limpando os olhos com as costas da mo. - Tudo bem. Posso fazer alguma coisa por voc? - meu irmo. Minha me ligou e disse que ele sofreu um acidente de automvel. Tenho de juntar minhas coisas para ir embora. O Dr. Benson vai me levar at a estao do trem. - Que coisa terrvel, Avril! E ele est bem? - Ainda est vivo, mas em estado grave, explicou ela com as mos tremendo. No sei o que fazer primeiro. - Espere, vou arranjar uns lenos de papel para voc, disse Cris, pondo-se de p e olhando ao redor. Agora sente-se a e me diga onde est sua mala, e qual a sua gaveta.

- Debaixo da cama. Minha gaveta a segunda de cima para baixo. Cris tirou para fora a mala azul e comeou a colocar rapidamente na mala as roupas que tirava da gaveta. Avril pegou a sacola pendurada no p da cama e comeou a colocar a Bblia, caderno e outros objetos dentro dela. - Quer que eu pegue o seu xampu e as outras coisas do banheiro? - Claro. O meu ncessaire um de listas vermelhas com o zper quebrado. Voc no precisa ter esse trabalho todo, Cris. - No faz mal, no. Ela pegou o ncessaire em cima do balco do banheiro e enrolou um elstico em volta dele, antes de enfi-lo na mala. - Agora o que falta? Seu casaco? - J peguei. Acho que s. Estou to triste de ir embora. Avril ficou de p e colocou a bolsa no ombro enquanto Cris fechava a mala. - Talvez eu possa voltar a tempo de participar do evangelismo. - No se preocupe com isso, disse Cris. Ela queria saber dizer alguma coisa que realmente confortasse, mas o que lhe ocorreu foram as palavras de Katie. - s vezes Deus um tanto esquisito, continuou. Tenho certeza de que difcil entender o que est acontecendo. Prometo orar por voc e pelo seu irmo. - Obrigada, Cris, replicou Avril e deu-lhe um abrao apertado antes que comeasse a chorar de novo. Ainda bem que voc estava aqui me dando a maior fora. Tambm vou orar por voc. Ela se afastou e olhou Cris de frente com uma nova expresso de dor. - Se eu no conseguir voltar, no sei quando nos veremos outra vez. Talvez s no cu. Cris abraou-a e disse-lhe no ouvido:

- Ento vou ficar ainda mais na expectativa da minha ida para o cu. Ambas choravam agora. Avril pegou a mala e atravessou o quarto. Parou porta e olhou para o cu como quem dizia: "At l! Cris acenou e Avril se foi. Nisso Cris desmoronou. Jogou-se na cama e deixou cair as lgrimas de adeus at o cu. Eram lgrimas s de pensar como seria doloroso se tivesse sido seu prprio irmo o acidentado. Eram lgrimas acumuladas numa semana de esforo para ser forte, corajosa e compreensiva com os problemas de todo mundo, fazendo porm vista grossa para sua prpria insegurana, que chegava agora ao ponto de desmoronar. - Ficou sabendo sobre o irmo da Avril? perguntou Katie, correndo porta adentro. Ah, claro que sim! D para imaginar como deve ser horrvel? , acho que voc j imaginou. Agora Katie tambm chorava. - No acredito que esteja dizendo isso, mas estou mesmo com saudade da minha famlia! Ela se jogou na cama e chorou tambm, quando Cris j estava parando de chorar. Naquele momento, um elo especial se criou entre as duas atravs do pranto. Cris entrou debaixo dos cobertores e com mais alguns soluos, caiu num sono profundo, exausta. Na manh seguinte, ela ficou na cama. Com voz rouca, disse Trcia que a garganta doa e precisava dormir pelo menos mais uma hora. Era difcil voltar a dormir com a correria das meninas a se aprontarem. Assim que desceram para o caf, Cris no teve mais dificuldades em pegar no sono de novo. Acordou algum tempo depois. O quarto estava vazio. Numa cadeira ao lado da cama havia uma bandeja com um copo de suco de laranja, um bule de ch, torradas e um vidrinho de gelia de laranja. Em cima da torrada, havia um bilhete que dizia: "Espero que voc se sinta melhor logo, logo. Com amor, Trcia."

Cris aprumou-se na cama e serviu-se de ch. J estava frio. Certamente ela colocara a bandeja l bem antes. Tomou o suco e deu uma mordida na torrada antes de olhar o relgio. J era 11:40. Quase hora do almoo. A garganta j no doa tanto. Sentia-se descansada e com um pouco de sentimento de culpa por ter faltado s reunies da manh. Mas sabia que precisara daquele sono mais do que imaginara. Um lado dela queria voltar ao pas dos sonhos e outro achava que deveria levantar-se e fazer o que devia. Venceu o lado responsvel. - Cris, voc melhorou? indagou Selena. Foi ela a primeira a notar quando Cris entrou no refeitrio. Douglas tambm notou. Levantou-se do seu lugar no outro lado do salo, foi at ela e lhe deu um abrao. - Como est se sentindo? perguntou. - Estou bem. Parece que juntou tudo e me derrubou um pouco. Katie tambm veio ao encontro dela. - Finalmente foi pega pela diferena de fuso horrio, hein? Pelo menos voc apenas dormiu demais; no virou monstrinho que nem eu. - Ainda bem que voc est bem, continuou Douglas. Logo depois do almoo todas as pessoas que trabalham com crianas vo se reunir na sala de conferncias. Voc est disposta a ir? - Claro. Estou muito bem. Verdade. O frango do almoo com seu molho de creme estava insosso, mas Cris estava com fome e comeu tudo. Notou que quase tudo que comiam tinha alguma espcie de molho branco, fosse carne ou batata, ou at mesmo torta, tudo vinha com creme de leite. Ainda estava se sentindo um pouco area, quando foi para a reunio do ministrio de crianas. Mas logo se animou, ouvindo o que a liderana estava dizendo. Tinham uns lindos fantoches para a equipe usar, uma caixa inteira de material de trabalhos manuais

para cada equipe, e sugestes teis sobre como fazer as crianas se interessarem pela histria bblica. Cris olhou a apostila de histrias bblicas, e ficou contente ao ver que conhecia todas e que at mesmo tinha dado aulas sobre algumas s crianas da sua igreja. Mais tarde na reunio da equipe, Cris apresentou um relatrio excelente. - Eu precisava de mais uma pessoa para me ajudar na apresentao dos fantoches. Eles nos deram um roteiro e tudo o mais. Parece fcil, e acho que isso vai acrescentar bastante nossa apresentao de sbado. - Eu ajudo, disse Katie. Talvez a gente trabalhe os fantoches junto com o ministrio de dramatizao e aproveite os dois recursos. - Gente, isso vai ser uma ma-ra-vi-lha! falou Douglas, todo entusiasmado. E a sua reunio, como foi, Ian? Voc acha que vai estar preparado para pregar, irmo? - Bem, na verdade mais uma mensagem devocional curta do que um sermo, sabe? disse ele e levantou os culos de aro metlico. Preciso ensaiar na frente do nosso grupo antes de sbado. - Certo. Foi o que nos disseram na reunio dos lderes hoje. At quinta-feira todo mundo deve apresentar para os outros a parte do programa. Vamos comear com o teatro, depois as crianas, a mensagem e a msica. Gernot, seria timo se voc pudesse ajudar a Cris com o programa infantil, j que voc est dirigindo o programa de futebol para atrair crianas. Talvez ela fique com os menorzinhos, e voc com os de idade escolar. Gernot fez que sim. - Principalmente os mais bagunceiros, disse Cris. Voc pode ficar com todos eles. - Minha especialidade, disse Gernot, sorrindo. Cris achou difcil crer que aquele rapaz alto e magro quisesse enfrentar uma turma de meninos de rua. Mas percebeu outro lado da personalidade de Gernot depois do jantar. Na hora livre,

a equipe de Belfast desafiou a equipe de Barcelona para um jogo de charadas bblicas no salo. Gernot teve de fazer o papel de Balao e sua mula falante. De alguma forma, ele conseguiu ser o anjo, a mula e Balao em tempo recorde, e sem falar uma s palavra. Todos riram at no poder mais. As charadas acabaram sendo timas para aliviar a tenso da semana. Cris riu e se sentiu cheia de vida, sobretudo ao observar Douglas fazendo o papel de Moiss a descer o monte Sinai com os Dez Mandamentos. Era como nos velhos tempos. Ele riu e depois de desempenhar seu papel, sentou-se no sof, ao lado de Cris, passando o brao sobre os ombros dela. Cris sentiu que tudo estava normal, do jeito que vinha sendo nos ltimos meses. Ser mesmo que ela estava do outro lado do mundo, na Inglaterra? Fora bom terem realizado a brincadeira das charadas, naquele dia, pois o resto da semana foi de correria sem trgua. Cris passou a quarta-feira preparando o programa das crianas. Ela e Katie ensaiaram o trabalho com os fantoches durante quase duas horas. Aps o almoo, Cris e Gernot passaram a histria bblica. Tiveram boas idias sobre como fariam para mesclar a apresentao dos fantoches com a histria bblica para tornar tudo mais interessante e divertido. Na quinta-feira de manh, Cris sentiu que estava e tudo estava certo para apresentar equipe sua parte no programa. Sentia-se animada, tranquila e confiante. Primeiro, Katie, Selena e Stephen apresentaram sua dramaticidade ao grupo. Foi impressionante. Os trs atuavam muito bem, juntos, e a lio da pea ficou clara sem ser exagerada. - Algum tem alguma sugesto? perguntou Douglas ao grupo depois que terminaram. - Stephen, no incio voc estava um pouco de costas para o auditrio, observou Gernot. No dava para ver direito o que vocs estava fazendo.

- Est certo. Vou me lembrar disso. - Mais alguma coisa? - Foi muito bom. Eu senti aqui dentro, disse Trcia, colocando a mo no rumo do corao. Apesar de eu j saber o que vocs iam fazer. - Foi fabuloso! concordou Cris. Ficou a pensar em como o grupo estava coeso e como tudo ia dando certo. - Pronto, Ian, agora sua vez, disse Douglas. Quando Ian se ps de frente para eles, Cris percebeu o quanto as aparncias enganam. Ian parecia to quietinho, cara de professor sisudo, mas quando apresentou a mensagem, todos fizeram silncio, absortos em suas palavras. Em menos de quinze minutos, ele apresentou o evangelho de modo poderoso e fez o apelo para quem quisesse saber mais a respeito dele. A equipe comeou a dar uma salva de palmas espontneas quando ele terminou. - Gente, isso aqui de empolgar! exclamou Douglas. Ian, foi perfeito. No mude uma s palavra. Agora, lembrem-se de que a mensagem fica por ltimo, e Ian vai dizer que, se algum quiser conhecer mais a respeito de Deus, pode ficar e conversar com qualquer um de ns. Todos fizeram que sim. - Agora sua vez Cris. De repente ela se sentiu despreparada. Todos os outros tinham feito tudo to bem! E se ela errasse tudo? Procurou suas anotaes e percebeu que as tinha deixado no quarto, to confiante que estava. - Vamos fazer os fantoches primeiro? - Claro, disse Douglas. Katie ajudou Cris e as duas enfiaram as mos nos fantoches, que pareciam

personagens da Vila Ssamo. Fizeram a apresentao conforme tinham ensaiado. Tudo correu bem. Todos acharam que havia sido maravilhoso e riram nos momentos certos, mas Cris estava to nervosa, que no teve certeza de haver dito tudo o que precisava. Enquanto falava, ela tentou imaginar que em vez de estar diante de seus amigos via a carinha das crianas, e comeou a se acalmar. - Bom trabalho, elogiou Douglas quando ela se sentou. Parece que nossa equipe realmente tima, gente. Agora, a musica. Ns vamos cantar um corinho com a congregao toda, mas vamos ensai-lo amanh. Alm disso, eu e a Trcia vamos apresentar um dueto antes da mensagem. Pronta, Trcia? Ela se posicionou ao lado de Douglas. Ele fez uma introduo no violo e em seguida os dois comearam a cantar em perfeita harmonia. Era uma msica que Trcia compusera nas frias passadas e que dizia que Deus nunca desiste de ns e espera que o convidemos a entrar em nossa vida. Mesmo reconhecendo que todos haviam apresentado excelentes trabalhos, havia algo na apresentao do Douglas e da Trcia que era muito comovente. A msica era muito harmoniosa e a letra era comovente e poderosa. Cris reteve o flego quando deram a nota final. Assim que terminaram, houve uma pausa de alguns segundos antes de algum abrir a boca. Bater palmas parecia falta de respeito. - Foi a cano mais linda que j ouvi, disse Selena. Se eu no fosse crente, estaria disposta a me entregar a Cristo depois dessa. Vocs dois sempre cantam juntos? - No, disse Trcia, enrubescendo. Douglas passou o brao em torno dela e lhe deu um abrao. - O que foi que eu lhe disse? Somos uma equipe fabulosa! Naquela noite, enquanto tentava dormir, Cris rememorou a cena. Douglas estava dizendo que a equipe inteira era fabulosa? Ento por que ele estava olhando para Trcia e abraando-a enquanto falava?

Cris no cantava bem, pelo menos no como Trcia. s vezes Cris e Douglas cantavam juntos no carro s de brincadeira, mas sua voz no soava daquele jeito, no era como a de Trcia cantando ao lado de Douglas. De repente, como uma imensa onda se quebrando sobre ela e puxando-a com toda fora, Cris ficou furiosa com Trcia. Teve vontade de estender o brao at a cama dela, ao lado da sua, sacudi-la e gritar com ela, dizer que ela no tinha direito de ficar to prxima de Douglas. Mas estava zangada demais para chorar. E sentida demais para pensar com clareza. Como Trcia podia fazer uma coisa dessas com ela? Mas fazer o qu? A nica coisa que tinham feito fora cantar juntos. Trcia nada fizer a de errado. O que ser que estou pensando? Ela rolou na cama e lutou contra o que j sabia ser a verdade. Uma voz fraquinha sussurrava em seu ouvido. Ela j a escutara antes. Uma vez, no colegial, ela ouvira essa voz dizendo que devia desistir de ser lder de torcida. E a ouviu outra vez na praia de San Clemente, quando devolveu a pulseira de chapinha para o Ted. Em ambas as ocasies, a voz indicou os passos que deveria tomar. Cobriu ento os ouvidos com o travesseiro, para que a estranha voz fosse embora e a deixasse em paz. - Esquea, Deus! murmurou. Mas em seguida comeou a derramar lgrimas amargas, e se corrigiu. - Perdoe-me. Na verdade eu no odeio a Trcia. Estou arrependida. Isso foi o suficiente para aliviar a dor e dar-lhe uma noite de sono inquieto. Seu subconsciente lhe dizia que as lgrimas no eram de raiva da Trcia. Eram lgrimas h muito reprimidas por ter perdido o Ted. Eram lgrimas de nervosismo ao pensar que estava prestes a perder o Douglas. E depois, o que faria? No havia mais ningum.

Sir Douglas, o Sincero 8

No dia seguinte, Cris evitou conversar com seus companheiros, principalmente com a Trcia. No foi difcil, por que todas no quarto dormiram demais e tiveram de correr muito para chegar a tempo do caf da manh. Era o ltimo dia antes do trabalho evangelstico local e todos tinham muito que fazer, para colocar tudo em ordem. Cris sentou-se ao lado da Selena no caf, e Douglas sua frente. Foi um alvio ver Trcia entrar e sentar-se em outra mesa sem entreolhar-se com qualquer um deles. Depois do caf houve uma hora para devocionais e uma hora silenciosa, individual, que Cris passou escrevendo cartes-postais para a famlia, dando informaes superficiais, tentando parecer animada, como se tudo estivesse s mil maravilhas. Juntou em seguida o material das crianas e foi para o local da reunio da equipe, pois queria ser a primeira a chegar l. Os outros chegaram alguns minutos depois. Todos, menos Trcia. Douglas pediu ao Stephen para iniciar a reunio com uma orao. Ele parecia estranhamente srio e pigarreou vrias vezes antes de falar. - Tenho uma comunicao a fazer, disse ele. Cris sentiu o corao dar um salto. - Trcia pediu que a transferissem para outra equipe, disse Douglas. Ele simplesmente deu a informao sem maiores explicaes ou comentrios pessoais. Foi um choque para Cris. No dissera uma palavra a Trcia. Tinha pedido a Deus

que lhe perdoasse por sua raiva, e nada fez para dar a Trcia a impresso de que ficara zangada com ela. No podia ser por culpa dela. - O que h de errado? perguntou Gernot. Por que ela quer mudar de equipe? Douglas deu de ombros. - S sei que ela pediu. - Temos que nos reunir agora mesmo? perguntou Selena. No dava para fazer um pequeno intervalo e a gente se reunir logo depois do almoo? - Boa idia, concordou Ian. - Est certo, disse Douglas. Ns nos encontraremos aqui, assim que terminarmos de almoar. Cada um foi para o seu lado, a no ser Cris e Douglas. Ele sentou-se cabisbaixo, e Cris nem tinha certeza de que ele sabia que ela estava ali de p. - Talvez devamos fazer aquela caminhada agora, disse ele, sem olhar de frente para ela. - Claro, disse ela, timidamente. Ser que ele estava zangado? Sentido? No dava para ela saber. Cris pegou a sombrinha, vestiu o casaco e esperou Douglas se levantar. Estava se sentindo muito mal interiormente. Certamente a Trcia deixara a equipe por causa dela. Era a nica explicao que podia imaginar. Talvez houvesse alguma coisa muito forte acontecendo entre ela e o Douglas. Cris sabia que Trcia preferiria assumir sozinha a responsabilidade por tudo e sacrificar-se a si mesma para no causar problemas de relacionamento entre as pessoas. Douglas andou a esmo e em silncio pelo castelo, depois ele e Cris tomaram a sada da frente e caminharam na direo do campo, em silncio. Ento chegaram ponte de pedra que atravessava o riacho e ligava o campo floresta.

Cris lutava consigo mesma sobre o que deveria dizer, pensar ou sentir. Queria que Douglas falasse primeiro. Ele continuou em silncio. Pararam na ponte. Ele jogou uma pedrinha na gua espumante. - No tenho sido justo com voc, Cris, disse finalmente Mas no falou mais nenhuma palavra. Cris no sabia o que pensar. - O que voc quer dizer com isso, Douglas? Mais um instante de silncio, a ele perguntou: - A Trcia lhe falou por que ns terminamos o namoro? - No. - Foi por causa de uma carta que ela me escreveu. Na verdade, uma poesia. Cris lembrou-se do comentrio de Trcia, feito algumas noites antes, dizendo que achava uma boa idia guardar todas as suas cartas em segredo. Estava comeando a entender. Certamente Trcia gostava mais do Douglas do que ele gostava dela, e tinha revelado seus sentimentos numa carta. - Sabe, continuou ele, foi h trs anos e eu no estava preparado para namorar a srio com ningum. Alm do mais, eu tinha essa coisa com voc. - Essa "coisa"? - Espero que voc me entenda, Cris. Douglas parecia um garotinho. - Quando alguma coisa nos parece inatingvel, s vezes a gente comea a desej-la tanto, que no descansa enquanto no consegue conquist-la. Faz sentido? - Voc quer dizer que eu era inatingvel? - Sim, de certa forma. Por muito tempo voc s se interessou pelo Ted, e quanto mais eu via vocs dois juntos, mais achava que eu seria um namorado melhor para voc do que ele. No quero mago-la ao dizer isso, Cris. Cris respirou fundo e olhou de frente para Douglas.

- Voc no precisa dizer mais nada, Douglas. Eu entendo e concordo com voc. Devemos terminar. - Terminar? Parece to duro quando voc fala desse jeito. No o que eu quero. - Olhe, disse ela, calmamente. Eu e voc somos bons amigos h muito tempo. Devamos saber que seria melhor continuarmos amigos e no tentarmos nada alm da amizade. - A culpa minha. Voc estava certa quando disse que no devamos namorar. Eu era turro. Tentando provar alguma coisa a mim mesmo, certamente. Me perdoe, Cris. - No h nada a perdoar, Douglas. Quer dizer, pensando bem, mesmo depois que comeamos a namorar, continuamos agindo do mesmo jeito - como se fssemos apenas bons amigos. Admiro voc por no ter me beijado. Agora fica mais fcil terminar. Douglas abanou a cabea. - No gosto de dizer que estamos terminando, comentou. - Ento o que estamos fazendo? - No sei. O que estvamos fazendo? Quer dizer, por que eu esperei tanto e a pressionei tanto para sair comigo? Eu sou um chato. - No , no. No assim que vejo as coisas, Douglas. Acho que ns dois precisvamos testar o relacionamento para ver se havia algo mais nele. No havia. Somos bons amigos, e pronto. Voc est livre, Douglas. No me deve nada. Nem um pedido de desculpas. Eu o admiro e aprecio. Acho que voc um cara excepcional. - E voc uma moa incrvel, Cris. esse o problema. Sempre a admirei, e durante muito tempo pensei que talvez pudesse haver algo mais entre ns. Quer dizer, um grande amor. Cris comprimiu os lbios e olhou a gua correndo embaixo da ponte. Tinha de admitir que gostava do Douglas, mas ele nunca lhe causara a menor emoo. Era

humilhante saber que ela tambm nunca mexera com ele a fundo. Mas essa sinceridade era muito boa. Boa mesmo. Os sentimentos eram mtuos. Era um pena no terem sido capazes de confess-los um ao outro mais cedo. - Sinto como se estivesse ainda no primeiro grau, desabafou Cris. - Acho que quando se fala em emoes num sentido mais ntimo, nenhum de ns vai muito alm do nvel de pr-adolescentes. S achamos que somos adultos porque aprendemos a jogar jogos mais complicados. Sinto muito ter jogado este com voc por tanto tempo. Nunca quis mago-la. - Eu sei, disse ela, sentindo lgrimas quentes a em encher-lhe olhos. E j que estamos sendo sinceros, preciso lhe dizer que tambm brinquei nesse jogo. Para mim, era mais fcil manter as coisas do jeito que estavam do que soltar voc, porque a eu no teria mais ningum. Douglas, o conselheiro de corao bondoso, abraou-a e disse: - Eu sempre serei seu amigo, Cris. E agora, que renovamos nossa amizade, com base na sinceridade, na transparncia, sinto que posso honr-la. E voc pode me honrar. Cris ficou imvel por um longo instante, a cabea apoiada no ombro de Douglas, a vista, meio embaada, vagando pelo campo, alm do riacho. Reconheceu nele o mesmo campo que ela e Trcia tinham avistado de uma janela do castelo. Era o campo onde Cris imaginara um cavaleiro portando uma armadura brilhante, montando um belo cavalo prestes a invadir o castelo e levar a princesa. Agora ela estava ali, tremendo sobre a velha ponte, liberando o seu cavaleiro de faz-de-conta. - Ajoelhe-se, disse ela de repente. Ajoelhe, Douglas. Douglas obedeceu em silncio, dobrando-se lentamente, o olhar confuso de quem nada entendia. - Eu te declaro Cavaleiro, Sir Douglas, o Sincero, disse Cris, tocando-lhe de leve o ombro com a sombrinha fechada. Pe-te de p, gentil amigo. Acredito que uma princesa

verdadeira te aguarda no castelo. Douglas ergueu os olhos. Nenhuma palavra mais foi trocada por eles, apenas sorrisos de admirao, entre dois bons amigos. - Quer voltar? perguntou ele, levantando-se. - Na verdade, quero passar aqui alguns momentos a ss. Pode ir. Voc e a Trcia tm uma vida a compartilhar agora. Douglas saiu em disparada pelo campo. Cris sorriu de novo, achando que esse "cavaleiro" no precisava nem de cavalo branco. Ficou ouvindo o borbulhar do riacho e o gorjear distante de um passarinho solitrio na floresta, e sentiu um arrepio de contentamento. Tinha agido certo. Reconhecia que no tinha mais sentimentos confusos e ocultos, enterrados no corao. Douglas e Trcia combinavam bem um com o outro e eram o tipo de casal que Deus usaria para estender o seu reino aqui na terra. Saindo do nada, de repente sobreveio-lhe um forte sentimento de perda. Ela no tinha ningum. Katie estava certa naquela noite quando dissera a Selena que Cris sempre tinha um rapaz em sua vida. Mesmo quando terminou com o Ted, l estava Fred, fazendo-lhe "as honras da casa". No importava se ela no gostava dele. O que importava que, durante mais de quatro anos, Cris sempre teve algum rapaz em sua vida. Agora no havia ningum. Ningum que lhe despertasse interesse, e ningum interessado nela. O vazio interior pareceu no ter fim. Comeou a chuviscar. Cris abriu a sombrinha e bateu os ps para aquecer-se. Agora sentia frio de verdade, por dentro e por fora. Nem mesmo uma xcara de ch agora iria melhorar as coisas. O bosque desolado do outro lado da ponte convidava-a a correr e se esconder entre os espinheiros. Ela poderia passar dias ali, e ningum saberia. O frio que sentia nos ps fez com que despertasse desses devaneios dramticos e

caminhasse de volta ao castelo. Nuvens finas agora cobriam as torres mais altas do castelo. A casa estava fria e sombria, do jeito que ela se sentia por dentro. Quando chegou porta da frente, viu a cabea de leo de bronze. A argola ainda estava entre seus dentes cerrados. Talvez ela estivesse contente por no precisar mais se agarrar ao Douglas, sentimentalmente. Talvez agora estivesse livre. Livre para qu? Para conhecer outro rapaz? Livre para continuar a vida sem nenhum rapaz? E se no houver mais ningum? Se eu nunca conseguir um namorado na vida, e morrer solteirona? Cris fez um afago no focinho do leo e sacudiu a sombrinha antes de entrar. Sentiu o cheiro do almoo e entrou em silncio no refeitrio, onde a maioria dos estudantes j acabava de comer. - Pode-me passar o ch por favor? Sentou-se no primeiro lugar vago que encontrou, bem ao lado da porta. Douglas estava de costas para ela, trs mesas frente, e Trcia sentada ao lado dele. Cris concluiu que os dois haviam conversado. Tudo entre eles agora estava resolvido e o relacionamento deles poderia firmar-se. A equipe teria unidade novamente. Tudo estaria timo. Simplesmente maravilhoso Ela tomou um gole de ch e recolocou a xcara no pires bem depressa. Estava morno e forte demais. - Com licena, disse ela, afastando a cadeira. Cris saiu do refeitrio to depressa quanto o apetite que havia sumido. Subiu correndo as escadas, retirando-se para o quarto, onde trocou de roupa, comeando pela meia molhada. Estaria melhor, se se enxugasse e vestisse uma roupa um pouco mais quente. Quando amarrava as botas, Selena entrou. Parecia surpresa por v-la. - Voc est a! Estava imaginando onde estaria. Almoou?

- No estava com fome. Caminhei nas imediaes do riacho e tomei uma friagem de amargar. S vim colocar uma roupa seca. - Douglas cancelou a reunio da tarde. Temos de arrumar as malas para sairmos s 6:30 da manh. Acho que uma soneca ia bem. - Realmente, vai bem dormir um pouco. - Ah, e voc soube? indagou Selena tirando os sapatos e enfiando os ps debaixo dos cobertores. A Trcia voltou para a equipe. No sei qual era o problema. Douglas disse que ela mudou de idia no almoo e vai ficar conosco. S disse isso e ficou ali com cara de pateta, sorrindo. Cris, vou lhe contar, isso aqui est parecendo uma novela! - Eu terminei com o Douglas, desabafou Cris. Ou melhor, ns dois concordamos em terminar o namoro e voltar a ser apenas amigos. - Est brincando! Cris, desculpe. Eu no sabia! - Ele e a Trcia precisam ficar juntos. Selena olhou admirada para Cris. - Voc a pessoa mais nobre que conheo. Depois de tudo que a Katie me contou uma noite dessas e agora voc terminando o namoro para que ele e Trcia fiquem vontade... Selena fez uma pausa. Nesse momento a porta do quarto se abriu e Trcia e Katie entraram. - Eu estava certa, disse Katie sacudindo seus cabelos ruivos, olhando para Cris e depois para Trcia. Eu no lhe disse que ela estaria se escondendo debaixo dos cobertores? Eu tinha certeza! Trcia foi para sua cama e sentou-se na beirada, olhando Cris. Seu rosto arredondado parecia muito delicado. - D. Joanna, a cozinheira, vai cidade daqui a pouco. Eu perguntei a ela se eu e voc podamos pegar uma carona com ela. H por l um pequeno restaurante onde pensei que

talvez pudssemos tomar ch e aproveitar a oportunidade para conversar. Cris sabia que Selena e Katie estavam escutando, embora fingissem que olhavam uma coisa na cama da Selena. Talvez fosse melhor se pudessem ir conversar noutro lugar. - Claro. A que horas? - Primeiro tenho de me encontrar com umas pessoas que vo participar da parte musical das outras equipes para a gente terminar de escrever a letra dos corinhos. Que tal nos encontrarmos com a D. Joanna na cozinha s 2:30? - Est certo. Estarei l. Trcia pegou um caderno na sua cama e foi correndo para a reunio. - Est tudo bem com voc? perguntou Katie, voltando toda a sua ateno para Cris. Cris suspirou fundo. - Sinto-me uma burra total. Por que comecei a namorar o Douglas? No tinha nada a ver comigo! - Quer fazer parte do nosso clube? perguntou Selena. Eu e Katie vamos iniciar um clube chamado Caixa A. A. - , acrescentou Katie com um brilho nos olhos verdes. A. A. quer dizer Apenas Amigos" e "Caixa" significa as caixas de sapato onde vamos comear a guardar cartas. Cris sorriu abanando a cabea. - Vocs so demais. Uma piada! - E ento, que que acha? No vale a pena sofrer tanto por causa dos rapazes. Para ns so "apenas amigos", disse Selena. Selena e Katie bateram um "toque aqui" em sinal de camaradagem. - A. A., disse Selena. - isso a, A. A. reina para sempre! Cris levantou a mo direita no ar. Katie tambm ergueu a mo e deu uma batida no

alto, na mo da amiga. Selena atravessou o quarto correndo e fez o mesmo sinal. Com um grito de guerra, exclamou: - Scia nmero trs! Viva! A. A. para sempre! Cris tinha de rir. - Vocs esto vibrando como os Alcolicos Annimos", celebrando a recuperao de um companheiro. Katie disparou a rir. - isso a. a nossa arma secreta para manter os rapazes afastados. A. A. para sempre!

O Jardim do Corao 9
A primeira coisa que Cris notou quando ela e Trcia entraram no carro de D. Joanna que o volante estava do lado "errado". No tinha notado isso no carro que as levara da estao de trem at o castelo na primeira noite porque viajara no banco traseiro. Agora parecia estranho, porque ela estava sentada na frente, no lugar do passageiro, que era na verdade onde ela se sentava para dirigir seu carro em sua terra. Mais estranha ainda era a sensao de descer a estrada rural pelo lado errado, com carros pequenos e velozes passando por elas no lado oposto. - um lindo passeio, disse Trcia. Muito obrigada por estar nos levando. - No h de que, respondeu a D. Joanna. Eu levo vocs at a casa de ch e depois, se concordarem, passo l para apanh-las s quatro e trinta. Cris achou estranho o jeito como ela disse "apanh-las s quatro e trinta". - Excelente. Muito obrigada, disse Trcia. Continuaram pela estrada estreita. Passaram por baixo de uma ponte, dobrando ao lado de um muro de pedra coberto de musgo e passando por dois homens calando botas pretas de cano longo, casacos e chapus escuros, montando cavalos muito altos. No havia dvidas de onde estavam. Cris sempre imaginara a zona rural inglesa assim. Seu nico sonho era voltar na primavera, ou at mesmo no vero, quando os campos estariam cobertos de grama verde, pontilhadas de ovelhas branquinhas, e as rvores exibindo sua roupagem de gala, a exuberncia de sua folhagem. Devia ser absolutamente lindo ento.

Assim que chegaram na cidade, D. Joanna parou o carro num espao estreito para que as meninas descessem. Pararam em frente de um prdio onde uma placa dizia: Casa de Ch O Bule Feliz. - Ento, quatro e trinta? - Sim, at l, respondeu Trcia e, com um aceno, disse adeus. Um sininho pendurado na porta tocou alegremente quando entraram no restaurante. Uma msica clssica, reconfortante, enchia o ar. Havia na pequena sala cinco ou seis mesas redondas com um vaso de flores alegres e uma toalha de renda branca em cada uma. Nas paredes viam-se muitas fotos e quinquilharias. Uma estante de livros, guarnecida com um friso de madeira de fino lavor, estendia-se de uma parede outra, prxima ao teto. Na prateleira havia livros antigos, pratos de porcelana e fotografias em porta-retratos de estanho; em um canto da sala um majestoso relgio de pedestal que deu trs batidas na hora que elas se sentaram. Por um momento Cris se esqueceu que tinham ido ali para ter uma conversa franca, de corao aberto. Estava encantada com esse lugar antigo. - Voc no acha lindo isso? cochichou Trcia. Parecia que tudo volta dela era calmo e quieto. - uma gracinha, concordou Trcia. To diferente! Uma senhora gorda, de avental azul, aproximou-se da mesa na hora em que mais duas mulheres de chapu entravam e sentavam-se mesa, no outro lado. - Queremos um pouco de ch, disse Trcia, pedindo pelas duas. - E um docinho para a senhorinha? perguntou a senhora. Ela parecia um personagem de um dos livros infantis da Cris, que quase esperava que ela oferecesse cerejas cobertas de chocolate, como na histria da Srt.a Rosey-Posey. Em vez disso, ela ofereceu-lhes torta de ma ou scones* de passas de uva.

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* Scones: quitanda tipicamente inglesa, um misto de bolo, biscoito e po de minuto. (N.da T.)

- Eu aceito os scones, disse Cris, que no sabia o que eram, mas achou que devia ser algo tipicamente ingls, como torta de ma. - Eu tambm. - Creme de leite para ambas? Cris achou que queria dizer creme para o ch e disse sim, mas acabou foi recebendo uma tigela de creme de chantilly para acompanhar os scones. - O que fazemos com o chantilly? perguntou ela quando a mulher se afastou. - Acho que para comer com isso. Parecem pezinhos ingleses, mas um pouco mais maudos, como biscoito. Trcia abriu seu scone e colocou chantilly dentro. - Humm! Que delcia! exclamou. Cris preparou seu ch a gosto, com leite e acar, e acompanhou Trcia, colocando chantilly no scone. Era mesmo uma delcia. Sentia-se como uma menina que estivesse brincando de "tomar ch" vestida com as roupas da me, fazendo uma festa de ch de bonecas. Ser que a Trcia tambm se sentia assim? - Foi bom a gente ter vindo aqui. um lugar agradvel, calmo, para conversarmos. Cris concordou, lambendo um pouco de chantilly do lbio superior e pensando se deveria tocar no assunto a respeito do Douglas. No sabia o que dizer. Estava na cara que Trcia j tomara conhecimento de que no estavam mais "juntos", e que ele tinha liberdade de procur-la. No havia muito que conversar. - O Douglas lhe contou por que terminamos daquela vez? - Ele me disse que voc escreveu uma carta, mas que ele no estava querendo um

relacionamento srio com ningum. Eu me lembrei do que voc falou naquela outra noite no quarto, e calculei que voc tivesse derramado o corao naquela carta e ele como que a rejeitou. - Bom, eu no senti como se ele estivesse me rejeitando, disse Trcia com cautela. Ele apenas se afastou. Desistiu. Ento resolvemos acabar o namoro. Foi uma deciso mtua, mas nunca conversamos sobre o que eu tinha escrito. Ela bebeu um pouco do seu ch, e depois continuou. - O Ted sempre dizia que o cara que tem de tomar a iniciativa, e a garota aceitar ou no. Voc sabia? Bem, foi mais ou menos o que aconteceu. Eu escrevi uma poesia para o Douglas e estava tomando muito as iniciativas. Nos ltimos trs anos tenho ficado para trs, imaginando se eu teria outra chance de reagir sem tomar a dianteira. Cris lembrou-se do que Katie dissera sobre o Douglas - que o amor dele era paciente. Se o Douglas era paciente, Trcia tinha sido ainda mais. Estava na cara que Douglas de h muito significava bastante para ela, mas Trcia guardara tudo dentro do corao e esperara. O que Cris mais admirava era que Trcia nunca houvesse demonstrado nem uma pontinha de cime para com ela quando do namoro com Douglas. - O que eu queria saber, Cris, se voc no ficar chateada de me dizer, por que voc terminou com o Douglas. - Primeiro, quero lhe perguntar uma coisa. Por que voc pediu para ir para outra equipe? As lgrimas comearam a encher os olhos castanhos de Trcia. - Depois que eu e o Douglas cantamos juntos ontem noite, compreendi que no agentaria mais. Eu no podia ficar perto dele e continuar escondendo meus sentimentos. Umas duas vezes nesta viagem eu e o Douglas estivemos sozinhos. Como quando ensaivamos. Ele me disse umas palavras muito bonitas, e eu tive a impresso de que ele

sentia por mim algo mais do que havia demonstrado. De repente Cris sentiu-se trada. Douglas chegara a dar ateno a outra enquanto era seu namorado. Sua expresso deve ter refletido sua indignao, porque Trcia disse: - Ele nunca disse nada, nem falou contra voc. Era mais a impresso de que talvez gostasse de mim. Era complicado e eu no queria mago-la de jeito nenhum, Cris. Nem ferir ao Douglas nem a mim mesma. Achava que seria mais fcil se eu me afastasse. - Mas era eu quem devia se afastar, no voc, disse Cris. E para responder pergunta sobre por que terminei o namoro, foi porque se tornou evidente, para ns dois, que o relacionamento com ele no ia dar em nada, nunca ia passar de uma boa amizade. Foi at bobeira dizer que estvamos namorando, porque no nos sentamos "namorados" nem agamos assim. Reconheci isso na noite em que Selena se surpreendeu quando soube que ramos namorados. No estvamos sendo completamente sinceros um com o outro. No fundo, nenhum de ns se sentia "namorando" o outro, e nenhum de ns agia assim. Trcia envolveu as mos na xcara de ch como se as quisesse aquecer. Olhando para Cris, disse: - Tem certeza? Certeza mesmo? - Completamente. Acho que vocs dois tm mais que ficar juntos. incrvel como demoramos tanto para perceber isso. Trcia sorriu. - No d para lhe dizer como estou contente neste momento. Quando o Douglas me procurou, pouco antes do almoo, eu estava perto das roseiras, voltando da capela. Ele correu pela relva, me chamando. Nunca vou me esquecer da cara dele. Ele me contou como foi a conversa com voc e que voc o chamou de Sir Douglas, o Sincero, e perguntou se eu estava disposta a destrancar o porto do jardim, porque desta vez ele estava querendo entrar. Trcia parecia ter estrelas nos olhos ao dizer isso.

- Ele se referia ao jardim de rosas? No tem porto l. - No, ele se referia poesia que eu tinha escrito trs anos atrs. - Uma poesia? - , a carta era uma poesia. Quer ouvir? - Voc sabe de cor? disse Cris erguendo o bule de prata e servindo ch para as duas. - Acho que sei. Vou tentar e vamos ver o que consigo.

Dentro do meu corao cresce solto um jardim de violetas e perfumadas rosas. Alegres narcisos do prado se alinham ao longo do estreito caminho, silentes a ouvir meus passos. Doces tulipas acenam em repouso; eu me ajoelho e busco em Deus o bem maior. Pois em volta do meu jardim h uma cerca firme que guarda meu corao para eu decidir quem pode entrar, e quem deve esperar, do outro lado da cerca... Prendo a chave no pescoo e indago se a hora j. Se hoje o porto se abrisse, voc entraria ou embora iria?

Cris ficou parada, maravilhada com a poesia. - Foi voc que a escreveu? - Um tanto ousada, no acha? - Acho linda, disse Cris. - Bem, quando a dei para o Douglas h trs anos, acho que o assustei. Ele fugiu. Mas

guardou-a na memria, disse Trcia, voltando para Cris o olhar sonhador. por isso que ele disse hoje que se eu abrisse o porto do meu jardim, ele entraria. Cris tomou seu ch, pensando nas palavras da amiga. - Isso to romntico que nem acredito! Por que voc deixou que eu ficasse entre vocs dois todo esse tempo? Eu no tinha a mnima idia de tudo isso! Trcia encostou-se mais mesa. - Se eu lhe tivesse falado sobre meus sentimentos para com o Douglas, voc teria se afastado e nunca o teria namorado. - Isso no teria a menor importncia. - No. Voc no entende? As coisas tinham de seguir o curso natural. O Douglas tinha que namor-la para saber com certeza se poderia haver algo entre vocs. E voc tambm precisava saber se havia alguma possibilidade de romance com ele. O Douglas tem um corao muito puro e sincero. No foi difcil esperar. Bem, at ontem noite. Depois daquele dueto eu achei que fosse me arrebentar! As duas amigas terminaram de tomar o ch, pensando nos acontecimentos dos ltimos dias, meses e anos. - Katie tinha razo, disse Cris. Deus esquisito. O jeito dele fazer as coisas to estranho! Um sorriso cobriu o rosto de Trcia: - Eu no iria querer que Deus fosse de outro jeito. - Voc me promete uma coisa? pediu Cris. - Claro! O qu? - Se, ou melhor, quando voc o Douglas se casarem, posso ser sua dama de honra?* Quero ver de camarote quando ele beij-la pela primeira vez. ___________________

* Entre norte-americanos e ingleses, no h padrinhos de casamento. A noiva escolhe as damas ou acompanhantes entre suas melhores amigas, para fazerem parte na cerimnia de casamento, por isso a "dama de honra" no uma criana, mas uma moa ou at uma senhora, amiga da noiva. (N. da T.)

Trcia deixou explodir uma risada e as senhoras do outro lado da sala olharam as duas com jeito de censura. Trcia pegou ento, rapidamente, o guardanapo branco e o levou boca para abafar o som. - Voc uma amiga de verdade, Cris. Se ns nos casarmos, claro que adoraria que voc fosse uma de minhas damas. Desde que prometa que serei sua dama no seu casamento. Toda a alegria, todo o deslumbramento de Cris dissipou-se naquele momento. No conseguia imaginar que para ela houvesse casamento. No dava nem para imaginar que seus sentimentos por algum homem pudessem manifestar-se de novo. Mas podia se imaginar de p junto ao porto do jardim do corao, verificando se estava trancado. Tinha vontade de engolir a chave. - Al, meninas! soou a voz alegre da D. Joanna atrs delas. - Ah, j hora? perguntou Cris, olhando o relgio antigo no canto da sala. Tomara que no a tenhamos feito esperar. - De maneira alguma. Tenho de arranjar algumas coisas no porta-malas; por isso me encontro com vocs l no carro quando vocs tiverem terminado. Trcia e Cris calcularam quanto pagariam pelo agradvel ch e pagaram a conta. L fora notaram que D. Joanna estava organizando uma variedade de caixas e pacotes como verdadeiro quebra-cabeas no porta-malas do carro. - Precisa de ajuda? perguntou Trcia. - Esses pacotes no esto cabendo direito no porta malas. - Posso levar algumas coisas no meu colo, no banco traseiro, ofereceu-se Trcia. - Na verdade, minha vez de viajar atrs, disse Cris. Eu levo.

- Brilhante. D. Joanna fechou o porta-malas e entregou vrios pacotes a Cris, que os equilibrou no colo, assim que conseguiu se enfiar no j lotado banco traseiro. Foram pela estrada rural com D. Joanna e Trcia tagarelando o tempo todo. Cris carregou os pacotes em silncio. Era aqui que ela tinha de ficar, no banco traseiro da Trcia, que durante anos ficara no banco de reserva dela. Era uma experincia humilhante. Uma vez no castelo, as duas garotas correram para preparar tudo pois partiriam para Noelsbury na madrugada seguinte. - Ser que devemos levar uma muda de roupa? - Estaremos de volta amanh noite. Acho que s precisamos de um casaco e do material de evangelismo. - No sei como guardar esses imensos fantoches e o material de trabalhos manuais, comentou Cris. De repente ela teve uma idia. Forou tudo dentro de sua mala e fechou o zper. Com o cabo de puxar e as rodinhas, certamente, seria fcil subir e descer do trem. - Brilhante! exclamou Trcia, olhando a mala. - Brilhante. No uma palavra engraada? Todo mundo por aqui vive dizendo. melhor tomar cuidado, ou o Douglas vai substituir "maravilhoso" por "brilhante". Trcia sentou-se na beira da cama e passou a escova no cabelo, verificando seu reflexo num pequeno espelho de mo oval. Cris reparou como Trcia era bonita, doce, bondosa e perfeita em tudo para o Douglas. A conversa com ele na ponte parecia ter acontecido h sculos. Muita coisa tinha mudado nos seus sentimentos depois disso e depois que ela passou a conhecer o jardim do corao da Trcia. Mas uma coisa no mudara: a dor aguda que sentia no profundo do seu corao: a

dor da solido.

A Verdadeira Princesa 10

- Tinha de chover, murmurou Cris. Ela estava na pequena estao com os outros membros de sua equipe, esperando que o pastor anfitrio chegasse e os levasse at a igreja para o trabalho de evangelismo. A viagem de trem levara pouco mais que duas horas, e embora fosse quase nove da manh, ainda se sentia como se fosse noite. Uma van vermelho-vivo chegou ao estacionamento e um homem de capa de chuva preta desceu e correu para a estao. - Vocs chegaram! Desculpem faz-los esperar. Sou o Reverendo Allistar. Douglas o cumprimentou e apresentou a todos. - Ento vamos? disse o pastor, abrindo a porta da estao para que sassem em meio chuva torrencial. - Deixe eu levar isso para voc, Cris, ofereceu-se Douglas, pegando a mala com os fantoches. Ele sorriu. Ela ficou aliviada. Parecia que tudo voltara ao normal. Era to natural que fossem amigos. Tambm fora natural ver Trcia sentada ao lado dele durante a viagem e Douglas estar com o brao atrs das costas dela, escutando-a com toda a ateno. A equipe teve de se apertar para caber na van. Ainda bem que o percurso at a igreja foi s de quinze minutos. Ao chegar, todos saram na chuva de novo. Assim que entraram na pequena igreja, uma construo de pedras, Gernot entregou a mala a Cris.

- Eu vou ajud-la no trabalho com as crianas, j que pode ser que os outros no queiram jogar futebol nessa chuva. - Brilhante, disse Douglas, que ouviu a conversa entre Cris e Gernot. Trcia e Cris caram na gargalhada. - Temamos que isso acontecesse, disse Trcia. Voc est se transformando num homem "brilhante". Douglas olhou no fundo dos olhos de Trcia. Os dois trocaram uma mensagem silenciosa. Cris sentiu-se um pouco sem jeito. - Na verdade, voc sempre foi um homem brilhante, disse Trcia. Douglas adorava receber elogios. Ele sempre sorria quando Cris o elogiava. Agora as palavras da Trcia o faziam brilhar. - Onde vamos fazer o trabalho com as crianas? perguntou Cris ao pastor, afastandose de Douglas e Trcia. - Venha por aqui. Ele levou Cris e Gernot para uma grande sala carpetada. - Fiquem vontade para arranjar o ambiente da maneira que acharem melhor. Gernot comeou a mudaras cadeiras, criando um palco para os fantoches. Cris abriu a mala e tirou o material dos trabalhos manuais. Daquele momento em diante, quase no parou o dia todo. O primeiro grupo de crianas chegou com energia de sobra. A tarefa de Cris e Gernot era manter os pequeninos ocupados enquanto os pais estavam no culto, no santurio. Como era uma igreja pequena, Cris se perguntou se l no corredor, no se ouviria o barulho das crianas. Mas, no final, o programa da manh foi tranquilo. Ela ficou contente por ter material de trabalhos manuais suficiente tambm para as crianas maiores, e sentiu-se feliz porque todos gostaram dos fantoches.

Gernot salvou o dia nos ltimos quinze minutos quando as crianas j comeavam a ficar cansadas e com fome. Conhecia uma srie interminvel de jogos de sala e as crianas vibraram. Aps as reunies da manh, um almoo de frios foi servido na cozinha da igreja. Douglas perguntou a Cris como fora o programa das crianas. - timo, graas ao Gernot. Mas precisamos de mais gente. Se mais algum quiser nos dar uma mo no programa da tarde, vai ser timo. O trabalho recomeou 1:30 com novo grupo de crianas No comeo no eram muitas. Cris pensou que talvez fosse ser mais fcil do que o turno da manh. Mas da a pouco comearam a chegar mais crianas, e depois mais ainda. No demorou muito, o barulho na sala j era quase ensurdecedor. Resolveram passar diretamente para a histria bblica, se conseguissem fazer as crianas sentar-se e ficarem quietas. Deu certo. No meio da apresentao dos fantoches, Trcia e Selena entraram na sala e foram para os fundos. - lan vai dar a mensagem agora, no incio, explicou Trcia depois do show de fantoches, enquanto juntavam as crianas em grupos de cinco para fazerem os trabalhos manuais. Temos um pouco de tempo antes da dramatizao e da msica. Como podemos ajudar vocs aqui? - Estamos fazendo coroas de papel, disse Cris. Essas estrelas no saem muito facilmente. Podem ajudar nessa tarefa. E vai ser timo se uma de vocs quiser distribuir lpis de cera. Geralmente, as crianas menores quebram os lpis. Por isso, vamos dar os mais grossos para elas, ou os que j esto quebrados. - Voc tem um jeito natural para o ministrio infantil, disse Katie. Em seguida, fazendo uma pose com os braos musculosos como quem levanta pesos, acrescentou em voz baixa: - Sou a "missionria" do ministrio infantil.

Mexeu os braos de novo e Cris riu-se. Algumas crianas notaram a pose de levantadora de peso de Katie e riram-se tambm. - Vocs querem ouvir uma msica? perguntou Trcia. Ela sentou-se num crculo de meninas que, empunhando tesouras, iam recortando a borda das coroas, e cantou uma msica sobre um passarinho no seu ninho que confiava no Pai celeste, como ns tambm devemos confiar. - Canta outra! pediram as crianas. Ela cantou outra que falava que as montanhas, os campos e at as rvores cantam louvores a Deus, e ns tambm devemos louv-lo. Cris entendeu que eram cnticos que a prpria Trcia havia composto. Podia imagin-la cantando junto com o Douglas. - Sou do ministrio de cnticos! cochichou Katie e reajustou a pose da musculatura. - E voc, Katie, o que ? indagou Cris. - Sou do ministrio de teatro, replicou ela, reajustando a pose para verificar o relgio. E tenho de ir. Fez sinal para Selena, que estava sentada no cho ajudando uma menina pequena a colar estrelas na coroa. Selena levantou-se, e dirigiu-se para onde Katie estava. Ao passar por Cris, sussurrou-lhe: - Depois eu volto. Isso aqui divertido! Trcia tambm saiu. Logo que terminaram com as coroas, as crianas trouxeram-nas para Cris medir o tamanho certo da cabea e grampear atrs. Quando os pais vieram buscar as crianas, um menino colocou a coroa na cabea e disse a sua me: - Mame, olha aqui. Jesus o Rei de tudo! A me sorriu e disse a Cris:

- Obrigada, gente. Gostei muito do trabalho. Vou ter muito o que pensar. - Mame, insistiu o menino, Jesus me ama. Cris sentiu se bem por saber que o garotinho havia assimilado a mensagem. Seria muito bom se sua me no estivesse com uma cara to sria e insegura. - Tenho uma coisa para lhe dar, disse ela. Ps a mo na caixa de trabalhos manuais e tirou um dos livretes que a equipe estava distribuindo s pessoas que indicavam querer saber mais sobre Cristo. - Tome, falou. Talvez isso ajude a pensar melhor no que ouviu aqui. Ns estaremos de volta s dezoito horas, se quiser vir de novo. No sabia se estava ou no forando a barra. O programa da noite seria o mesmo da tarde. Por que a mulher voltaria; Mas Cris estava contente por no ter deixado que ela fosse embora de mos vazias. No instante em que saa a ltima criana, Douglas enfiou a cabea pela porta e disse: - Peguem os casacos! Estamos prontos para ir. Podem deixar tudo isso a. Cris e Gernot foram os ltimos a entrar na van. O pastor dirigiu muito depressa pelas ruas estreitas at o local da praa onde seria feita a apresentao de teatro, s quatro horas. Cris respirou aliviada por no ter responsabilidade nessa parte; assim podia descansar um pouco. A equipe de teatro se preparou dentro da van, fazendo maquiagem e colocando algumas peas simples de fantasia. Douglas e Ian carregaram os "cenrios" at o centro da praa e procuraram o lugar mais seco para a montagem. O bom era que a chuva tinha parado. Infelizmente a praa de paraleleppedos estava molhada e escorregadia e havia poucas pessoas ali. Mas a equipe ficou firme e, exatamente s quatro, deu incio apresentao perante sete pessoas da cidade. Outras comearam a chegar e na metade da apresentao, Cris

notou que j eram umas trinta pessoas. - Olhe aqui, sussurrou Douglas para Cris perto do final. Fique preparada para distribuir isto. E entregou-lhe um monte de livretes que ensinavam como uma pessoa podia tornarse crist e outros folhetos anunciando o culto da noite na igreja. Logo que terminou a apresentao de teatro, a multido aplaudiu, o que para Cris era bom sinal. Havia diversos jovens e adolescentes presentes. Cris se aproximou deles e ofereceu um livrete antes que fossem embora. - De onde so vocs? perguntou um rapazinho. - Alguns so dos Estados Unidos e outros da Alemanha Fazemos parte de uma equipe de evangelismo. - Por que vocs vieram aqui? Antes que Cris tivesse tempo de pensar bem no que estava respondendo disse: - Porque todo mundo precisa de Jesus e queremos falar dele. O garoto deu uma risadinha de deboche e saiu. Cris se sentiu como uma boba. As outras pessoas a quem entregou folhetos foram mais educadas e agradeceram. Gostaria de ter tido um resultado positivo tambm com o garoto. Para surpresa dela, ele apareceu na reunio das seis horas. Havia muitos jovens e o Rev. Allistar disse que muitos deles eram da sua congregao. Cris e Gernot estavam de mos cheias com mais de quarenta e cinco crianas. Trcia, Selena e Katie vieram mais tarde para ajudar, o que foi bom, porque quando Cris deu a lio e fez o convite para receberem a Cristo, treze levantaram a mo. Gernot e os outros foram conversar com essas treze, enquanto Cris distribua os trabalhos manuais entre as outras. - Foi maravilhoso, disse ela quando a equipe tomou de novo a van para voltar estao. A lio, o apelo, e tudo o mais que aconteceu foi o mesmo nas duas outras

reunies. Mas desta vez treze crianas atenderam ao apelo. Por qu? - Faz parte do que eles nos disseram no treinamento, disse Douglas. Nosso trabalho ser fiel em apresentar a mensagem de salvao em Cristo e confiar em Deus no tocante aos resultados. O Esprito Santo se move, mesmo quando no estamos vendo. No total das reunies tivemos dezoito pessoas desejando mais informaes e quatro que oraram conosco entregando a vida a Cristo. - Voc me deu a lista de endereos? perguntou o Rev. Allistar. - Sim, o senhor colocou em cima da escrivaninha no seu gabinete. - Certo. O pastor estacionou e virou-se para eles com um olhar de extrema alegria. - Vocs nos deram uma ajuda e tanto hoje para a expanso do ministrio nesta cidade. Muito, muito obrigado. Despediram-se dele ao descer da van. Cris sentiu que tinha feito muito pouco. Na verdade fora tudo muito agradvel. Um pouco confuso, por vezes, mas, em suma, tinha sido fcil e divertido. Quando estavam no trem, Cris perguntou a Selena, que estava sentada ao seu lado: - Sabe quem foram os quatro que receberam a Cristo? Um deles seria o rapaz que estava na apresentao da pea hoje tarde? - No, eram todas mulheres, replicou Selena. Cris orou silenciosamente pelo rapaz misterioso e pelas crianas que disseram que queriam ser crists. Uns vinte minutos depois que o trem partiu, quando todos os outros estavam conversando ou dormindo, Selena perguntou a Cris: - Voc acha que conseguiria trabalhar nisso de tempo integral? - O qu? Trabalhar com crianas? - Sim, e fazer trabalho de evangelismo como este. Cris pensou por um momento

antes de responder: - Acho que sim. Quem sabe encontrei meu lugar? - Voc fez tudo com tanta naturalidade, comentou Selena. Cris fez a pose de musculao do jeito que a Katie tinha feito antes e disse: - Sou a "missionria" do ministrio infantil. Selena riu. - Ainda no sei o que sou. Gosto de teatro e tudo mais, mas no sei se isso meu ponto forte. - O que mais voc gosta de fazer? indagou Cris. - Inventar e escrever histrias. - Quem sabe deveria ser escritora, sugeriu a outra. - Sabe, estive pensando em escrever uma histria sobre uma princesa que era desprezada porque no era muito bonita. Na verdade, era feia mesmo. Um dia, o castelo ficou trancado e ela no pde entrar. E os aldees todos a maltrataram. Depois uma pessoa se mostrou bondosa com ela. No final descobriram que ela era a princesa e deu uma recompensa a essa pessoa que se mostrou gentil para com ela. O que acha? - Gostei. Voc deve escrever. Este lugar inspirador, no acha? Tenho estado sonhando com cavaleiros e princesas desde que chegamos ao Carnforth Hall. - um lugar que leva a gente a pensar tambm em casamento. Esse negcio de A. A. est ficando cada vez mais difcil quando observo os outros saindo aos pares. Fico questionando se existe algum a para mim. Cris sorriu para a amiga sardenta de olhos claros. - Com certeza existe. Voc ser um tesouro para qualquer rapaz descobrir, disse. - Obrigada pelo voto de confiana, Cris. Acho que devo ser paciente e ver o que Deus tem em mente, certo? Cris fez que sim, mas seus pensamentos estavam longe.

- Al! Tem algum a? perguntou Selena, balanando as mos na frente do rosto de Cris. Onde est voc? - Ah, estava s pensando nas frias passadas. Minha famlia foi acampar e estvamos caminhando por uma trilha na montanha no meio da floresta. Num dado momento, quando passamos por um lugar cheio de rvores frondosas, meu pai estava perto de mim e estendeu o brao para eu segurar. Ela olhou para trs para ver se havia algum escutando, e em seguida continuou sua narrativa. - Meu pai parece um tanto rude, mas de vez em quando mostra um lado terno e diz alguma coisa que me impressiona. Ele disse: Algum dia estaremos andando assim no meio da igreja e eu vou entregar voc ao seu noivo." Selena abriu bem os olhos. - E o que voc disse? Eu teria comeado a chorar na hora. - Bem, quase que chorei. Ele incrivelmente carinhoso, tem a voz rouca e suave ao mesmo tempo. A ele disse: "Cristina, sei que voc estar de branco nesse dia. Nunca saberei dizer o quanto me orgulho de voc." Cris piscou os olhos para afastar uma lgrima e continuou: - A deu um vento que fez as rvores sacudir as folhas. Sabe quando parece que esto batendo palmas? - Eu sei. Adoro esse som. como aquele versculo que diz que as rvores do campo batem palmas de alegria. - Ento meu pai disse: "Voc est cercada de nuvens de testemunhas, Cris. Escute s." Ficamos ali, de braos dados, ouvindo o vento nas rvores. A meu pai me disse: "Estas esto batendo palmas para voc, querida. Reconhecem em voc uma verdadeira princesa." Agora as duas estavam chorando, lgrimas lentas e silenciosas rolando por suas

faces. - Estou muito contente por estar me guardando para meu futuro marido, disse Selena. Quer dizer, se houver um marido para mim no futuro. A presso das colegas por pouco tempo. E casar ... ela fez uma pausa, procura da palavra certa. - Para sempre, disse Cris. isso a. Para sempre.

A Missionria 11

Quando Cris e os demais membros da equipe voltaram ao castelo, foram reunir-se s outras equipes na capela. Embora fosse tarde, todo mundo estava desperto, compartilhando entusiasmados tudo que Deus havia feito naquele dia. A atmosfera do salo parecia eltrica e carregada de empolgao, enquanto os jovens davam seu testemunho para todo o grupo. Podiam ter continuado por mais uma hora, mas o Dr. Benson encerrou a reunio dando detalhes finais sobre quando cada equipe partiria para seu destino missionrio. Alguns haviam se comprometido a sair de manh, porque a viagem seria mais longa. A equipe de Belfast s sairia mais tarde. O trem os levaria at Stranraer, onde pegariam o "Gato do Mar", uma balsa moderna de alta velocidade que os levaria direto baa de Belfast, onde chegariam s seis da tarde. - Vocs iro encontrar o Rev. Norman Hutchins e sua esposa, Ruby, explicou o Dr. Benson lendo em uma lista, enquanto Douglas anotava os nomes que ele citara. Eles receberam um fax com sua foto, Douglas, e assim estaro sua procura. O Dr. Benson passou para a equipe seguinte e leu seu itinerrio. Cris achou que talvez devesse anotar alguns detalhes da viagem. S se lembrava de que tinham de estar prontos para deixar o Carnforth Hall s onze. Da em diante, era confiar no Douglas para chegar at Belfast. Quando a reunio j ia se encerrando, as novas amigas da Finlndia, Merja e Satu, se

aproximaram para se despedir de Cris. - Nosso grupo vai para Barcelona s quatro da manh, ento melhor despedir-nos agora. Tive muito prazer em conhece-la! - Eu tambm gostei de conhecer vocs. Tudo de bom para vocs em Barcelona. A gente se v de novo aqui nos ltimos dias da conferncia. Por toda a capela, os jovens estavam se abraando, rindo, chorando. Alguns, reunidos em pequenos grupos, oravam de mos dadas uns pelos outros. Cris estava certa de que Deus estava fazendo uma obra maravilhosa em cada grupo. Na manh seguinte, o caf foi servido s sete. Cris notou que o refeitrio estava muito mais silencioso, j que duas equipes tinham partido. A equipe de Amsterd sairia logo aps o caf. Cris e Selena estavam com as malas prontas. No momento em que Cris ia tomar a ltima colherada de mingau, o Dr. Benson entrou no refeitrio e passou os olhos pelos estudantes at parar em Cris. Aproximou-se dela, e disse: - Posso falar com voc no meu escritrio? - Claro. Cris fez um gesto querendo dizer "O que ser?" para Katie e Selena e o seguiu. Sentia que havia algum problema. Pior, imaginou ela, se tivesse notcias ruins sobre alguma coisa de casa, como aconteceu com a Avril. - Est tudo bem? perguntou ela no momento em que se sentou frente da imensa escrivaninha de madeira. O Dr. Benson sentou-se tambm e pegou uns papis da escrivaninha, que Cris reconheceu ser sua ficha de inscrio - Sim. S quero lhe fazer algumas perguntas Cris engoliu o resto de mingau de aveia que ainda levava preso na garganta. Comeou a tossir.

- Diz aqui que voc sabe falar espanhol. - Eu estudei espanhol quatro anos no colegial, replicou ela continuando a tossir. Mas no falo fluentemente. O irritante pigarro persistia. O Dr. Benson levantou-se e serviu-lhe um copo de gua de uma garrafa de vidro que estava na janela. - Voc est bem? Cris tomou depressa a gua, pigarreou e disse: - Sim, agora estou bem. Obrigada. - Recebemos um excelente relatrio do Rev. Allstar sobre o trabalho infantil que voc dirigiu na igreja dele, no sbado. Voc tambm tem timas referncias do diretor de ministrio infantil da sua igreja dos Estados Unidos, falou ele colocando os papis sobre a escrivaninha. O Dr. Benson inclinou-se para trs e disse: - Deixe que eu v direto ao ponto. Talvez se lembre de Avrl, a jovem que teve de ir embora semana passada. - Sim, fiquei sabendo que o irmo dela saiu do hospital e est bem melhor. - , e isso uma boa notcia. Contudo Avril resolveu ficar em casa para ajudar o pessoal l e no poder participar do evangelismo. Entendemos perfeitamente a deciso dela. Mas nosso dilema que ela era a obreira do ministrio infantil na equipe de Barcelona. - Ah! - E tem mais. Hoje de manh recebemos um fax de nosso missionrio de Barcelona informando que a obreira de tempo integral que eles empregam l teve de retornar aos Estados Unidos. Como v, Barcelona tem enorme necessidade de algum que cuide do ministrio infantil, sobretudo algum capaz, que tenha conhecimentos do espanhol.

Cris no sabia com certeza aonde ele queria chegar, at que afinal o Dr. Benson disse: - O que estou perguntando, Cris, : voc estaria disposta a ir para Barcelona? - Eu??! - Sim. Voc a mais qualificada. Mas depende de voc. Estaria disposta a confiar em Deus de uma maneira nova? - Eu... eu no sei. A equipe de Barcelona j no saiu hoje de manh? - Sim. O que faremos o seguinte: colocaremos voc no trem com a equipe de Amsterd. Voc viajar com eles at a Frana e depois ir de trem sozinha para Barcelona. - Sozinha? O Dr. Benson sorriu. - O Senhor estar com voc. por isso que estou perguntando se voc est disposta a confiar em Deus de uma maneira nova. Cris nunca esperara uma coisa dessas. Estavam pedindo que ela deixasse todos os amigos e viajasse sozinha para um lugar para o qual no se preparara, e, pelo jeito, para cuidar sozinha do ministrio infantil. O nico ponto confortante era que Satu e Merja tambm estavam na equipe de Barcelona. Certamente elas a ajudariam. - No sei. Tenho de resolver se vou ou no? - Depende completamente da sua deciso. Gostaria que tivssemos mais tempo, mas a equipe de Amsterd est saindo daqui a... ele olhou o relgio: dez minutos, e gostaramos que viajasse com eles at Calais. - Calais? Onde isso? - Na Frana. O Dr. Benson pegou o fax, leu o horrio e em seguida explicou:

- Voc mudar de trem em Calais e far uma viagem noturna at Port Bou. Arrumaremos um carro-leito para que voc esteja completamente segura e confortvel. Chegar em Port Bou no lado espanhol da fronteira s 11:02 da manh seguinte e mudar de trem para Barcelona s 12:25. Chegar em Sants, a estao principal de Barcelona, s 2:55 da tarde. De l voc pegar um trem de subrbio s 3:15 e chegar na Playa Castelldefels s 3:30. Na verdade, um passeio lindssimo daqui at Costa Brava. Cris baixou a cabea, fechou os olhos e comprimiu os lbios. Talvez o Dr. Benson pensasse que estava orando. Na verdade, estava era se esforando para no chorar. Tudo viera to de repente e com tanto mpeto! Aquele itinerrio apertado era de assustar. Alm do mais, o pior pesadelo era ter de tomar decises em questo de segundos, e uma deciso que poderia afetar o resto de sua vida. Sabia que a necessidade era grande, mas e Belfast? Gernot e os outros poderiam preencher a lacuna que se criaria com sua ausncia, supunha. Mas como mudar a direo to instantaneamente e ir para Barcelona em vez de Belfast? J tinha escrito aos pais dizendo que iria para Belfast. - Eu estaria usando as mesmas lies que preparei para Belfast? perguntou ela, procurando ganhar tempo. - Sim. Tudo que diz respeito ao seu treinamento ser absolutamente igual. O material de trabalhos manuais e os fantoches j esto com eles. Voc ficar num vilarejo perto de Barcelona, na costa do Mediterrneo, trabalhando com o nosso missionrio local. L muito mais quente do que em Belfast. Cris ficou pensando se ele realmente achava que a temperatura faria diferena para sua deciso. O que a incomodava no era o clima, mas a insegurana de deixar os amigos e fazer algo sozinha. E o pnico de ter apenas alguns segundos para decidir. - Est certo, eu vou, disse Cris.

Por um instante pensou que era a voz de outra pessoa. Ento, como para certificarse de que ouvira direito, repetiu: Eu vou para Barcelona. Maravilha! exclamou o Dr. Benson com um enorme sorriso. O Senhor abenoar o seu servio consagrado a ele. Essa a essncia da autntica obra missionria e mostra quem so os verdadeiros servos e quem um mero espectador. Voc tem o tipo de corao que Deus pode usar para realizar grandes obras em favor de seu reino! Cris gostaria de sentir a coragem que ele dava a entender que ela possua. Antes de perceber o que estava acontecendo, ele lhe entregou uma pilha de papis e explicou como deveria comprar as passagens ao chegar estao de Victoria, em Londres. De repente, ela desejou ter dito "No". Como iria lembrar-se de todos os detalhes e conseguir mudar de trem sozinha? Ela estivera sempre se apoiando no Douglas a viagem inteira para tomar os nibus e trens certos. Provavelmente tudo isso fazia parte do que Deus queria ensinar-lhe: ser completamente independente de qualquer rapaz, ou de qualquer ser humano - e confiar somente nele. No teve tempo de pensar em todas as possveis razes dessa mudana to maluca. S sabia que tinha menos de dez minutos para pegar a bagagem e achar um jeito de se despedir de Katie, Douglas, Trcia, Selena e do resto da sua equipe. Levantou-se para sair. O Dr. Benson deu-lhe um aperto de mo caloroso, e disse: - Mandaremos por fax sua ficha ao diretor da misso em Castelldefels. Sua foto est aqui para que ele a reconhea quando for busc-la na estao, que muito pequena. Tenho certeza de que vocs dois no tero dificuldade de se reconhecerem. Sabe como os americanos tm a tendncia de se destacar no meio da multido. Cris sentia a cabea rodar com os detalhes, ao correr para o quarto com os joelhos

bambos, levando os papis na mo. Gente, vou para a Espanha. Sozinha! No acredito que isso esteja acontecendo. E s vou chegar l amanh tarde! Sete minutos mais tarde, Cris se via em frente dos carros utilitrios de Carnhforth Hall, onde estava sendo colocada a bagagem da equipe de Amsterd. - At logo! disse Trcia, abraando Cris. Minha querida amiga, estarei orando por voc. Voc nunca compreender totalmente como foi importante para mim esta ltima semana que passei com voc. - Voc tambm uma amiga muito querida. - Agora minha vez de desmoronar aqui, disse Katie, dando-lhe um rpido abrao e se esforando para no chorar. Posso dizer s uma coisa? Cris teve de sorrir. Katie sempre usava essa expresso quando tinha mais de uma coisa para dizer. Ela fez a pose de musculosa e declarou: - Voc a "missionria"! Todos riram, o que facilitou para Cris abraar Gernot, Ian e Stephen. Mas quando chegou a vez do Douglas, ela quase engasgou. - Voc incrvel, Cris, disse ele, dando-lhe um de seus superabraos. Deus incrivelmente maravilhoso. Ele vai operar prodgios em sua vida. Muito obrigado por tudo. Obrigado mesmo. De corao. Deu-lhe mais um abrao e ela cochichou-lhe ao ouvido: - s ordens, Sir Douglas, o Sincero. Cuide bem de sua princesa. Ele se afastou e sorriu. - Pode contar com isso. Obrigado, Cris. Selena foi a ltima a se despedir. - No sei por que estou chorando. Vamos nos ver de novo dentro de pouco mais de uma semana, quando voltarmos para c, disse ela abraando-a, e depois continuou: que

sinto que ficamos to ligadas, no mesmo? Queria ter ficado na mesma equipe. - Eu sei. Eu tambm. Voc pode vir comigo para Barcelona, se quiser. Cris agarrou, brincando, o brao de Selena e fingiu empurr-la para a van. - Ei! Espere a! exclamou Katie. Devolva a Selena! E Douglas completou: - No podemos abrir mo de mais ningum. Perder voc, Cris, j o mximo de sacrifcio para qualquer um de ns numa semana. Cris sentiu que as palavras dele tinham um sentido duplo, referindo-se ao fim do namoro. Isso tornava ainda mais difcil ir embora. Notou mais uma vez como a equipe toda se tornara unida depois dessa semana de treinamento. Deus havia atendido a sua orao, quando lhe pedira unidade e agora eles estavam sendo divididos por sua ida. No fazia sentido. A frase de Katie ecoou em sua cabea: "Deus esquisito." - Hora de partir, grifou o motorista, ligando o motor. Forando um sorriso, Cris acenou para sua velha equipe e entrou na van. - Tchau. Estarei orando por vocs. Orem por mim! A porta se fechou e os sete amigos de Cris ficaram para trs, enfileirados, abanando a mo. Ao sinal de Katie, assim que a van se afastou, todos os sete fizeram pose de halteroflista, e gritaram: - Voc a "missionria"! Ela deu uma gargalhada e um dos rapazes na van perguntou o que fora aquilo. - Uma pequena piada, disse Cris, sem saber se ria ou se chorava. A viagem de trem at Londres foi bem rpida. Cris sentou se ao lado de Jakobs, o cara da Letnia que Katie lhe apresentara. Jakobs era vrios anos mais novo que a Cris, mas em alguns aspectos parecia mais maduro. Era como se em dezesseis anos ele tivesse vivido mais do que ela experimentaria em toda a sua vida. O cabelo curtssimo de Jakobs

era escovado para cima, na frente. Ele era uns bons centmetros mais baixo que ela. Aps vrias horas de viagem, Jakobs trouxe para Cris uma xcara de ch e dividiu com ela um pouco do lanche. D. Joanna entregara um saquinho de papel a cada estudante e ao mesmo tempo plantou um beijo na bochecha de cada um. Cris tinha enfiado o seu lanche num canto aberto da mala, que agora era quase impossvel de pegar. Aceitou com prazer um pedao do sanduche de Jakobs. - J se acostumou com a idia de ir Espanha? perguntou ele. Alguma coisa como que "ligou", mecanicamente, na cabea de Cris, e ela respondeu: - Sim, acredito que isso plano de Deus e sei que ele vai fazer tudo dar certo. Estou aprendendo a confiar nele de uma maneira nova. Um sorriso lento iluminou o rosto de Jakobs. - Penso que voc est me falando atravs das flores. Embora o ingls de Jakobs fosse muito bom, s vezes no era bem claro no que desejava expressar. Cris perguntou o que ele queria dizer com "falar atravs das flores". Ele parecia um pouco envergonhado. - uma expresso que temos em minha terra, em Riga. Usamo-la para dizer que uma pessoa encobre suas palavras com coisas bonitas, ao invs de expressar o que realmente sente. Assim voc est "falando comigo atravs das flores". Cris sabia que Jakobs tinha razo. Procurava parecer corajosa e espiritual, mas, na verdade, estava mesmo era apavorada. Teria coragem de lhe dizer? Ele parecia uma pessoa confivel. - Na verdade, estou com medo. Ele olhou para ela com compaixo e perguntou: - De qu?

- De me perder. De perder os trens. - A voc pega o trem seguinte. - Mas, e se eu no conseguir achar o trem certo? E se alguma coisa acontecer e eu perder a bagagem ou o passaporte? - V sua embaixada, pea outro passaporte e use a mesma roupa dois dias seguidos. Cris no sabia se ele estava brincando ou tentando ajudar. Antes, naquela semana mesmo, ela o ouvira dizer a uma garota do Texas que os americanos eram exageradamente preocupados com suas roupas e higiene. A jovem do Texas lavava a cabea e fazia escova todos os dias e nunca aparecia em pblico sem uma maquiagem perfeita. Jakobs lhe dissera que ela deveria usar a mesma roupa dois dias seguidos para ser bom mordomo do que Deus lhe dera. A garota respondeu que ele era louco. Cris no o considerava louco, mas achava que ele tinha uma viso muito simplista da vida. Ento apresentou-lhe o pior fato que poderia acontecer. - E seu eu for atacada, ou assassinada? Voltando o sorriso aos lbios, Jakobs disse: - Ento voc morrer e estar com o Senhor para sempre, e talvez eu tenha inveja de voc por estar indo ao cu antes de mim. Cris sorriu. Jakobs tinha uma perspectiva eterna da vida. Com um pensamento to ligado no cu, era difcil ver a possibilidade de algo mau acontecer. No dicionrio de Jakobs, parecia no existir o vocbulo "tragdia". Ela bebeu o ltimo gole de ch morno, e disse: - Nos Estados Unidos certamente ns o chamaramos de "tipo Polyana". Quer dizer, algum que s v o lado bom de uma situao. - Em Riga, voc provavelmente me diria "v soprar paios", disse Jakobs, rindo-se de sua prpria piadinha.

- Soprar patos? - nosso jeito de dizer "ir embora". No todo mundo que fala assim, s alguns dos meus amigos. Se um dia for a Riga, evite usar essa expresso com os outros. Principalmente com o oficial encarregado de examinar seu visto de entrada. Cris no conseguiria imaginar qual seria sua impresso ao visitar um pas como a Letnia. A Espanha j era suficientemente extica, a seu ver. Espanha. A lembrana repentina da Espanha a deixou paralisada. Certamente os sentimentos estavam na cara, porque Jakobs perguntou: - Voc est novamente com medo dos trens? Cris sabia que no adiantava tentar "falar atravs das flores" com ele. - Um pouco. - Qual o seu versculo? perguntou Jakobs. - Meu versculo? - Voc precisa de um versculo. Algo da Palavra de Deus que dever plantar no seu corao para a viagem. - Para plantar no jardim do meu corao? perguntou ela, lembrando-se do poema da Trcia. - Sim. Voc precisa de uma promessa para... como se diz? Segurado sobre? - Voc quer dizer para me segurar, disse Cris. Voc acha que eu preciso de um versculo especial para me apoiar. - Sim. isso. - Voc tem um versculo? Jakobs acenou que sim e disse umas palavras no melodioso idioma leto. - Jeremias 1.7,8. Desculpe, mas ainda no sei no ingls. Posso ler em sua Bblia? Cris mexeu no fundo da bolsa, tirou a Bblia c abriu no versculo do Jakobs.

Entregou-a a ele, e no seu sotaque ele leu: - "Mas o Senhor me disse: No digas no passo de uma criana; porque a todos a quem eu te enviar, irs; e tudo quanto eu te mandar, falars. No temas diante deles; porque eu sou contigo para te livrar, diz o Senhor." - Perfeito! exatamente o que eu sinto. - Este o meu versculo, disse Jakobs, segurando a Bblia de Cris junto ao peito. Voc precisa procurar o seu. - Ah, v soprar patos, disse Cris, brincando. Posso ficar com o mesmo versculo se eu quiser. Agora, devolva a minha Bblia! Jakobs riu e retrucou: - Voc se sair muito bem em sua nova cultura. No estou preocupado com voc de maneira alguma. Cris esperava que as palavras de Jakob se confirmassem. Pareciam verdade quando o grupo fez a conexo em Londres. Tudo saiu conforme planejado; tranquilo. Cris s teve de seguir os outros membros da equipe at o guich e comprar o bilhete para atravessar o Canal da Mancha. Ento ela entrou de novo na fila com eles para comprar a passagem para Barcelona, enquanto eles compravam para Amsterd. Sobrou um pouco de dinheiro do envelope que o Dr. Benson lhe entregara, depois de comprada a passagem. Com duas libras e uns trocados, Cris comprou um chocolate enquanto esperavam. Felizmente, resolveu no comer imediatamente, porque a travessia do Canal da Mancha foi bastante agitada. Provavelmente teria vomitado to logo o chocolate batesse no estmago. Depois de uns vinte e cinco minutos no barco, Cris no conseguiu mais adiar o inevitvel. Levantou-se e foi com cuidado at o banheiro. Quase no conseguiu chegar l antes de vomitar. Detestava vomitar. O pior que, logo que achou que ia ficar bem, ela

ouviu algum no boxe contguo vomitando e isso fez com que o enjo comeasse de novo. Experincia horrvel. Cris se sentou no cho do banheiro, fraca demais para voltar ao seu lugar. Isso terrvel. No vou agentar isso. No d para continuar. Esta viagem toda foi um grande erro. O que o Senhor est tentando fazer comigo? Sentiu outra nsia de vomito, mas no havia mais nada para botar para fora. Passou gua na boca e molhou uma toalha de papel, com que umedeceu a testa. Sentou-se no cho novamente, ao lado de outra passageira que se sentia mal. Gemeu baixinho: No sou a "missionria".

Piquenique Meia-Noite 12
Chegando a Calais s 6:30 da noite, Cris mal podia andar. A cabea latejava, a garganta parecia em carne viva e inflamada, e ela estava louca para beber um copo de gua. Um dos rapazes da equipe de Amsterd vigiou a bagagem de Cris, enquanto ela, com a simptica ajuda de Jakobs, que tambm enjoara na travessia, procurava uma lanchonete onde pudesse comprar gua mineral. Tudo ia em ritmo de cmera lenta, pois Cris e Jakobs tiveram que trocar dinheiro, pegar fila para pagar um absurdo pela gua, e depois sair procura do resto do grupo. Cris quase desmaiou ao sentar-se num banco onde o resto da equipe tinha se ajuntado e tomou a gua devagar. Acima, anunciavam os horrios de sada dos trens, em francs e diversas outras lnguas. De onde Cris estava, via um grande painel com os horrios de sada dos trens. O lder da equipe de Amsterd disse a ela: - Ns precisamos levar toda a nossa bagagem at aquela plataforma l embaixo. Voc ficar bem aqui, Cris? Ela queria gritar que no, que no a abandonassem. S conseguiu murmurar: - No sei de que plataforma o meu trem sair. - Com certeza voc vai descobrir. Olhe o quadro l em cima e procure o trem-leito das 8:24 para Port Bou. Ou pergunte a algum. O cara no queria ser desagradvel, mas estava tendo muito trabalho com quatro membros da sua equipe que haviam enjoado e preocupado com o trem prestes a sair.

Com uma rodada de apressados "at logo" e um caloroso aperto de mo do Jakobs, a equipe de Amsterd se dirigiu para a plataforma de seu trem como uma fila de patos. Jakobs estava a uns vinte metros quando virou-se e gritou: - No esquea de procurar seu versculo! Ele ainda parecia um tanto esverdeado do enjo e usou toda a sua energia para darlhe uma fora. Cris ficou parada. Confusa, via todo mundo girando volta dela. Sentia frio, e a estao tinha cheiro de mofo. Ou talvez fosse seu hlito que cheirava mal. Tomou mais um gole de gua e juntou seus pertences para se encaminhar at o quadro de horrios de partida, como se soubesse exatamente o que estava fazendo. Claro como o dia, l estava o nome "Port Bou", e o trem das 8:24. Ramal nmero trs. No foi to difcil! Agora era s encontrar a plataforma nmero trs. Ainda tinha quase meia hora pela frente, antes da partida de seu trem, mas ela precisava encontrar o ramal certo. Caminhar a ajudaria a livrar-se do enjo, principalmente porque o cho era nivelado e no se mexia debaixo de seus ps como durante a travessia do Canal da Mancha. A viagem de barcaa tomara a tarde toda e, embora fosse esse o jeito mais barato de alcanar a Frana, para Cris certamente no pareceu o melhor modo. Talvez conseguisse convencer o diretor da misso a permitir que ela pagasse do prprio bolso a diferena para uma passagem de avio, fosse l o que fosse, para no ter de repetir essa viagem de trem e barcaa. Quando chegou ao ramal nmero trs, viu que no havia nenhum trem, mas vrias pessoas aguardando na plataforma a chegada do comboio. Ela imaginou que estivesse no lugar certo. Puxando a bagagem sobre as rodinhas e levando a bolsa a tiracolo at um lugar vazio num banco, Cris achou que fosse desmaiar. Tudo sua frente comeou a escurecer,

e s via uns pontinhos girando. Sentou-se na hora certa. Abaixou a cabea e respirou fundo, esperando que tudo voltasse a ficar em foco. Cris tomou mais um pouco de gua e tentou acalmar seu corao, que havia disparado. Est tudo bem. Voc vai conseguir. O Senhor est com voc. Cris nunca se achou uma pessoa fraca. Detestava essa sensao de perda de controle. Queria tudo normal, calmo e absolutamente fcil de ser percebido. Queria se sentir forte e autocontrolada, mas no conseguia. S se sentia fraca e trmula, como se estivesse pendurada num muro, segurando-se nas pontas dos dedos. Naquele instante ouviu o rudo ensurdecedor do trem que se aproximava, abafando at a voz que saa no alto-falante. Procurou a passagem na sacola de viagem. No estava l. Remexeu as coisas todas e no a encontrou. Depois, abriu o zper lateral e encontrou o passaporte e a passagem ao lado do secador de cabelo, o que a tranquilizou. No entre em pnico, Cris! Faa o que fizer, procure se controlar. Voc est indo muito bem. Foi um dos primeiros passageiros a entrar. O condutor, de casaco c chapu pretos, olhou sua passagem quando ela entrou, dizendo-lhe alguma coisa em francs. Q que? Desculpe, mas no entendi, disse ela. O homem fez sinal com a mo em direo ao fim do trem enquanto uma torrente de palavras em francs saam de sua boca. - Os vages-leitos esto na parte de trs do trem, disse uma senhora atrs de Cris. No olhou para ela, e no falou muito alto, s o bastante para que ela entendesse. - Ah, desculpe. Obrigada. Com licena. Cris tentou virar-se e descer as escadas de volta plataforma. A mala ficou presa no pequeno espao e Cris no conseguia tir-la. O condutor falou bravo em francs e ela usou todas as suas foras para livrar a mala e descer os degraus. Uma vez na plataforma, Cris

apertou o passo o mais que pde, at o final do trem. L tentou novamente com outro condutor, que olhou sua passagem e apontou na direo oposta, para a frente falando de modo muito rpido. - Mas acabei de vir de l e eles me mandaram para c! Cris tinha certeza de que o homem a entendia, embora abanasse a cabea e s falasse francs. Antes que as conseguisse deter, as lgrimas encheram-lhe os olhos e ela sentiu a cor sumir do rosto. - Por favor, o senhor poderia me ajudar? Ele olhou de novo para ela e suavizou um pouco sua expresso. Fez sinal para que ela entrasse no trem, pegou sua mala e mandou que ela o seguisse. Foi passando por diversos vages, pelo corredor estreito do trem, alinhado de janelas de um lado e compartimentos fechados do outro. De repente parou em frente de um compartimento e abriu a porta, indicando que ela devia entrar. - Obrigada, disse Cris, vendo o compartimento vazio com duas poltronas estofadas de frente uma para a outra. Estava doida para se deitar e dormir. O condutor entrou no pequeno compartimento e colocou sua mala no bagageiro. Puxando uma das poltronas, revelou uma cama j arrumada com lenis. Entregou-lhe um cobertor e murmurou mais algumas palavras em francs. Cris pensou em pegar um dinheiro para dar uma gorjeta. Pegou tudo que tinha no bolso do casaco, o troco da gua que ela e Jakobs compraram. No tinha idia se o punhado de francos que ofereceu era muito ou pouco. Ele verificou as notas e moedas que ela colocara em sua mo e olhou de novo para ela. Fazendo sinal com o chapu, saiu do compartimento e murmurou algo em francs. Cris abaixou as cortinas das janelas que davam para o corredor do compartimento e em seguida fechou a janela, que dava para a plataforma e a estao. A cama parecia

convidativa. Tirou os sapatos, puxou as cobertas e entrou debaixo delas, esperando dormir at a luz da madrugada raiar. Caiu em sono profundo quando o trem arrancou, ninando-a com seu avano ritmado. Infelizmente o sono durou pouco Algum abriu a porta do seu compartimento, falou alto em francs e acendeu a luz. Era um condutor, mas no o que a ajudara. - Passaporte, disse. Passaporte, repetiu ele na lngua de Cris. Cris pegou a bolsa, que tinha enfiado debaixo das cobertas por precauo. Entregoulhe o bilhete e o passaporte. Ele examinou-os, pareceu satisfeito e bateu a porta de correr to bruscamente quanto a havia aberto. O mal-educado deixou a luz acesa. Cris guardou o passaporte no lugar seguro da bolsa e saiu do seu casulo para apagar a luz. O trem seguiu lentamente at nova parada. Aparentemente, chegaram a uma outra estao. Alguns minutos depois o trem arrancou de novo. Ouviam-se as vozes de novos passageiros pelo corredor. Agora Cris no conseguia dormir. Pelo menos estava se sentindo melhor. Sentou-se na cama e acabou de beber a garrafa de gua. Foi ento que percebeu que estava com muita fome. Era quase meia-noite e fazia umas doze horas que no comia nada. Acendeu de novo a luz e remexeu na mala procura do lanche que D. Joanna tinha preparado para ela. Cruzando as pernas como ndia, Cris entrecruzou as mos, baixou a cabea, orou, e ali mesmo, sobre a cama, fez o seu lanche. - Somos apenas eu e o Senhor, Deus querido. Obrigada por estar cuidando de mim e por essa comida para esse piquenique meia-noite. Agradeo porque estou me sentindo melhor. Perdoe-me porque eu culpei o Senhor l na barcaa. que detesto ficar enjoada. Abriu os olhos e comeou a comer o sanduche, mas continuou falando com Jesus, como se ele estivesse sentado ao seu lado.

- que gosto que tudo fique assim, tranquilo, bem... confortvel. Acho que gosto de estar no controle da situao. Mas essa tarefa sua, no mesmo? Foi como se tivesse recebido uma revelao. Ela se via de p, dentro do jardim do seu corao, junto ao porto. Jesus estava ali com ela, mas estava claro que era Cris quem detinha a chave dele. Ps o sanduche na "mesa" e, relanceando a vista pelo espao ao seu lado, continuou: - isso que est faltando, no mesmo? Sou eu que estou tomando todas as decises, segurando a chave, tentando controlar tudo, e decidindo quem vai entrar ou sair do meu jardim. Sou eu que tenho trancado e destrancado esse porto. Eu tenho estado no controle. - Mas Jesus, quero que o Senhor segure a chave. Quero que decida tudo que deve acontecer no jardim do meu corao. Quero que o Senhor deixe entrar ou mande sair qualquer coisa ou pessoa que o Senhor quiser, principalmente no que diz respeito aos rapazes. Nunca mais quero destrancar esse porto. Quero que o Senhor s abra quando aparecer o rapaz certo para mim. Tome a chave, Senhor. Pegue todas as minhas chaves. Eu espero no Senhor. Por um momento Cris pensou que estivesse enlouquecendo, porque sentiu um perfume suave na cabina depois que orou. Certamente no jardim do corao havia um perfume. Ela se sentiu livre, completamente de bem com Deus. Continuou o "piquenique", imaginando ela e Jesus sentados juntos, debaixo de uma plumeria, no jardim do seu corao. Ao seu lado havia um canteiro de narcisos-do-campo e um jasmineiro enlaado numa trelia que havia sobre o porto. Cris no se lembrava da ltima vez em que estivera to contente, to segura, to completamente feliz. Nunca antes sentira tanto a proximidade de Jesus.

- Ser que porque sempre tem algum rapaz no jardim comigo? perguntou em voz alta. Quero que o Senhor esteja sempre comigo. Mesmo que traga um rapaz para minha vida, quero me sentir assim, bem juntinho do Senhor. Para sempre. Agora muitas coisas pareciam fazer sentido. As emoes tumultuadas, contra as quais lutara toda a semana passada, tinham desaparecido. Sabia que as semanas que estavam pela frente seriam difceis e lhe trariam muitas lutas, mas no tinha medo do que pudesse acontecer. Estava absolutamente segura de que agira certo ao abrir mo do Douglas. Estava em paz at mesmo com relao ao Ted. Tinha agido certo ao abrir mo dele tambm. Ele estava servindo a Deus, e era isso que ele devia fazer. Cris sabia que tinha de prosseguir, tornar-se integralmente como Deus queria que ela fosse e no depender de nenhum homem. Iria apoiar-se somente em Deus. Depois de comer metade do sanduche e dois pedaos de cenoura, Cris resolveu guardar o resto do lanche para mais tarde. Era meia-noite e precisava desesperadamente dormir. Apagando a luz, pensou num dos versculos que o Dr. Benson citara: Em paz me deito e logo pego no sono, porque s tu, Senhor, me fazes repousar tranquilo. - Amm sussurrou e caiu em sono profundo. Mas no dormiu muito tempo.

Para Sempre 13

De repente a porta do compartimento abriu e uma voz rude gritou no escuro. - Quem est a? perguntou Cris, sentando-se na cama. A luz acendeu, cegando-a por um instante com a sbita claridade. - O que quer? Perguntou Cris ao estranho, obviamente um bbado que entrara no seu compartimento. Saia daqui! Estou falando srio. Saia daqui imediatamente seno vou gritar mais alto. O homem, confuso, tropeou dentro do quarto e a porta fechou-se atrs dele. Nesse instante, Cris deu um grito agudo, respirou fundo e gritou de novo. A porta se abriu e dois condutores e trs passageiros entraram correndo, agarraram o homem pelo brao e o tiraram dali rapidamente. O condutor que a atinha ajudado a encontrar o quarto, agora estava ao seu lado, tentando acalm-la em francs. Ela se lembrou da palavra para obrigada, e com voz rouca disse-lhe: - Merci. Ele ficou falando e apontando para a porta, No incio, ela pensou que ele queria que ela sasse, e comeou a levantar-se. Ele fez sinal para que ela ficasse e saiu. Cris esperou um momento e, em seguida, olhou atravs da cortina para o corredor. O condutor ainda estava ao lado da sua porta, aparentemente resolvido a servir-lhe de guarda-costas durante o resto da viagem pela

Frana. Vai ver que eu lhe dei uma gorjeta muito boa. Ou isso, ou ele meu anjo da guarda disfarado. Engoliu em seco. A garganta doa muito. Pegou uma pastilha na bolsa e procurou dormir. Durante algum tempo, apenas cochilou. Pouco antes do nascer do sol, Cris percebeu que no dava para esperar mais precisava ir ao banheiro. Calou os sapatos e colocou a bolsa a tiracolo. Abriu a porta devagar e ficou surpresa de ver que seu guarda particular no estava mais ali. Ento ouviu um bonjour e viu que ele estava no final do corredor, fumando um cigarro perto de uma janela aberta. Provavelmente no o anjo da guarda. Sorriu, disse novamente merci e apontou para o banheiro do outro lado. Quando saiu vrios minutos mais tarde, o condutor ainda se encontrava no mesmo lugar. Apontou para algo que via pela janela, e ela parou e viu o sol nascendo atrs dos verdes montes que se iam desdobrando sua vista. Um velho estbulo de pedras erguia-se solitrio a uma pequena distncia dali. O vento frio da janela aberta soprou seu cabelo para trs. Era uma vista deslumbrante e uma manh maravilhosa. Cris imaginou que estivessem em algum lugar no meio da Frana, mas no tinha idia de onde. De volta ao dormitrio, pulou na cama quentinha. Levantou a cortina s o suficiente para ver do lado de fora. Durante quase uma hora ficou a apreciar a paisagem por onde o trem passava, que era linda de tirar o flego. - Algum dia quero voltar aqui, disse ao seu Companheiro Silencioso. Quero visitar cada vilarejo pelo qual passamos e experimentar todo sabor de uma nova aventura. Pegou o dirio e passou a documentar os acontecimentos dos ltimos dias da melhor maneira que podia. Parecia impossvel que tanta coisa houvesse acontecido em to pouco

tempo. Depois de anotar o caso do bbado que invadira sua rabina e sobre o guarda-costas uniformizado, escreveu: Acho que sei o que vou ser no futuro. Ou melhor, sei o que acho que Deus quer de mim para o futuro. Quero ser missionria. Aqui na Europa. Gosto de trabalhar com crianas. Certamente existe algum lugar onde precisem de uma missionria que fale de Jesus s criancinhas. Quando voltar para casa, vou tomar providncias para estudar mais, e me preparar para o trabalho, naquilo que for preciso. Pegando seu saquinho de lanche, abriu uma garrafa de laranjada. Recostou-se na poltrona, e ficou olhando a paisagem e tomando o suco, e comeu um Toblerone que havia comprado antes da travessia do canal. Ao pensar no pesadelo que fora aquela travessia teve calafrios. Ao mesmo tempo, sentiu que havia conseguido realizar algo grande e glorioso. Chegara inteira at ali. Poderia fazer qualquer coisa. A energia e a confiana renovadas valeram quando chegou a Port Bou, onde precisaria fazer uma baldeao. O trem para Barcelona partiu exatamente as 12:25. Mas era um comboio mais velho e estava mais cheio. Cris no pde contar com um compartimento s para ela; teve de ficar com mais cinco pessoas. Duas senhoras que certamente viajavam juntas, sentaram-se de frente para ela e puseram-se a conversar to rpido em espanhol que Cris mal conseguia entender. Um jovem sentou-se ao seu lado, lendo um livro de bolso. Ao lado dele, estava uma senhora idosa que conversava com outra que se achava de frente para ela, at que as duas cochilaram. Sentiu-se meio estranha por ter de estar num compartimento junto com essas pessoas desconhecidas. Mas afinal percebeu que elas a ignoravam. Talvez ela tambm no devesse demonstrar tanto interesse por elas. Agora era um bom momento de acabar de comer o

sanduche e a ma que haviam sobrado do lanche. Na primeira mordida que deu no sanduche, Cris lembrou se de Jakobs, que tinha dividido o sanduche dele com ela. Ser que passou fome mais tarde na viagem a Amsterd? Lembrou-se ento do que ele dissera na estao ferroviria de Calais, ela deveria procurar seu prprio versculo. Tirou a Bblia e comeou a correr a vista pelos Salmos, para ver se encontrava a algum versculo sublinhado que tivesse agora maior significado para ela. Todo versculo que lia tocava-a de modo diferente. Nunca antes se sentira to revigorada espiritualmente ao ler a Bblia. Depois de quase uma hora, achou um versculo que parecia perfeito para o desejo de ser missionria e de trabalhar com crianas. Copiou no dirio o Salmo 78.4: "No o encobriremos a seus filhos; contaremos a vindoura gerao os louvores do Senhor, e o seu poder, e as maravilhas que fez." Esse versculo de certa forma reavivava em seu corao o desejo de servir a Deus, no entanto ainda no parecia ser o "seu" versculo, do jeito que o de Jakobs era para ele. Assim, ela continuou lendo. Quando chegou ao Salmo 86, versculos 11 e 12, encontrou: "Ensina-me, Senhor, o teu caminho, e andarei na tua verdade; dispe-me o corao para s temer o teu nome. Dar-te-ei graas, Senhor, Deus meu, de todo o corao, e glorificarei para sempre o teu nome." "Para sempre", repetiu Cris ao escrever o versculo em seu dirio. - De todo o corao, para sempre, sussurrou. Era como se o Senhor estivesse sentado ali, ao seu lado, ouvindo cada palavra que ela proferia. De repente ouviu uma voz audvel ao seu lado, e teve um sobressalto.

- Me perdoe. Posso perguntar o que voc est lendo? era o rapaz que viajava no compartimento. Cris pensara que ele estivesse dormindo. Para surpresa dela, viu que ele a estivera observando e falava ingls. - uma Bblia. - Quer dizer a Bblia Sagrada? perguntou ele, pousando a vista no livro. Talvez o tecido com flores cor-de-rosa da capa lhe parecesse estranho. - Sim, claro. A Bblia. Ele pareceu surpreso. - E voc esteve lendo esse tempo todo? E com tanto interesse? Cris fez que sim. - Voc j leu a Bblia? indagou ela. - No, disse o rapaz, que era moreno e tinha cabelos escuros. No tenho Bblia. Sem pensar, Cris disse: - Quer ficar com a minha? Ele arregalou os olhos, incrdulo. Cris rapidamente removeu a capa cor-de-rosa. - Verdade, pode ficar para voc. em ingls, mas voc fala ingls muito bem. Ela colocou o livro na mo dele e insistiu: - Pode ficar com ela. pra voc. - Muchas gracias. Obrigado. - Agora voc tem de ler, disse ela sorrindo. Estava se lembrando do jovem da Inglaterra que zombara dela depois do programa de dramatizao. - Vou ler sim. Obrigado. Voc vai a Barcelona? - Sim; de l sigo para um lugar chamado Castelldefels. Conhece? - Conheo. s vezes pratico surfe l. Mas em Sitges, que perto de l, tem ondas

melhores para surfar. Surfe, pensou Cris. Talvez eu me sinta mais em casa l. - Chegamos agora a Sants, disse o rapaz, vendo que o trem diminua a marcha ao aproximar-se de uma enorme estao. Aqui voc muda de trem. O que vai para Castelldefels muito bom. mais moderno. V plataforma cinco e pegue o trem de Vila Nova. - Obrigada. A propsito, meu nome Cris. E o seu? - Carlos. - Estou trabalhando com um grupo de jovens cm Castelldefels, fazendo apresentaes de msica e teatro. Talvez voc possa ir l um dia desses. Sinto muito no saber o endereo. - Castelldefels no muito grande. No dever ser difcil encontr-la. Mais uma vez, obrigado pela Bblia. Voc uma mulher muito diferente. Logo que ela se acomodou no trem moderno, recordou as palavras de Carlos: Voc uma mulher muito diferente. Acreditava que ele quisesse fazer-lhe um elogio. E ele dissera "mulher", no "moa". Talvez ela tivesse amadurecido tanto nessa viagem, que todos estivessem notando isso - at mesmo os estranhos. Cris podia imaginar-se contando esse episdio Katie quando se encontrasse com ela em Carnforth Hall. Ela flexionaria o brao e diria: "Sou uma mulher muito diferente." E na verdade, sentia exatamente isso. Olhou pela janela e viu o mar. O Mediterrneo, para ser exato. Tinha um belo e forte tom azul. De repente, sentiu-se em casa. Quase podia sentir o cheiro da maresia pelas janelas fechadas do trem. Deu um sorriso ao imaginar como se sentiria dentro de alguns minutos, quando tirasse os sapatos e as meias e mexesse os ps na areia fresca da praia.

isso a, Senhor! Perfeito. Obrigada por estar me trazendo aqui. Eu poderia ficar aqui para sempre. De repente deu-se conta de que no tinha a mnima idia de quem iria busc-la na estao. O Dr. Benson dissera que o diretor da misso teria sua foto anexada ao seu fichrio. Resolveu procurar um homem parecido com o Dr. Benson, no final da casa dos quarenta, cabelos brancos nas tmporas e vestindo... vestindo o qu? Uma camisa florida de surfista? Cris deu uma risadinha imaginando a possibilidade de um diretor da misso que soubesse surfar. Provavelmente, o cara seria capaz de ir ali de chapu de palha, montado num burro! Esperava que Merja e Satu estivessem l tambm, porque elas a reconheceriam imediatamente. Estava um pouco nervosa. Era agora. Conseguira chegar sozinha ao destino na costa da Espanha. Com o Senhor, claro. Mas estava l. Dentro de cinco minutos, o trem pararia e ela iniciaria sua semana como "missionria". Resolveu dar uma corrida rpida ao banheiro e melhorar o visual. No era fcil. Dezoito horas de viagem haviam deixado marcas em seu semblante. Lavou o rosto, escovou o cabelo e j se sentia mais renovada. Tinha uma amostra de perfume, que abriu e passou nos braos. Muito melhor. Agora vou pegar minha bagagem e ficar perto da porta. Logo que o trem parou, Cris desceu, toda sorridente. Olhou sua volta. Nada de Satu. Nada de Merja. Tambm no viu nenhum diretor num burro. No via ningum levemente parecido com algum que a estivesse esperando. Pensei que este era o lugar certo. Correu os olhos pela pequena estao quase vazia. Havia uma bilheteria e um estabelecimento que parecia uma lanchonete. A estao em si era velha e malcuidada. O trem afastou-se em direo a Sitges. Cris olhou em volta, ansiosa. Foi quando

notou as "pixaes" nas paredes, e com o cheiro que vinha do corredor, veio tambm o cheiro acre de urina. Senhor, lembra-se de mim? O que que estou fazendo aqui? Toda a sua coragem sumiu. Fora tudo um erro. Cris remexeu a bolsa procura dos papis que o Dr. Benson lhe dera. Talvez tivesse um telefone para onde pudesse ligar. Ser que havia um orelho de onde ela pudesse ligar? E como faria a ligao? No trocara em pesetas seus cheques de viagem. Onde estava a papelada? Mexeu mais no fundo da bolsa a tiracolo. E foi a que ouviu uma voz conhecida: - Kilikina! Seu corao parou. S existia uma pessoa no mundo inteiro que a chamava por seu nome havaiano. - Kilikina! gritou um surfista alto e loiro que corria para ela. Cris fitou seus olhos azul-prateados. - Ted? sussurrou ela, acreditando que estava tendo uma alucinao. - Kilikina! Ted envolveu-a num abrao to apertado que por um instante ela nem conseguiu respirar. Ele ficou a abraa-la por muito tempo. Chorando. Ela sentia as lgrima quentes dele no seu pescoo. Sabia que tudo isso estava acontecendo mesmo. Mas como? - Ted? sussurrou de novo. Como? Quer dizer, o qu...? Eu no... Ted se afastou e foi a que ela notou que ele estava com um grande buqu de cravos brancos na mo. Estavam um pouco amassados. - Para voc, disse ele, os olhos brilhantes e a voz profunda, porm firme e calma. Vendo sua expresso de choque, ele perguntou: - Voc no sabia que eu estava aqui? Cris no conseguia encontrar palavras. Acenou com a cabea que no.

- Mas o Dr. Benson no lhe disse? De novo ela fez que no. - Quer dizer que voc veio at aqui sozinha e nem sabia que eu estava aqui? Agora era a vez de Ted ficar surpreso. - No, imaginei que voc estivesse em Papua Nova Guin, ou em algum lugar parecido. No tinha a mnima idia de que voc estivesse aqui! - Eles precisavam mais de mim aqui, disse Ted. o lugar perfeito para mim. E dando um largo sorriso ele explicou: - Desde ontem, quando recebi o fax deles dizendo que estavam enviando voc, estou fora de mim de tanta alegria! Kilikina, voc no imagina como me sinto! Cris nunca o ouvira falar desse jeito. Ted colocou o buqu em cima das malas. Tomando as mos delas e olhando nos seus olhos, disse: - No est entendendo? No existe jeito de eu ou voc termos planejado isso aqui. S pode vir do Senhor. Finalmente, as lgrimas provocadas pelo choque vieram aos olhos de Cris e ela teve de piscar para manter o Ted em foco. - verdade. Deus nos conduziu de volta um ao encontro do outro, no foi? disse ela com um sorriso de alegria e deleite. - Lembra-se do que eu lhe disse quando voc me devolveu a pulseira? Eu disse que, se Deus nos reunisse de novo, eu colocaria a pulseira de volta no seu pulso, e, dessa vez, seria para sempre. Cris concordou. Tinha repassado aquele momento mil vezes em sua mente. Parecia impossvel que Deus os uniria outra vez. Seu corao bateu forte ao perceber que Deus, com seu modo todo "esquisito", tinha realizado o impossvel. Ted enfiou a mo no bolso e tirou a pulseira de chapinha de ouro em que estava

gravada a expresso "Para Sempre". Segurou o pulso de Cris com carinho, envolveu-o com a corrente e prendeu o fecho. Cris ergueu o rosto para ele. O olhar de expectativa de Ted encontrou-se com o seu olhar, e num momento santo ele disse: - Prometo, minha Kilikina, que ser para sempre. - Prometo, Ted. Para sempre. Ento, com a bno do Senhor, Ted entrou no jardim do corao de Cris, e envolvendo-a nos braos, terna e reverentemente, selou a promessa com um beijo. No alto, uma brisa fresca do mar balanou as folhas das palmeiras, como se os aplaudisse.

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