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O demnio maligno

Existe algo que seja to evidente que no possa ser questionado? No seria possvel que nossas vidas no passem de sonho, ou que o mundo seja apenas uma inveno de nossa imaginao? Por mais inusitadas que sejam essas noes, o simples fato de serem concebidas mostra que possvel duvidar da realidade do mundo fsico. Entretanto, h outras idias que parecem no necessitar de explicao. So to claras que devem ser verdade. No importa se voc est dormindo ou acordado: dois mais dois so sempre quatro. Um tringulo deve ter trs lados, no importa se o mundo, real ou imaginrio, tenha ou no tringulos. Mas e se Deus, ou um demnio muito poderoso e maligno, estiver enganando voc? Ser que tal esprito do mal conseguiria faz-lo acreditar que o falso obviamente verdadeiro? J no vimos hipnotizadores fazerem pessoas contarem at dez sem perceberem que deixaram o nmero sete de fora? E o homem que, em um sonho, escuta quatro badaladas do relgio da igreja e se v pensando: Que estranho, o relgio marcou 1 hora quatro vezes! Se o demnio maligno uma possibilidade, ser que existe algo que esteja alm de qualquer dvida? Fonte: A primeira meditao das Meditaes de Ren Descartes (1641)

ento apresentar razes para nos fazer duvidar que sabemos isso. As leis da natureza, o mundo fsico, Deus, bondade, outras mentes, justia, tempo... Os filsofos j encontraram razes para duvidar de tudo isso. Para desenvolver tais argumentos profundamente cticos, o filsofo precisa usar algo que ele no pode se dar ao luxo de duvidar: sua

Filsofos tm o hbito de pegar algo que todos acreditamos saber e

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prpria capacidade de pensar racionalmente. Assim, por exemplo, podemos duvidar da realidade do tempo porque o conceito tradicional de tempo tem contradies. Essas contradies envolvem uma violao de princpios lgicos bsicos, como a impossibilidade de ser e no ser ao mesmo tempo. a habilidade em reconhecer que essas so contradies lgicas que permite ao filsofo debater e justificar sua dvida. Mas se estivermos sob a influncia de um poderoso demnio enganador, uma possibilidade proposta pela primeira vez pelo filsofo francs do sculo XVII Ren Descartes, ento podemos estar errados em tomar como verdadeiros esses princpios bsicos. Pode nos parecer que eles so bvios e dispensam explicaes, mas para uma pessoa sob hipnose pode ser bvio e evidente que depois do seis vem o oito. Para o sonhador iludido, pode parecer bvio, e dispensar explicaes, que o relgio tenha marcado 1 hora quatro vezes, quando todos sabemos que na verdade ele marcou 4 horas uma vez. A idia de um demnio enganador pode parecer um pouco extravagante, mas a mesma dvida pode ser apresentada de outras maneiras. Podemos ser simplesmente loucos, e nossa insanidade pode nos cegar para o fato de que os outros no vem o mundo como ns. Ou talvez a evoluo tenha dotado todas as nossas mentes com um conjunto fundamentalmente imperfeito de princpios lgicos. Talvez sejamos mais aptos a sobreviver se aceitarmos algumas falsidades como obviamente verdadeiras. O demnio pode estar codificado em nosso DNA. O esprito desta experincia que, para avaliar sua plausibilidade, temos de confiar na nica coisa que o teste, supostamente, pe em dvida: nossa capacidade de raciocinar bem. Precisamos decidir se somos capazes de pensar bem quando pensamos o melhor que podemos. Ento no podemos nos afastar da faculdade do pensamento que, supostamente, deveramos avaliar e julgar a partir de uma perspectiva neutra. como tentar usar um conjunto de balanas suspeitas para se pesar, para testar sua preciso. Talvez esta seja a recompensa da experincia de pensamento: nossa capacidade de raciocnio deve ser considerada algo bsico para se empreender qualquer pensamento. Todos podemos duvidar da soli-

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dez de qualquer fragmento de raciocnio se pensarmos muito sobre ele. Mas no podemos duvidar se nossa capacidade geral para raciocinar falha ou no. No mximo podemos dizer que parece nos servir bem o bastante. Ser que isso suficiente para sustentar a racionalidade, ou a deixa enfraquecida? Ver tambm 19. Fora da bolha de vidro 28. O cenrio do pesadelo 51. Viver em um tanque 98. A mquina de experincia

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