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UNIVERSIDAD RAFAEL LANDVAR FACULTAD DE HUMANIDADES DEPARTAMENTO DE FILOSOFA Y LETRAS

GUATEMALA, LAS LNEAS DE SU MANO ENTRE EL ENSAYO Y LA CRNICA: UNA BSQUEDA DE IDENTIDAD

LUIS PEDRO VILLAGRN RUIZ CARN 1041506

GUATEMALA, MARZO DE 2013

Guatemala, las lneas de su mano Entre el ensayo y la crnica: una bsqueda de identidad

Resulta difcil encontrar las frases ideales para comenzar a construir al menos una idea del nombre de Luis Cardoza y Aragn. Dar inicio con una cita de su obra reduce considerablemente el panorama de lo que el escritor guatemalteco aport a la poesa, narrativa y ensayo de este pas centroamericano. Cardoza y Aragn es uno de los grandes: concuerdan crticos literarios, lectores empedernidos, historiadores, estudiantes y escritores.1 Es constantemente referido como poeta de primera lnea, ensayista virtuoso y escritor de una prosa impecable. Lucrecia Mndez de Penedo afirma que el poeta, ensayista y crtico de arte es uno de los clsicos de las letras guatemaltecas del siglo XX. 2 Empero, el papel de Luis Cardoza y Aragn en la cultura guatemalteca no se limita nicamente al aporte literario. El escritor antigeo incidi en la fundacin de una propuesta sociocultural guatemalteca incluyente.3 Su inters por construir una sociedad integrada y cimentada en una identidad nacional que permitiese el reconocimiento de todos los elementos que la conformaban, y an conforman, se manifiesta en su libro, Guatemala, las lneas de su mano4, publicado en 1955.

Varias conversaciones, correos electrnicos y encuentros casuales con profesionales y especialistas en estas reas, en los que comentaba mis apreciaciones de la lectura de Guatemala, las lneas de su mano, me permiten confirmarlo desde diferentes perspectivas. Asimismo, un ejemplo evidente del inters por las nuevas generaciones de escritores guatemaltecos en relacin a Cardoza ha quedado plasmado en el libro Los nuevos escritores y Luis Cardoza y Aragn, editado por la Editorial Universitaria de la Universidad de San Carlos de Guatemala en 2003. 2 Mndez de Penedo, Lucrecia. Travesa a contracorriente: El ro. Novelas de Caballera de Cardoza y Aragn. En: Revista Cultura de Guatemala, El hilo del discurso (en lnea). Pgina 23. 3 Una conversacin con el historiador Vctor Aguilar Chang acerca del papel de Cardoza en la historia guatemalteca y la posterior lectura del ensayo Identidad y modernidad: el discurso del mestizaje en Luis Cardoza y Aragn, de Francisco Rodrguez Cascante, me permiten afirmar esto. Para ms informacin sobre el tema, ver: Rodrguez Cascante, Francisco. Identidad y modernidad: el discurso del mestizaje en Luis Cardoza y Aragn. En: InterCAmbio (en lnea), enero-diciembre 2003, ao II, no. 2, p. 1 12. (citado 15 de marzo de 2013). Disponible en Internet: http://www.ciicla.ucr.ac.cr/recursos/docs/biblioteca/revistaintercambio/n2/006.pdf 4 Cardoza y Aragn, Luis. Guatemala, las lneas de su mano. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 2005. Todas las citas que provienen de este libro se indicarn con el nmero de pgina entre parntesis.

Este ensayo escrito en el exilio manifiesta una recordacin de la patria y el sentimiento de extraamiento5 hacia una tierra pintoresca de la que brota el agua, la literatura, la tradicin y una bsqueda insaciable por definir su propia identidad. Cardoza trabaja con una prosa refinada y elegante, precisa y sagaz, a momentos austera y alejada de los trazos imprecisos. Elabora una crnica literaria de su poca. En este sentido, Cecilia Cuesta afirma que la crnica literaria del siglo XX, en cuya mitad se public la obra de la que escribo, sufri transformaciones estructurales y de contenido, y por ende se impuso la tarea de reconstruir dialectos sociales al tender una red de significaciones frente a las nuevas realidades de complejidad extrema.6 Guatemala, las lneas de su mano no se aleja de esta acepcin. A pesar de que el libro est instalado en el gnero del ensayo, ciertas caractersticas pueden ubicarlo dentro de la crnica. No, no es que sea una crnica como tal: posee algunas caractersticas particulares propias de ella entre toda la construccin ensaystica que lo conforma. Asimismo, vale la pena enfatizar en que la crnica literaria es diferente a la crnica periodstica en varios aspectos. Inicialmente, y el ms fundamental, es el estilo. Una crnica periodstica puede amalgamarse con la literatura, pero una crnica literaria es, en s, una bsqueda formal del autor a nivel estilstico. Al respecto de esto, Juan Carlos Gil Gonzlez afirma que en la crnica literaria el mensaje se adapta al estilo del autor, no a la inversa.7 De la misma forma, asegura que del maridaje de la crnica con la literatura se destaca la pasin por la palabra que demuestra el narrador: El cronista es un artesano que dibuja en letra impresa el suceso que est viendo, del que es testigo e incluso, en ocasiones, del que es partcipe. En la crnica novelstica el lenguaje es un elemento esencial y no promocional. No es solo un recurso retrico sino un modo distinto de enfrentarse a los hechos.

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Tanto de extrao: raro; como de extraar: echar de menos. Cuesta afirma, adems, que la crnica es en este siglo, la instantnea que recoge lo efmero, lo mutable, lo circunstancial para convertirlo en memoria colectiva. Ms adelante har hincapi en este sealamiento. Cuesta, Cecilia. La crnica literaria en tres escritoras latinoamericanas. p. 117 118. 7 Para ms informacin, ver el apartado La crnica y la literatura, en: Gil Gonzlez, Juan Carlos. La crnica periodstica. Evolucin, desarrollo y nueva perspectiva: viaje desde la historia al periodismo interpretativo. Bibliografa completa en Obras citadas.

() El talento del escritor consiste en describir con minuciosidad de orfebre el rasgo seleccionado sin aburrir al lector.8 Acaso no es esta la labor de Cardoza y Aragn en Guatemala, las lneas de su mano? No es l ese artesano que traduce con palabras precisas y maestra nica los sucesos que observa? En este caso, me referir al captulo La boca del polen. Mndez de Penedo afirma que Cardoza y Aragn es uno de esos seres que tienen derecho a la autobiografa; de esos individuos que excepcionalmente emergen de la masa annima y conformista.9 Es as como el antigeo escribe con pulcritud una crnica autobiogrfica desde el momento del exilio hasta su visita a Chichicastenango. Cada subcaptulo es una reproduccin de momentos de importancia; algunos de ellos, incluso, recuerdan momentos pasados que devienen situaciones actuales:10 Me hallaba en la capital cuando la arruinaron los terremotos de 1917. Su desarrollo era incipiente, sin el empuje y el seoro de Antigua Guatemala. Hacia la Independencia era una aldea. Un siglo ms tarde, se haba extendido y su poblacin pasaba cien mil habitantes. () Guatemala es un puebln; Antigua, ciudad pequea. (56) Cardoza suele hacer referencias histricas a lo largo de este captulo. Las mismas son una herramienta para establecer la importancia del momento actual: recordar aquellos momentos de juventud en San Felipe cultivan su atraccin, fervor y cario hacia aquella aldea, y es por ello que ahonda en su historia y en sus vivencias, porque el pueblo en s no es el importante: es un escenario donde sucedi algo importante. La precisin en los detalles descriptivos de estos escenarios genera imgenes casi fidedignas de cada momento que Cardoza traza. Por otro lado, siempre en La boca del polen, el antigeo presenta las realidades sociales de la poca con un objeto de anlisis comparativo particular: las procesiones de la Semana Mayor. Es visible el contraste que Cardoza presenta, sobre todo referente a la cultura y a las interacciones sociales en cada lugar que visita. En este sentido, presenta las procesiones de Antigua Guatemala:
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Gil Gonzlez, Juan Carlos. La crnica periodstica. Evolucin, desarrollo y nueva perspectiva: viaje desde la historia al periodismo interpretativo. Pgina 29. 9 Mndez de Penedo, Lucrecia. Travesa a contracorriente: El ro. Novelas de Caballera de Cardoza y Aragn. En: Revista Cultura de Guatemala, El hilo del discurso (en lnea). Pgina 24. 10 Por actual me refiero al momento en que Cardoza vivi lo que est narrado en tiempo reciente.

Mujeres indgenas y mestizas que abandonaron los campos vecinos para trabajar en las casas antigeas como cocineras () y otros oficios domsticos. () Junto a ellas, las nias bien, las seoras acomodadas. Por generaciones han vivido del trabajo de hormiga de los campesinos. El traje de Nueva York o Texas las distingue inmediatamente. (61) Por otro lado, presenta la procesin de Jess de la Dulce Mirada, de la aldea Santa Ana, cortejo procesional que hoy en da es uno de los ms concurridos de la cuaresma antigea, por la belleza de la imagen del Nazareno, como por la calidad extraordinaria de los adornos y alegoras de las andas que lo portan: Lo acompaan pocos fieles, vestidos de cucuruchos. Es una procesin de peones de fincas, albailes de Santa Ana y sus mujeres. Las tnicas y las monteras se ven desteidas y el morado es, a veces, rojo desledo. () Van calzados como pueden, lastimndose los pies entre zapatos que jampas haban llevado. (65) Y, finalmente, las procesiones de Santiago Atitln, pueblo maya en el que an hoy se rinde veneracin y devocin a San Simn, y donde todava se procesiona junto con las imgenes del Cristo Yacente y la Santsima Virgen de la Soledad el Viernes Santo por la tarde y noche: Los muchachos visten pantalones hasta la rodilla, con rayas y adornos de colores- pjaros, flores y grecas tejidos por las mujeres (). Maximn () sigui al Cristo muerto, detrs de la Virgen, san Juan y la Magdalena, algunos metros no ms (). Es una religiosidad neoltica, intensa y prstina, y no la engolada de seoritismo de las procesiones de la ciudad de Guatemala, Antigua o Quetzaltenango. (76 78) De esta manera Cardoza expone las diferencias existentes en la sociedad guatemalteca en aquel entonces en el ambiente de la religiosidad popular.11 Esta diversidad
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Como cucurucho de hombro llagado puedo asegurar que estas diferencias, al menos en la ciudad capital, se han marcado cada vez ms con la venta de turnos de honor y extraordinarios en los cortejos procesionales, as como los turnos completos de accin de gracias o de familias enteras. Estos se venden a un precio mayor, algunas veces exagerado: en promedio, un turno de honor salida cuesta Q. 350, hay algunos cortejos donde estos turnos de honor cuestan ms de Q. 500; y la mayora de extraordinarios o comisiones, entre Q. 100 y Q. 200. El promedio de un turno ordinario es de Q. 30. Empero, desde que estos turnos se han vuelto tan populares, muchas personas que no forman parte de la lite ahorran o apartan dinero para poder adquirirlos: me incluyo. Esto ha causado que los precios aumenten en forma desmedida. Como ejemplo pondr el Sexto

no juzga las ideologas o condiciones de los sujetos referidos; ms bien expone el eclecticismo y abundancia de condiciones sociales y paradigmas. De esta forma, tambin describe los mercados de Guatemala como espacios poblados de personajes variopintos. Esto se remarca ms cuando describe Chichicastenango. En este sentido, Francisco Rodrguez Cascante asegura que Guatemala, las lneas de su mano tiene como objetivo la construccin de una nacin y que esta necesita imaginarse en tanto unidad, una comunidad que comparte elementos culturales.12 La boca del polen constituye una crnica que describe estos elementos de la sociedad guatemalteca y los posiciona en diferentes escenarios. No es Guatemala un pas con escenarios tan diferentes? Es esto lo que Cardoza y Aragn busca poner de manifiesto. El sincretismo est presente, los diversos matices de la cultura guatemalteca hablan por s solos y tienen voz: Padre le contest uno de los naturales -, cmo quers que demos limosnas, que estemos contentos? El milagrosero no es Santiago, sino la mula. (79) Unas flores, chula? Patroncita, no me lleva unos gizquiles (sic)? Estn muy buenos y baratos Se los doy a dos por cinco, reina. Escjalos usted misma, linda! (85) Ahora bien, a partir de Las huellas de la voz, se puede notar un cambio estilstico.13 El aspecto formal y la mediacin esttica se mantienen consistentes a La boca del polen, empero el acercamiento acadmico es ms notable. Aqu, Cardoza presenta su visin de los orgenes de la palabra en Guatemala: Es de maz el corazn de Amrica. De maz fueron hechos sus primeros hombres. Nace en el mundo indgena el manantial del canto. Al abrir el Popol vuh, el maz es vida, () padre de la enjundia ancestral. (112) Y as, poticamente, refiere con consistencia a las races de Guatemala y al parto de esa voz caracterstica en los libros mayas.

Extraordinario de Entrada del cortejo procesional de Jess de las Tres Potencias, de la Parroquia de la Santa Cruz del Milagro, zona 6. En el ao que comenc a adquirirlo (2005) costaba Q. 60. Un ao despus, Q. 80. Luego Q. 100. Este ao, 2013, el precio fue de Q. 150. 12 Rodrguez Cascante, Francisco. Identidad y modernidad: el discurso del mestizaje en Luis Cardoza y Aragn. Pgina 2. 13 O al menos yo lo percibo as, pues paulatinamente el texto se va tornando, acaso, acadmico.

Posteriormente, se refiere a los que l percibe como los grandes de la literatura guatemalteca. Es aqu donde su postura con relacin a la identidad del pas comienza a manifestarse de forma explcita con algunas intervenciones puntuales, como en el subcaptulo de Bernal Daz del Castillo: Qu malos nuestros estudios! Qu malos siguen siendo! Se nos educa desvinculndonos de lo nuestro. Sobre las civilizaciones aborgenes () nada o bien poco se nos enseaba. Ningn empeo para fortalecer un sentimiento nacional. () Yo descubr Guatemala en Europa. (161) De esta forma Cardoza contextualiza su desconocimiento de Bernal Daz del Castillo, y va construyendo de forma particular a este escritor. Posteriormente da paso a Rafael Landvar: Me cansa Landvar, pero me gusta. (175) Incluye algunos versos de este poeta y habla de la Rusticatio. Y es as que se refiere a Antonio Jos de Irisarri, Jos Batres Montfar, Jos Milla y Enrique Gmez Carrillo como voces fundacionales de la literatura guatemalteca. As, en el ltimo subcaptulo de Las huellas de la voz, vuelve a referirse a la diversidad del pas, en este caso, referente a las lenguas: No hablo del quich, del cakchiquel y del espaol como de un extranjero, sino como de mis antepasados. Ambos son mis compatriotas y yo soy, y quiero ser, slo guatemalteco. (242) Posteriormente, la parte ms ensaystica y densa de esta obra est contenida en el captulo El viento en la vela. Aqu Cardoza y Aragn cita constantemente 14 para contextualizar y crear una referencia histrica e intelectual de su propuesta. Vale la pena hacer una comparacin entre las obras Facundo, de Sarmientos, como del Ariel, de Rod; pues las tres obras buscan fundar una identidad nacional con base en aspectos histricos, de una u otra forma. En Facundo tambin se presenta una crnica descriptiva de los escenarios donde se desarrolla el conflicto que finalmente sirve como base para una propuesta poltica, social y cultural, que integra lo que Sarmientos concibe como la identidad nacional argentina. Por otro lado, en Ariel, Rod promulga una filosofa americanista, que hace referencia a una obra antigua de Shakespeare y de manera literaria convierte la realidad de Amrica Latina

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En este captulo se encuentran citas de libros y textos como Libro viejo de la fundacin de Guatemala y papeles relativos a Don Pedro de Alvarado, Carta de In dias, Recordacin florida, Las dos Espaas y Democracia y tiranas en el Caribe.

en aquella poca en una construccin ideolgica que se amarra a una identidad latinoamericana que an no terminaba de formarse. En este caso, Cardoza pretende establecer un concepto de identidad guatemalteca independiente a las influencias extranjeras y a la invasin de tierras por parte de la United Fruit Company. La tesis del libro est establecida en este captulo: el antigeo propone conocer la historia de forma categrica para poder instituir un concepto de sociedad. Esto se prolonga al captulo El peso de la noche, donde adems de sostener su tesis, se vale de diferentes criterios socioculturales: Diversos criterios se mantienen para la clasificacin de un pueblo: el puramente racista (); el cultural y sociolgico y el lingstico15. (320) Este captulo expone estas tres clasificaciones y las relaciona con el contexto guatemalteco. Como ejemplo: Al indgena, al mestizo, a menudo se le llama ladino, ya que el apelativo tambin se le aplica a quien no viste los trajes tpicos y lo hace a la usanza europea, aunque camine con los pies descalzos, sombrero de palma y sus ropas sean un montn de harapos. Es el indio o el mestizo que huye de su naturaleza, que se mimetiza, presionado por todas partes, orientado en tal rumbo a puntapis. (338) La construccin de las identidades de cada elemento de la sociedad guatemalteca se presenta de manera similar a las descripciones de los gauchos en Facundo. A partir de cada una de estas construcciones de define Guatemala a trazos: Guatemala es un pueblo que no canta, que no habla, inhibido. Un pueblo alerta, introvertido, ignorante e ignorado. (371) Finalmente, Cardoza se confiesa en el captulo Dije lo que he vivido. Aqu est la justificacin del texto antepuesto, con un estilo personal, acaso introspectivo, que invita a la reflexin del lector. Resume y describe qu fue lo hizo: Tall las cuentas poco a poco, desde el mito hasta la reforma agraria. Como la araa, forj el hilo de m para ordenarlas en collar. Si result el collar, anhelo que sea como esos de masacos, cristales y piedrecitas de colores que adornan a las indias: un chachal para el cuello de mi amada Antigua. (389) Sin duda es Luis Cardoza y Aragn uno de los grandes de la literatura guatemalteca, instalado en el canon y en el imaginario del pas. Esta obra, que danza entre la crnica y el
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La cursiva es ma.

ensayo, construye a trazos rigurosos una identidad guatemalteca momentos antes de la guerra interna. Se desvelan sus debilidades, se desvelan sus fortalezas; se desvela la msica y el paisaje; se desvela su gente. Esta bsqueda de identidad es, quizs, uno de los intentos acadmicos y literarios ms importantes por definir qu es Guatemala, quines la conforman y cmo se construyen. Este libro no son solo las lneas de la palma de la mano: son las venas, la sangre misma, de un pas que despierta y busca incansablemente un espejo para reconocerse.

Obras citadas
CARDOZA Y ARAGN, Luis. Guatemala, las lneas de su mano. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 2005. CUESTA, Cecilia. La crnica literaria en tres escritoras latinoamericanas En: Dilogos culturales (en lnea), s/d, captulo 6, p. 116 134. (citado 18 de marzo de 2013). Disponible en Internet: http://www.saber.ula.ve/bitstream/123456789/15488/1/capitulo6.pdf GIL GONZLEZ, Juan Carlos. La crnica periodstica. Evolucin, desarrollo y nueva perspectiva: viaje desde la historia al periodismo interpretativo. En: Global Media Journal Edicin Iberoamericana (en lnea), vol. 1, no. 1, p. 26 39. (citado 19 de marzo de 2013). Disponible en Internet: http://www.gmjei.com/index.php/GMJ_EI/article/viewFile/160/146 MNDEZ DE PENEDO, Lucrecia. Travesa a contracorriente: El ro. Novelas de Caballera de Cardoza y Aragn. En: Revista Cultura de Guatemala, El hilo del discurso (en lnea), mayo-agosto 2007, ao XXVIII, vol. II, p. 23 35. (citado 15 de marzo de 2013). Disponible en Internet: http://www.url.edu.gt/PortalURL/Archivos/49/Archivos/El%20hilo.pdf RODRGUEZ CASCANTE, Francisco. Identidad y modernidad: el discurso del mestizaje en Luis Cardoza y Aragn. En: InterCAmbio (en lnea), enero-diciembre 2003, ao II, no. 2, p. 1 12. (citado 15 de marzo de 2013). Disponible en Internet: http://www.ciicla.ucr.ac.cr/recursos/docs/biblioteca/revistaintercambio/n2/006.pdf