20 COISAS SOBRE A TERRA QUE VOCÊ NÃO SABE!

Novas tecnologias, estudos mais aprofundados permitem aos cientistas brindar-nos com novas curiosidades relacionadas ao planeta em que vivemos. Pode parecer bob agem saber que determinado fenômeno irá acontecer daqui a 10 mil anos, mas o que res ulta extremamente interessante é saber que tal fenômeno existe. 1. A gravidade não é uniforme: Ainda que os cientistas desconheçam o motivo, o verdadeiro é que a força gravitacional varia à medida que nos deslocamos pelo planeta, de maneira que nosso peso não é objet ivamente o mesmo no Brasil e em Portugal, por exemplo. Crê-se que as causas podem estar relacionadas às profundas estruturas subterrâneas e ter alguma relação com a aparênc ia da Terra num passado longínquo. Atualmente, dois satélites gêmeos do programa GRACE escrutam meticulosamente o planeta para elaborar um mapa gravitacional mais det alhado. 2. A atmosfera foge: Algumas moléculas situadas no limite da atmosfera terrestre incrementam sua veloci dade até o limite que lhes permite escapar da força gravitacional do planeta. O resu ltado é uma lenta, mas constante fuga do conteúdo de nossa atmosfera para o espaço ext erior. Devido a seu menor peso atômico, os átomos soltos de hidrogênio atingem sua vel ocidade de escape com mais facilidade e sua saída para o espaço é a mais freqüente. Feli zmente para a vida em nosso planeta, o abundante oxigênio preserva a maior parte d o hidrogênio bloqueando-o em moléculas de água e o campo magnético da Terra protege o pl aneta da fuga de íons. 3. A rotação não é constante: A velocidade com que a Terra gira sobre seu próprio eixo não é constante, senão que sofr e pequenas alterações que fazem variar a duração de nossos dias. Mediante a sincronização de diferentes radiotelescópios desde diferentes latitudes, e graças aos modernos siste mas de GPS, os cientistas conseguiram medir com precisão estas pequenas variações na v elocidade de rotação e constataram que a maior delas se produz entre os meses de jan eiro e fevereiro, quando os dias são mais longos por uns poucos milésimos de segundo . Esta variação deve-se à interação gravitacional da Terra e a Lua, mas também pela forte at ividade da atmosfera no hemisfério norte e a fenômenos meteorológicos como "El Niño". Po r pôr um exemplo, alguns experientes acham que a tsunami da Indonésia reduziu a duração do dia em 2,68 milionésimos de segundo. 4. Os cintos de Van Allen: uma interior e outra exterior - den Ao redor da Terra existem zonas de alta radiação ominadas cinturões de Van Allen (em honra ao seu descobridor) e situadas a uma alt ura de 3.000 e 22.000 km sobre o equador. Estes cinturões são formados por partículas de alta energia, sobretudo prótons e elétrons, cuja origem esteja provavelmente nas interações do vento solar e dos raios cósmicos com os átomos constituintes da atmosfera. A potência da radiação é tal que os cinturões são evitados pelas missões espaciais tripulada , dado que poderiam aumentar o risco de câncer dos astronautas e prejudicar gravem ente os dispositivos eletrônicos. Em 1962, os cinturões de Van Allen foram alterados pelos testes nucleares dos EUA no espaço o que provocou que vários satélites ficassem de imediato fora de serviço. 5. A Terra e a Lua distanciam-se: Desde há vários milhões de anos que a Lua está se afastando da Terra a um ritmo lento, m as constante. Os cientistas calculam que a taxa de afastamento é de uns 3,8 centímet ros ao ano, o que em longo prazo chegará a levar a Lua até uma distância crítica. No ent anto, os astrônomos acham que dentro de 5 bilhões de anos, quando o Sol se converterá numa gigante e vermelha atmosfera em expansão, provocará que o processo se reverta. A Lua voltará a aproximar-se da Terra e acabará por se desintegrar ao superar o deno minado limite de Roche (18.470 quilômetros sobre nosso planeta) explodindo em mil pedaços e formando um espetacular anel, como o de Saturno, ao redor da Terra. 6. Marés na atmosfera: Ainda que o efeito seja quase inapreciável, uma variação de parcos 100 microbares, os cientistas comprovaram mediante detalhadas medições estatísticas que a força da Lua não só d esloca os mares e a terra senão também a massa de ar que rodeia nosso planeta. Ainda que o movimento seja tão pequeno que mal supõe 0,01 por cento da pressão normal na su perfície, o dado revela que o poder gravitacional da Lua é capaz de mudar muita cois

é o que se denomina vari ação secular.7 cm de diâmetro com um desvio de +/. Esta força é muito menos potente que a da rotação da Terra . Descoberto em 1891 pelo astrônomo Seth Carlo Chan dler. A Terra é mais lisa que uma bola de bilhar. Suas t eorias ficaram no ar após que entre janeiro e fevereiro de 2006 laboratórios de todo mundo comprovassem que o movimento tinha cessado por completo. Mesmo assim. ainda falta uma explicação plausíve l com relação a forma em que as variações na ionosfera afetam à formação de tormentas.com. A Terra não é tão abaulada. os cientistas obse rvaram um fluxo de carga positivo que se move desde a atmosfera para a Terra por causa da carga negativa de nosso planeta. 10. Uma bola de bilhar tem aproximadamente 5. a quantidade de pó cósmico que cai a cada ano na Terra s upera as 30 mil toneladas. a Terra dispõe de oito circuit os fechados de corrente elétrica que permitem a troca de carga entre a atmosfera e a superfície através de fluxos verticais. a hipótese preferida hoje pelos cienti stas é que este fluxo descendente de corrente positiva é contrária aos elétrons que são tr anferidos à Terra durante as tormentas. Nosso satélite. No entanto. os campos voltaram a se inver ter dentro de uns 2 mil anos. Uma boa quantidad e deles estão entrando permanentemente em nossa atmosfera. Em condições de bom tempo. Mas o mais surpreendente é que ain da contando com o ponto mais alto. e provocaria o estranho bamboleio dos pólos.6 quilômetros. 7. terremotos e erupções. A maior parte deste material procede do cinturão de ast eróides situado entre Marte e Júpiter. uma equipe de cientistas estadunidenses anunciou que a causa do bamboleio estava nas flutuações de pressões no fundo do ocean o. Depois de anos de observação do comportam ento das tormentas e as variações na ionosfera. Um estranho "bamboleio": O denominado "bamboleio de Chandler" é o único movimento da Terra para o qual ainda não existe uma explicação convincente.850 m). po deria ser dito que nosso planeta é bastante liso. Certas medições recentes mostram uma redução de 5% na intensidade do po magnético nos últimos 100 anos. Everest (8. A Terra é abaulada. Os pólos magnéticos da Terra mudam constantemente de lugar: O campo magnético da Terra varia no curso de eras geológicas. A força centrífuga provoca que o planeta se curve ligeiramente em forma de esferóide oblato . A Terra é um grande circuito elétrico: Perfeitamente localizados a ambos lados do equador. é capaz de elevar até um metro o nível do mar e "é possível" que uns 30 centímetros de terra firme. nosso pl aneta não é uma esfera perfeita. este movimento no fundo dos mares mudaria a pressão exerci da sobre a superfície terrestre. e sem contar mares e montanhas. Ou ainda que detona fenômenos como "El Niño" ou o a quecimento global. a Terra é lisa. Outras inversões ocorreram há aproximadamente 8 70 e 950 mil anos. obtém-se uma diferença de 42. 12. 11. assim que por sua vez a lenda urbana é verdadeira.01 cm. Muito bem. Em julho do ano 2000. Não se pode predizer quando ocorrerá a seguinte inversão porque a s eqüência não é regular. dizer que a Terra é um esferóide oblato pode ser um exagero. 30 mil toneladas de material cósmico caem a cada ano na atmosfera: Segundo dados do space.735 quilômetros. numa anomalia qu e ainda não souberam explicar. Para defini r sua forma devemos levar em conta as forças gravitacionais do Sol e da Lua. É possível que você já tenha ouvido a afirmação de que se a Terra fosse reduzida ao tamanho de uma bola de bilhar seria inclusive mais lisa que esta. e o mais profundo a fossa das Marianas.a. os parâmetros da Terra estariam dentro do aceitável para um a bola de bilhar. trata-se de uma variação irregular no eixo de rotação da Terra que provoca um desl ocamento circular entre 3 e 15 metros ao ano nos pólos terrestres. Tendo em conta q ue a Terra tem um diâmetro de 12.0. inclusive que causa o movimento das pla cas tectônicas. 9. Mantido este ritmo. e isso se deve a seu próprio movimento giratório. Durante os últimos cinco milhões de anos efetuaram-se mais de vinte mudanças e a mais recente foi há 700 mil anos. por exemplo. mas é suficientemente redonda? Como todos sabem. de maneira que se medirmos o diâmetro entre os polos e o compararmos com o diâmetr o do Equador.000m). Sobre este movi mento foram lançadas todo tipo de teorias. Segundo esta teoria. -11. Os fragmentos provem dos constantes choques e ntre asteróides e são arrastados para o interior do sistema solar. E isso é muito mais do que adm itiríamos para uma bola de bilhar. 8. 13.

Ao menos exatamente.0000000000000000006% da massa de nosso plane ta e seriam necessários 450. mas se considerarmos o to do é bem maior que o Everest e ademais tem um observatório em seu cume. Mas como os continentes não são tão dúcteis.314 metros desde sua base. Se quiséss emos desintegrar a Terra mediante bombas nucleares. que têm sua órbita relacionada à da Terra no sistema solar. A Terra também não é exatamente um geóide. desde pequenos asteróides até o pó cósmico que vemos cruzar o céu na s noites de verão. Apesar de que é pouco. nosso planeta está levando adiante ingentes quantid ades de lixo estelar. e de que a atmosfera também perde massa por sua vez. 14. Para solucionar este assunto. Outras forças que atuam sobre nosso planeta são a pressão causa da pelo peso dos continentes ou a elevação que provocam as placas tectônicas. Bom. 18. e esta vi agem de ida e volta se repetiria uma e outra vez durante toda a eternidade. 16. 19. 17. A Terra tem ao menos cinco satélites naturais. 20.850 metros do Ev erest não bastariam para creditar-lhe como o maior do planeta. então a superfíci e seria um geóide. não será assim para sempre. entre outros. mas segue existindo. ao menos.205 metros sobre o nível do mar. ao menos nos próximos milhões de anos". mas em r esumo. em realidade não. Mas vamos supor que fossemos feitos de algum material mágico que nos permitisse sobreviver à queda de 13. o que não demorará muito a acontecer do jeito que vamos. até o cume. O que seria necessário para vaporizar um planeta como a Terra? Se definimos vapori zar como transformar em pedaços tão pequenos que se dispersem e não possam se unir de novo pela gravidade. A contração provocada pela gravidade ter ia gerado um segundo aumento da temperatura. seria necessário um grande arsenal e um montão de tempo. nas profundidades marinhas. Em sua viagem ao redor do Sol. mais gordinh a. Além da Lua. dificilmente perceberíamos a diferença. isto é. Só sobressai 4. se a segurássemos numa mão como se foss e uma bola de bilhar. foi enviado ao es paço um satélite chamado GOCE que explorará as forças gravitacionais e a forma do planet a. Destruir a Terra é bastante complicado. por exemplo. Se nosso planeta estivesse completamente co berto por água. que a crosta terrestre é um excelente isolante. Cruithne. Esta quantidade representa só o 0. suficiente para encher um edifício de seis andares ao longo de um a no. Ao todo. a forma da Terra só se aprox ima ao de um geóide. ao que há que somar o deslocamento do s metais mais pesados para o núcleo e a presença de elementos radioativos. demoraríamos 20 minutos em chegar ao interior da Terra e outros 20 minutos em chegar ao exterior pelo outro extremo. Este asteróide. então deveríamos afirmar sem medo que se trata de um geói de. há outros quatro objetos. Se concluímos que a Terra é um objeto com forma "quase esférica ainda que com um ligei ro achatamento em seus pólos".000 km. O problema é que antes de chegarmos à superfície voltaríamos a cair. no Hawai. de acordo com a Wikipédia. Se explodíssemos todas as bombas nucleares e xistentes em nosso planeta a cada segundo. Mas também não é. mede 10. a quantidade de energia necessária seria descomunal. "compartilha a órbita da Te rra de maneira não estável.000 trilhões de anos para dobrar a massa da Terra deste modo. os 8. Por que o interior da Terra é quente? A primeira fonte de calor remonta-se à formação de nosso planeta: o choque dos primeir os planetas teria provocado uma quantidade de energia suficiente para transforma r nossa incipiente Terra numa bola de fogo. tem 5 quilômetros de diâmetro e traça uma órbita realmen te estranha desde nosso ponto de vista. Melhor bater 3 vezes na madeira. ademais.. capaz d e conservar o calor durante os últimos 4 bilhões de anos. órbita em realidade ao redor do Sol e. Se medimos a altura de uma montanha em termos mais justos. Que aconteceria se saltássemos num buraco que atravessasse o planeta pelo núcleo ? Morreríamos. evidentemente. O monte Everest não é a montanha mais alta. a cada dia. O maior de todos estes objetos. ainda que não seja uma esfera perfeita. com um movimento tal que i mpede que se choque contra ela. levaria 160 mil anos para converter a . como o urân io. mas não são propriamente satélites. 15. A Terra está engordando. como os outros três. Sem esquecer. a cada dia caem a nosso planeta de 20 a 40 toneladas d este material. o balanço é positivo para a Terra e podemos dizer que ela está. dado que o vulcão Mau na Kea.

s enão simples fantasia. A Terra recebeu o impacto de um objeto do tamanh o de Marte há vários milhões de anos e o lixo resultante formou a Lua. É por isto que o raio da Estrela da Morte em Star Wars não é ficção científica. mas não nos apago u do mapa. Inclusive as grandes colisões estelares não bastam p ara desmaterializar um planeta. .Terra numa nuvem de gás no espaço. A quantidade de energia necessária para desintegrar um planet a é muito elevada. inclusive para o Lado Negro da Força.