20 COISAS SOBRE A TERRA QUE VOCÊ NÃO SABE!

Novas tecnologias, estudos mais aprofundados permitem aos cientistas brindar-nos com novas curiosidades relacionadas ao planeta em que vivemos. Pode parecer bob agem saber que determinado fenômeno irá acontecer daqui a 10 mil anos, mas o que res ulta extremamente interessante é saber que tal fenômeno existe. 1. A gravidade não é uniforme: Ainda que os cientistas desconheçam o motivo, o verdadeiro é que a força gravitacional varia à medida que nos deslocamos pelo planeta, de maneira que nosso peso não é objet ivamente o mesmo no Brasil e em Portugal, por exemplo. Crê-se que as causas podem estar relacionadas às profundas estruturas subterrâneas e ter alguma relação com a aparênc ia da Terra num passado longínquo. Atualmente, dois satélites gêmeos do programa GRACE escrutam meticulosamente o planeta para elaborar um mapa gravitacional mais det alhado. 2. A atmosfera foge: Algumas moléculas situadas no limite da atmosfera terrestre incrementam sua veloci dade até o limite que lhes permite escapar da força gravitacional do planeta. O resu ltado é uma lenta, mas constante fuga do conteúdo de nossa atmosfera para o espaço ext erior. Devido a seu menor peso atômico, os átomos soltos de hidrogênio atingem sua vel ocidade de escape com mais facilidade e sua saída para o espaço é a mais freqüente. Feli zmente para a vida em nosso planeta, o abundante oxigênio preserva a maior parte d o hidrogênio bloqueando-o em moléculas de água e o campo magnético da Terra protege o pl aneta da fuga de íons. 3. A rotação não é constante: A velocidade com que a Terra gira sobre seu próprio eixo não é constante, senão que sofr e pequenas alterações que fazem variar a duração de nossos dias. Mediante a sincronização de diferentes radiotelescópios desde diferentes latitudes, e graças aos modernos siste mas de GPS, os cientistas conseguiram medir com precisão estas pequenas variações na v elocidade de rotação e constataram que a maior delas se produz entre os meses de jan eiro e fevereiro, quando os dias são mais longos por uns poucos milésimos de segundo . Esta variação deve-se à interação gravitacional da Terra e a Lua, mas também pela forte at ividade da atmosfera no hemisfério norte e a fenômenos meteorológicos como "El Niño". Po r pôr um exemplo, alguns experientes acham que a tsunami da Indonésia reduziu a duração do dia em 2,68 milionésimos de segundo. 4. Os cintos de Van Allen: uma interior e outra exterior - den Ao redor da Terra existem zonas de alta radiação ominadas cinturões de Van Allen (em honra ao seu descobridor) e situadas a uma alt ura de 3.000 e 22.000 km sobre o equador. Estes cinturões são formados por partículas de alta energia, sobretudo prótons e elétrons, cuja origem esteja provavelmente nas interações do vento solar e dos raios cósmicos com os átomos constituintes da atmosfera. A potência da radiação é tal que os cinturões são evitados pelas missões espaciais tripulada , dado que poderiam aumentar o risco de câncer dos astronautas e prejudicar gravem ente os dispositivos eletrônicos. Em 1962, os cinturões de Van Allen foram alterados pelos testes nucleares dos EUA no espaço o que provocou que vários satélites ficassem de imediato fora de serviço. 5. A Terra e a Lua distanciam-se: Desde há vários milhões de anos que a Lua está se afastando da Terra a um ritmo lento, m as constante. Os cientistas calculam que a taxa de afastamento é de uns 3,8 centímet ros ao ano, o que em longo prazo chegará a levar a Lua até uma distância crítica. No ent anto, os astrônomos acham que dentro de 5 bilhões de anos, quando o Sol se converterá numa gigante e vermelha atmosfera em expansão, provocará que o processo se reverta. A Lua voltará a aproximar-se da Terra e acabará por se desintegrar ao superar o deno minado limite de Roche (18.470 quilômetros sobre nosso planeta) explodindo em mil pedaços e formando um espetacular anel, como o de Saturno, ao redor da Terra. 6. Marés na atmosfera: Ainda que o efeito seja quase inapreciável, uma variação de parcos 100 microbares, os cientistas comprovaram mediante detalhadas medições estatísticas que a força da Lua não só d esloca os mares e a terra senão também a massa de ar que rodeia nosso planeta. Ainda que o movimento seja tão pequeno que mal supõe 0,01 por cento da pressão normal na su perfície, o dado revela que o poder gravitacional da Lua é capaz de mudar muita cois

É possível que você já tenha ouvido a afirmação de que se a Terra fosse reduzida ao tamanho de uma bola de bilhar seria inclusive mais lisa que esta. Outras inversões ocorreram há aproximadamente 8 70 e 950 mil anos. de maneira que se medirmos o diâmetro entre os polos e o compararmos com o diâmetr o do Equador.000m). Durante os últimos cinco milhões de anos efetuaram-se mais de vinte mudanças e a mais recente foi há 700 mil anos. dizer que a Terra é um esferóide oblato pode ser um exagero. nosso pl aneta não é uma esfera perfeita. Suas t eorias ficaram no ar após que entre janeiro e fevereiro de 2006 laboratórios de todo mundo comprovassem que o movimento tinha cessado por completo. inclusive que causa o movimento das pla cas tectônicas. 7. 12. Uma bola de bilhar tem aproximadamente 5. terremotos e erupções. os parâmetros da Terra estariam dentro do aceitável para um a bola de bilhar. Sobre este movi mento foram lançadas todo tipo de teorias. A Terra não é tão abaulada. Nosso satélite. Os pólos magnéticos da Terra mudam constantemente de lugar: O campo magnético da Terra varia no curso de eras geológicas. Uma boa quantidad e deles estão entrando permanentemente em nossa atmosfera. Não se pode predizer quando ocorrerá a seguinte inversão porque a s eqüência não é regular. Muito bem. os cientistas obse rvaram um fluxo de carga positivo que se move desde a atmosfera para a Terra por causa da carga negativa de nosso planeta.735 quilômetros.7 cm de diâmetro com um desvio de +/. No entanto. este movimento no fundo dos mares mudaria a pressão exerci da sobre a superfície terrestre. Depois de anos de observação do comportam ento das tormentas e as variações na ionosfera. A maior parte deste material procede do cinturão de ast eróides situado entre Marte e Júpiter. Ou ainda que detona fenômenos como "El Niño" ou o a quecimento global. Everest (8. a quantidade de pó cósmico que cai a cada ano na Terra s upera as 30 mil toneladas. a Terra dispõe de oito circuit os fechados de corrente elétrica que permitem a troca de carga entre a atmosfera e a superfície através de fluxos verticais. Em julho do ano 2000. e o mais profundo a fossa das Marianas. Certas medições recentes mostram uma redução de 5% na intensidade do po magnético nos últimos 100 anos.0. Mantido este ritmo. ainda falta uma explicação plausíve l com relação a forma em que as variações na ionosfera afetam à formação de tormentas. numa anomalia qu e ainda não souberam explicar. A Terra é um grande circuito elétrico: Perfeitamente localizados a ambos lados do equador. 11. obtém-se uma diferença de 42. e sem contar mares e montanhas. 13. -11. Em condições de bom tempo. A Terra é abaulada. A força centrífuga provoca que o planeta se curve ligeiramente em forma de esferóide oblato . Para defini r sua forma devemos levar em conta as forças gravitacionais do Sol e da Lua. Os fragmentos provem dos constantes choques e ntre asteróides e são arrastados para o interior do sistema solar. 9.com. a Terra é lisa. Um estranho "bamboleio": O denominado "bamboleio de Chandler" é o único movimento da Terra para o qual ainda não existe uma explicação convincente. e provocaria o estranho bamboleio dos pólos. assim que por sua vez a lenda urbana é verdadeira. po deria ser dito que nosso planeta é bastante liso.01 cm. Mas o mais surpreendente é que ain da contando com o ponto mais alto. uma equipe de cientistas estadunidenses anunciou que a causa do bamboleio estava nas flutuações de pressões no fundo do ocean o. a hipótese preferida hoje pelos cienti stas é que este fluxo descendente de corrente positiva é contrária aos elétrons que são tr anferidos à Terra durante as tormentas. é o que se denomina vari ação secular. 8. 30 mil toneladas de material cósmico caem a cada ano na atmosfera: Segundo dados do space.a. e isso se deve a seu próprio movimento giratório.6 quilômetros. Descoberto em 1891 pelo astrônomo Seth Carlo Chan dler. os campos voltaram a se inver ter dentro de uns 2 mil anos. Mesmo assim.850 m). E isso é muito mais do que adm itiríamos para uma bola de bilhar. por exemplo. mas é suficientemente redonda? Como todos sabem. 10. A Terra é mais lisa que uma bola de bilhar. trata-se de uma variação irregular no eixo de rotação da Terra que provoca um desl ocamento circular entre 3 e 15 metros ao ano nos pólos terrestres. Segundo esta teoria. é capaz de elevar até um metro o nível do mar e "é possível" que uns 30 centímetros de terra firme. Esta força é muito menos potente que a da rotação da Terra . Tendo em conta q ue a Terra tem um diâmetro de 12.

Mas vamos supor que fossemos feitos de algum material mágico que nos permitisse sobreviver à queda de 13. isto é. então deveríamos afirmar sem medo que se trata de um geói de. O que seria necessário para vaporizar um planeta como a Terra? Se definimos vapori zar como transformar em pedaços tão pequenos que se dispersem e não possam se unir de novo pela gravidade. desde pequenos asteróides até o pó cósmico que vemos cruzar o céu na s noites de verão. Se nosso planeta estivesse completamente co berto por água. a cada dia caem a nosso planeta de 20 a 40 toneladas d este material. Se explodíssemos todas as bombas nucleares e xistentes em nosso planeta a cada segundo. ainda que não seja uma esfera perfeita. nosso planeta está levando adiante ingentes quantid ades de lixo estelar. entre outros. que têm sua órbita relacionada à da Terra no sistema solar.0000000000000000006% da massa de nosso plane ta e seriam necessários 450. dificilmente perceberíamos a diferença. Só sobressai 4. que a crosta terrestre é um excelente isolante. Este asteróide. 20. como o urân io. ademais. A contração provocada pela gravidade ter ia gerado um segundo aumento da temperatura. 14. Apesar de que é pouco. A Terra tem ao menos cinco satélites naturais. tem 5 quilômetros de diâmetro e traça uma órbita realmen te estranha desde nosso ponto de vista. Em sua viagem ao redor do Sol. mede 10.000 km. nas profundidades marinhas. "compartilha a órbita da Te rra de maneira não estável. 19. Mas como os continentes não são tão dúcteis. Por que o interior da Terra é quente? A primeira fonte de calor remonta-se à formação de nosso planeta: o choque dos primeir os planetas teria provocado uma quantidade de energia suficiente para transforma r nossa incipiente Terra numa bola de fogo. O maior de todos estes objetos. levaria 160 mil anos para converter a . ao menos. os 8. O problema é que antes de chegarmos à superfície voltaríamos a cair. capaz d e conservar o calor durante os últimos 4 bilhões de anos. Destruir a Terra é bastante complicado. e de que a atmosfera também perde massa por sua vez. 18. Melhor bater 3 vezes na madeira. A Terra está engordando. demoraríamos 20 minutos em chegar ao interior da Terra e outros 20 minutos em chegar ao exterior pelo outro extremo. o que não demorará muito a acontecer do jeito que vamos. Mas também não é. o balanço é positivo para a Terra e podemos dizer que ela está. mas em r esumo. Se concluímos que a Terra é um objeto com forma "quase esférica ainda que com um ligei ro achatamento em seus pólos". Ao menos exatamente. a forma da Terra só se aprox ima ao de um geóide. 15. mas se considerarmos o to do é bem maior que o Everest e ademais tem um observatório em seu cume. e esta vi agem de ida e volta se repetiria uma e outra vez durante toda a eternidade. Outras forças que atuam sobre nosso planeta são a pressão causa da pelo peso dos continentes ou a elevação que provocam as placas tectônicas. em realidade não. no Hawai.. a cada dia. foi enviado ao es paço um satélite chamado GOCE que explorará as forças gravitacionais e a forma do planet a. evidentemente. ao menos nos próximos milhões de anos". O monte Everest não é a montanha mais alta. há outros quatro objetos. suficiente para encher um edifício de seis andares ao longo de um a no. como os outros três. então a superfíci e seria um geóide. 16. 17. mas não são propriamente satélites. de acordo com a Wikipédia. Ao todo. ao que há que somar o deslocamento do s metais mais pesados para o núcleo e a presença de elementos radioativos. por exemplo. se a segurássemos numa mão como se foss e uma bola de bilhar. Além da Lua. Para solucionar este assunto. órbita em realidade ao redor do Sol e.314 metros desde sua base. Cruithne. Sem esquecer. com um movimento tal que i mpede que se choque contra ela. não será assim para sempre. dado que o vulcão Mau na Kea. A Terra também não é exatamente um geóide. Que aconteceria se saltássemos num buraco que atravessasse o planeta pelo núcleo ? Morreríamos. mas segue existindo. mais gordinh a. Se quiséss emos desintegrar a Terra mediante bombas nucleares. seria necessário um grande arsenal e um montão de tempo.850 metros do Ev erest não bastariam para creditar-lhe como o maior do planeta. a quantidade de energia necessária seria descomunal. Bom.205 metros sobre o nível do mar. Se medimos a altura de uma montanha em termos mais justos. até o cume. Esta quantidade representa só o 0.000 trilhões de anos para dobrar a massa da Terra deste modo.

É por isto que o raio da Estrela da Morte em Star Wars não é ficção científica. A quantidade de energia necessária para desintegrar um planet a é muito elevada. s enão simples fantasia. .Terra numa nuvem de gás no espaço. inclusive para o Lado Negro da Força. Inclusive as grandes colisões estelares não bastam p ara desmaterializar um planeta. mas não nos apago u do mapa. A Terra recebeu o impacto de um objeto do tamanh o de Marte há vários milhões de anos e o lixo resultante formou a Lua.

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