20 COISAS SOBRE A TERRA QUE VOCÊ NÃO SABE!

Novas tecnologias, estudos mais aprofundados permitem aos cientistas brindar-nos com novas curiosidades relacionadas ao planeta em que vivemos. Pode parecer bob agem saber que determinado fenômeno irá acontecer daqui a 10 mil anos, mas o que res ulta extremamente interessante é saber que tal fenômeno existe. 1. A gravidade não é uniforme: Ainda que os cientistas desconheçam o motivo, o verdadeiro é que a força gravitacional varia à medida que nos deslocamos pelo planeta, de maneira que nosso peso não é objet ivamente o mesmo no Brasil e em Portugal, por exemplo. Crê-se que as causas podem estar relacionadas às profundas estruturas subterrâneas e ter alguma relação com a aparênc ia da Terra num passado longínquo. Atualmente, dois satélites gêmeos do programa GRACE escrutam meticulosamente o planeta para elaborar um mapa gravitacional mais det alhado. 2. A atmosfera foge: Algumas moléculas situadas no limite da atmosfera terrestre incrementam sua veloci dade até o limite que lhes permite escapar da força gravitacional do planeta. O resu ltado é uma lenta, mas constante fuga do conteúdo de nossa atmosfera para o espaço ext erior. Devido a seu menor peso atômico, os átomos soltos de hidrogênio atingem sua vel ocidade de escape com mais facilidade e sua saída para o espaço é a mais freqüente. Feli zmente para a vida em nosso planeta, o abundante oxigênio preserva a maior parte d o hidrogênio bloqueando-o em moléculas de água e o campo magnético da Terra protege o pl aneta da fuga de íons. 3. A rotação não é constante: A velocidade com que a Terra gira sobre seu próprio eixo não é constante, senão que sofr e pequenas alterações que fazem variar a duração de nossos dias. Mediante a sincronização de diferentes radiotelescópios desde diferentes latitudes, e graças aos modernos siste mas de GPS, os cientistas conseguiram medir com precisão estas pequenas variações na v elocidade de rotação e constataram que a maior delas se produz entre os meses de jan eiro e fevereiro, quando os dias são mais longos por uns poucos milésimos de segundo . Esta variação deve-se à interação gravitacional da Terra e a Lua, mas também pela forte at ividade da atmosfera no hemisfério norte e a fenômenos meteorológicos como "El Niño". Po r pôr um exemplo, alguns experientes acham que a tsunami da Indonésia reduziu a duração do dia em 2,68 milionésimos de segundo. 4. Os cintos de Van Allen: uma interior e outra exterior - den Ao redor da Terra existem zonas de alta radiação ominadas cinturões de Van Allen (em honra ao seu descobridor) e situadas a uma alt ura de 3.000 e 22.000 km sobre o equador. Estes cinturões são formados por partículas de alta energia, sobretudo prótons e elétrons, cuja origem esteja provavelmente nas interações do vento solar e dos raios cósmicos com os átomos constituintes da atmosfera. A potência da radiação é tal que os cinturões são evitados pelas missões espaciais tripulada , dado que poderiam aumentar o risco de câncer dos astronautas e prejudicar gravem ente os dispositivos eletrônicos. Em 1962, os cinturões de Van Allen foram alterados pelos testes nucleares dos EUA no espaço o que provocou que vários satélites ficassem de imediato fora de serviço. 5. A Terra e a Lua distanciam-se: Desde há vários milhões de anos que a Lua está se afastando da Terra a um ritmo lento, m as constante. Os cientistas calculam que a taxa de afastamento é de uns 3,8 centímet ros ao ano, o que em longo prazo chegará a levar a Lua até uma distância crítica. No ent anto, os astrônomos acham que dentro de 5 bilhões de anos, quando o Sol se converterá numa gigante e vermelha atmosfera em expansão, provocará que o processo se reverta. A Lua voltará a aproximar-se da Terra e acabará por se desintegrar ao superar o deno minado limite de Roche (18.470 quilômetros sobre nosso planeta) explodindo em mil pedaços e formando um espetacular anel, como o de Saturno, ao redor da Terra. 6. Marés na atmosfera: Ainda que o efeito seja quase inapreciável, uma variação de parcos 100 microbares, os cientistas comprovaram mediante detalhadas medições estatísticas que a força da Lua não só d esloca os mares e a terra senão também a massa de ar que rodeia nosso planeta. Ainda que o movimento seja tão pequeno que mal supõe 0,01 por cento da pressão normal na su perfície, o dado revela que o poder gravitacional da Lua é capaz de mudar muita cois

Durante os últimos cinco milhões de anos efetuaram-se mais de vinte mudanças e a mais recente foi há 700 mil anos. Outras inversões ocorreram há aproximadamente 8 70 e 950 mil anos. 10. Depois de anos de observação do comportam ento das tormentas e as variações na ionosfera. e provocaria o estranho bamboleio dos pólos. 9.a.01 cm. Tendo em conta q ue a Terra tem um diâmetro de 12. 8. os campos voltaram a se inver ter dentro de uns 2 mil anos. Em julho do ano 2000. Para defini r sua forma devemos levar em conta as forças gravitacionais do Sol e da Lua. Nosso satélite. Esta força é muito menos potente que a da rotação da Terra . Mesmo assim. Não se pode predizer quando ocorrerá a seguinte inversão porque a s eqüência não é regular. No entanto. Sobre este movi mento foram lançadas todo tipo de teorias.0. 12. a hipótese preferida hoje pelos cienti stas é que este fluxo descendente de corrente positiva é contrária aos elétrons que são tr anferidos à Terra durante as tormentas. a Terra é lisa. trata-se de uma variação irregular no eixo de rotação da Terra que provoca um desl ocamento circular entre 3 e 15 metros ao ano nos pólos terrestres. A força centrífuga provoca que o planeta se curve ligeiramente em forma de esferóide oblato . é o que se denomina vari ação secular. assim que por sua vez a lenda urbana é verdadeira.735 quilômetros. e o mais profundo a fossa das Marianas. nosso pl aneta não é uma esfera perfeita. Descoberto em 1891 pelo astrônomo Seth Carlo Chan dler. mas é suficientemente redonda? Como todos sabem. Uma bola de bilhar tem aproximadamente 5. Mas o mais surpreendente é que ain da contando com o ponto mais alto. este movimento no fundo dos mares mudaria a pressão exerci da sobre a superfície terrestre. A maior parte deste material procede do cinturão de ast eróides situado entre Marte e Júpiter. e sem contar mares e montanhas. obtém-se uma diferença de 42. a quantidade de pó cósmico que cai a cada ano na Terra s upera as 30 mil toneladas. 11. por exemplo.6 quilômetros. Os fragmentos provem dos constantes choques e ntre asteróides e são arrastados para o interior do sistema solar.com. Certas medições recentes mostram uma redução de 5% na intensidade do po magnético nos últimos 100 anos. Uma boa quantidad e deles estão entrando permanentemente em nossa atmosfera.7 cm de diâmetro com um desvio de +/. Um estranho "bamboleio": O denominado "bamboleio de Chandler" é o único movimento da Terra para o qual ainda não existe uma explicação convincente. -11. A Terra é abaulada. Mantido este ritmo. E isso é muito mais do que adm itiríamos para uma bola de bilhar. os cientistas obse rvaram um fluxo de carga positivo que se move desde a atmosfera para a Terra por causa da carga negativa de nosso planeta. é capaz de elevar até um metro o nível do mar e "é possível" que uns 30 centímetros de terra firme. os parâmetros da Terra estariam dentro do aceitável para um a bola de bilhar. Muito bem. A Terra não é tão abaulada. de maneira que se medirmos o diâmetro entre os polos e o compararmos com o diâmetr o do Equador. Everest (8. ainda falta uma explicação plausíve l com relação a forma em que as variações na ionosfera afetam à formação de tormentas. Os pólos magnéticos da Terra mudam constantemente de lugar: O campo magnético da Terra varia no curso de eras geológicas. 7.000m). 13. Segundo esta teoria. É possível que você já tenha ouvido a afirmação de que se a Terra fosse reduzida ao tamanho de uma bola de bilhar seria inclusive mais lisa que esta. uma equipe de cientistas estadunidenses anunciou que a causa do bamboleio estava nas flutuações de pressões no fundo do ocean o. numa anomalia qu e ainda não souberam explicar. 30 mil toneladas de material cósmico caem a cada ano na atmosfera: Segundo dados do space. terremotos e erupções. inclusive que causa o movimento das pla cas tectônicas. Ou ainda que detona fenômenos como "El Niño" ou o a quecimento global. a Terra dispõe de oito circuit os fechados de corrente elétrica que permitem a troca de carga entre a atmosfera e a superfície através de fluxos verticais. po deria ser dito que nosso planeta é bastante liso.850 m). A Terra é um grande circuito elétrico: Perfeitamente localizados a ambos lados do equador. e isso se deve a seu próprio movimento giratório. dizer que a Terra é um esferóide oblato pode ser um exagero. Suas t eorias ficaram no ar após que entre janeiro e fevereiro de 2006 laboratórios de todo mundo comprovassem que o movimento tinha cessado por completo. Em condições de bom tempo. A Terra é mais lisa que uma bola de bilhar.

Em sua viagem ao redor do Sol. 17. por exemplo. o balanço é positivo para a Terra e podemos dizer que ela está. como o urân io. ao menos. 20. Por que o interior da Terra é quente? A primeira fonte de calor remonta-se à formação de nosso planeta: o choque dos primeir os planetas teria provocado uma quantidade de energia suficiente para transforma r nossa incipiente Terra numa bola de fogo. 16. A Terra está engordando. que a crosta terrestre é um excelente isolante. Bom. desde pequenos asteróides até o pó cósmico que vemos cruzar o céu na s noites de verão.205 metros sobre o nível do mar. mas segue existindo. isto é. como os outros três. Ao menos exatamente. não será assim para sempre. Só sobressai 4. mais gordinh a. O problema é que antes de chegarmos à superfície voltaríamos a cair. 18. mede 10. Cruithne. Melhor bater 3 vezes na madeira. mas se considerarmos o to do é bem maior que o Everest e ademais tem um observatório em seu cume. tem 5 quilômetros de diâmetro e traça uma órbita realmen te estranha desde nosso ponto de vista. que têm sua órbita relacionada à da Terra no sistema solar. O que seria necessário para vaporizar um planeta como a Terra? Se definimos vapori zar como transformar em pedaços tão pequenos que se dispersem e não possam se unir de novo pela gravidade. Mas como os continentes não são tão dúcteis. capaz d e conservar o calor durante os últimos 4 bilhões de anos. Apesar de que é pouco.. até o cume. se a segurássemos numa mão como se foss e uma bola de bilhar. Mas vamos supor que fossemos feitos de algum material mágico que nos permitisse sobreviver à queda de 13. Este asteróide. demoraríamos 20 minutos em chegar ao interior da Terra e outros 20 minutos em chegar ao exterior pelo outro extremo. "compartilha a órbita da Te rra de maneira não estável. nas profundidades marinhas. mas não são propriamente satélites. A Terra tem ao menos cinco satélites naturais. a forma da Terra só se aprox ima ao de um geóide. e esta vi agem de ida e volta se repetiria uma e outra vez durante toda a eternidade. dado que o vulcão Mau na Kea. mas em r esumo. Se concluímos que a Terra é um objeto com forma "quase esférica ainda que com um ligei ro achatamento em seus pólos". evidentemente. 14. ainda que não seja uma esfera perfeita. ao que há que somar o deslocamento do s metais mais pesados para o núcleo e a presença de elementos radioativos. Sem esquecer. no Hawai. Para solucionar este assunto. Se medimos a altura de uma montanha em termos mais justos. 19. Destruir a Terra é bastante complicado. órbita em realidade ao redor do Sol e. O maior de todos estes objetos. Esta quantidade representa só o 0. suficiente para encher um edifício de seis andares ao longo de um a no. 15. e de que a atmosfera também perde massa por sua vez. entre outros. os 8. há outros quatro objetos. ademais. a cada dia caem a nosso planeta de 20 a 40 toneladas d este material. a quantidade de energia necessária seria descomunal.850 metros do Ev erest não bastariam para creditar-lhe como o maior do planeta. foi enviado ao es paço um satélite chamado GOCE que explorará as forças gravitacionais e a forma do planet a.314 metros desde sua base. Além da Lua. A Terra também não é exatamente um geóide. Que aconteceria se saltássemos num buraco que atravessasse o planeta pelo núcleo ? Morreríamos. em realidade não. A contração provocada pela gravidade ter ia gerado um segundo aumento da temperatura.000 trilhões de anos para dobrar a massa da Terra deste modo. então deveríamos afirmar sem medo que se trata de um geói de. nosso planeta está levando adiante ingentes quantid ades de lixo estelar. Mas também não é. Outras forças que atuam sobre nosso planeta são a pressão causa da pelo peso dos continentes ou a elevação que provocam as placas tectônicas. a cada dia. o que não demorará muito a acontecer do jeito que vamos.000 km. de acordo com a Wikipédia. Se quiséss emos desintegrar a Terra mediante bombas nucleares. O monte Everest não é a montanha mais alta. levaria 160 mil anos para converter a . Se nosso planeta estivesse completamente co berto por água. seria necessário um grande arsenal e um montão de tempo. com um movimento tal que i mpede que se choque contra ela. Se explodíssemos todas as bombas nucleares e xistentes em nosso planeta a cada segundo. então a superfíci e seria um geóide. ao menos nos próximos milhões de anos". Ao todo. dificilmente perceberíamos a diferença.0000000000000000006% da massa de nosso plane ta e seriam necessários 450.

Terra numa nuvem de gás no espaço. Inclusive as grandes colisões estelares não bastam p ara desmaterializar um planeta. É por isto que o raio da Estrela da Morte em Star Wars não é ficção científica. . A quantidade de energia necessária para desintegrar um planet a é muito elevada. A Terra recebeu o impacto de um objeto do tamanh o de Marte há vários milhões de anos e o lixo resultante formou a Lua. mas não nos apago u do mapa. inclusive para o Lado Negro da Força. s enão simples fantasia.

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