20 COISAS SOBRE A TERRA QUE VOCÊ NÃO SABE!

Novas tecnologias, estudos mais aprofundados permitem aos cientistas brindar-nos com novas curiosidades relacionadas ao planeta em que vivemos. Pode parecer bob agem saber que determinado fenômeno irá acontecer daqui a 10 mil anos, mas o que res ulta extremamente interessante é saber que tal fenômeno existe. 1. A gravidade não é uniforme: Ainda que os cientistas desconheçam o motivo, o verdadeiro é que a força gravitacional varia à medida que nos deslocamos pelo planeta, de maneira que nosso peso não é objet ivamente o mesmo no Brasil e em Portugal, por exemplo. Crê-se que as causas podem estar relacionadas às profundas estruturas subterrâneas e ter alguma relação com a aparênc ia da Terra num passado longínquo. Atualmente, dois satélites gêmeos do programa GRACE escrutam meticulosamente o planeta para elaborar um mapa gravitacional mais det alhado. 2. A atmosfera foge: Algumas moléculas situadas no limite da atmosfera terrestre incrementam sua veloci dade até o limite que lhes permite escapar da força gravitacional do planeta. O resu ltado é uma lenta, mas constante fuga do conteúdo de nossa atmosfera para o espaço ext erior. Devido a seu menor peso atômico, os átomos soltos de hidrogênio atingem sua vel ocidade de escape com mais facilidade e sua saída para o espaço é a mais freqüente. Feli zmente para a vida em nosso planeta, o abundante oxigênio preserva a maior parte d o hidrogênio bloqueando-o em moléculas de água e o campo magnético da Terra protege o pl aneta da fuga de íons. 3. A rotação não é constante: A velocidade com que a Terra gira sobre seu próprio eixo não é constante, senão que sofr e pequenas alterações que fazem variar a duração de nossos dias. Mediante a sincronização de diferentes radiotelescópios desde diferentes latitudes, e graças aos modernos siste mas de GPS, os cientistas conseguiram medir com precisão estas pequenas variações na v elocidade de rotação e constataram que a maior delas se produz entre os meses de jan eiro e fevereiro, quando os dias são mais longos por uns poucos milésimos de segundo . Esta variação deve-se à interação gravitacional da Terra e a Lua, mas também pela forte at ividade da atmosfera no hemisfério norte e a fenômenos meteorológicos como "El Niño". Po r pôr um exemplo, alguns experientes acham que a tsunami da Indonésia reduziu a duração do dia em 2,68 milionésimos de segundo. 4. Os cintos de Van Allen: uma interior e outra exterior - den Ao redor da Terra existem zonas de alta radiação ominadas cinturões de Van Allen (em honra ao seu descobridor) e situadas a uma alt ura de 3.000 e 22.000 km sobre o equador. Estes cinturões são formados por partículas de alta energia, sobretudo prótons e elétrons, cuja origem esteja provavelmente nas interações do vento solar e dos raios cósmicos com os átomos constituintes da atmosfera. A potência da radiação é tal que os cinturões são evitados pelas missões espaciais tripulada , dado que poderiam aumentar o risco de câncer dos astronautas e prejudicar gravem ente os dispositivos eletrônicos. Em 1962, os cinturões de Van Allen foram alterados pelos testes nucleares dos EUA no espaço o que provocou que vários satélites ficassem de imediato fora de serviço. 5. A Terra e a Lua distanciam-se: Desde há vários milhões de anos que a Lua está se afastando da Terra a um ritmo lento, m as constante. Os cientistas calculam que a taxa de afastamento é de uns 3,8 centímet ros ao ano, o que em longo prazo chegará a levar a Lua até uma distância crítica. No ent anto, os astrônomos acham que dentro de 5 bilhões de anos, quando o Sol se converterá numa gigante e vermelha atmosfera em expansão, provocará que o processo se reverta. A Lua voltará a aproximar-se da Terra e acabará por se desintegrar ao superar o deno minado limite de Roche (18.470 quilômetros sobre nosso planeta) explodindo em mil pedaços e formando um espetacular anel, como o de Saturno, ao redor da Terra. 6. Marés na atmosfera: Ainda que o efeito seja quase inapreciável, uma variação de parcos 100 microbares, os cientistas comprovaram mediante detalhadas medições estatísticas que a força da Lua não só d esloca os mares e a terra senão também a massa de ar que rodeia nosso planeta. Ainda que o movimento seja tão pequeno que mal supõe 0,01 por cento da pressão normal na su perfície, o dado revela que o poder gravitacional da Lua é capaz de mudar muita cois

Nosso satélite. A Terra é um grande circuito elétrico: Perfeitamente localizados a ambos lados do equador. Mas o mais surpreendente é que ain da contando com o ponto mais alto. Everest (8. Esta força é muito menos potente que a da rotação da Terra . este movimento no fundo dos mares mudaria a pressão exerci da sobre a superfície terrestre. E isso é muito mais do que adm itiríamos para uma bola de bilhar. dizer que a Terra é um esferóide oblato pode ser um exagero. Em condições de bom tempo. é capaz de elevar até um metro o nível do mar e "é possível" que uns 30 centímetros de terra firme. os parâmetros da Terra estariam dentro do aceitável para um a bola de bilhar. Muito bem.000m). a hipótese preferida hoje pelos cienti stas é que este fluxo descendente de corrente positiva é contrária aos elétrons que são tr anferidos à Terra durante as tormentas. A Terra é mais lisa que uma bola de bilhar. -11. Os pólos magnéticos da Terra mudam constantemente de lugar: O campo magnético da Terra varia no curso de eras geológicas. a quantidade de pó cósmico que cai a cada ano na Terra s upera as 30 mil toneladas. 7. No entanto. uma equipe de cientistas estadunidenses anunciou que a causa do bamboleio estava nas flutuações de pressões no fundo do ocean o. Durante os últimos cinco milhões de anos efetuaram-se mais de vinte mudanças e a mais recente foi há 700 mil anos. Ou ainda que detona fenômenos como "El Niño" ou o a quecimento global. ainda falta uma explicação plausíve l com relação a forma em que as variações na ionosfera afetam à formação de tormentas.01 cm. os campos voltaram a se inver ter dentro de uns 2 mil anos. A maior parte deste material procede do cinturão de ast eróides situado entre Marte e Júpiter.0. de maneira que se medirmos o diâmetro entre os polos e o compararmos com o diâmetr o do Equador. mas é suficientemente redonda? Como todos sabem. 8. e provocaria o estranho bamboleio dos pólos. e sem contar mares e montanhas. e isso se deve a seu próprio movimento giratório. obtém-se uma diferença de 42. numa anomalia qu e ainda não souberam explicar.7 cm de diâmetro com um desvio de +/. é o que se denomina vari ação secular. Os fragmentos provem dos constantes choques e ntre asteróides e são arrastados para o interior do sistema solar. Certas medições recentes mostram uma redução de 5% na intensidade do po magnético nos últimos 100 anos. Depois de anos de observação do comportam ento das tormentas e as variações na ionosfera. Em julho do ano 2000. Uma bola de bilhar tem aproximadamente 5. nosso pl aneta não é uma esfera perfeita. Tendo em conta q ue a Terra tem um diâmetro de 12.850 m). 30 mil toneladas de material cósmico caem a cada ano na atmosfera: Segundo dados do space. por exemplo. 10. Para defini r sua forma devemos levar em conta as forças gravitacionais do Sol e da Lua. Mesmo assim. a Terra dispõe de oito circuit os fechados de corrente elétrica que permitem a troca de carga entre a atmosfera e a superfície através de fluxos verticais. inclusive que causa o movimento das pla cas tectônicas. trata-se de uma variação irregular no eixo de rotação da Terra que provoca um desl ocamento circular entre 3 e 15 metros ao ano nos pólos terrestres. 12. a Terra é lisa. A Terra não é tão abaulada. Um estranho "bamboleio": O denominado "bamboleio de Chandler" é o único movimento da Terra para o qual ainda não existe uma explicação convincente. 11. Sobre este movi mento foram lançadas todo tipo de teorias. A força centrífuga provoca que o planeta se curve ligeiramente em forma de esferóide oblato . Mantido este ritmo. 13. e o mais profundo a fossa das Marianas.a. Não se pode predizer quando ocorrerá a seguinte inversão porque a s eqüência não é regular. Suas t eorias ficaram no ar após que entre janeiro e fevereiro de 2006 laboratórios de todo mundo comprovassem que o movimento tinha cessado por completo.com. Descoberto em 1891 pelo astrônomo Seth Carlo Chan dler. É possível que você já tenha ouvido a afirmação de que se a Terra fosse reduzida ao tamanho de uma bola de bilhar seria inclusive mais lisa que esta. Uma boa quantidad e deles estão entrando permanentemente em nossa atmosfera.735 quilômetros. os cientistas obse rvaram um fluxo de carga positivo que se move desde a atmosfera para a Terra por causa da carga negativa de nosso planeta.6 quilômetros. A Terra é abaulada. Segundo esta teoria. 9. assim que por sua vez a lenda urbana é verdadeira. Outras inversões ocorreram há aproximadamente 8 70 e 950 mil anos. terremotos e erupções. po deria ser dito que nosso planeta é bastante liso.

mas se considerarmos o to do é bem maior que o Everest e ademais tem um observatório em seu cume. Em sua viagem ao redor do Sol. no Hawai. 16. entre outros. foi enviado ao es paço um satélite chamado GOCE que explorará as forças gravitacionais e a forma do planet a. Sem esquecer. Esta quantidade representa só o 0. A Terra tem ao menos cinco satélites naturais. a forma da Terra só se aprox ima ao de um geóide. dado que o vulcão Mau na Kea. Só sobressai 4. os 8. A Terra também não é exatamente um geóide. O monte Everest não é a montanha mais alta.000 km. Cruithne. Se medimos a altura de uma montanha em termos mais justos. órbita em realidade ao redor do Sol e. dificilmente perceberíamos a diferença. O maior de todos estes objetos. a quantidade de energia necessária seria descomunal. nosso planeta está levando adiante ingentes quantid ades de lixo estelar. evidentemente.0000000000000000006% da massa de nosso plane ta e seriam necessários 450.000 trilhões de anos para dobrar a massa da Terra deste modo. ao menos. desde pequenos asteróides até o pó cósmico que vemos cruzar o céu na s noites de verão. Se explodíssemos todas as bombas nucleares e xistentes em nosso planeta a cada segundo. há outros quatro objetos. ainda que não seja uma esfera perfeita. Mas vamos supor que fossemos feitos de algum material mágico que nos permitisse sobreviver à queda de 13. não será assim para sempre. mas em r esumo. Ao menos exatamente. e esta vi agem de ida e volta se repetiria uma e outra vez durante toda a eternidade. mais gordinh a. ao que há que somar o deslocamento do s metais mais pesados para o núcleo e a presença de elementos radioativos. então a superfíci e seria um geóide. Para solucionar este assunto. 18. isto é. A Terra está engordando.850 metros do Ev erest não bastariam para creditar-lhe como o maior do planeta. Outras forças que atuam sobre nosso planeta são a pressão causa da pelo peso dos continentes ou a elevação que provocam as placas tectônicas. mas segue existindo. por exemplo. Ao todo. "compartilha a órbita da Te rra de maneira não estável. que a crosta terrestre é um excelente isolante. como o urân io. demoraríamos 20 minutos em chegar ao interior da Terra e outros 20 minutos em chegar ao exterior pelo outro extremo. Por que o interior da Terra é quente? A primeira fonte de calor remonta-se à formação de nosso planeta: o choque dos primeir os planetas teria provocado uma quantidade de energia suficiente para transforma r nossa incipiente Terra numa bola de fogo. o balanço é positivo para a Terra e podemos dizer que ela está. Que aconteceria se saltássemos num buraco que atravessasse o planeta pelo núcleo ? Morreríamos. 17. seria necessário um grande arsenal e um montão de tempo. Se nosso planeta estivesse completamente co berto por água. com um movimento tal que i mpede que se choque contra ela. tem 5 quilômetros de diâmetro e traça uma órbita realmen te estranha desde nosso ponto de vista. em realidade não. se a segurássemos numa mão como se foss e uma bola de bilhar. Melhor bater 3 vezes na madeira. a cada dia. Se quiséss emos desintegrar a Terra mediante bombas nucleares. o que não demorará muito a acontecer do jeito que vamos. que têm sua órbita relacionada à da Terra no sistema solar. ao menos nos próximos milhões de anos". Se concluímos que a Terra é um objeto com forma "quase esférica ainda que com um ligei ro achatamento em seus pólos". 20. até o cume. A contração provocada pela gravidade ter ia gerado um segundo aumento da temperatura. 14. Bom. Mas como os continentes não são tão dúcteis. capaz d e conservar o calor durante os últimos 4 bilhões de anos. mede 10. suficiente para encher um edifício de seis andares ao longo de um a no. de acordo com a Wikipédia. nas profundidades marinhas. 15. levaria 160 mil anos para converter a . ademais. Apesar de que é pouco. como os outros três. 19. então deveríamos afirmar sem medo que se trata de um geói de. Destruir a Terra é bastante complicado. Este asteróide. a cada dia caem a nosso planeta de 20 a 40 toneladas d este material. O que seria necessário para vaporizar um planeta como a Terra? Se definimos vapori zar como transformar em pedaços tão pequenos que se dispersem e não possam se unir de novo pela gravidade. O problema é que antes de chegarmos à superfície voltaríamos a cair.314 metros desde sua base.205 metros sobre o nível do mar. e de que a atmosfera também perde massa por sua vez.. Além da Lua. Mas também não é. mas não são propriamente satélites.

inclusive para o Lado Negro da Força. Inclusive as grandes colisões estelares não bastam p ara desmaterializar um planeta. s enão simples fantasia. É por isto que o raio da Estrela da Morte em Star Wars não é ficção científica. . A Terra recebeu o impacto de um objeto do tamanh o de Marte há vários milhões de anos e o lixo resultante formou a Lua.Terra numa nuvem de gás no espaço. mas não nos apago u do mapa. A quantidade de energia necessária para desintegrar um planet a é muito elevada.

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