20 COISAS SOBRE A TERRA QUE VOCÊ NÃO SABE!

Novas tecnologias, estudos mais aprofundados permitem aos cientistas brindar-nos com novas curiosidades relacionadas ao planeta em que vivemos. Pode parecer bob agem saber que determinado fenômeno irá acontecer daqui a 10 mil anos, mas o que res ulta extremamente interessante é saber que tal fenômeno existe. 1. A gravidade não é uniforme: Ainda que os cientistas desconheçam o motivo, o verdadeiro é que a força gravitacional varia à medida que nos deslocamos pelo planeta, de maneira que nosso peso não é objet ivamente o mesmo no Brasil e em Portugal, por exemplo. Crê-se que as causas podem estar relacionadas às profundas estruturas subterrâneas e ter alguma relação com a aparênc ia da Terra num passado longínquo. Atualmente, dois satélites gêmeos do programa GRACE escrutam meticulosamente o planeta para elaborar um mapa gravitacional mais det alhado. 2. A atmosfera foge: Algumas moléculas situadas no limite da atmosfera terrestre incrementam sua veloci dade até o limite que lhes permite escapar da força gravitacional do planeta. O resu ltado é uma lenta, mas constante fuga do conteúdo de nossa atmosfera para o espaço ext erior. Devido a seu menor peso atômico, os átomos soltos de hidrogênio atingem sua vel ocidade de escape com mais facilidade e sua saída para o espaço é a mais freqüente. Feli zmente para a vida em nosso planeta, o abundante oxigênio preserva a maior parte d o hidrogênio bloqueando-o em moléculas de água e o campo magnético da Terra protege o pl aneta da fuga de íons. 3. A rotação não é constante: A velocidade com que a Terra gira sobre seu próprio eixo não é constante, senão que sofr e pequenas alterações que fazem variar a duração de nossos dias. Mediante a sincronização de diferentes radiotelescópios desde diferentes latitudes, e graças aos modernos siste mas de GPS, os cientistas conseguiram medir com precisão estas pequenas variações na v elocidade de rotação e constataram que a maior delas se produz entre os meses de jan eiro e fevereiro, quando os dias são mais longos por uns poucos milésimos de segundo . Esta variação deve-se à interação gravitacional da Terra e a Lua, mas também pela forte at ividade da atmosfera no hemisfério norte e a fenômenos meteorológicos como "El Niño". Po r pôr um exemplo, alguns experientes acham que a tsunami da Indonésia reduziu a duração do dia em 2,68 milionésimos de segundo. 4. Os cintos de Van Allen: uma interior e outra exterior - den Ao redor da Terra existem zonas de alta radiação ominadas cinturões de Van Allen (em honra ao seu descobridor) e situadas a uma alt ura de 3.000 e 22.000 km sobre o equador. Estes cinturões são formados por partículas de alta energia, sobretudo prótons e elétrons, cuja origem esteja provavelmente nas interações do vento solar e dos raios cósmicos com os átomos constituintes da atmosfera. A potência da radiação é tal que os cinturões são evitados pelas missões espaciais tripulada , dado que poderiam aumentar o risco de câncer dos astronautas e prejudicar gravem ente os dispositivos eletrônicos. Em 1962, os cinturões de Van Allen foram alterados pelos testes nucleares dos EUA no espaço o que provocou que vários satélites ficassem de imediato fora de serviço. 5. A Terra e a Lua distanciam-se: Desde há vários milhões de anos que a Lua está se afastando da Terra a um ritmo lento, m as constante. Os cientistas calculam que a taxa de afastamento é de uns 3,8 centímet ros ao ano, o que em longo prazo chegará a levar a Lua até uma distância crítica. No ent anto, os astrônomos acham que dentro de 5 bilhões de anos, quando o Sol se converterá numa gigante e vermelha atmosfera em expansão, provocará que o processo se reverta. A Lua voltará a aproximar-se da Terra e acabará por se desintegrar ao superar o deno minado limite de Roche (18.470 quilômetros sobre nosso planeta) explodindo em mil pedaços e formando um espetacular anel, como o de Saturno, ao redor da Terra. 6. Marés na atmosfera: Ainda que o efeito seja quase inapreciável, uma variação de parcos 100 microbares, os cientistas comprovaram mediante detalhadas medições estatísticas que a força da Lua não só d esloca os mares e a terra senão também a massa de ar que rodeia nosso planeta. Ainda que o movimento seja tão pequeno que mal supõe 0,01 por cento da pressão normal na su perfície, o dado revela que o poder gravitacional da Lua é capaz de mudar muita cois

assim que por sua vez a lenda urbana é verdadeira. A Terra não é tão abaulada. Nosso satélite. -11. ainda falta uma explicação plausíve l com relação a forma em que as variações na ionosfera afetam à formação de tormentas. nosso pl aneta não é uma esfera perfeita. Mas o mais surpreendente é que ain da contando com o ponto mais alto. terremotos e erupções. Durante os últimos cinco milhões de anos efetuaram-se mais de vinte mudanças e a mais recente foi há 700 mil anos. No entanto. os cientistas obse rvaram um fluxo de carga positivo que se move desde a atmosfera para a Terra por causa da carga negativa de nosso planeta. trata-se de uma variação irregular no eixo de rotação da Terra que provoca um desl ocamento circular entre 3 e 15 metros ao ano nos pólos terrestres. Mesmo assim.735 quilômetros. 11. 30 mil toneladas de material cósmico caem a cada ano na atmosfera: Segundo dados do space. numa anomalia qu e ainda não souberam explicar. 9. Outras inversões ocorreram há aproximadamente 8 70 e 950 mil anos. Muito bem.01 cm. A Terra é abaulada. Um estranho "bamboleio": O denominado "bamboleio de Chandler" é o único movimento da Terra para o qual ainda não existe uma explicação convincente.7 cm de diâmetro com um desvio de +/. Mantido este ritmo. Suas t eorias ficaram no ar após que entre janeiro e fevereiro de 2006 laboratórios de todo mundo comprovassem que o movimento tinha cessado por completo. Depois de anos de observação do comportam ento das tormentas e as variações na ionosfera.0. A força centrífuga provoca que o planeta se curve ligeiramente em forma de esferóide oblato . uma equipe de cientistas estadunidenses anunciou que a causa do bamboleio estava nas flutuações de pressões no fundo do ocean o. Em julho do ano 2000. Uma boa quantidad e deles estão entrando permanentemente em nossa atmosfera. Tendo em conta q ue a Terra tem um diâmetro de 12. e o mais profundo a fossa das Marianas.6 quilômetros. A Terra é um grande circuito elétrico: Perfeitamente localizados a ambos lados do equador. é o que se denomina vari ação secular. Em condições de bom tempo. Os fragmentos provem dos constantes choques e ntre asteróides e são arrastados para o interior do sistema solar. dizer que a Terra é um esferóide oblato pode ser um exagero. Para defini r sua forma devemos levar em conta as forças gravitacionais do Sol e da Lua. obtém-se uma diferença de 42.com. Os pólos magnéticos da Terra mudam constantemente de lugar: O campo magnético da Terra varia no curso de eras geológicas. 10. os campos voltaram a se inver ter dentro de uns 2 mil anos. a quantidade de pó cósmico que cai a cada ano na Terra s upera as 30 mil toneladas. 13. e provocaria o estranho bamboleio dos pólos. este movimento no fundo dos mares mudaria a pressão exerci da sobre a superfície terrestre. É possível que você já tenha ouvido a afirmação de que se a Terra fosse reduzida ao tamanho de uma bola de bilhar seria inclusive mais lisa que esta. Ou ainda que detona fenômenos como "El Niño" ou o a quecimento global. a Terra dispõe de oito circuit os fechados de corrente elétrica que permitem a troca de carga entre a atmosfera e a superfície através de fluxos verticais. 8. Não se pode predizer quando ocorrerá a seguinte inversão porque a s eqüência não é regular. e isso se deve a seu próprio movimento giratório. por exemplo. 12. po deria ser dito que nosso planeta é bastante liso. de maneira que se medirmos o diâmetro entre os polos e o compararmos com o diâmetr o do Equador. A maior parte deste material procede do cinturão de ast eróides situado entre Marte e Júpiter. Uma bola de bilhar tem aproximadamente 5. é capaz de elevar até um metro o nível do mar e "é possível" que uns 30 centímetros de terra firme. Esta força é muito menos potente que a da rotação da Terra . 7. Descoberto em 1891 pelo astrônomo Seth Carlo Chan dler.a.000m). Everest (8. e sem contar mares e montanhas. E isso é muito mais do que adm itiríamos para uma bola de bilhar. a Terra é lisa. a hipótese preferida hoje pelos cienti stas é que este fluxo descendente de corrente positiva é contrária aos elétrons que são tr anferidos à Terra durante as tormentas. Sobre este movi mento foram lançadas todo tipo de teorias. os parâmetros da Terra estariam dentro do aceitável para um a bola de bilhar. A Terra é mais lisa que uma bola de bilhar. Certas medições recentes mostram uma redução de 5% na intensidade do po magnético nos últimos 100 anos. Segundo esta teoria. mas é suficientemente redonda? Como todos sabem.850 m). inclusive que causa o movimento das pla cas tectônicas.

19. nas profundidades marinhas. O maior de todos estes objetos. O problema é que antes de chegarmos à superfície voltaríamos a cair. o que não demorará muito a acontecer do jeito que vamos. como os outros três. 20. como o urân io. Se medimos a altura de uma montanha em termos mais justos. Que aconteceria se saltássemos num buraco que atravessasse o planeta pelo núcleo ? Morreríamos. Além da Lua. mas não são propriamente satélites. ademais. Outras forças que atuam sobre nosso planeta são a pressão causa da pelo peso dos continentes ou a elevação que provocam as placas tectônicas. seria necessário um grande arsenal e um montão de tempo. demoraríamos 20 minutos em chegar ao interior da Terra e outros 20 minutos em chegar ao exterior pelo outro extremo. os 8. 17. A Terra está engordando. Este asteróide. A Terra também não é exatamente um geóide. 16. capaz d e conservar o calor durante os últimos 4 bilhões de anos. mede 10. mas em r esumo. entre outros. de acordo com a Wikipédia. "compartilha a órbita da Te rra de maneira não estável. Mas vamos supor que fossemos feitos de algum material mágico que nos permitisse sobreviver à queda de 13. e de que a atmosfera também perde massa por sua vez. Em sua viagem ao redor do Sol. Ao todo. Esta quantidade representa só o 0. Bom. isto é. se a segurássemos numa mão como se foss e uma bola de bilhar.205 metros sobre o nível do mar. Melhor bater 3 vezes na madeira. e esta vi agem de ida e volta se repetiria uma e outra vez durante toda a eternidade. Ao menos exatamente. Cruithne. Sem esquecer. que a crosta terrestre é um excelente isolante. então deveríamos afirmar sem medo que se trata de um geói de. Só sobressai 4. dificilmente perceberíamos a diferença. levaria 160 mil anos para converter a . a forma da Terra só se aprox ima ao de um geóide. então a superfíci e seria um geóide. O que seria necessário para vaporizar um planeta como a Terra? Se definimos vapori zar como transformar em pedaços tão pequenos que se dispersem e não possam se unir de novo pela gravidade. ao menos.000 km. mas se considerarmos o to do é bem maior que o Everest e ademais tem um observatório em seu cume. Destruir a Terra é bastante complicado. Por que o interior da Terra é quente? A primeira fonte de calor remonta-se à formação de nosso planeta: o choque dos primeir os planetas teria provocado uma quantidade de energia suficiente para transforma r nossa incipiente Terra numa bola de fogo. Se explodíssemos todas as bombas nucleares e xistentes em nosso planeta a cada segundo. 14. O monte Everest não é a montanha mais alta. Se concluímos que a Terra é um objeto com forma "quase esférica ainda que com um ligei ro achatamento em seus pólos". com um movimento tal que i mpede que se choque contra ela. Se nosso planeta estivesse completamente co berto por água. Mas também não é. tem 5 quilômetros de diâmetro e traça uma órbita realmen te estranha desde nosso ponto de vista. foi enviado ao es paço um satélite chamado GOCE que explorará as forças gravitacionais e a forma do planet a. nosso planeta está levando adiante ingentes quantid ades de lixo estelar.314 metros desde sua base. Se quiséss emos desintegrar a Terra mediante bombas nucleares. 15. não será assim para sempre. o balanço é positivo para a Terra e podemos dizer que ela está. ainda que não seja uma esfera perfeita.. a quantidade de energia necessária seria descomunal. Mas como os continentes não são tão dúcteis.000 trilhões de anos para dobrar a massa da Terra deste modo. a cada dia caem a nosso planeta de 20 a 40 toneladas d este material. mais gordinh a. suficiente para encher um edifício de seis andares ao longo de um a no. há outros quatro objetos. ao que há que somar o deslocamento do s metais mais pesados para o núcleo e a presença de elementos radioativos. 18. mas segue existindo. evidentemente.850 metros do Ev erest não bastariam para creditar-lhe como o maior do planeta. órbita em realidade ao redor do Sol e. Para solucionar este assunto. Apesar de que é pouco. que têm sua órbita relacionada à da Terra no sistema solar. A contração provocada pela gravidade ter ia gerado um segundo aumento da temperatura.0000000000000000006% da massa de nosso plane ta e seriam necessários 450. a cada dia. A Terra tem ao menos cinco satélites naturais. no Hawai. até o cume. dado que o vulcão Mau na Kea. em realidade não. ao menos nos próximos milhões de anos". desde pequenos asteróides até o pó cósmico que vemos cruzar o céu na s noites de verão. por exemplo.

É por isto que o raio da Estrela da Morte em Star Wars não é ficção científica.Terra numa nuvem de gás no espaço. mas não nos apago u do mapa. inclusive para o Lado Negro da Força. Inclusive as grandes colisões estelares não bastam p ara desmaterializar um planeta. s enão simples fantasia. . A quantidade de energia necessária para desintegrar um planet a é muito elevada. A Terra recebeu o impacto de um objeto do tamanh o de Marte há vários milhões de anos e o lixo resultante formou a Lua.

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