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O Tempo na concepo negroAfricana

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A concepo negro-africana onde se apresentam consideraes a respeito de horizontes temporais: cadeia geracional e importncia do passado; o clssico estudo de Mbiti sobre o tempo e algumas crticas a ele dirigidas por outros autores; noo de tempo mtico e social Horizontes temporais Por horizontes temporais entende-se uma escala temporal e, simultaneamente, a orientao de experincia temporal de um indivduo ou grupo (Pronovost, 1989:33). Nas sociedades modernas, mais orientadas para o futuro, considerado modelo para o presente, no h representao cclica de tempo e pressupe-se a possibilidade de controle do tempo a curto, mdio e longo prazo. A interferncia da varivel classe social na orientao para o futuro determina o predomnio de atitudes de conquista e preservao de bens. Nas sociedades tradicionais entretanto, a orientao se d em direo ao passado. Bastante ilustrativo deste fato, o clssico estudo sobre o tempo, que Mbiti (1969) realizou em algumas sociedades africanas. Segundo esse autor, na vida tradicional africana o tempo consiste numa composio de eventos que ocorreram, esto ocorrendo e ocorrero imediatamente a seguir. Tudo o que certamente ocorrer ou tudo que compe a ordem dos fenmenos naturais, como o ritmo da natureza, por exemplo, pertence categoria de tempo potencial ou inevitvel. Decorre disto a concepo de tempo como fenmeno bidimensional, constituido pelo presente, um longo passado e uma virtual ausncia de futuro: Passado_____ Presente ........................... (Futuro) A concepo ocidental de tempo, com passado indefinido e futuro infinito, mostra-se totalmente estranha ao pensamento africano: (Passado)..................................Presente _____Futuro Na concepo africana de tempo, as ocorrncias do presente constituem, sem dvida, base para o futuro mas o evento atual tido como pertencente ao presente, integrando-se ao passado. O tempo atual constitudo, portanto, de

eventos presentes e passados. A esteira do tempo move-se para trs mais do que para a frente. As pessoas atentam mais para o transcorrido do que para o que poder ocorrer. Ao ser pessoalmente experienciado, o tempo torna-se real, incluindo tal experincia a percepo de ser a sociedade anterior ao indivduo e de serem muitas as geraes passadas. __________________________________________ Hoje Mbiti realizou suas pesquisas na frica Oriental e verificou no haver nas culturas por ele estudadas, palavras ou expresses denotativas de um futuro distante. Analisou os recursos gramaticais dos Kikamba e Gikuyu - dois grupos tnicos do Kenia - e constatou serem nove os tempos verbais por eles utilizados, indicadores portanto, de nove perodos, conforme podemos observar na tabela a seguir. Tempo verbal Kikamba Gikuyu Ingls 1. 2. 3. 4. 5. 6. Futuro distante Ningauka Ningoka I'll come Futuro imediato Ninguka Ninguka I'll come Futuro indefinido Ngooka Ningoka I'll come Presente Ninukite Nindiroka I'm coming Passado imediato Ninauka Nindoka I've just came Passado de hoje Ninukie Ninjukire I came

7. Passado recente Nininaukie Nindirokire I came 8. Passado remoto Ninookie Nindokire I came 9. P. inespecfico Tene ninookie Nindookire tene I came Futuro distante, o perodo mais distante do hoje, projetado para o futuro, um perodo aproximado de dois a seis meses, no excedendo nunca dois anos e entendido como extenso do presente. Passado imediato o perodo que abrange a ltima hora que antecede o presente. Passado de hoje considerado o perodo que vai desde o amanhecer at duas horas atrs. Passado recente o ontem. Passado remoto qualquer dia anterior a ontem e passado inespecfico o tempo no-especificado no passado. Cabe aqui uma observao curiosa. A sequncia numrica empregada pelo africano Mbiti, ao apresentar essa lista de tempos verbais, tem incio no futuro (n0 1, futuro distante e termina no passado (n0 9, passado inespecfico), rolando a esteira do tempo para trs. Este detalhe estrutural, aparentemente de pequena importncia, de fato refora o contedo apresentado pelo autor.

Ao discorrer sobre as peculiaridades da concepo de tempo dos Kikamba e dos Gikuyu, Mbiti diz temer a ocorrncia de associaes indesejveis com vocbulos de lngua inglesa e por isso recorre a dois vocbulos swahili - sasa e zamani - no esforo de tornar mais compreensvel o que pretende expor. Vejamos: Sasa o perodo mais significativo para um indivduo, o lapso de tempo em que as pessoas permanecem conscientes da prpria existncia, projetando a si mesmas no curto futuro e, principalmente, no longo passado. Sasa constitui em si, uma dimenso completa de tempo, incluindo futuro breve, presente dinmico e passado j experienciado. Quanto mais velha a pessoa, mais longo seu sasa. E aps a morte, enquanto lembrada pelos familiares, continuar existindo em sasa. As comunidades tambm possuem um tempo de existncia, seu prprio sasa, logicamente bem mais longo que os individuais. Tanto para os indivduos como para a comunidade, o momento mais vvido o presente, o ponto agora (4), na sucesso linear de eventos. Pode-se denominar o perodo sasa de micro-tempo e o zamani de macro-tempo. O micro-tempo significativo para os indivduos e para as comunidades somente no que se refere s experincias vividas durante seu transcurso. Zamani, por sua vez, no se restringe ao que chamamos "o passado". Inclui presente e futuro. Em ampla escala, sasa mergulha em zamani. Porm, antes de serem os eventos incorporados em zamani, precisam ocorrer em sasa. Uma vez ocorridos, movem-se para trs, de sasa para zamani. No pensamento tradicional africano no h um conceito de Histria movendo-se para a frente, em direo a um clmax futuro, bem como no h um movimento em direo ao fim do mundo. As pessoas depositam o olhar em zamani uma vez que, em lugar de um reino por vir, como na tradio judaico-crist, h histria a preservar. A Histria e Pr-Histria acham-se impregnadas de elementos mticos. Um sem-fim de mitos em todo o continente africano versam sobre temas relativos criao do universo, origem do homem, da tribo, de sua chegada a determinado local... Zamani no um tempo morto. Pelo contrrio. Repleto de atividades e acontecimentos, o passado e no o futuro, encerra em si a idade de ouro. Incontvel o nmero de mitos sobre zamani, o oceano no qual tudo mergulha. Por outro lado, no h mitos sobre o fim do mundo porque no se admite que o tempo possa ter fim. Sasa e zamani possuem qualidade e quantidade. As pessoas referem-se a eles como grande, pequeno, comprido, curto e assim por diante, em relao a um

particular evento ou fenmeno. Sasa geralmente vincula os indivduos a tudo o que lhes est prximo. o tempo da vida consciente. Por outro lado, zamani o tempo do mito, que propicia firmeza e confere "segurana". Todas as coisas criadas, vinculadas umas s outras, encontram-se envolvidas pelo macrotempo. A vida humana possui um ritmo natural, indestrutvel, que a nvel individual inclui nascimento, puberdade, casamento, procriao, velhice, morte, ingresso na comunidade de falecidos, ingresso na comunidade de espritos e novo nascimento. Tais momentos crticos de passagem constituem marcos de desenvolvimento. No dizer de Mbiti, constituem chaves, merecem ateno especial e so geralmente marcados por ritos e cerimnias religiosas. Ao envelhecer a pessoa move-se gradualmente de sasa para zamani. Aps a morte fsica continua existindo em sasa. Parentes e amigos a rememoram, referindo-se a sua personalidade e carter, mencionando palavras ou incidentes que a lembrem. Aparecem geralmente para as pessoas mais velhas do grupo familiar, as possuidoras do maior sasa do grupo. So reconhecidas por nome e isto muito importante. Vivem pois, na memria dos descendentes durante quatro ou cinco geraes, ou seja, enquanto pelo menos um dos descendentes que a conheceu estiver vivo, tornando-se completamente mortas com o falecimento deste. Ultrapassa, ento, os limites de sasa para mergulhar inteiramente em zamani. Enquanto uma pessoa permanece lembrada por seu nome, vive na condio de mortovivente: morta fisicamente/viva na memria dos que a conheceram e no mundo espiritual. Enquanto lembrada, permanece num estado de imortalidade pessoal. Quando ningum mais, na sucesso de geraes, dela se lembre, completa-se o processo de morte individual e d-se o ingresso no estado de imortalidade coletiva. Atravs das genealogias, indivduos do perodo sasa acham-se firmemente vinculados a outros do perodo zamani, tornando-se contemporneos. Assim, cada homem vive no contexto de prprio sasa, rumo ao zamani coletivo. Lembremos que as atividades religiosas africanas incluem a realizao de cultos aos j-idos. A oferenda de bebidas e alimentos aos mortos-viventes constituem smbolos de lembrana, comunho e cordialidade. Considera-se que os mortos-viventes ressentem-se muito do esquecimento dos parentes que, por sua vez, procuram zelar deles com carinho, por amor e para que no

lhes advenham doenas e infortnios, conseqncias inevitveis do esquecimento. Alguns autores africanos tecem crticas a Mbiti. Entre eles, a iorub Oduyoye (1971) que, realizando estudos de Filologia Comparada, procurou verificar as possveis rotas de origem de vocbulos e termos referentes ao tempo. Procurou no rabe, no hebraico e em idiomas do Mdio Egito a origem de palavras iorubs, buscando comparar formas verbais de distintos idiomas africanos. Segundo essa autora, os iorubs dizem ni sisi yi para designar agora, neste exato instante, sendo que sisi corresponde ao sasa dos swahili, tendo ambos, origem hamito-semtica. Considera Mbiti equivocado em suas consideraes a respeito do significado de sasa. Kagame (1975:49), por sua vez, no texto Apercepo emprica do tempo e concepo da histria no pensamento bantu, assinala que Mbiti explicitou fartamente, porm de modo equivocado, ao que parece, pois no exprime de maneira firme e exclusiva a idia de 'passado'. Fundamenta sua crtica citando Ch. Sacleux, respeitvel organizador de um dicionrio swahili-francs, que assim apresenta o verbete zamani: tempo, poca, momento; usado no plural (zamani za) como no singular (zamani ya), no tempo de, do tempo de, na poca de, nos sculos de, na idade de (falando-se de um perodo de tempo). Zamani za kale, nos tempos passados, antigamente, na antigidade, outrora, h muito tempo. Zamani za sasa, nos tempos atuais. Embora sujeito a crticas o trabalho de Mbiti aborda o importante tema das relaes entre tempo cclico e tempo intemporal. Tempo intemporal ou eternidade (a eternidade imutvel) e tempos cclicos, apoiados no anterior. Vivemos normalmente com a conscincia no tempo cclico e intumos a existncia de um tempo eterno - une dure creatice, no dizer de Bergson, uma durao subjacente que, por vezes, interfere no tempo cclico. Hama e Ki-Zerbo (1982:62) reforam muitos dos dados apresentados acima e acrescentam outros: O tempo africano tradicional engloba e integra a eternidade em todos os sentidos. As geraes passadas no esto perdidas para o tempo presente. sua maneira, permanecem sempre contemporneas e to influentes, se no mais, quanto o eram durante a poca em que viviam. O sangue dos sacrifcios de hoje reconforta os ancestrais de ontem. Tudo onipresente nesse tempo intemporal do pensamento animista, no qual a parte representa e pode significar o todo; como os cabelos e unhas que se impede de carem nas mos dos inimigos por medo de que estes tenham poder sobre

a pessoa. Como sabemos, a tradio oral constitui uma das trs fontes principais de conhecimento histrico na frica (dados arqueolgicos e documentos escritos so outras). Obenga (1982) tece consideraes a respeito do modo pelo qual a tradio oral apresenta o tempo e os acontecimentos nele transcorridos: para povos iletrados, tudo o que se sabe deriva dos conhecimentos transmitidos de gerao a gerao pelos tradicionalistas, memria viva da frica. So, geralmente, mestres iniciados (e iniciadores) de um ramo tradicional especfico. Sobre isso nos esclarece Hampate B (1982): Guardio dos segredos da Gnese Csmica e das cincias da vida, o tradicionalista, geralmente dotado de uma memria prodigiosa, normalmente tambm o arquivista de fatos passados transmitidos pela tradio, ou de fatos contemporneos. Johnson, em seu clssico The History of the Yorubas, afirma que nesse grupo tnico os historiadores nacionais eram certas famlias de ofcio hereditrio, mantidas junto ao rei de Oyo. Referindo-se aos griots1 assinala Obenga que eles dificilmente trabalham com uma trama cronolgica, interessando-se mais pelo homem apreendido em sua existncia, condutor de valores e agindo na natureza de modo intemporal. No se dispem a fazer a sntese dos diversos momentos da histria relatada e sim conceder a cada momento um sentido prprio sem relaes precisas com outros momentos. O griot praticamente deixa de lado os afloramentos e emergncias temporais denominados em outros lugares "ciclo" (idia de crculo), "perodo" (idia de lapso de tempo), poca" (idia de momento marcado por algum acontecimento importante), "idade" (idia de durao, de passagem do tempo), "srie" (idia de sequncia, sucesso), "momento" (idia de instante, circunstncia, tempo presente) etc. claro que ele no ignora nem o tempo csmico (estaes, anos), nem o passado humano, j que o que ele relata , de fato, passado. Tempo Mtico Mircea Eliade (1972:38) assim define mito: o mito conta uma histria sagrada; relata um acontecimento ocorrido no Tempo Primordial, o tempo fabuloso do 'princpio'. Em outros termos, o mito narra como uma realidade passou a existir graas s faanhas dos Entes Sobrenaturais. Seja uma realidade total ou Cosmo, ou apenas um fragmento: uma ilha, uma espcie vegetal, um comportamento humano, uma instituio. sempre, portanto, a narrativa de

uma 'criao': relata de que modo algo foi produzido e comeou a ser. O mito fala apenas do que realmente ocorreu, do que se manifestou plenamente. Os personagens dos mitos so os Entes Sobrenaturais. Eles so conhecidos sobretudo pelo que fizeram no tempo prestigioso dos 'primrdios'... Em suma, os mitos descrevem as diversas, e algumas vezes dramticas irrupes do sagrado no Mundo. essa irrupo do sagrado que realmente fundamenta o Mundo e o converte no que hoje. Segundo essa concepo, o homem atual resulta diretamente daqueles eventos mticos, ou seja, constitudo por aqueles eventos. O mito narra as histrias primordiais, o ocorrido nos tempos mticos. Tais acontecimentos compem uma Histria Sagrada, por serem seus atores os Entes Sobrenaturais. O homem das sociedades arcaicas rememora a histria mtica de sua tribo e a reatualiza, em grande parte, atravs dos ritos: conhecendo a origem de um objeto, animal ou planta e repetindo os gestos criadores dos Entes Sobrenaturais, o homem busca reproduzir o poder mgico-religioso sobre o mundo, atravs do retorno mgico origem e da reiterao do Ato Criador. Ao reatualizar os mitos atravs dos ritos, o homem escapa do tempo profano, cronolgico e penetra no tempo sagrado, simultaneamente primordial e recupervel a qualquer momento e para sempre. Viver os mitos no significa realizar uma comemorao de eventos mticos e sim, reiter-los. Ao invocar a presena dos personagens dos mitos, o indivduo torna-se seu contemporneo, ou seja, deixa de existir exclusivamente no tempo cronolgico e passa a viver, com eles, no Tempo Primordial, tempo forte, prodigioso, sagrado, em que algo de novo, significativo e forte, ocorreu pela primeira vez. Nesse contexto, alta importncia adquire o conhecimento, entre outros, da correta forma de realizar as evocaes. Sendo a Tradio Oral o reservatrio dessas frmulas, a ela que se deve recorrer. A correta realizao dos rituais e o uso da palavra certa compem o quadro de exigncias bsicas para que se passe do tempo cronolgico ao primordial. Num Iba Sango (Saudao a Xang), apresentado por Salami (1990), encontramos uma frmula de evocao do Tempo: Mo juba akoda Mo juba aseda Atiyo ojo Otiwo oorun

Okanlerugba irunmole B'ekekolo ba juba ile Ile a lanu fun Olojo oni Iba re o Eu sado os primrdios da Existncia Sado o Criador Sado o sol nascente Sado o sol poente Sado as duzentas e uma divindades Quando a minhoca sada a terra a terra se abre para que ela entre Oh, Senhor do hoje eu te sado! Contagem e diviso do tempo2 O tempo mtico, vasto oceano sem margens nem marcos, ope-se ao tempo social, avenida da histria, imenso eixo balizado pelas etapas do progresso. (Obenga, 1982) Como lembra Ki-Zerbo, o nvel econmico elementar no cria a necessidade do tempo demarcado, sendo o ritmo dos trabalhos e dos dias um metrnomo suficiente para a atividade humana. Os calendrios no so universalistas nem abstratos, porm subordinados aos fenmenos naturais (lunaes, sol, seca), aos movimentos dos animais e das pessoas. O tempo dividido em unidades, baseando-se em atividades humanas ligadas ecologia ou em atividades sociais peridicas. Constitudo de partes heterogneas e descontnuas, sua medida qualitativa. A noite separada do dia e este dividido em partes, relacionando-se as atividades altura do sol. Cada hora definida por atos concretos. Em Burundi, por exemplo, amakana a hora da ordenha (sete horas); maturuka a hora de sada dos rebanhos (8 horas); kuasase, hora em que o sol se alastra (9 horas); kumusase, hora em que o sol se espalha sobre as colinas (10 horas)... Os cumprimentos, nos vrios momentos do dia, baseiam-se, principalmente, na luminosidade do dia e na posio das sombras. Estas possuem estabilidade no decorrer dos dias, uma vez que no h grandes variaes climticas. Marcos divisrios da noite so, principalmente, as vozes de animais. O trabalho uma mistura de atividades, cantos e conversaes, constituindo, por vezes, um ato religioso. definido a partir de algumas tarefas

a realizar e no a partir de unidades de tempo. O relgio tem lugar como objeto de adorno. Os meses, as estaes e as seqncias anuais so geralmente definidos pelo ambiente e as atividades que dele dependem. A semana determinada por um ritmo social, como, por exemplo, a periodicidade dos mercados, que acha-se associada, em muitos casos, a uma periodicidade religiosa. A contagem das estaes do ano muitas vezes baseada na observao astronmica, podendo abranger uma srie de constelaes. Em alguns lugares, como entre os adeptos das religies tradicionais na savana sudanesa, por exemplo, a contagem em anos feita pelo nmero de estaes chuvosas. Para indicar que um homem idoso fala-se do nmero de estaes das chuvas que ele viveu ou, fazendo uso de uma imagem, diz-se que ele bebeu muita gua. Em alguns lugares o controle do tempo realizado atravs de entalhe em madeiras especiais conservadas como arquivos (grutas da regio dos Dogon), ou com o depsito anual de uma pepita de ouro num pote de estanho (capela dos tronos no reino de Bono Mansu), ou ainda, de pedras num jarro (cabana dos reis na regio mandinga). Alguns sistemas de clculo mais aperfeioados foram elaborados pelos akan, que dispunham de um sistema de calendrio complexo com semana de sete dias, ms de seis semanas e ano de nove meses, periodicamente ajustado ao ciclo solar segundo um mtodo ainda no completamente esclarecido. Os iorubs dizem: Igba kan nlo, Igba kan nbo Ojo nbori ojo Ero iwaju nlo, Ero eyin ntele Um tempo est partindo, outro est chegando Um dia vai e outro vem Os da frente (os velhos) esto indo os de trs (os jovens) os esto seguindo (dando-lhes continuidade) Vi entre os iorubs, o quarto de dormir - espao profano - coexistir com o lugar dos rituais - espao sagrado. Nas caractersticas do espao fsico muito pouca coisa se altera ao passarmos da condio profana sagrada ou vice-versa. As alteraes de conscincia so determinadas, principalmente, pelo movimento no tempo, ocorrendo algo como existir simultaneamente nos dois tempos e nos dois espaos - o do sagrado e o do profano, pois no se perde a conscincia de estar aqui e agora com o grupo de pessoas fsicas e com um conjunto de objetos, ao mesmo tempo que se est no tempo e espao primordiais, com as

divindades e os ancestrais. Exceo a isso talvez seja o estado de conscincia alterado na situao de transe e incorporao dos Entes Sobrenaturais, oportunidade em que a conscincia mais chamada para o tempo e dimenso do sagrado3. Nas sociedades africanas gerontocrticas, a noo de anterioridade no tempo ainda mais carregada de sentido que em outros lugares, pois nela baseiamse os direitos sociais (uso da palavra em pblico, acesso a certas iguarias, direitos na sucesso real, etc). O essencial, entretanto, no a determinao precisa das datas de nascimento das pessoas, mas a ordem em que ocorrem. Hama e Ki-Zerbo assinalam que entre os africanos a histria vivida pelo grupo acumula um poder que a maior parte do tempo simbolizado e concretizado num objeto transmitido pelo patriarca, chefe do cl ou rei ao seu sucessor. Pode tratar-se, por exemplo, de uma bola de ouro conservada num tambor de guerra. Um exemplo interessante o dos Sonianke, descendentes de Sonni Ali, que possuem correntes de ouro, prata, ou cobre, cada elo das quais representa um ancestral, simbolizando o conjunto, a descendncia dinstica at Sonni, o Grande. No decorrer das cerimnias tais correntes so regurgitadas em pblico. No momento da morte, o patriarca sonianke regurgita a corrente pela ltima vez, fazendo com que o escolhido para sucessor a engula pela outra extremidade, morrendo em seguida. Esse testamento vivo ilustra com eloquncia a fora da concepo africana de tempo mtico e social. Seria tal viso do processo histrico esttica e estril, na medida em que coloca a perfeio no arqutipo do passado, na origem dos tempos? Constituiria o ideal para o conjunto das geraes a repetio estereotipada dos gestos do ancestral? No. Para o africano o tempo dinmico e o homem no prisioneiro de um mecnico retorno cclico, podendo lutar sempre pelo desenvolvimento de sua energia vital. H, entre os Songhai, um poema significativo: No da minha boca. da boca de A, que o deu a B, que o deu a C, que o deu a D, que o deu a E, que o deu a F, que o deu a mim Que esteja melhor na minha boca do que na dos ancestrais. A vontade constante de invocar o passado que no significa, no entanto, imobilismo e no contradiz a lei geral da acumulao das foras e do progresso. Da a frase: Que esteja melhor na minha boca do que na dos

ancestrais. A viva conscincia do passado, sua importncia sobre o presente, no anulam o dinamismo deste, como testemunham numerosos provrbios. Hubert & Mauss (citados por Pronovost) observam, acuradamente, que a funo essencial de articular o presente ao passado perptuo e mtico desempenhada pelos rituais. Que a fora do passado esteja em mim, no presente, para que eu possa assumir compromisso integral com o grupo a que perteno, participando lado a lado com meus antepassados e contemporneos, da construo de tempos melhores para os que vm chegando. 1. Griots so tradicionalistas, cronistas, genealogistas e arautos incumbidos de transmitir oralmente a tradio histrica 2. Tempo Social denominao dada por Durkheim. Evans-Pritchard o denomina Tempo Estrutural; Pronovost, Tempo Cultural e Sorokin, Tempo Sociocultural 3. A respeito do transe veja Verger, 1957