Você está na página 1de 23

R. Histria, So Paulo. 120. p..3-25, jan/jul. 1989.

NOVAS INTERPRETAES DO TRFICO DE ESCRAVOS DO ATLNTICO

Herbert

S.

Klein*

RESUMO: Os estudos mais sistemticos sobre o trafico de escravos possibilitaram inmeras correies de conceitos ideolgicos e de estimativas estatsticas inicialmente distorcidas pela campanha abolicionista. Confirmaram o predomnio do sexo masculino contra apenas um tero de mulheres e 10% de crianas. As prprias condies africanas definiram especificidades tais como o vulto demogrfico e as porcentagens relativas de participao dos europeus. A multiplicao dos esforos de pesquisa levou a re-avaliaes importantes sobre o papel do trfico no crescimento econmico dos paises europeus, a distribuio das diversas culturas no continente americano e o seu efeito sobre a demografa e a economia africanas. UNITERMOS: trfico, escravido, abolicionismo, historiografia.

O trfico de escravos do Atlntico, apesar de sua importncia central na histria econmica e social do imperialismo ocidental, de seu papel fundamental na histria da Amrica e de seu profundo impacto sobre a sociedade africana, permaneceu como uma das reas menos estudadas na moderna historiografia ocidental at as ultimas dcadas deste sculo. O interesse tardio no se deu por falta de fontes, pois o material disponvel para seu estudo foi abundante desde o comeo. Ao contrrio, foi ignorado devido a sua associao com o Imperialismo europeu de que resultou falta de interesse por um problema moralmente difcil, a que se acresceu a falta de instrumental metodolgico, que permitisse analisar complexos dados quantitativos. Os primeiros estudos do trfico de escravos do Atlntico comearam na dcada de 1780 no auge de seu crescimento, quando cerca de 79.000 escravos por ano chegavam aos portos americanos. Buscando estruturar uma ar-

Departamento de Histria, Columbia University.

KLEIN. Herbert S. Novas interpretaes do trfico de escravos no Atlntico

gumentao contrria migrao forada de escravos africanos, abolicionistas ingleses procuraram determinar as dimenses bsicas do Trfico, os padres de mortalidade dos escravos e da trpulao e o impacto econmico do trfico sobre a economia africana e americana. Com a meta de prover uma propaganda eficaz para sua campanha, os abolicionistas ainda assim se engajaram em pesquisas srias. Da mesma forma, quando o Parlamento ingls comeou a impor suas primeiras restries formais aos traficantes, nas dcadas de 1780 e 1790, iniciou-se a primeira coleta sistemtica de material estatstico sobre o trfico pelas agncias governamentais britnicas, um servio ao qual o governo daria continuidade at meados do sculo XIX 1. Alem destas fontes publicadas, quase todas as naes escravistas europias mantiveram detalhados registros estatsticos sobre o trfico por motivo de imposto 2 . Um bom nmero de registros de companhias privadas acabaram por serem incluidas nos arquivos nacionais da Europa e da Amrica no sculo XIX 3. Finalmente, no final do sculo XVIII e incio do XIX, jornais comerciais mantinham registros detalhados de embarque e desembar-

Muito deste material quantitativo permaneceu sem publicao at bem recentemente. A principal coletnea impressa at a dcada de 1960 era o arrolamento q u e o Foreign Office publicou sobre o trfico de 1817 a 1843, que se e n c o n t r a em Parliamentary Papers, 1845, X L I X (73), p. 5 9 3 - 6 3 3 . Este conjunto de dados foi usado originalmente por Curtin em seu trabalho de 1969 citado abaixo, e foi atualizado por Klein corn base nos jornais do Rio de Janeiro e suas listagens de desembarque no porto para o perodo q u e vai at 1830, ver K L E I N , Herbert S. . The Middle Passage, Comparative Studies in the Atlantic Slave Trade, Princeton, 1978, cap. 4. Esta lista foi aprovada e complementada c o m mais informaes vindas do Public Record Office. Ver E L T I S , David. Economic Growth and the Ending of the Transatlantic Slave Trade. N o v a I o r q u e , 1987. Publicaes recentes de novos materiais de arquivos incluem o estudo monumental do trfico de escravos francs de Jean Mettas. Rpertoire des expditions ngrires franaises au XVlIIe sicle. Paris, 1978-84. 2 vols.; e uma listagem mais completa p a r a a Virginia p o r Walter Mindinton, et a t . , Virginia Slave Trade Statistics, 1 6 9 8 - 1 7 7 5 . Richmond, Va., 1984. Para a Companhia das ndias Ocidentais holandesa, ver ex. Johannes Postmann. T h e Dimensions of the Dutch Slave T r a d e from West Africa, Journal of African History, XIII, n 2, 1972; para as Companhias de monoplio brasileiras organizadas poca de Pombal, ver C A R R E I R A , Antonio. As Companhias Pombalinas de navegao, comrcio e trfico de escravos. P o r t o , 1969. S o b r e as companhias inglesas e francesas, ver L Y , Abdoulaye. La Compagnie du Snegal, Paris, 1958; e D A V I E S , K.G, The Royal African Company. Londres, 1951.

R. Histria, So Paulo, 120. p.3-25, jan/jul. 1989.

que de navios negreiros africanos 4 Com todas estas fontes publicadas e documentadas, algo em torno de um tero ou mais de todas as viagens de escravos realizadas deixaram registro escrito 5 Contudo, depois da dcada de 1810, houve pouco interesse em analisar o trfico. Os abolicionistas britnicos haviam convencido seu prprio governo a terminar com o comrcio negreiro e assim procederam ao uso da forca e da coero para abolir o trfico de outras naes. Concomitantemente, o fim do comrcio de escravos do Atlntico em meados do sculo XIX coincidiu com a conquista e colonizao da frica, bem como com o crescente domnio da ideologia imperialista e racista do pensamento metropolitano. Neste contexto havia pouco interesse em discutir o trfico de escravos, considerado pela maioria dos escritores como, na pior das hipteses, um mal necessrio, quando no um beneficio ao mundo atravs de seus esforos tidos como "civilizadores". Apenas com a crise da Primeira Guerra Mundial que os intelectuais europeus comearam a questionar as premissas bsicas subjacentes ao Imperialismo. Neste debate o trfico de escravos do Atlntico tornou-se um dos "crimes" do imperialismo ocidental e passou a ser denegrido. Foi desta perspectiva paternalista que os escritores comearam a reestudar o contato europeu com resto do mundo. O resultado foi uma narrativa cheia de estrias de violncia e explorao, baseadas num mnimo de pesquisa e na ignorncia

Um exemplo disto a coletnea de notificaes de navios que se encontram nos jornais do porto do Rio de Janeiro, ver K L E I N , H e r b e r t S . e E N G E R M A N , S t a n ley L . . Shipping Pattern and Mortality in the African Slave T r a d e to Rio de J a neiro, 1825-1830, Cahiers d etudes africaines. v. 5 9 , n. 1 5 . 1 9 7 5 . De todas as rotas do trfico, as que foram para a Amrica Espanhola so as menos bem documentadas. Algum material estatstico p o d e ser encontrado nos seguintes trabalhos: S T U D E R , Elene F . S . , La trata de negros en el Rio de ia Plata durante el siglo XVIII. Buenos Aires, 1958; P R E C I A D O , J o r g e Palacios. La trata de negros por Cartagena de Indias. Tunja, Colombia, 1973; P A L M E R , Colin, Human Cargoes, the British Slave Trade to Spanish America, 1700-1739. U r b a n a . III., 1 9 8 1 ; R A M I R E S , Bibiano T o r r e s . La Compala gaditana de negros. Sevilha, 1 9 8 3 . T o dos c o n c e n t r a m - s e no sculo X V I I I . Para perodos anteriores ver V1LAR, Enriqueta Vila. Hispanoamrica y el comercio de esclavos. Los assientos portugueses. Sevilha, 1977 e F R A N C O , Maria Vega. El trfico de esclavos in Amrica, 1674-Sevilha, 1984.

KLEIN, Herbert S. Nova interpretaes do trfico de escravos no Atlntico.

de fontes arquivisticas. Esta literatura criou uma srie de mitos sobre os custos do trfico, os padres de embarque dos escravos atravs do Atlntico, a mortalidade sofrida e os ganhos e benefcios gerais para os europeus. Sobrecarregamento dos barcos, "astronmicas" taxas de mortalidade de 50% ou mats, "escravos baratos" comprados por contas supostamente sem valor e o assim chamado "trfico triangular", tudo foi visto como crimes. Sugeriu-se que os lucros do trfico teriam provido o capital crucial necessrio para financiar a Revoluo Industrial 6 . Mas apesar do domnio desta literatura acrtica que ainda sobrevive em livros de histria para cursos de nvel secundrio e universitrio, estudos crticos comearam a aparecer na segunda dcada do sculo XX. Um dos primeiros estudos acadmicos foi o trabalho de um pequeno grupo de estudiosos franceses e norte americanos. Gaston-Marn e Padre Rinchon na Frana e Elizabeth Donnan, nos Estados Unidos, foram os primeiros a iniciar um estudo sistemtico do trfico, reunindo muito do material disponvel nos arquivos franceses e ingleses. Estes estudiosos publicaram uma srie de estudos inovadores nas dcadas de 1920 e 1930 7 . Estas coletneas ao lado do impressionante levantamento inicial de Gaston-Martin, serviram de base para os estudos mais atuais do trfico de escravos, no perodo posterior segunda guerra mundial 8 . Mas foi o crescimento do novo campo de Histria africana bem como o despertar do interesse pela Histria Afro-americana nos anos 50 e 60 deste sculo, que finalmente desencadearam o grande esforo nas pesquisas desta rea. Apesar de que muitos estudiosos estivessem comeando a trabalhar com vrios aspectos do trfico dentro da perspectiva africana, europia e americana, foi o trabalho de Philip Curtin o que provocou uma decisiva reorganizao e reelaborao de toda a experincia. Em 1969 ele publicou seu The Atlantic Slave Trade: A Census 9, em que se propunha calcular o

8 9

Ver, ex., M A N N I X , D . P . e C O W L E Y , M. Black Cargoes: History of the Atlantc Slave Trade, 1518-1865. Nova I o r q u e , 1962; e P O P E , James - Hennesey Sins of the Fathers: A Study of the Atlantic Slave Traders, 1441-1807. Londres, 1967. RINCHON, Dleudonn. La traite et Fesclavage des Congolais par Us europiens. Brussels , 1929; D O N N A N , Elizabeth. Documents lllustratives of the History of the Slave Trade to America, Washington, D . C . , 1930, 4 VOIB.; G a s t o n - M a r t n , Ngriers et bois d ebene. G renoble, 1934. G a s t o n - M a r t i n , Nantes au XVIIIe sicle. L're des ngriers ( 1 7 1 4 - 1 7 7 4 ) . Paris. 1931. Publicada pela University of Wintconsln Press em Maditon.

R. Histria, So Paulo, 12O,p.3-25, jan/jul. 1989.

volume do trfico a partir das fontes secundrias disponveis. Uma contribuio original para a metodologia histrica bem como para o campo de estudos de trfico de escravos, o trabalho de Curtin fornecia uma estimativa do volume total do trfico de escravos africanos para a Europa, as ilhas do Atlntico e a Amrica, desde os anos de 1440 at 1860. O trabalho inclua um exame minucioso de todas as estimativas publicadas - a maioria das quais se revelaram atrozmente exageradas - e uma cuidadosa reconstruo das cifras por regio e perodo baseada em modelos explicitamente demogrficos e econmicos. Mesmo concentrando-se no tema do nmero de africanos embarcados, Curtin teve que pesquisar todos os assuntos que posteriormente se tornariam temas bsicos nesta importante rea de pesquisa. A evoluo demogrfica das populaes escravas americanas foi a preocupao fundamental de Curtin, assim como a mortalidade sofrida ao se atravessar o Atlntico, uma vez que estes eram fatores primrios que permitiam calcular o nmero de africanos transportados, quando nenhum outro dado em disponvel. Ble tambm tocou em problemas do crescimento da populao africana e do interesse econmico dos europeus, pelo trfico. Mas foi sua estimativa de um tota! de 8 a 11 milhes de africanos transportados durante todo o perodo do trfico, que provocou a resposta mais imediata dos estudiosos. O debate resultante gerou uma busca maior em fontes no publicadas atrs de nmeros e de novas fontes para desafiar ou apurar as cifras por ele obtidas. Foi esta busca internacional em arquivos europeus, americanos e africanos atrs de todos os dados existentes sobre as viagens dos navios negreiros, que abriu um novo t importante perodo de pesquisas e anlises do trfico negreiro do Atlntico. Quando este novo material tomou-se disponvel, muitos debates antigos puderam ser diretamente abordados e novas e mais sofisticadas questes puderam ser levantadas sobro a histria econmica, social e at poltica da primeira grande migrao humana transocenica. Este novo conhecimento resultou num surpreendente volume de publicaes internacionais, que tomaram este campo um dos mais ativos e produtivos da historiografia contempornea 10 .

10

Algumas das conferncias e volumes do coletnea de ensaios neste assunto ind u e m : E N G E R M A N , Stanley L . e G E N O V E S E , E u g e n e , e d s . . Race and Slavery in the Western Hemisphere: Quantitative Studies, Princeton, 1975; J E R E M Y , H e n r y A. and H O G E N D O R N , Jan S . . The Uncommon Market: Essays on the Economic History of the Transatlantic Slave Trade, Nova I o r q u e , 1979; o volume especial dedicado ao trfico da Revue franaise d' histoire d Outre-Mer, v, 62, n. 2 2 6 - 2 2 7 , 1975. Roger A N S T E Y e P.E.H, H A I R , eds., Liverpool, the African Slave Trade and Abolition Liverpool, 1976; E L T I S , David e W A L V I N , James, e d a . . The Abolition of the Atlantic Slave Trade. Madlson, Wiso., 1981; S O L O W , B a r bara L. e E N G E R M A N , Stanley, e d s . . British Capitalism and Caribbean Slavery. C a m b r i d g e , 1987; e a publicao futura doa trabalhos da Conferncia internado nal de Nantes sobre o trfico negreiro , de 19S5 a serem editado por Serge Daget.

- 7 -

KLEIN. Herbert S. Novas interpretao do trfico de escravos no Atlntico.

As questes abordadas nestes recentes estudos podem ser agrupadas numa srie de temas inter-relacionados, e so estas publicaes e os debates gerados que eu gostaria de analisar neste ensaio. Estas questes se referem economia bsica do trfico, seu impacto demogrfico e finalmente as causas e conseqncias de sua abolio. As questes sobre a economia do comrcio de escravos comeam pela mais fundamental de todas , quem teria se beneficiado com o trfico de escravos. Inicialmente achava-se, na literatura tradicional, que o trfico era um monoplio europeu pelo qual os africanos recebiam pouca compensao. Argumentava-se que os lucros eram astronmicos uma vez que os escravos podiam ser comprados com produtos europeus sucatcados, de segunda mo ou de qualidade inferior, ou seja muito abaixo de seu real valor ". Mas desde os primeiros estudos de Rinchon e Gaston-Martin at as detalhadas anlises mais recentes das despesas com abastecimento 12 , evidente que os escravos comprados na frica no eram um artigo barato. O valor dos bens exportados para a frica de forma a pagar pelos escravos consistiam em custosos produtos manufaturados que eram o fator de equipamento mais caro da viagem, valendo mais que o prprio navio, que os salrios da tripulao e que o abastecimento alimentar todos juntos. Por exemplo, dois teros dos custos do equipamento dos traficantes franceses do sculo XVIII, era composto de bens usados para a compra de escravos. 13 Ainda mais, as exigncias africanas demandavam os produtos exportados para a

11

12

13

De acordo com Williams, os lucros teriam sido astronmicos a p o n t o de terem financiado o surgimento da indstria inglesa. Nesta tese origina] e ainda significativa, Williams propunha u m a conexo causal entre o trfico negreiro, escravido americana e a industrializao da Inglaterra. W I L L I A M S , Eric. Capitalism and Slavery. Chapel Hill, 1944. R I N C H O N , Dieudonn. Les armaments ngrrs au XVIIe sicle. Bruxelas, 1956; M E Y E R , J e a n . L 'armement nantais dans la deuxime moitt du XV/IIe sicie*Paris, 1969; ANSTEY, Roger, The Atlantic Slave Trade and British Abolition, 1760-1810. Londres, 1975; S T E I N , Robert Louis, The French Slave Trade in the Eighteenth Century: An Old Regime Business. Madison, 1979; C O U G H T R Y , Jay. The Notorious Triangle; Rhode Island and the African Slave Trade, 1700-1807. Philadelphia, 1981; C A R R E R A , Antonio. As Companhias Pombalinas. Porto, 1969. Meyer, L'armement nantais, p p . 161-163. Duas fontes independentes (ver Klein, Middle Passage, p. 169) mostram que a carga mandada para a frica nos navios no final do sculo representavam 6 5 % do custo total. -8 -

R. Histria, So Paulo, 120, p.3-25, jan/jul, 1989.

regio do sub-Saara, em cuja lista finos tecidos das ndias Orientais figuravam em primeiro lugar. To importantes e caros eram os tecidos asiticos neste comrcio que os europeus - especialmente os ingleses - tentaram desesperadamente substitu-los por imitaes europias mais baratas, mas com pouco proveito. De fato Foi sua importncia como portos no comrcio asitico que fez com que Liverpool e Nantes enriquecessem tanto como os principais portos no trfico negreiro da Inglaterra e da Frana respectivamente, no sculo XVIII. Em seguida vinham, enquanto importncia econmica, as barras de metal, instrumentos agrcolas, implementos domsticos, armas, plvora, brandy, rum e outras bebidas alcolicas, tabaco e muitos outros produtos relativamente caros. 14 Mesmo quando os europeus usavam produtos africanos para comprar escravos estes, por sua vez, eram comprados com produtos manufaturados europeus ou asiticos, Todos estes produtos eram comprados por traficantes em moeda forte. Mais ainda, ao contrrio da maioria do comrcio colonial europeu, o comrcio africano requeria a compra de uma grande quantidade de material no nacional tudo, desde tabaco brasileiro e moblia holandesa, at tecidos das ndias Orientais. Ao lado de mitos como o suposto baixo custo dos escravos, a literatura tradicional salientava a posio dependente dos comerciantes africanos no trfico, Pensava-se que os preos cobrados pelos escravos eram baixos e constantes, que o trfico tora dominado por europeus e que os africanos eram observadores passivos de todos os processos. Mas, ao contrrio, todos os estudos demonstram que a mistura de bens que compunha o preo de cada regio tendia a variar com o tempo e refletia a transformao das condies de oferta e procura. Assim, os comerciantes africanos ajustavam sua demanda de bens respondendo s condies do mercado. Os africanos tambm foram astutos e persistentes ao evitar que os europeus criassem condies de formar um monoplio. Os poderosos europeus

14

Os traficantes estabelecidos na Amrica tinham menos acesso aos tecidos da sia e aos produtos manufaturados europeus e tinham q u e se apoiar nos p r o d u t o s americanos procurados na frica - acima de tudo r u m e tabaco - os dois produtos-chave transportados p o r traficantes n o r t e americanos e brasileiros. Ver C O U G H T R Y , Jay. The Notorious Triangle, p. 80ss.; R E B E L O , Manoel dos Anjos da Silva, Relaes entre Angola e Brasil, 1808-1805. Lisboa, 1970; e V E R G E R , Pierre. Flux et Reflux de (a traite de ngres entre le golfe de Benin et Bahia de Todos os Santos, du dix-septime au dix-neuvirne sicle. Paris, 1968, - 9 -

KLEIN, Herberts. Novas interpretaes Jo trfico de escravos no Atlntico.

na frica ocidental e at nas cidades portuguesas no litoral e no interior do sudoeste da frica eram ineficazes para impedir que compradores rivais entrassem no mercado local. O domnio exercido pelos mais fortes tinha o alcance de apenas algumas milhas para o interior e eram mais apropriados para afastar competidores que para ameaar abastecedores. Quanto aos exclusivos estabelecimentos portugueses, eles tambm foram incapazes de impedir os franceses e ingleses de obterem escravos congoleses e angolanos cm escala macia. Entretanto, estes domnios eram tidos como totalmente monopolizados pelos portugueses. Deve-se salientar que o trfico era um negcio complexo englobando tantos pontos fixos, como fortes litorneos ou portos, como tambm barcos que navegavam aleatoriamente cm guas costeiras. Os comerciantes africanos tambm variavam consideravelmente, de intermedirios mulatos at monoplios estatais de comrcio e organizaes de comrcio nobres ou reais. Alguns estados eram suficientemente fortes para impor pesadas tarifas ao trfico, em outras regies o comrcio era livre. Mas em toda parte eram os africanos que controlavam o volume de escravos e determinavam os tipos a serem oferecidos. E eram eles que determinavam os preos. Se o trfico era rentvel na micro-esfera do indivduo, ou grupo, ou comrcio de classe, permanesca ainda a questo de seus custos sociais. Os ataques repentinos de comerciantes de escravos contra agricultores e o subseqente abandono de boas reas cultivadas, a nfase na defesa ou em atividades militares e o desvio de jovens adultos da fora de trabalho, todos estes aspectos tiveram custos econmicos a longo prazo. Mas para aqueles engajados no trfico e para a imensa maioria de africanos que consumiam produtos importados asiticos e europeus, o comrcio de escravos era uma atividade lucrativa quaisquer que fossem suas conseqncias para o desenvolvimento econmico a longo prazo. A literatura tradicional considerava que o baixo custo dos escravos tornava rentvel o acmulo de maior nmero possvel de escravos nos navios negreiros, desde que no se colocasse este lltimo em risco de afundar e, desta forma, contribuam para as altas taxas de mortalidade durante a travessia do Atlntico. Se qualquer escravo que chegasse vivo era puro lucro, ento a perda de vrios centenas deles faria sentido econmico. Entretanto, se os escravos no fossem baratos o argumento do "sobrecarregamento" tam10-

R. Histria, So Paulo, 12O.p.3-25,jan/jul. 1989.

pouco faria sentido. Ao contrrio, a alta taxa de mortalidade na travessia resultava em prejuzo total da viagem 15. Ainda mais convincentes que estes argumentos contra uma destruio inconseqente de vidas, o fato de nenhum estudo at agora ter demonstrado uma correlao sistemtica significativa entre o nmero de escravos carregados e a mortalidade no mar. Milhares de travessias de navios j foram estatisticamente analisadas e nenhuma demonstra uma correlao significativa entre tonelagem ou espao disponvel e mortalidade 16 . Isto no significa que os escravos viajavam com luxo. Contavam com menor espao que tropas do exrcito ou grupos de condenados em trnsito. Significa, simplesmente que depois de muita experincia e em funo das prprias exigncias do comrcio de escravos, os traficantes embarcavam somente tantos escravos quantos pudessem atravessar o oceano em segurana. A partir de referncias esparsas do perodo anterior a 1700 parece que a organizao de abastecimento e carregamento era inicialmente deficiente. Mas, todos os estudos do trfico ps-1700 demonstram que os traficantes carregavam gua e abastecimento para o dobro do tempo em que esperavam cumprir a viagem, e que na maioria dos casos carregavam um nmero ligeiramente inferior de escravos ao permitido por lei. Esta crescente sofisticao em carregar os escravos refletiu-se na queda das taxas de mortalidade. Antes de 1700 a taxa mdia de mortalidade cobrindo muitas viagens pairava em tomo de 20%. No entanto esta taxa mdia refletia amplas variaes: alguns navios chegavam com taxas muito baixas, e um nmero igualmente alto com taxas de o dobro ou mais da mdia. Mas depois de 1770 ambas as taxas sofreram uma queda, e a variao em torno da mdia diminuiu. J em meados deste sculo a mdia de perdas ficava em torno de cerca a 10% e, no ltimo quartel deste, todo o trfico tinha uma taxa mdia de 5% de mortalidade, Alm disso a variao em torno destas taxas mdias havia caido e dois teros dos navios operavam com taxas de mortalidade iguais ou inferiores mdia. Esta queda na mortalidade devia-se crescente padronizao adotada no trfico. Embarcaes especiais foram construdas para o trfico negreiro

15 S T E I N , Robert calculou que "a m o r t e de cada escravo numa expedio de 300 e s cravos, teoricamente reduzia os lucros em 67 por cento, o a taxa mdia de mortalidade de 10 a 15% reduzia os ganhos de 20 a 30 por c e n t o . " H. Stein. The French SlaveTrade. p. 141-142. 16 G A R L A N D , Charles e K L E I N , H e r b e r t S.. T h e Allotment of Space for African Slavers Aboard Eighteenth Century British Slave Ships, William & Mary Quarterly, v. 6 2 , n . 2, 1985.

-11 -

KLEIN, Herbert S. Novas interpretaes do trfico de escravos no Atlntico.

de todas as naes. A partir da segunda metade do sculo XVIII, os navios negreiros pesavam uma mdia de 200 toneladas entre os vrios traficantes europeus, tonelagem esta que parecia a mais adequada para um potencial de carregamento de xito do trfico. Os traficantes de escravos tambm foram os primeiros comerciantes a adotarem uma camada protetora de cobre em seus navios, um mtodo custoso para prolongar a vida de suas embarcaes e garantir maior velocidade. Deve-se salientar que as embarcaes negreiras eram bem menores que as usadas pelos europeus tanto no comrcio das ndias ocidentais como orientais. Isto por sua vez avana bem a explicao de porque o famoso modelo do comrcio triangular (produtos europeus para frica, escravos para Amrica e acar para a Europa, tudo na mesma viagem) , em grande parte, um mito. A maioria da safra americana chegava ao mercado europeu em embarcaes bem maiores especialmente construdas para esta frota comercial; a maioria dos traficantes negreiros voltava com pequenas cargas ou simplesmente nenhuma; e no maior trfico negreiro de todos o do Brasil nenhum traficante embarcava ou retornava Europa. Todos os traficantes carregavam um escravo e meio por tonelada c, embora houvesse variao quanto ao tamanho e proporo das tripulaes, todos os navios negreiros tinham tripulaes de o dobro ou mais daquela necessria para operar a embarcao, conseqentemente tambm, de o dobro ou mais de qualquer embarcao comercial transatlntica. Esta alta proporo de marinheiros por tonelagem devia-se necessidades de segurana para se controlar os prisioneiros escravos. Todos os traficantes europeus tambm usavam o mesmo tipo de abastecimento, de procedimentos de sade e transporte construindo um convs temporrio para suas moradias c dividindo-os por idade e sexo. Quase todos os europeus adotaram vacinao contra varola mais ou menos ao mesmo tempo, todos carregavam grandes quantidades de abastecimento alimentar africano para os escravos, e todos usavam os mesmos mtodos de higiene, exerccio e cuidados com os doentes no dia a dia. Esta padronizao explica a generalizada queda de mortalidade e refora consideravelmente a rejeio de afirmaes feitas por testemunhos contemporneos de que certos comerciantes europeus seriam "melhores" que outros 17 .

17

Para u m a detalhada discusso destas questes e para material sobre mortalidade, ver Klein, Middle Passage, caps. 4, 7 & 8. Uma recente e controvertida volta viso mais tradicional sobre a mortalidade de escravos na travessia, enfatizando as assim consideradas, perversas caractersticas dos comerciantes brasileiros - por oposio aos europeus - pode ser encontrada em Joseph Miller, The Way of Death: Merchant Capitalism and Angolan Slave Trade, 1730-1830. Madison, Wise, 1988.

12

R. Histria, So Paulo, 120. p.3-25. jan/jul. 1989,

Embora estas estatsticas bem fundamentadas certamente destruram muitos dos velhos temas sobre a mortalidade "astronmica" e "sobrecarregamento", permanece a questo de se 5% de mortalidade para viagens de trinta a cinqenta dias de saudveis jovens adultos alta ou baixa. Se tal mortalidade houvesse ocorrido entre jovens camponeses na Frana do sculo XVIII teria sido considerada uma taxa epidmica. Assim, embora os europeus tenham conseguido reduzir as taxas a porcentagens aparentemente baixas, estas ainda representavam ndices de mortalidade extraordinariamente altas para uma populao seleta de jovens saudveis. Da mesma forma, enquanto as taxas de mortalidade de tropas, imigrantes e condenados no sculo XVIII se aproximava dos escravos, j no sculo XIX elas caram consideravelmente para menos de 1% em travessias transatlnticas. Quanto aos escravos, entretanto, a taxa nunca caiu para menos de 5% cm qualquer grande grupo de embarcaes j estudados. Assim, parece ter havido, paradoxalmente, uma taxa mnima devida a um certo sobrecarregamento, que os europeus nunca conseguiram reduzir l8 . As mortes nas travessias tinham vrias causas. Os maiores agentes eram as desordens gastrointestinais, freqentemente relacionadas com a qualidade de alimento c de gua disponveis na viagem. Surtos de desinteria eram comuns e a "bloody flux", como era chamada, as vezes irrompia cm propores epidmicas. A crescente vulnerabilidade dos escravos desinteria aumentava tanto as taxas de contaminao dos estoques quanto as de morte. A desinteria era responsvel pela maioria das mortes e era a doena mais comum em todas as viagens. As astronmicas taxas de mortalidade alcanadas cm algumas viagens deviam-se a surtos de varola, sarampo e outras doenas altamente contagiosas, que no estavam relacionadas com o tempo de permanncia no mar, nem com as condies de estoques de alimento e de gua, e nem com a higiene ou as prticas sanitrias. Era a prpria casualidade destas doenas epidmicas que impedia capites experientes e eficientes de eliminar as altas taxas de mortalidade de algumas viagens.

18

Isto pode explicar os achados recentes de 92 viagens selecionadas, dos anos de 1790, q u e demonstram uma correlao entre " s o b r e c a r r e g a m e n t o " e mortalidade devido a doenas gastrointestinais. S T E C K E L , Richard H. e J E N S E N , Richard A . . N e w Evidence on the Causes of Slave and C r e w Mortality in the Atlantic Slave T r a d e , Journal of Economic History, v, 4 6 , n. 1, 1986.

- 13-

KLEIN, Herbert S. Novas interpretaes do trfico de escravo no Atlntico,

Embora o tempo de permanncia no mar no fosse normalmente correlacionado com mortalidade, havia algumas rotas em que o tempo era mesmo um fator pondervel. Por serem um tero mais compridas que as outras rotas, o comrcio da frica oriental, que se desenvolveu em fins do sculo XVIII e incio do XIX, chamava ateno para taxas de mortalidade de uma maneira geral maiores que as da frica ocidental, apesar da mortalidade diria no mar ser mais baixa que a das rotas menores. Alm disso, o carregamento de escravos de todo tipo de regies epidemolgicas da frica, por si s j propiciava a transmisso de vrias doenas endmicas locais para todos que se encontravam a bordo. Por sua vez, isto garantiu a disperso na Amrica de todas as principais doenas africanas 19 . Os estudos do trfico comprovam uma constante predisposio contra mulheres e crianas. As mulheres representavam uma mdia de um tero a um quarto dos africanos forados a migrarem, e as crianas representavam uma mdia de 10% ou menos. Apesar de haver flutuaes ao longo do tempo e do espao, de uma maneira geral estes nmeros eram surpreendentemente constantes. Para muitos pesquisadores trata-se de fatores especficos da demanda americana e no de uma simples seleo casual. Este aspecto do trfico vinha justapor-se discusso contempornea, um tanto extensa, na literatura dos sculos XVIII e XIX, sobre os defeitos e qualidades de diferentes grupos africanos quanto aos seus hbitos de trabalho, Mas assim como a percepo do domnio foi desafiada em termos da compra de escravos e de seu custo, os fatores da demanda americana como sendo a principal influncia na determinao dos tipos de escravos transportados, tambm o foram. claro que a cronometragem da migrao destes africanos e os lugares para onde eram entregues eram determinados em grande parte pelas condies americanas, Uma regio qualquer americana, at mesmo quando fosse oferecido crdito para comprar escravos, no poderia entrar no comrcio sem uma safra que pudesse ser comercializada na Europa. Da mesma forma a movimentao de escravos atravs do Atlntico era de natureza peridica devido s correntes e aos ventos principais que influenciavam a travessia e

19

Ver, p. ex., K I P L E , Kenneth F. c K I N G , Virginia H . . Another Dimension to the Black Diaspora: Diet, Disease and Racism. Cambridge, 1981; K I P L E , Kenneth F.. The Caribbean Slave: A Biological History, Cambridge, 1984; e T A R D O - D I N O , Franz. Le collier de Servitude: La condition sanitaire des esclaves aux Antilles franaises du XViII au XiX sicle. Paris, 1985.

- 14-

R. Histria, So Paulo, 120, p.3-23, jan/jul, 1989.

periodicidade das demandas americanas. Apesar das navegaes da frica oriental contornando o Cabo da Boa Esperana serem mais dependentes das condies de tempo locais, as rotas da frica ocidental respondiam s necessidades de colheita dos agricultores na Amrica. Se a periodicidade na movimentao de escravos era influenciada pela demanda americana, a nacionalidade, sexo e idade dos escravos incluidos no trfico transatlntico eram, por outro lado, determinados principalmente pelas condies africanas. Todos os estudos demonstram que, excetuando-se os portugueses em Angola e Moambique, os europeus pouco conheciam sobre as sociedades com as quais estavam lidando. Na maioria das vezes os africanos eram designados simplesmente de acordo com os portos nos quais eram embarcados e no com a lngua geral, o grupo ou identidade nacional. A maioria dos traficantes no fazia idia do que se passava a apenas alguns quilmetros da costa, e at aqueles que se estabeleciam em fortes e assentamentos fixos se restringiam a tratar essencialmente com os governos locais. Enquanto os europeus brigavam entre si de modo a proteger uma seo qualquer da costa africana ocidental, intrusos de outros grupos, tanto europeus como africanos, desviavam seus caminhos para impedir o surgimento de monoplios. Tentativas de grupos africanos no sentido de monopolizao do comrcio local, freqentemente acarretavam a abertura de novas rotas comerciais por seus competidores. Alguns agricultores americanos podiam achar que os "congoleses" eram trabalhadores esforados e outros acha-los preguiosos, mas o que eles queriam fazia pouca diferena. Eles obtinham escravos de qualquer grupo disponvel no mercado da frica, Alguns portos americanos tiveram contatos mais prximos com uma dada regio da frica durante um bom perodo de tempo, dos quais o mais conhecido era o caso de Salvador na Bahia com o Golfo de Benin. Em algumas poucas ocasies, tal como o colapso de um grande estado, ou depois de uma grande derrota militar, naes inteiras de grupos bem definidos e delineados entravam no trfico negreiro e eram conhecidos pelos seus prprios nomes na Amrica. Mas estes casos consistiam excees e no regra. O desequilbrio numrico sexual dos africanos que partiam era determinado tambm pelas prprias condies africanas de suprimento mais do que pela demanda americana. Apesar de haver uma diferena de preo entre mulheres e homens na Amrica esta era insuficiente para explicar a baixa proporo de mulheres 2 0 . As mulheres desempenhavam as mesmas tarefas

20 Para um levantamento sobre o preo de e s c r a v o s p o r sexo na Amrica, ver F R A G I N A L S , Manuel Moreno; K L E I N , Herbert S. e E N G E R M A N , Stanley L. . Nineteenth Century Cuban Slave Prices in Comparative Perspective, American Historical Review, v. 8 8 , n. 4, dez. 1983. - 1 5 -

KLEIN, Herbert S. Novas interpretaes do trfico de escravos no Atlntico.

manuais que os homens nas plantaes da Amrica e eram at mesmo a maioria entre os trabalhadores do acar, caf e algodo 21 . Tampouco apresentavam uma maior taxa de mortalidade na travessia do Atlntico, o que poderia explicar a relutncia europia em embarc-las. A resposta parece ser simplesmente que os africanos colocavam menos mulheres venda em seus mercados de escravos no litoral do que homens. Havia na frica grande demanda local por mulheres tanto livres quanto escravas e esta contra-demanda que explica porque menos mulheres entravam no trfico negreiro do Atlntico. Em algumas sociedades africanas as mulheres eram altamente valorizadas, porque eram um meio de aquisio de status, parentesco e famlia. Um dos traos distintivos das sociedades africanas ocidentais era a nfase dada a sistemas matrilineares e matrilocais de parentesco. Uma vez que mesmo as mulheres escravas poderiam ser um elo significativo nas redes de parentesco, sua importncia no sistema social aumentava. Alm disso as mulheres escravas eram uma aquisio mais barata do que as mulheres livres locais em sociedades polgamas e, conseqentemente eram altamente estimadas nas sociedades, que praticavam este tipo de regime matrimonial. Ainda mais importante era a difuso, na frica ocidental, do uso das mulheres como principal mo-de-obra agrcola. Por todas estas razes as mulheres tinham o preo mais alto que os homens no mercado interno local africano 22. Ao lado da alta incidncia de homens, o trfico tambm exibia uma incidncia muito baixa de crianas. Apesar das crianas no sofrerem taxas de mortalidade mais altas que qualquer outro grupo de escravos, seus preos baixos e seus custos de transporte (igual ao dos adultos) desestimulavam os traficantes a compr-los. Parece, tambm, que as crianas eram mais estimadas que homens adultos no mercado escravo interno e podem no ter aparecido no litoral em grandes nmeros devido a consideraes locais de abastecimento.

21

22

Para a Jamaica do sculo X I X , ver H I G M A N , Barry W . . Slave Population and Economy in Jamaica, 1807-1834. C a m b r i d g e , 1976, p. 161-194, 197; para So Domingo do sculo X V I I I , ver D E B I E N , Gabriel. Les esclaves aux Antilles franaises. B a s s e - T c r r e e F o r t - d e - F r a n c e , 1974,captulo V I I I . K L E I N , H e r b e r t S. . African Women in the Atlantic Slave T r a d e em R O B I N S O N , Claire e K L E I N , Martin A., e d s . , Women and Slaves in frica. Madison, 1983; e G A L E N S O N , David W.. Traders, Planters and Slaves: Market Behaviour in Early English America. C a m b r i d g e , 1986, p. 105. 16-

R. Histria, So Paulo, 120, p.3-25, jan/jul. 1989.

Todos estes vises de idade e sexo dos africanos que migraram tinham impacto direto no crescimento e declnio das populaes escravas americanas. A baixa proporo de mulheres que chegavam nos navios negreiros, o fato da maioria destas mulheres serem adultas de meia idade, que j haviam passado vrios de seus anos fecundos na frica, e o fato de poucas crianas serem trazidas para a Amrica foram de fundamental importncia na subseqente histria do crescimento demogrfico da populao negra. Significava que os escravos africanos que chegavam na Amrica no podiam se reproduzir. As mulheres que vinham Amrica haviam perdido um pouco de seu potencial dos anos reprodutivos, eram menos frteis e no poderiam propiciar uma gerao maior do que a que chegava da frica, Aquelas regies americanas que experimentavam um pesado e constante fluxo de escravos teriam dificuldades em manter suas populaes escravas, quanto menos aument-las, sem recorrer a mais migrantes. Entretanto, uma vez interrompida a migrao africana, tomou-se possfvel o inicio de seu crescimento natural (com tanto que no houvesse emigrao aps a abolio). este constante crescimento negativo da primeira gerao de escravos africanos que explica a intensidade do crescimento do trfico negreiro americano nos sculos XVIII e XIX. medida que a demanda de produtos americanos crescia no mercado europeu devido ao cada vez mais popular consumo de tabaco, algodo, caf e acima de tudo acar, a necessidade de mo-de-obra aumentou e poderia ser suprida apenas com a vinda de mais africanos. Apesar de uns 2.2 milhes de escravos terem sido embarcados antes de 1700, foi apenas no incio do sculo XVIII, que os escravos se tornaram a principal exportao da frica. Foi no sculo XVIII e na primeira metade do XIX, que quatro quintos de todos os escravos foram transportados para Amrica. Mas o crescimento relativo da populao americana devido ao impacto do trfico negreiro no foi uniforme em todas as colnias ou repblicas. Os Estados Unidos sobressaem como uma experincia um tanto singular, pois sua populao escrava cresceu em taxas incomumente altas do incio do sculo XVIII em diante. Embora a relativa marginalidade das exportaes norte americanas para os mercados europeus explique o volume relativamente baixo de migrao de escravos africanos e o conseqente domnio precoce de escravos nativos na fora de trabalho, a exploso demogrfica resultante somente pode ser explicada por variveis demogrficas mais complexas. A taxa de crescimento de escravos nos Estados Unidos sobrepujou a - 17-

KLEIN, Herbert S. Novas interpretaes do trfico de escravos no Atlntico.

que seria atingida no sculo XIX em outras sociedades escravistas que acabaram por construir uma populao predominantemente mestia ou de escravos nativos. A hiptese inicial de certos historiadores norte-americanos afirmando o melhor "tratamento" de escravos americanos foi rejeitada por historiadores demogrficos. evidente que o perodo de fertilidade potencial das mulheres escravas em toda Amrica era aproximadamente o mesmo. Uma vez que a extenso do perodo de fertilidade (determinado pelas idades de menarca e menopausa) est diretamente relacionada com variaes nas condies de sade, alimentao e experincia de trabalho, a falta de diferena leva rejeio da argumentao de um melhor tratamento. Estudiosos recentes sustentavam que a principal diferena deve-se ao perodo de Iactao, com os escravos dos Estados Unidos adotando o esquema do norte da Europa para amamentao de um s ano, e os escravos do resto das Amricas adotando prticas tradicionais africanas de amamentao por dois anos. O aspecto contraceptivo da demanda premente de amamentao por sua vez explica o maior espaamento entre o nascimento de crianas fora dos Estados Unidos. Tal espaamento, por sua vez, explica o maior nmero de crianas geradas por mulheres escravas nos Estados Unidos 23 . A argumentao de um melhor tratamento no desaparece completamente, entretanto, com a questo do crescimento populacional, dada a evidncia de todas as tabelas sobre a expectativa de vida dos escravos nos Estados Unidos, serem bem mais altas que a do restante da Amrica. A mdia de expectativa de vida dos escravos homens no Brasil, por exemplo, ficava pouco acima dos 25 anos, e nos Estados Unidos em torno dos 35. Abstraindo a alta taxa de mortalidade infantil, a expectativa de vida daqueles que alcanavam os cinco anos de idade comparativamente era em torno dos 35 anos no Brasil e um pouco acima dos 40 anos nos Estados Unidos, Num primeiro exame isto poderia sustentar a tese do "melhor tratamento". Contudo esta mesma diferena pode ser constatada entre negros e brancos livres em todas as sociedades americanas. Isto , brasileiros brancos viviam comparativamente menos que os brancos norte americanos. Portanto, so diferenas

23

K L E I N , H e r b e r t S. e E N G E R M A N , Stanley L . . Fertility Differentials between slaves in the United States and The British West Indies: A N o t e on Lactation Practices and their Implications, William & Mary Quarterly, v. 3 5 , n. 2 , 1 9 7 8 . - 1 8 -

R. Histria, So Paulo, 120, p.3-25, jan/jul. 1989.

gerais nas condies de sade que explicam as diferenas de expectativa de vida e no um tratamento especial dado aos escravos. Entretanto, no houve casos da assim chamada "mdia de 7 anos" de vida dos escravos americanos em qualquer sociedade escravista como pretendia a literatura contempornea dos sculos XVIII e XIX. O mito de uma fora de trabalho de vida curta estava relacionado ao declnio da populao escrava, realidade esta observada sob impacto da grande imigrao de escravos africanos. Os observadores no reconheciam o desequilbrio de idade e sexo destes africanos como fator causal do crescimento negativo da fora de trabalho escrava; viam, ao contrrio, este declnio da populao como relacionado alta mortalidade e baixa expectativa de vida. No entanto todos estudos recentes sugerem uma taxa positiva de crescimento demogrfica entre escravos nativos, e uma expectativa de vida bem acima do assim chamado sete anos de trabalho, em todas sociedades americanas 2 4 . Esta digresso comparando taxas de crescimento e expectativas de vida demonstram extenso de ramificaes das novas pesquisas sobre o trfico de escravos. Os novos debates sobre os benefcios econmicos globais do comrcio de escravos para os prprios europeus so igualmente penetrantes. Estes debates comearam com Eric Williams e continuaram nos mais atuais artigos dos diversos peridicos especializados. A discusso pode ser dividida em trs questes gerais: se o trfico de escravos foi verdadeiramente lucrativo e se estes lucros foram excessivos; qual foi o impacto do trfico de escravos sobre o crescimento econmico da Europa; e finalmente, qual foi o impacto do trfico e do trabalho escravo sobre o crescimento da Amrica? A partir do trabalho dos estudiosos de histria econmica europeus, fica evidente que os lucros do trfico de escravos no foram extraordinrios pelos padres europeus. A taxa mdia de 10% foi considerada boa na poca mas no o era na extenso dos outros investimentos contemporneos. Mas se os lucros no eram "astronmicos", foi um trfico (aberto ou restrito), que gerou lucros concentrados e oligopolistas, propiciando fontes para os principais investimentos na economia europia. Sugeriu-se que os altos custos ini-

24

Ver E B L E N , Jack E . , On the Natural Increase of Slave Population, 1775-1900. In Engerman e Genovese, e d s . . Race and Slavery; e H I G M A N , B a r r y W., Slave Populations of the British Caribbean, 1807-1834. Baltimore, 1984. - 1 9 -

KLEIN, Herbert S. Novas nterpretaes do trfico de escravos no Atlntico.

ciais e o tongo prazo necessrio para recuperar os lucros (de at cinco anos para as viagens comuns) significava que somente firmas com muito capita) podiam lanar-se no trfico. A maioria dos comerciantes rateavam suas despesas oferecendo aes para as viagens dos traficantes. Mas os custos de entrada, a experincia de contato e a natureza internacional das complexas negociaes sugerem que haviam limites para o nmero de comerciantes que podiam entrar no comrcio. Embora esta especializao parea ter acontecido (e h casos de importantes empresas operando neste sentido na Inglaterra e na Frana), o nmero de comerciantes independentes que participavam do comrcio e de navios equipados para o comrcio em qualquer poca tambm impressionante 2 5 . Este debate em tomo das porcentagens relativas de controle e participao de comerciantes gerou uma rigorosa literatura analtica 2 6 . No entanto nenhum estudioso ainda hoje conseguiu demonstrar que os ganhos do comrcio fossem diretamente investidos nos primeiros empreendimentos industriais da Gr-Bretanha. Todos os estudos das fontes de capital industrial na Inglaterra apontam para origens na agricultura local e/ou comrcio europeu 2 7 . Todavia, a tese de Williams encontrou alguma sustentao quanto questo da frica ter sido um mercado para produtos manufaturados europeus, especialmente aqueles menos sofisticados. Sugeriu-se que a indstria armamentista francesa fora completamente dependente do comrcio africano (servindo de pagamento para a exportao de escravos) durante pocas de paz na Europa. Pode-se demonstrar que vrias outras indstrias no conti-

25

26

27

Assim, por exemplo, p a r a movimentar 79.000 escravos p e r a n n u m em 1780 (a maior cifra do comrcio de todas as dcadas), era necessria a utilizao de 263 navios p o r ano. Ver I N I K O R I , Joseph E , , Market Structure and the Profits of the British African T r a d e in the late 18th Century , Journal of Economic History, v. 4 1 , 1981. U m a crtica a esta posio pode ser encontrada em dois artigos de A N D E R S O N , B.L, e R I C H A R D S O N , David. Market S t r u c t u r e and Profits of the British African Slave trade in the late 18th C e n t u r y , Journal of Economic History, v. 4 3 , 1983 e ibid, v. 4 5 , 1 9 8 5 . Ver E N G E R M A N , Stanley L . . T h e Slave T r a d e and British Capital Formation in the Enghteenth Century: A C o m m e n t on the Williams thesis , The Business History Review, v. 46, 1972. - 2 0 -

R. Histria, So Paulo, 120, p.3-25, jan/jul. 1989.

nente e na Inglaterra tambm foram bastante dependentes do mercado africano. Uma vez que muitas das primeiras atividades industriais envolviam produtos mais brutos e de consumo mais popular, pode-se argumentar que o mercado africano teve um papel vital na sustentao do crescimento de algumas das mais novas e jovens indstrias da Europa 28 . Este comrcio ainda est por ser estudado mais a fundo, mas j possibilitou uma sria avaliao do papel das exportaes europias para a frica neste perodo crucial do ncio da Revoluo Industrial. Um dos subtemas deste debate, sobre a aplicao dos lucros do trfico de escravos foi apenas mencionado na literatura referindo-se ao papel dos lucros dos comerciantes americanos envolvidos no comrcio: as ndias ocidentais, os norte americanos (sobretudo os da Nova Inglaterra) e especialmente os brasileiros. Em termos de volume e capital gerado, no resta dvida que poucas regies se comparam s da Bahia, Rio de Janeiro e Rhode Island. O nmero de navios abastecidos para o comrcio africano nestas regies sugerem um importante argumento de capital local. Quem eram estes comerciantes e quais suas relaes com a economia de plantation e os novos engenhos industriais uma questo a ser analisada 2 9 . O debate sobre o papel do trabalho escravo na economia americana e sobre a questo fundamental da relativa eficincia da mo-de-obra escrava africana em comparao com a mo-de-obra livre, est mais desenvolvido. Este debate tem girado em torno do livro de Robert Fogel e Stanley Engerman 3 0 , e resultou numa reconsiderao do modelo de Adam Smith sobre a

28

29

30

B O U L L E , Pierre. Slave T r a d e Commercial Organization and Industrial G r o w t h in Eighteenth Century Nantes, Revue Franaise d' histoire d Outre-Mer, v. 5 9 , n. 214; e Merchandises de traite et dveloppement industriei dans la France et L ' E n glaterre du X V I I e sicle, ibidem, v. 62, n. 2 2 6 - 7 , 1 9 7 5 . O melhor estudo at hoje o de C o u g h t r y , J. The Notorious Triangle. Nada comparvel existe ainda p a r a o Brasil, apesar de algumas idias sugestivas de Luiz Felipe de Alecastro, Le commerce des vlvants: Traite desclaves et 'Pax Lusitana' dans l'Atlantique sud. (Thse de D o c t o r a l , Paria X, 1986), F O G E L , R o b e r t W. e E N G E R M A N , Stanley L . . Time on the Cross: The Econones of American Negro Slavery. Boston, 1974, 2 vola. Ver tambm D A V I D , Paul et al., Reckoning With Slavery, A Critical Study in the Quantitative History of American Negro Slavery, Nova I o r q u e , 1976, para algumas crticas a cata questo.

-21 -

KLEIN, Herbert S. NOVAS interpretaes do trfico de escravos no Atlntico.

suposta ineficincia do trabalho escravo. A organizao dos trabalhadores cm grupos supervisionados; a extraordinariamente alta proporo entre a populao economicamente ativa e a dependente (acima de 80% dos escravos eram economicamente ativos comparados aos 50 a 60% dos camponeses contemporneos); o uso sistemtico da coero para forar uma maior produtividade; a ausncia da diviso sexual do trabalho no campo, todos estes fatores mais do que compensavam o maior incentivo dado aos trabalhadores livres assalariados. Desta forma, pode-se argumentar, que o trabalho escravo no era um desvio da j escassa fonte de capital americana, mas antes o melhor investimento possvel no perodo pr-industrial do desenvolvimento agrcola. A ltima importante preocupao dos estudos mais recentes sobre o trfico de escravos focaliza as causas e conseqncias de sua abolio. J bem conhecido o fato da campanha para a abolio do trfico de escravos no Atlntico, que comeou no ultimo quartel do sculo XVIII, ser considerada o primeiro movimento poltico de massa baseado em propaganda poltica moderna, da histria da Inglaterra, seno de toda Europa. A literatura tradicional via esta campanha como uma cruzada moral realizada s custas dos lucros do trfico 31 . Uma vez abolido o trfico nas colnias inglesas em 1808, os britnicos tentaram influenciar todos os principais pases escravistas europeus a desistir do trfico. Esta campanha, por sua vez, custou muito em termos do comrcio perdido, do afastamento de aliados tradicionais e dos altssimos custos do bloqueio naval 32 . Apesar de estadistas e escritores ingleses terem retratado a campanha deles como sendo sempre uma questo moral, j existia considervel literatura contempornea atacando seus motivos. Cubanos, espanhis e brasileiros,

31

32

Os trabalhos tradicionais incluem K L I N G B E R G , F.J.. The Anti-Slavery Movement in England. New Haven, 1926; e C O U P L A N D , R . , The British Anti-Slavery Movement. Londres, 1933. LE V E E N , L. Phillip. British Slave Trade Suppression Policies, (1821-1865). N o v a Iorque, 1977 examina os custos econmicos deste esforo. Para u m a anlise recente e detalhada das manobras complexas dos governos brasileiros e espanhois para defenderem seu trfico ver, M U R R A Y , David R . . Odious Commerce, Britain, Spain and the Abolition of Cuban Slave Trade. C a m b r i d g e , 1980; C A R R I O N , A r t u r o Morales. Auge y decadencia de la trata negrera en Puerto Rico (1820-1860). Rio Pedras, 1978; B E T H E L , Leslie. The Abolition of Brazilian Skive Trade, Cambridge, 1970. - 2 2 -

R. Histria, So Paulo, 120, p.3-25, Jan/jul, 1989.

objetos da maioria dos ataques dos abolicionistas ingleses aps 1808, argumentavam que a campanha era motivada por temor de competio, especialmente depois de 1834, quando a safra do acar passou a se dar com mode-obra livre nas ndias ocidentais inglesas. Os latinos argumentaram que o motivo da campanha anti-escravista era o de afastar os produtos, eficientemente produzidos por escravos, do mercado europeu forando o aumento das despesas com mo-de-obra. Mais tarde este argumento tambm foi utilizado por estudiosos da histria econmica das ndias ocidentais, afirmando que o sistema de plantation ps-extino do trfico era ineficiente e apresentava srios problemas econmicos. 33 Eric Williams e outros foram mais longe sustentando que motivaes econmicas explicavam o xito da campanha abolicionista inglesa contra os demais traficantes de escravos, uma vez que as plantaes das ndias ocidentais inglesas no podiam competir com as francesas, espanholas e brasileiras. Contrariamente a este modelo econmico causal, estudiosos recentes afirmam que em fins do sculo XVIII e incio do XIX a economia das ndias ocidentais inglesas era prspera. Mesmo depois da abolio do trfico, as ilhas mais antigas assim como as mais novas eram competitivas no mercado europeu e somente a abolio da escravido propriamente dita abalou a economia local, Apesar da campanha abolicionista no mais ser vista simplesmente como uma cruzada moral por qualquer grupo de estudiosos de importncia, a argumentao determinista econmica de Williams e seus correligionrios ainda est aberta ao debate 34. Como j ficou evidente, as questes referentes ao trfico desencadearam debates mais complexos, muitos dos quais esto longe de qualquer resoluo. Outras reas que poderiam desenvolver-se a partir destas novas pesquisas esto por ser exploradas. Assim, o vigoroso debate sobre as origens culturais afro-americanas, j bem discutidas do ponto de vista americano ainda devem integrar-se s novas descobertas do estudo do trfico. A

33 34

R A G A T Z , L. J . . The Fall of the Planter Class in the British Caribbean, 1763-1833. N o v a Iorque, 1928. V e r A N S T E Y , The Atlantic Slave Trade and British Abolition; os dois trabalhos de D R E S C H E R , Seyrnor. Econocide: British Slavery in the Era of Abolition. Pittsburgh, 1977; e Capitalism and Anti-Slavery. N o v a I o r q u e , 1986; e D A V I S , David B, Slavery and Human Progress. N o v a I o r q u e , 1984, e mais r e c e n t e mente os ensaios em S O L O W & E N G E R M A N , eds. .British Capitalism and Caribbean Slavery. - 2 3 -

KLEIN, Herbert S. Novas interpretaes do trfico de escravos no Atlntico.

partir do trabalho de Debien e outros estudiosos franceses, bem como das cuidadosas reconstrues de Curtin, Lovejoy e outros, j temos uma idia clara e razovel quanto aos grupos que participaram do trfico e aos que se estabeleceram nas diversas regies da Amrica. Mas ainda no se tentou nada com a qualidade da sntese sugerida primeiramente por Herskovits, apesar de algumas recentes pesquisas brasileiras terem comeado a elaborar novas abordagens da transferncia cultural 3 5 . Tambm deve-se salientar que muitas das questes que apresenta esto longe de serem resolvidas nesta ou naquela direo. Uma vigorosa empreitada desenvolveu-se criticando as cifras obtidas por Curtin 36 . Da mesma forma, muitas novas pesquisas esto surgindo sobre as questes de sade e transmisso de doenas. O debate sobre as causas da mortalidade no trfico continuam 3 7 , e finalmente, permanece o longo debate quanto ao impacto do trfico de escravos sobre a frica 38 . Simulaes de declnio demogrfico no computador, modelos de estabelecimentos regionais e aldeias abandonadas, reestimativas do total da populao e das taxas de crescimento a longo prazo criaram um novo campo de estudos demogrficos pr-coloniais africanos 39 .

35 H E R S K O V I T S , Melville J . . The Myth of the Negro Past, N o v a I o r q u e , 1941. As novas pesquisas brasileiras podem ser encontradas em V E R G E R , Pierre, Flux e( reflux, e mais recentemente em C U N H A , Manuela C. da. Negros, estrangeiras. Os escravos libertos e sua volta a frica. So Paulo, 1985, 36 G r a n d e parte desta nova literatura est resumida em L O V E J O Y , Paul E , , T h e Volume of the Atlantic Slave T r a d e : A Synthesis, Journal of African History, v. 22, n. 4, 1982; e em E L T I S , David. T h e Nineteenth Century Trans-Atlantic Slave T r a d e : An Annual T i m e Series of Imports into the Americas broken d o w n by Region, Hispanic American Historical Review, v. 6 7 , n. 1,1987. 37 Ao lado dos trabalhos supracitados, um levantamento recente pode ser encontrado em C O H N , Raymond L. e J A N S E N , Richard A . . T h e Determinants of Slave Mortality Rates on the Middle Passage, Explorations in Economic History, v. 19, 1982. 38 Um conjunto de trabalhos proveitosos sobre este assunto, de Inikori, Patrick Manning e John T h o r t o n pode ser e n c o n t r a d o em F Y R E , Christopher e M C M A S T E R , D a v i d , eds.. African Historical Demography. Edinburgo, 1981. 39 Ver, por ex. o interassante trabalho de M A N N I N G , Patrick. T h e Enslavement of Africans: A Demographic Model, Canadian Journal of African Studies, v. 15, 1981; e T h e Impact of Slave Exports on the Population of the Western Coast of Africa, 1700-1850. Trabalho apresentado no Colquio internacional sobre Trfico de Escravos, Nantes, julho de 1985. - 2 4 -

R. Hitria, So Paulo, 120. p.3-25, jan/jul. 1989.

Qualquer que seja o estado atual do debate ou da resoluo de uma dada questo em particular, evidente que a natureza da nossa compreenso da escala, importncia e impacto do trfico de escravos do Atlntico, foi profundamente modificada pelo enorme esforo de pesquisa realizado nos ltimos vinte e cinco anos. 40

ABSTRACT: The surge of systematic research on the slave trade changed significant ideological and statistical errors dating from the abolitionist struggle. Concentrating on local a frican conditions, theses studies confirmed a majority of male slaves as opposed to one third of women and 10% of children. They established other significant peculiarities concerning demographic data or the relative percentages of participation of the different European nationalities. The intensification of research efforts resulted in significant re-evaluations on topics such as the role the slave trade played in the economic growth of european countries, the abolitionist campaign bringing new data on the distribution of the different african cultures in the new world or on the demographic and economic consequences that the slave trade brought to the african countries. UNITERMS: Slave Trade, slavery, abolitionism, historiography.

40

Apesar de ainda no ter aparecido um estudo definitivo abarcando todos estes assuntos, levantamentos recentes sobre o trfico finalmente c o m e a r a m a incorporar muitas destas novas pesquisas. V e r D E S C H A M P S , Hubert. Histoire de Ia traite des noirs. Paris, 1971; P L U C H A N , Pierre. La Route des esclaves, ngriers et bois d'bne au XVIII e sicle. Paris, 1981; R A W L E Y , J a m e s A . . The Trans-Atlantic Slave Trade. N o v a I o r q u e , 1 9 8 1 ; e R E N A U L T , Franois e D A G E T , Serge. Les Traites ngrires en Afrique. Paris, 1985. - 25 -