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A Eva futura Villiers de L'Isle-Adam Trad.

Ecila de Azeredo Grnewald

Advertncia ao leitor Parece-me conveniente alertar o leitor para uma possvel confuso relativa ao prin cipal heri deste livro. Sabe-se hoje que um ilustre inventor americano, o Sr. Edison, l se vo uns quinze anos, fez vrias descobertas, to estranhas quanto engenhosas; entre as quais o Tel efone, o Fongrafo e o Microfone e aquelas admirveis lmpadas eltricas, agora espalhad as por todo o mundo; isso sem falar de uma centena de outras maravilhas. Assim, na imaginao de toda a Europa e Amrica, uma LENDA surgiu em torno desse grand e cidado dos Estados Unidos. Foi quando passou a ser designado sob alcunhas fantst icas, tais como o MAGO DO SCULO, o FEITICEIRO DE MENLO PARK, o PAPA DO FONGRAFO et c. etc. O entusiasmo dos mais autnticos , em seu pas e em outros lugares, conferiulhe uma espcie de apangio misterioso, ou quase isso. A partir da, a PERSONAGEM dessa lenda, em muitos espritos mesmo permanecendo viv o o homem que soube inspir-la , j no pertenceria literatura humana? Em outras palavr as, se o Dr. Johannes Faust fosse contemporneo de Wolfgang Goethe e tivesse origi nado sua simblica lenda, o "Fausto" no teria sido, apesar disso, vlido? Assim sendo, o EDISON da presente obra, sua personalidade, sua casa, sua manei ra de expressar-se e suas teorias so e tinham de ser um tanto diferentes da reali dade. Quero deixar bem claro que interpreto, da melhor maneira possvel, uma lenda mod erna para a obra de Arte metafsica cuja idia foi concebida por mim. Em uma palavra , o heri desse livro , acima de tudo, o "Mago de Menlo Park" etc. e no o cientista Sr. Edison, nosso contemporneo. No tenho outra ressalva a fazer. Villiers de L'Isle-Adam LIVRO SEXTO ...E FEZ-SE A SOMBRA

(dois captulos) I Uma Ceia na Casa do Mago Nunc est bibendum, nunc, pede libero. Pulsando tellus! * HORCIO Minutos depois, Edison e Lorde Ewald j se encontravam sob as lmpadas do laboratrio; jogaram os casacos em uma poltrona.

L est Miss Alicia Clary! disse o cientista, olhando para o canto escuro da enorme sala, junto aos reposteiros da janela. Onde? perguntou Lorde Ewald. Aqui no espelho! respondeu Edison em voz baixa, mostrando a Lorde Ewald um imens o espelho que mais parecia gua parada sob o luar. No vejo nada. um espelho muito peculiar, disse o cientista . No seria nada espantoso se o refle xo da linda moa aparecesse agora. Vamos ver, acrescentou, acionando um dispositiv o; Miss Alicia Clary est procurando a fechadura, j achou a maaneta de cristal... ei -la aqui. A porta do laboratrio abriu-se: uma moa alta e belssima apareceu no umbral. Miss Alicia usava um vestido de seda azul-plido que, sob a luz, parecia verde-mar ; nos cabelos negros abria-se uma rosa vermelha e fulgores de diamantes cintilav am nas orelhas e no amplo decote. Trazia uma estola de marta jogada sobre os omb ros e um vu de renda envolvia-lhe graciosamente o rosto. A jovem imagem viva dos traos da Vnus vitoriosa era deslumbrante. A semelhana com a magnfica esttua transparecia de imediato, to impressionante, to incontestvel, que, a o v-la, a primeira sensao era de assombro e perplexidade. Percebia-se de imediato q ue era o original humano da fotografia que tinha sido projetada quatro horas ant es. Permanecia imvel e como que surpresa pelo aspecto do estranho lugar em que se enc ontrava. Por favor, entre, Miss Alicia Clary! Meu amigo, Lorde Ewald, esperava-a com a im pacincia dos apaixonados; permita-me que tenha a ousadia de dizer que, ao v-la, en tendo por qu. Cavalheiro, respondeu a jovem em tom de dona de estalagem mas com uma voz lmpida, purssima como guizos de ouro chocando-se contra uma esfera de cristal , cavalheir o, estou aqui profissionalmente. Quanto ao senhor, meu caro lorde, seu telegrama transtornou-me; pensei... nem sei mais em qu! Ela entrou. Em casa de quem tenho a honra de estar? acrescentou, com um sorriso formalmente atencioso, mas que, apesar da intenco, mais parecia o claro do cu estrelado sobre u ma estepe coberta de neve. Em minha casa, disse Edison com vivacidade: sou mestre Thomas. Ouvindo isso, o sorriso de Alicia pareceu ainda mais frio. Sim, mestre Thomas, continuou Edison obsequiosamente, no possvel que no tenha ouvid o falar de mim! o representante geral dos melhores teatros da Inglaterra e dos E stados Unidos! Ela estremeceu, e o sorriso, mais radioso, reapareceu, agora matizado pelo inter esse. Oh! mas muito prazer!... balbuciou.

Murmurou, em seguida, ao ouvido de Lorde Ewald: Como fez isso? Por que no me avisou? Agradeo-lhe a apresentao, pois claro que desejo ficar famosa, est na moda. Mas acho que no uma apresentao formal. No quero que essa gente ache que tenho o ar de uma burguesa. Est sempre com a cabea no ar, meu caro lorde? verdade, sempre estou! respondeu Lorde Ewald, atencioso, com uma mesura, enquant o a jovem tirava o chapu e a capa. Edison havia puxado com toda a fora uma argola de ferro escondida nos reposteiros ; uma mesa, grande e pesada, com candelabros acesos e coberta de iguarias finas , surgiu do cho. Era uma apario verdadeiramente teatral, uma ceia de sonho. A mesa, cintilante de talheres de ouro e porcelanas de Saxe, onde se viam carne de caa e frutas raras, estava servida para trs pessoas. Um pequeno mvel de trelias, com algumas velhas garrafas empoeiradas e frascos de Iicores, encontrava-se ao a lcance de uma das trs cadeiras. Caro Sr. Thomas, disse Lorde Ewald, apresento-lhe Miss Alicia Clary inexcedvel como cantora e atriz j lhe mencionei. Edison, aps um cumprimento rpido: Ah! gostaria muito, disse com desenvoltura, de tornar mais clere sua carreira, qu e se inicia to gloriosamente, Miss Alicia Clary! Vamos falar sobre isso mesa, poi s a viagem excita o apetite e o ar de MenIo Park muito fresco. verdade! estou com fome! disse a moa com tanta franqueza que o prprio Edison, embo ra encantado com o sorriso que ela esquecera no rosto, estremeceu, olhando Lorde Ewald com espanto. Tomara essas palavras ditas com tanta naturalidade por um ra sgo espontneo e alegre, prprio dos jovens. E o que significava isso? Se ela, verda deira encarnao da beleza, podia dizer, daquela maneira, que estava com fome, Lorde Ewald, certamente, se enganara, pois tal nota de autenticidade provava que seus sentimentos afloravam. Mas o jovem lorde, como pessoa que sabe pesar o valor do que dito sua volta, fic ara impassvel. Realmente, Miss Alicia Clary, temendo ter dito algo de muito trivi al na frente de "artistas", apressou-se em acrescentar, com um sorriso foradament e espirituoso que imprimia uma expresso cmica, sacrlega em to belo rosto: No MUITO POTICO, senhores; mas, s vezes, devemos ter os PS NA TERRA. Essas palavras de bom senso caram como uma definitiva pedra tumular sobre a adorve l criatura que, contra a sua vontade, revelava-se assim to irremediavelmente simp lria que s Deus poderia perdo-la e lav-la com seu sangue redentor. Edison tranqilizou -se: a anlise de Lorde Ewald estava correta. Encantador! exclamou ele, com um ar de cordial bonomia. Ainda bem! Dizendo isso, passou frente dos convidados, com um amvel gesto para que o seguiss em. O vestido cor de cu de Miss Alicia, roando as pilhas, provocava fagulhas e clares q ue se perdiam na intensa luminosidade da sala. Sentaram-se. Um ramo de botes de rosas-ch, como que dispostos por mos de elfos, ind icava o lugar da jovem. cujo talento

Eu lhe ficaria muito grata, disse, j sentada, tirando as luvas, se, graas ao senho r, tiver um bom incio em Londres, por exemplo Oh! exclamou Edison, no um prazer quase divino lanar uma estrela? O senhor sabe que j cantei para cabeas coroadas? interrompeu Miss Alicia Clary. Uma diva!... continuou Edison entusiasmado e derramando nas taas um vinho nobre d e Nuits. Ora, Sr. Thomas, replicou Miss Alicia com uma fisionomia ao mesmo tempo feliz e magoada, sabido que as divas so pessoas de costumes duvidosos: no as imitarei niss o. Teria preferido uma existncia mais honrada, mas estou conformada com minha car reira... porque vejo que preciso acompanhar a evoluo dos tempos! Ainda mais, haven do meios um tanto estranhos de se ganhar dinheiro, acho que no h mais profisses dep reciativas, hoje em dia. A espuma do Lur-Saluces transbordava, escorrendo pelo cristal finssimo das taas. A vida sempre exige algo! disse Edison. Tambm eu no tinha muita inclinao para descob rir talentos artsticos. Ora! as grandes organizaes podem resolver e pagar tudo. Res igne-se, pois, Glria como tantas pessoas que, como a senhorita, ficaram surpresas ! A seus triunfos, Miss Alicia Clary! E levantou a taa. Com simpatia pela segurana e verbosidade do cientista (cujo rosto, aos olhos de L orde Ewald, parecia, nesse instante, oculto por uma mscara sorridente de veludo n egro), Miss Alicia Clary tocou a taa de Edison, com um gesto de tanta conteno e dig nidade que, em suas mos miraculosas, a taa tomou rapidamente a aparncia de uma xcara . Os convivas beberam o raio lquido; a partir desse momento todo o gelo se rompeu. Em volta, nos cilindros, os prismas dos refletores e os globos de vidro deixavam passar a luz. Uma impresso velada de secreta solenidade flutuava ao cruzarem os olhares; os trs estavam plidos; a asa do silncio estendeu-se um minuto sobre eles. II Sugesto Entre o operador e o sujeito, as perguntas e as respostas so apenas um vu verbal, bastante insignificante, sob o qual tesa, fixa, concentrada a vontade do que sugerido deve permanecer ereta como um gldio entre as pupilas do Sugestionador. FILOSOFIA MODERNA Miss Alicia Clary sorria sempre, e a cada vez que levava o garfo de ouro aos lbio s os brilhantes cintilavam em seus dedos. Edison olhava para a moa com o olho sagaz do entomologista que vislumbra, enfim, a fabulosa borboleta destinada a ir, em breve, parar em uma moldura de museu, fi ncada em um alfinete de prata. A propsito, Miss Alicia Clary, diga-me, o que acha do teatro daqui? de nossos cenr ios, nossas cantoras? Elas so timas, no?

Uma ou duas at que so boas, pode-se admitir! mas... que roupas! verdade! disse Edison, rindo. As vestimentas de antigamente eram to sem graa! e achou do Freischtz? O tenor? ... respondeu a jovem com voz ainda imatura; correto, mas frio. O qu

Desconfiemos daqueles que uma mulher acha frios! disse Edison a Lorde Ewald em v oz baixa. O que diz? perguntou Miss Alicia. Digo que a distino tudo na vida! Oh! Sim, a distino! disse a moa levantando para as vigas do laboratrio os olhos prof undos como um cu oriental: acho que ser impossvel para mim amar algum que no seja dis tinto. Todos os grandes homens, tila, Carlos Magno, Napoleo, Dante, Moiss, Homero, Maom, Cr omwell, entre outros, eram dotados, como diz a Histria, de uma delicada distino! as maneiras! ... essas mil e uma delicadezas encantadoras... que levavam at a afetao! Da, terem tido xito. Mas eu falava da pea...? Ah! da pea! replicou Miss Alicia Clary, no sem antes fazer um delicioso trejeito d e desdm, como Vnus olhando para Juno e Diana: c entre ns, ela pareceu-me... um pouco ... Como? replicou Edison (levantando as sobrancelhas e com um olhar neutro), um pou co... exatamente isso! exclamou a atriz, segurando as rosas com as mos e aspirando-as. Enfim, est ultrapassada! resumiu Edison com um tom seco e peremptrio. Primeiro, acrescentou Miss Alicia, no gosto que dem tiros de fuzil no palco. Isso faz as pessoas sohressaltarem-se. E essa, justamente, comea com trs tiros. Fazer b arulho no fazer arte! Alm disso, pode causar acidentes! apoiou Edison: a pea ficaria bem melhor sem os t iros. Alis, nessa pera... murmurou Miss Alicia Clary, domina o fantstico. , o fantstico j fez poca! verdade. Vivemos em uma conjuntura comandada pelo positivi smo. O fantstico no existe! concluiu Edison. Quanto msica... o que achou?... podemo s saber? E alongou os lbios de maneira interrogativa. Ah ! sa antes da valsa! respondeu sumariamente a jovem declinando com isso qualqu er possibilidade de apreciao. E sua voz articulou a ltima frase com uma inflexo de contralto to rica e lmpida cele ste, dir-se-ia que, para os ouvidos de um estrangeiro que no conhecesse a lngua na qual se expressavam os convivas, Miss Alicia Clary teria parecido o fantasma su blime de uma Hipcia de rosto ateniense, vagando, noite, atravs da Terra Santa e de cifrando, ao claro das estrelas, nas runas de Sio, alguma passagem esquecida do Cnti co dos Cnticos.

Lorde Ewald, como era seu gnero, nunca prestava ateno s conversas prximas e naquele m omento parecia estar totalmente concentrado nas borbulhas irisadas que brilhavam na espuma cor de sangue de sua taa. diferente! respondeu Edison, sem titubear. Acho que, realmente, a senhorita no po de emitir uma opinio baseada em fragmentos... Como as cenas da Floresta e da Fund io das Balas ou mesmo no "trecho" da Tranqilidade da Noite... Essa faz parte do meu repertrio, suspirou Miss Alicia Clary: mas a cantora de Nov a York cansa-se toa. Eu poderia cantar dez vezes seguidas, sem a menor fadiga, c omo cantei, uma vez, para o senhor, a Casta Diva! acrescentou, virando-se para L orde Ewald. No compreendo porque as pessoas ouvem com toda a seriedade as cantora s que "se entusiasmam", como se diz. Sinto-me como se estivesse no meio de louco s quando vejo que se aplaudem tais desatinos... Ah! compreendo-a muito bem, Miss Alicia Clary! exclamou o cientista. Parou subitamente. Acabava de surpreender um olhar que Lorde Ewald, em um momento de distrao, havia l anado para os anis da moa. Pensava em Hadaly, com toda certeza. Agora, continuou Edison levantando a cabea, omitimos, parece, uma pergunta muito sria. Qual? perguntou Miss Alicia Clary. Virou-se, sorridente, para Lorde Ewald como que espantada de v-lo mergulhado em s ilncio. Os honorrios e emolumentos que pretende, senhorita! Oh! respondeu ela, deixando imediatamente de voltar sua ateno para o jovem lorde: no sou uma pessoa que se preocupa com dinheiro. Como todos os coraes de ouro! respondeu galantemente Edison, com uma reverncia. Todavia, bastante necessrio! modulou a incomparvel criatura, com tal suspiro que u m poeta imaginaria estar diante de Desdmona. Que pena! interveio Edison... Oh! uma bagatela quando se artista! Dessa vez o elogio pareceu deixar Miss Alicia Clary indiferente. Porm uma artista se mede pelo dinheiro que ganha! Sou mais rica do que desejaria minha tendncia natural; mas gostaria de tambm ganhar dinheiro com minha profisso m minha arte, quero dizer. uma delicadeza de sentimento bastante louvvel, respondeu Edison. Se pudesse ganhar, digamos... (hesitava e olhava para o cientista) Edison franziu imperceptivehnente as sobrancelhas. Ou seis? corrigiu Miss Alicia Clary. O rosto de Edison desanimou-se um pouco. Enfim, de cinco a vinte mil dlares por ano, concluiu Miss Alici a Clary, com ousa dia e com o sorriso da divina, da deslumbrante Anadimena iluminando a aurora e as doze mil... co

vagas com sua apario omo sabe.

, confesso que ficaria satisfeita com isso visando a Glria, c

O semblante de Edison iluminou-se. Quanta modstia! exclamou; imaginava que iria dizer: guinus! Uma sombra de contrariedade passou pela fronte sublime da jovem. Como sabe, estou comeando, no se pode ser muito exigente, disse. O rosto de Edison fechou-se novamente. Alis, minha divisa : "Tudo pela Arte!", apressou-se em concluir Miss Alicia Clary. Edison estendeu-lhe a mo. Vejo a o desinteresse de uma alma elevada! disse. Mas basta de bajulaes prematuras! Nada pior do que prodigar incenso em excesso. Esperemos. Mais um pouco deste vi nho das Canrias? acrescentou. Como que acordando subitamente, a moa olhou sua volta. Mas... onde estou? murmurou. Na casa do mais original, do maior escultor da Unio! respondeu Edison, com gravid ade. uma mulher. Talvez a senhorita se lembre de seu nome: Mistress Any Sowana. Aluguei-lhe esta parte da manso. Ora!... na Itlia, vi alguns instrumentos de estatutria; no se pareciam com estes. um novo mtodo! Hoje em dia, tudo evolui muito rpido. Simplifica-se... Mas j ouviu f alar na grande artista, Any Sowana, em cujo ateli estamos? Acho que sim... disse, por via das dvidas, Miss Alicia Clary. Tinha certeza de que sim, sua fama atravessou o oceano. Essa maravilhosa cinzela dora do mrmore e do alabastro, dizamos, um prodgio de rapidez! Emprega mtodos inteir amente novos! Uma descoberta recente... Em trs semanas copia, magnificamente e co m fidelidade escrupulosa, animais e pessoas. A esse propsito, no sei se sabe que a tualmente a alta sociedade est substituindo o retrato pela esttua. O mrmore est na m oda. As damas mais nobres ou as mais famosas no mundo das artes compreenderam, g raas ao tato feminino, que a dignidade e a beleza das linhas de seus corpos no pod eriam nunca ser shocking. De maneira que Mistress Any Sowana encontra-se ausente esta noite porque termina a esttua da encantadora rainha de Taitu, de passagem p or Nova York. Ah! perguntou a moa, muito surpresa, a alta-roda est realmente aceitando isso? E tambm o mundo das artes! A senhorita ento no viu as esttuas de RacheI, Jenny Lind e Lola Montez? Miss Alicia Clary tentou lembrar-se. Ser que as vi? ... E a da princesa Borghese? Ah, sim , lembro-me dessa. Foi na Espanha, creio. No, em Florena! disse, sonhadora .

Uma princesa dando o exemplo, disse Edison com toda a naturalidade, logo teve se guidoras! At as rainhas no resistem mais. Quando uma artista dotada de grande bele za, merece uma esttua, mesmo antes de ser esculpida! A senhorita tambm deve, com c erteza, ter exposto a sua nos sales anuais de Londres. Como pde essa lembrana, capa z, todavia, de causar uma natural admirao, ter-me escapado! Fico envergonhado em d izer mas no me lembro da sua. Miss Alicia Clary baixou os olhos. No, disse. Tenho somente meu busto de mrmore e minhas fotografias. No sabia que... Oh! mas Um crime de lesa-humanidade, exclamou Edison. Alm disso, do ponto de vist a da propaganda indispensvel aos verdadeiros artistas, um grave esquecimento. No m e espanto mais com o fato de a senhorita, cujo talento no tem preo, no ter ainda um nome capaz de representar uma fortuna para os teatros! Proferindo essas palavras absurdas, o cientista enviava fluidos vvidos de seus ol hos claros e calmos para o interior das pupilas da interlocutora. Creio que deveria ter-me avisado, milorde disse Alicia, voltando-se para o rapaz . Pois no a levei ao Louvre, Miss Alicia Clary? respondeu Lorde Ewald. Ah, sim! em frente esttua que se parece comigo mas que no tem mais braos! O que adi anta, se no sabem que sou eu! Um conselho: aproveite a ocasio! exclamou Edison, sem que o olhar vibrante deixas se de fixar as pupilas da deslumbrante virtuose. Se est na moda, quero minha esttua! disse Alicia. Est resolvido. E como o tempo de ouro, ao mesmo tempo em que ensaiamos algumas ce nas de produes dramticas de um novo gnero, cujos arcanos estudaremos (por favor, a s enhorita me passaria o peito da tarambola?) Mistress Any Sowana vai comear sua es ttua, sob minha superviso, o mais rpido possvel. De maneira que dentro de trs semanas estar pronta! Poderemos comear amanh? interrompeu a moa. E como irei posar? acrescentou, molhando na taa seus maravilhosos lbios de rosa vermelha, A senhorita uma mulher inteligente, disse Edison; oh sem futilidades. Ousemos, e nto superar nossas prximas rivais! preciso impressionar a multido com uma audcia que ressoe nos dois mundos! Excelente, farei tudo para isso, respondeu Miss Alicia Clary. Do ponto de vista da propaganda, sua esttua indispensvel nos sagues do Covent Garde n ou do Drury Lane. Indispensvel! Uma magnifica esttua de cantora predispe os diletantes, desorienta a multido e enle va os diretores. Pose, ento, como Eva: a pose mais chique. Nenhuma outra artista, aposto, ousar representar ou cantar a Eva futura depois da senhorita. O senhor disse como Eva, meu caro Sr. Thomas? um papel do novo repertrio? Claro! Certamente ser um tanto sumrio. Acrescentou, sorrindo Mas imponente, o que essencial. E quando uma mulher dotada de beleza igual sua a

nica pose que convm, de qualquer ponto de vista. , sou muito bonita! irrefutvel! murmurou Miss Alicia Clary com estranha melancolia . Em seguida, erguendo a cabea: O que pensa disso, Milorde Ewald? perguntou. Acho que meu amigo, o Sr. Thomas, deu-lhe um excelente conselho, disse Lorde Ewa ld, em tom de despreocupada negligncia.

Sim, continuou Edison; alis, a arte justifica a esttua e a beleza desarma as pesso as mais intransigentes. As Trs Graas no esto no Vaticano? Frinia no deixou o Arepago d sconcertado? Se seu xito assim exige, Lorde Ewald no ter a crueldade de fazer objees. Ento est tudo combinado, disse Alicia. A partir de amanh: timo! Vou prevenir, por volta do meio-dia, nossa imortal Sowana , concluiu o cientista. A que horas ela dever esper-la, senhorita? s duas, se isso... Muito bem, s duas. Mas guarde segredo! acrescentou Edison, com um dedo nos lbios. Se soubessem que me consagro em lan-la, ficaria na situao de Orfeu entre as bacantes . Oh, fique tranqilo! exclamou Miss Alicia. Em seguida, voltando-se para Lorde Ewald: O Sr. Thomas muito sensato, disse-lhe em voz baixa. Muito! respondeu Lorde Ewald. Por isso meu telegrama foi to incisivo. Estavam na sobremesa. Ele deu uma olhada para Edison: este rabiscava alguns nmeros na toalha. Est escrevendo? perguntou Lorde Ewald, sorrindo. No nada, murmurou o cientista; uma descoberta que estou anotando rpido, para no esq uecer. Nesse momento, o olhar da jovem fixou-se na flor cintilante oferecida por Hadaly e que Lorde Ewald, por distrao talvez, ainda trazia na lapela. O que isso? disse, pousando a pequena taa de licor das ilhas e esticando a mo. Ao ouvir a pergunta, Edison, levantando-se, foi abrir a janela do parque. O luar estava admirvel. Recostou-se na balaustrada, fumando, dando as costas para os as tros. Lorde Ewald estremecera com a pergunta e o gesto de Miss Alicia; deixou escapar um movimento involuntrio para impedir que ela pegasse a flor. Ento no para mim essa bela flor artificial? murmurou Alicia Clary, sorridente. No, senhorita. Voc muito real para ela, respondeu simplesmente o jovem.

De sbito, fechou os olhos a contragosto. Adiante, nos degraus de seu portal mgico, Hadaly acabara de aparecer; levantava c om o formoso brao as cortinas de veludo gren. Imvel na armadura e sob o vu negro, po stava-se como uma viso. Miss Alicia Clary, de costas, no podia ver a Andride. Hadaly, sem dvida, assistira aos ltimos momentos da conversa; jogou, com a mo, um b eijo para Lorde Ewald, que se levantou bruscamente. O que ? o que est sentindo? perguntou a jovem. O senhor me assusta! Ele no respondeu. Ela virou-se: a cortina cara novamente; a apario sumira.

Mas, aproveitando-se da momentnea distrao de Miss Alicia Clary, o grande cientista acabava de estender a mo para a testa da moa. As plpebras fecharam-se suavemente, gradualmente sobre os olhos de aurora; os brao s, feitos de mrmore, ficaram imveis, um apoiado mesa, a outra mo que segurava o buq u de rosas plidas cara em cima de uma almofada. Esttua da Vnus olmpica, ataviada ao gosto moderno, parecia petrificada nessa posio: e a beleza do rosto revestira-se, nesse momento, de um reflexo sobre-humano. Lorde Ewald de Alicia. que vira o gesto e o efeito do sono hipntico segurou a mo, agora fria,

J presenciei vrias experincias iguais: esta, todavia, parece-me provar uma rara ene rgia de fluido nervoso e grande fora... Oh! respondeu Edison, todos ns nascemos dotados em graus diferentes, dessa faculd ade vibratria: desenvolvi a minha com pacincia, foi isso. Amanh, no exato momento e m que eu pensar que so duas horas, ningum poder impedir esta mulher sem coloc-la em perigo de morte de voltar aqui, neste estrado e de prestar-se experincia combinad a. Se quiser desistir, ainda tempo: nosso belo projeto ser totalmente esquecido. Pode falar como se estivssemos ss; ela no nos ouve mais. Durante o momento de silncio que se seguiu suprema deciso, a Andride reapareceu ent re as cortinas brilhantes e negras e permaneceu, sob o vu de luto, imvel e como qu e atenta, com os braos de prata cruzados sobre o seio. Ento, o jovem e grave lorde, mostrando a divina burguesa adormecida, respondeu: Meu caro Edison, o senhor tem minha palavra parte de meus compromissos. e afirmarei que a frivolidade no faz

Sabemos os dois que os seres de eleio so rarssimos em nossa espcie e que, afinal, Mis s Alicia, com exceo da beleza do corpo, igual a milhares de outras moas cujos afort unados senhores, por diversos motivos, no cultivaram muito o lado intelectual, ma ntendo-se, ento, a reciprocidade. Assim, sou to pouco exigente quanto parte intelectual da mulher, mesmo de uma mul her "superior" que, se pelo menos Alicia fosse dotada de um mnimo de ternura, mes mo instintiva, por alguma pessoa, por uma criana que fosse, julgaria um sacrilgio nosso projeto. O senhor mesmo, porm, acaba de constatar a endmica, incurvel e egosta aridez que, co

m a fastidiosa auto-suficincia, d vida a seu corpo sobrenatural; para ns tornou-se uma constante o fato de seu triste ego no poder amar ningum e coisa alguma, pois s ua personalidade fraca e turva no consegue fazer brotar o nico sentimento que comp leta inteiramente o ser humano. Em vo seu "corao", pouco a pouco, amargura-se com o aborrecido tdio que suas "idias" espalham ao redor e que possuem a execrvel propriedade de revestir de um reflexo sem vida tudo o que ela toca... at sua beleza, no meu entender. Mesmo tirando-lhe a vida no conseguiramos arrancar-lhe a surda, opaca, trapaceira, restritiva e lam entvel mediocridade. Ela feita assim: que eu saiba, s Deus, invocado pela F, pode m odificar o ntimo de uma criatura. Ora, por que preferi libertar-me, mesmo pensando na morte, do amor que seu corpo me inspirou? por que no devo, enfim, satisfazer-me (como o faria a quase totalid ade de meus semelhantes) usufruindo to-somente a beleza fsica desta criatura, sem levar em conta o espirito que lhe d vida? Pelo fato de no poder apagar em minha conscincia, nem usando toda a fora da razo, um a secreta certeza que no se destaca do raciocnio e cuja permanncia carcome todo o m eu ser com insuportvel remorso. Sinto no corao, corpo e esprito que, em todo ato de amor, ns escolhemos somente a pa rte do desejo, e que se volta contra ns mesmos pela covardia dos sentidos , exclui ndo assim a essncia ntima que, ao dar-lhe vida, a nica que pode produzir essa forma e os desejos que dela emanam: INCORPORAMOS a totalidade. Todo homem apaixonado procura inutilmente abafar um pensamento oculto, to absoluto quanto ele prprio: a conscincia de que sua alma marcada de maneira indelvel pelo reflexo da alma incorp orada, apesar de tudo, na posse total do ser amado, a qual, por considerar um ob stculo ao prazer, acredita fantasiosamente poder' excluir da posse. Quanto a mim, no consigo banir em nenhum momento do dia-a-dia a evidncia, at a obse sso de sentir que meu ser mais oculto e ntimo chafurda no esprito pegajoso de Alici a, e, preso escurido dos instintos, jamais poderia vislumbrar a beleza do que que r que seja ao passo que, na realidade, a percepo da beleza no passa de um jogo de e spelhos em que apenas reconhecemos a ns mesmos. Confesso-lhe, pois, com toda a si nceridade, que sinto ter me rebaixado indelevelmente, possuindo essa mulher: sem saber como me resgatar de tal ato, gostaria de, pelo menos, punir a fraqueza de t-lo cometido por meio de uma morte redentora. Enquanto o resto da Humanidade so rrir disso, RESERVO-ME O DIREITO DA DIGNIDADE pela minha divisa de famlia: Etiams i omnes, ego non.** Repito-lhe ainda mais uma vez, meu caro mago, que sem a sbita, estranha e fantstic a proposta que me fez talvez no estivesse aqui ouvindo o bater das horas, ao long e, trazido pelo vento dessa plida manh. No! A Hora que passa fatiga, fique sabendo. Agora, como tenho o direito de olhar concretamente o vu de ideal dessa mulher com o um despojo ganho em combate do qual saio tardiamente vitorioso e mortalmente f erido, permito-me, para encerrar esta noite sem igual, dispor de tal vu, dizendo ao senhor: "Visto que o poder de sua prodigiosa inteligncia confere-lhe o direito , entrego-lhe este lvido fantasma humano para que o senhor o transfigure na mirag em de sua rplica sublime. E se, nesse ato, libertar o corpo da doena da alma, juro , por minha vez, tentar, com o nimo de uma esperana ainda desconhecida, completar essa sombra salvadora". Assim ser, disse Edison, pensativo. Est jurado! acrescentou Hadaly, com sua voz triste e melodiosa.

As cortinas cerraram-se viu-se o claro de uma centelha: o som do deslizar surdo d a laje de mrmore, precipitando-se para baixo do cho, ainda vibrou por alguns segun dos, cessando depois. Edison, com dois ou trs rpidos movimentos da mo, em volta da testa de Alicia ainda adormecida, fez com que os vapores do sono se dissipassem enquanto Lorde Ewald r ecolocava as luvas, como se presenciasse algo muito natural. Miss Alicia Clary despertou sem a lembrana de ter adormecido, continuando a dirig ir-se a Lorde Ewald no ponto em que o sono a interrompera: ... E ento, por que no me responde, Milorde Conde Ewald, por favor? Ouvindo seu ttulo de nobreza declinado de modo to vulgar, o rapaz nem mesmo com um a ruga traiu a contrariedade que causa aos fidalgos de verdadeira nobreza a meno d e seus ttulos que certas pessoas fazem to atabalhoadamente. Desculpe-me, querida Alicia, estou um pouco cansado, respondeu. A janela aberta enquadrava uma noite de estrelas que j empalidecia no Oriente; um carro aproximava-se provocando um chiado na areia das alamedas. Ah! j esto de sada? perguntou Edison. J muito tarde, disse Lorde Ewald acendendo um charuto, voc deve estar com sono, no , Alicia? Sim, gostaria de descansar um pouco! ... respondeu ela. Aqui est o endereo do chal para onde vo, disse o cientista. Vi os aposentos, so razoa velmente confortveis para quem est de passagem. At amanh, ento, e bom repouso! Minutos depois o carro levava o casal de Menlo Park para o chal improvisado. Ficando s, Edison permaneceu um instante a pensar, fechando a janela longo em seg uida:

Que noite! murmurou. Esse rapaz cheio de dvidas, esse jovem encantador que no perc ebe... que a semelhana com a esttua, cuja marca se pode reconhecer nos traos fsicos dessa moa algo de doentio, e deve ser o resultado de algum desejo, em sua estranh a linhagem; ele no v que ela nasceu assim, como os outros nascem tigrados ou com ps palmados; e isso em suma, um fenmeno to anormal quanto o gigantismo! Ser parecida com a Venus Victrix , para essa moa, uma espcie de elefantase da qual acabar morrend o. Uma deformao patolgica de que sofre. De qualquer forma, estranho que tal monstru osidade sublime tenha vindo ao mundo para sancionar minha primeira andride! De qu alquer form a, a experincia magnfica! Mos obra! E que se faa a Sombra com isso, tam vou dormir algumas horas. Depois, indo at o centro do laboratrio: Sowana! disse meia voz, com uma entonao peculiar. A esse nome, a voz feminina to pura e grave que ouvira na vspera, nas primeiras ho ras de crepsculo, respondeu-lhe, invisvel, no centro da sala: Estou aqui, meu caro Edison. Ento, o que me diz disso? Durante algum tempo cheguei a ficar confuso, Sowana! disse Edison. Realmente, ul trapassa todas as expectativas. Pura magia!

Oh! isso ainda no nada! disse a voz. Depois da encarnao ser sobrenatural. Acorde e descanse! murmurou Edison aps um silncio. Desligou, em seguida, o interruptor de um aparelho; as trs fortes lmpadas apagaram -se de uma s vez. Apenas a lamparina permaneceu acesa, iluminando, na almofada da mesa de bano, o misterioso brao com o pulso estreitado pela serpente de ouro cujo s olhos, na escurido, pareciam olhar fixamente para o cientista. A Eva futura Transitoriis quaere aeterna *** Villiers de L'Isle-Adam Traduo e ensaio introdutrio: Ecila de Azeredo Grnewald So Paulo: EDUSP 2001. N. T.: * Agora que se deve beber, agora deve-se bater a terra [danando] como os ps leves! ** Mesmo que todos [faam], eu no [fao]. *** Atravs do transitrio, buscar o eterno. Ilustrao: direita, Villiers de L'Isle-Adam (1838-1889); esquerda, Thomas Alva Edis on (1847-1931); ao fundo, da esq. para dir.: fotograma do filme "Metropolis" (19 27) de Fritz Lang, Venus de Milo (ca. 120 a.C.) e "Eva depois do pecado" (1869) de Eugne Delaplanche. Colagem digital: Andr Vallias.