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Boletn Onteaiken No 10 - Noviembre 2010

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La Naturaleza como objeto colonial. Una mirada desde la condicin eco-bio-poltica del colonialismo contemporneo
por Horacio Machado Aroz *

La Naturaleza en la perspectiva del colonialismo na aproximacin al fenmeno del colonialismo requiere insoslayablemente una mirada sobre la apropiacin desigual de la naturaleza; sobre la distribucin jerrquica del usufructo de los bienes y servicios ecosistmicos, por un lado, y de los riesgos y afectaciones ambientales, por el otro. Esta cuestin ha sido, desde sus orgenes mismos, un aspecto constitutivo del imperialismo moderno-capitalista. Sin embargo, la gravosa carga ambiental acumulada por ms de cinco siglos de depredacin hace que la urgencia y gravedad de las injusticias ambientales adquieran hoy una relevancia poltica determinante, constituyndose en el epicentro de los procesos de rearticulacin de la gubernamentabilidad (neo)colonial contempornea. Acompaando sintomticamente tales reacomodamientos, asistimos actualmente a una profusa produccin de narrativas sobre el ambiente y lo ecolgico. Las disputas que en torno a la validez o cientificidad de las mismas cobran, as, plena dimensin poltica; emergen como luchas por la construccin de los sentidos hegemnicos respecto a la representacin/apropiacin de la entidad naturaleza. De tal modo, abordar crticamente las discursividades sobre el ambiente y la naturaleza implica analizarlas, no en trminos de verdad o falsedad, sino en relacin a sus consecuencias prcticas en el escenario histrico en el que se libran las luchas semitico-polticas por su apropiacin. Supone identificar y deconstruir aquellos discursos que, en sus efectos de verdad, contribuyeron a construir y consolidar una modalidad histrica de apropiacin asimtrica y de explotacin creciente de la naturaleza, en tanto componente clave del andamiaje imperial moderno. En esta perspectiva, el discurso que la Modernidad inaugura sobre la entidad naturaleza -impregnado de su visin antropocntrica y sus presupuestos utilitaristas, economicistas y cientificistas-, reviste un estatuto fundacional respecto del propio orden moderno/colonial. Es particularmente respecto a la naturaleza -donde las formas hegemnicas de significacin son inseparablemente constitutivas de las formas histricamente dominantes de apropiacin- que se evidencia la inescindibilidad entre colonialismo y colonialidad. Corolario de la trayectoria histrica de Occidente, la crisis ambiental del presente da cuenta, por un lado, de la organizacin colonial del mundo en tanto requerimiento sistmico del propio orden civilizatorio de la Modernidad. Por el otro, pone de manifiesto la propia crisis del proyecto moderno-colonial, en su doble dimensin poltica y epistmica. En tanto crisis poltica, la cuestin ambiental se presenta como producto de un sistema institucional de control, apropiacin, uso y distribucin de los
Docente de la Ctedra de Filosofa de la Cs. Sociales, Escuela de Arqueologa (UNCa) y de Sociologa I y II (Fac. de Humanidades, UNCa). Investigador del Laboratorio Tramas de Estudios Polticos Regionales, Doctorado en Cs. Humanas, Fac. de Humanidades, UNCa. Mail de contacto: machadoaterreno@arnet.com.ar
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bienes naturales; seala la inviabilidad de los patrones de consumo dominantes y de la organizacin social creada para satisfacerlos (Guimaraes, 2003: 12). En tanto crisis epistmica, se manifiesta como producto de un sistema de representacin del mundo; expresa la inviabilidad de una forma de conocer el mundo y de concebir el propio conocimiento. En este horizonte interpretativo, cabe comprender y analizar la dramtica violencia que adquieren los conflictos socioambientales del presente, como expresiones dialcticas ante el agotamiento del mundo. La lectura que aqu se ofrece de los mismos pretende trazar una sucinta arqueologa de los saberes ambientales que, basada en la desnaturalizacin de la naturaleza, apunta a dar cuenta de la misma como objeto de conquista colonial, como creacin imperialista del rgimen de poder-saber modernocapitalista y, sobre esa base, avanza en la caracterizacin de los nuevos dispositivos de produccin colonial de subjetividades, naturalezas y territorios, propios del proyecto neoimperial del capitalismo global.

Episteme moderna y construccin colonial de la naturaleza La complejidad que caracteriza al colonialismo moderno reside en la eficacia performativa de su episteme: la conquista militar, la subyugacin poltica y la explotacin econmica de los pueblos (cuerpos y territorios) subalternizados, no ha sido sino efecto y condicin de la conquista semitica de la naturaleza, an la de la naturaleza humana. As, el colonialismo no es sino la propia configuracin del suelo de positividad resultante de la fuerza instituyente del rgimen de poder-saber moderno, en tanto rgimen de produccin de lo real (Foucault, 2007: 37). En este sentido, el acto colonial, ms que con la conquista, tiene que ver con la creacin. En su aventura imperial, la razn moderna emprende su acto de organizacin colonial del mundo a partir de la estructuracin del complejo andamiaje institucional consistente en la articulacin funcional del trpode Ciencia Estado Capital como base y medio de creacin de lo real. La episteme moderna, como indicara originariamente Nietzsche, nace del intento fustico de someter la vida entera al control absoluto del hombre bajo la gua segura del conocimiento (Castro-Gmez, 2000). Tal el imperativo tico distintivo de la razn moderna. En su avanzada colonizadora sobre el mundo de la vida, la episteme moderna inaugura una analtica del mundo; poniendo la existencia bajo la mirada diseccionante de la racionalidad formal, la que para describir y explicar recurre primeramente descomponer, a separar la unidad compleja del todo en los elementos aprehensibles de sus partes, buscando en fragmentos cada vez ms pequeos asirse con lo simple, construir certezas, elidir la exuberante polisemia del mundo, de la vida y de lo humano como condicin para someterlo a su control. Remontndose a la tradicin judeo-cristiana, la Ilustracin radicaliz las separaciones entre lo sagrado, lo humano y la naturaleza, instituyendo diferentes regiones ontolgicas (lo fsico y lo metafsico) y estableciendo una correlativa ruptura epistemolgica entre mente y cuerpo y entre filosofa, ciencia y religin (Lander, 2000). Raz de todas las fisuras ontolgicas y epistmicas, la oposicin fundacional entre Sujeto y Objeto reconfigura radicalmente la nocin de lo humano y, con ella, la de la realidad en su conjunto. El Sujeto cartesiano cristaliza como vector clave de todo el andamiaje moderno, de sus mecanismos de regulacin y de produccin social y de sus estructuras de saber-poder, radicalizando con ello la separacin entre Hombre y

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Naturaleza. Esta escisin fundamental se va a materializar/extender en dos direcciones lgicamente correspondientes: la des-sacralizacin de la naturaleza y la desnaturalizacin de lo humano. Por un lado, desde la filosofa de la Ilustracin en adelante, la naturaleza es despojada de su carcter de misterio, de su halo mgico-sagrado-significante; aparece reflejada ahora como fuerza exuberante, descontrolada, que amenaza la existencia humana; pero tambin como fuente inagotable de recursos. Mediante un lenguaje plagado de metforas blicas (conquista/ sometimiento / tortura/ batallas / explotacin) la episteme moderna sienta las bases duraderas de legitimacin de la forma histrica de articulacin entre naturaleza y cultura a la postre hegemnica 1 . El clculo, la manipulacin, la conquista y el dominio sobre el mundo natural es la forma de relacin tpica que se estructura a partir de esta nueva representacin, como indicador clave en la historia del progreso humano. La naturaleza emerge como objeto de conquista, y el conocimiento cientfico como el medio de conquista. En tal empresa, la ciencia y la tcnica transforman a la naturaleza como recursos objetos susceptibles de apropiacin y explotacin para la realizacin del progreso (Leff, 1994; 2002). Por otro lado, contracara lgica de la creciente racionalizacin/mercantilizacin de la naturaleza, acontece la des-naturalizacin del hombre; el proceso de despojo progresivo de todo lo que en lo humano hay de naturaleza. El proceso civilizatorio, codificado en clave evolucionista, involucra la conquista colonial de los cuerpos, la naturaleza interior. En esta direccin, la escisin entre hombre y naturaleza adquiere la forma de la clasificacin/jerarquizacin entre lo visceralmente humano (in-humano) y lo sublimemente humano (autnticamente humano): lo primero, conformado por el universo de los instintos, de lo pulsional, pero tambin el de los sentimientos, la emotividad y la afectividad, las que tanto como los primeros, pueden salirse de madre, ser fuentes de descontrol y, bajo la forma de las pasiones dominar ciegamente las conductas de los hombres; lo segundo, lo que en-noblece al hombre y lo eleva a su real status ontolgico es el mbito de la razn, la que, ya bajo la forma del clculo utilitarista, ya bajo la forma de la capacidad de abstraccin-conocimiento del mundo, est llamada a controlar y dirigir la conducta humana. Este doble movimiento de la razn imperial es ya planteado en la aguda mirada de Weber: la racionalizacin es, no apenas, desencantamiento del mundo, el despojo de su condicin de Ser Viviente (Gaia) en su nuevo estatuto ontolgico de naturalezaobjeto, sino tambin colonizacin del s mismo: la aplicacin sistemtica de la razn como mecanismo de (auto)control, dominio de s, a travs de la disciplinadisciplinamiento. Tal -deduce Weber- la tica que requiere el espritu de la poca. En este primer pliegue de la naturaleza como objeto colonial, el discurso de la economa poltica adquiere una relevancia central, tanto en la codificacin de la naturaleza exterior como un universo inerte de recursos susceptibles de apropiacin y
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Revisando algunas citas de los autores de la Modernidad temprana emerge esta concepcin en la que el progreso se define como el dominio total del hombre sobre la naturaleza; la ciencia como su principal arma; el rol del investigador se asimila al del torturador / conquistador. Francis Bacon: Es necesario torturar a la naturaleza para que suelte sus secretos. () La naturaleza debe ser conquistada y obligada a trabajar duro para servir los intereses del hombre (Novum Organum). Descartes: El progreso de la razn consiste en una serie de batallas victoriosas libradas contra la naturaleza. Kant: La razn debe acudir a la Naturaleza llevando en una mano sus principios y en la otra el experimento; as conseguir ser instruida por la Naturaleza, mas no en calidad de discpulo que escucha, sino en la de Juez autorizado que obliga a los testigos a contestar las preguntas que les hace. (Crtica de la Razn Pura).

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explotacin, cuanto en la naturalizacin de la racionalidad burguesa como la propia condicin humana. De un lado, la economa poltica clsica traduce la escisin entre naturaleza y cultura como una radical separacin entre ecologa y economa, proceso que se advierte en la transicin de la escuela de los fisicratas a la de los neoclsicos. En ese pasaje se advierten dos transformaciones tericas que van a ser claves para sacar la economa del teatro complejo del mundo de la vida (bio-economa) y capturarla en el ensimismado mundo del dinero. La primera atae a un cambio en la concepcin del objeto o campo de estudio de la economa: como disciplina cientfica centrada en el estudio de la riqueza de las naciones, sta pasa, de ser concebida principalmente en trminos de valores de uso, a otra nocin centrada exclusivamente en los valores de cambio, completamente abstrados de todo vnculo o conexin con los procesos fsicobiolgicos de los seres vivientes y sus entornos 2 . La segunda mutacin, se plantea en el mbito de la imagen de ideal-objetivo de la disciplina econmica, ya que mientras para el pensamiento fisicrata -influido por las nociones organicistas del siglo XVIII- el estado de equilibrio y armona, la equiparacin de los ritmos productivos a los tiempos y procesos de la naturaleza aparece como el ideal de la economa, el pensamiento neoclsico inaugura el mito del crecimiento ilimitado como objetivo y sinnimo de una buena economa; mito que asimila ya como objetivo de esta ciencia, el incremento incesante de la tasa de acumulacin del capital, en un marco en el que de manera lgicamente correspondiente- la vara de medicin del crecimiento (valor de cambio) se abstrae completamente de los marcos taxativamente limitados del mundo fsico del entorno natural 3 . En la otra direccin, el discurso de la economa poltica asume acrticamente y naturaliza toda la concepcin antropolgica que tempranamente se fuera fraguando en el marco del liberalismo burgus sobre la normalidad de la condicin humana, como un individuo egosta y unidimensionalmente guiado por un inters instrumental y maximizador. De la visin ms descarnada de Hobbes a la imagen ms refinada de los autores de la sociedad civil Locke y Hegel- emerge la figura del ser humano como un individuo racional, esto es, motivado por un exclusivo clculo utilitarista como
Quesnay, uno de los principales referentes de los fisicratas, planteaba que el objeto de la Economa era el de acrecentar las riquezas renacientes sin menoscabo de los bienes de fondo (Tableau conomique, 1744). Esta frmula alude directamente a una concepcin donde la accin humana (trabajo) simplemente co-labora con la capacidad generadora de la Tierra; de all que las riquezas emergen como sus productos renacientes y que esta tarea se debe lograr sin afectar su propia capacidad generativa (su condicin de bienes de fondo). Contrastando con esta concepcin, los neoclsicos inauguran ya un lenguaje completamente distinto: Walras en sus Elementos (1900) circunscribe ya la nocin de riqueza social a la de valor agregado medido ste en trminos monetarios, completamente abstrado de los contenidos fsicos de las mercancas y de sus procesos productivos. Para este autor, la economa se limita a el valor de cambio, la industria y la propiedad, tales son pues los tres hechos generales de los que toda la riqueza social y de los que slo la riqueza social es el teatro. 3 Una conocida cita de Principios de Economa Poltica de John Stuart Mill da cuenta de la magnitud de la transformacin que implicara este cambio en la forma de concebir el ideal econmico y de las discusiones que suscitara an a mediados del siglo XIX. Al respecto, Mill sealaba: No puedo mirar el estado estacionario del capital y la riqueza con el disgusto que por el mismo manifiestan los economistas de la nueva escuela. Me inclino a creer que, en conjunto, sera un adelanto muy considerable sobre nuestra situacin actual. Confirmo que no me gusta el ideal de vida que defienden aquellos que creen que el estado normal de los seres humanos es una lucha incesante por avanzar y que aplastar, dar codazos y pisar los talones del que va delante, caractersticos del tipo de sociedad actual, constituyen el gnero de vida ms deseable para la especie humana No veo que haya motivo para congratularse de que las personas que son ya ms ricas de las que nadie necesita ser, hayan doblado sus medios de consumir cosas que producen poco o ningn placer, excepto como representativas de riqueza (Mill, J. S., 1848).
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patrn universal de la conducta humana. En la configuracin de esta narrativa, Locke sienta las bases de la condicin humana sobre la homologacin entre razn propiedad libertad: el hombre, en cuanto ser racional, re-conoce la condicin natural de la propiedad privada y, en la auto-obligacin de respetar dicha institucin del derecho natural, sienta las bases para la construccin de una sociedad de individuos libres. Ciertamente, como indica Bourdieu 4 , la conformacin de esta antropologa imaginaria del subjetivismo utilitarista como la realidad humana misma indica, ni ms ni menos, la imposicin histrica de este discurso; la conquista colonial de lo humano por parte de la racionalidad burguesa, patriarcal y blanca. En tal sentido, la colonizacin que la razn opera de lo humano en tanto ser civilizado implica, adems, la decisiva separacin del Sujeto respecto de la Alteridad. Al concebirse el sujeto moderno como individualidad pre-constituida, desprovista de relacionalidad, lo otro va a ser el lugar de lo residual: lo residualmente humano. La constitucin del otro tiene lugar as tambin en tanto objeto, objeto de dominio y de control por parte del sujeto (Escobar, 1996; Dussel, 2001; Lander, 2000). La accin civilizatoria es, as, accin colonizadora: de la historia, de la naturaleza, de lo humano; colonizacin de lo humano que implica racionalizacin del s mismo, as como negacin (cultural), explotacin (econmica) y opresin (poltica) del Otro. En este plano, es difcil exagerar el papel histrico desempeado en la estructuracin del orden colonial moderno por la conquista originaria de Amrica, su doble condicin de conquista semitica y de despojo material; epistemicidio, etnocidio y ecocidio, paradjicamente, creador de un nuevo mundo; como seala Alimonda, probablemente la experiencia ms violenta y radical de la historia (2006: 96) 5 . La ruptura inscripta en el nivel ontolgico entre lo divino, lo humano y lo natural, y la codificacin jerrquica del mundo en torno a esas escisiones; la aceleracin del proceso de desencantamiento del mundo marcado por la transicin desde su representacin como Creacin hacia su plena y total objetivacin, operada por la mirada propietaria por la que el conquistador instituye su visin del mundo natural en trminos de puro objeto, objeto de descubrimiento y de conocimiento, de conquista, de trabajo, de cambio; en fin, la axiomatizacin del territorio como propiedad jurdica del Soberano, son todos componentes fundamentales de ese proceso de conquista semitica del mundo que inaugura el camino sacrificial de la modernidad modernizacin, no menos ni antes en el centro que en su periferia. En tal sentido, esta ruptura originaria, cobra plena significacin ms como acto de destruccin/creacin que de descubrimiento; la conquista crea en verdad ya, una segunda naturaleza, su

Todo lo que la ciencia econmica postula como un dato, vale decir, el conjunto de las disposiciones del agente econmico que fundan la ilusin de la universalidad ahistrica de las categoras y conceptos utilizados por esta ciencia, es en efecto el producto paradjico de una larga historia colectiva reproducida sin cesar en las historias individuales, de la que slo puede dar razn el anlisis histrico: por haberlas inscripto paralelamente en estructuras sociales y estructuras cognitivas, en esquemas prcticos de pensamiento, percepcin y accin, la historia confiri a las instituciones cuya teora ahistrica pretende hacer la economa, su aspecto de evidencia natural y universal (Bourdieu, 2001: 19). 5 La radical violencia del acto de creacin colonial cobra plena dimensin en la materialidad del devastador impacto demogrfico y ecolgico de la conquista, largamente documentado (Crosby, 1993; Gligo y Morillo, 1980; Tudela, 1992; Gonzlez y Len, 2000; Vitale, 1983). La estructuracin de una economa de rapia implic entonces la destruccin de la estructura socioeconmica y eco-tecnolgica de las poblaciones originarias, signando la catstrofe demogrfica de las mismas (estimada en la disminucin de entre un 90 y un 95 % de la poblacin nativa -alrededor de 130 millones de personas- en el perodo de un siglo) y el ulterior derrotero de la degradacin de los ecosistemas naturales (Cook y Borah, 1974; Gligo, 2001).

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(re)semantizacin y (re)apropiacin en funcin de los cdigos, la racionalidad e intereses del sujeto conquistador. Ahora bien, como la crtica marxista permite alumbrar, es el propio Capital, impostado en el lugar del Sujeto, el verdadero conquistador/colonizador del mundo. La organizacin colonial del mundo no es sino la configuracin del capitalismo como nuevo rgimen eco-bio-poltico de produccin del mundo; es el propio capital el que instituye las formas modernas de representacin, apropiacin y disposicin tanto de la naturaleza interna (cuerpos, trabajo, agencialidades) como de la naturaleza externa (materiales, energa, territorios) para la realizacin de la acumulacin del valor. Como lo sealan tanto Marx como Foucault, la dinmica expropiatoria del capital es, ms que opresiva, propiamente productiva. En su proceso de expansin configura el sistema mundo moderno-colonial tanto a travs de la produccin colonial de cuerpos sujetos como cuerpos-de-trabajo , cuanto a travs de la produccin colonial de territorios y naturalezas, como recursos, ambos disponibilizados para la valorizacin del capital. Desde la conformacin y expansin histrica del capitalismo como sistema mundial, la naturaleza y los procesos ecolgicos todos, as como los cuerpos y las agencialidades humanas, son resignificados y transformados en tanto objetos y medios de trabajo en el proceso de formacin de valor. Desde entonces, es el proceso de acumulacin y expansin del capital lo que condiciona el funcionamiento, la evolucin y la estructuracin de los ecosistemas, as como las formas tcnicas de apropiacin de la naturaleza [y de las corporalidades humanas] (Leff, 1994: 139).

Globalizacin y reconfiguracin neocolonial del mundo As como en sus orgenes la irrupcin colonial del capital en el mundo ha significado la emergencia de un nuevo modo histrico de produccin de subjetividades, territorialidades y naturalezas, toda reconfiguracin sobreviniente del patrn de acumulacin a lo largo de su trayectoria histrica, ha supuesto una correlativa redefinicin de las formas, modalidades y mecanismos de apropiacin y disposicin tanto sobre la naturaleza, cuanto sobre la capacidad de obrar de los sujetos. El proceso de globalizacin del capital y la profunda reorganizacin de las bases territoriales de la acumulacin que se verifica desde el ltimo cuarto del siglo pasado en adelante han involucrado, en este sentido, la emergencia de un nuevo proyecto de recolonizacin del mundo. Siguiendo la caracterizacin que propone Coronil (2000) este nuevo rgimen colonial implica el pasaje del eurocentrismo al globocentrismo: opera la disolucin de Occidente en el Mercado, mediante procesos de des-territorializacin y reterritorializacin de flujos y procesos productivos; la ampliacin desregulada del mercado (que significa tanto su extensin espacio-temporal como la intensificacin de procesos de mercantilizacin de la naturaleza, cuerpos, subjetividades y expresiones culturales); la reconfiguracin de centros de poder (tecnolgicos, semiticos, financieros y poltico-militares), menos visibles pero ms concentrados y extendidos. A travs de estos mecanismos, el globocentrismo produce una radical redefinicin de las tecnologas de subalternizacin. Involucra nuevas formas de produccin y codificacin de las jerarquas socioculturales, econmicas y polticas en base a los criterios dominantes de productividad y rentabilidad (financiera), de-marcadores de nuevas guetificaciones etno-econmicas. Instituye modalidades ms abstractas de explotacin del trabajo y nuevas formas de expropiacin y apropiacin desigual de la

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naturaleza, codificada ahora como capital natural crecientemente controlada por megacorporaciones transnacionales a travs del monopolio que ostentan sobre las tecnologas de punta. Por fin, implica tambin la configuracin de los riesgos ambientales como otro medio de produccin de las nuevas subalternidades, tanto mediante la distribucin etnogeogrficamente desigual de los desastres naturales, cuanto por la imposicin de una codificacin diferencial de los mismos (riesgos como amenazas a la vida, para los nuevos grupos subalternizados; riesgos como oportunidades de negocios, para los grupos inversores). La eliminacin de las barreras estatales y las transformaciones tecnolgicas -sobre todo en el rea de la biotecnologa y el desarrollo de nuevos procesos extractivos que intensifican la captacin y manipulacin de la naturaleza a escalas micro (nanotecnologa) y macro (informacin geosatelital, infraestructuras e ingeniera de gran escala, etc.)-, instituyeron un nuevo estado en el acceso, control y disponibilidad del capital sobre recursos claves, como la biodiversidad, la riqueza gentica vegetal y animal, las fuentes de energa y los materiales crticos del mundo mineral. Ahora bien, en contra de las operaciones naturalizadoras del fenmeno de la globalizacin hegemnica en curso, conviene tener presente el contexto histricopoltico en el que se inscriben tales mutaciones. Lejos de ser stas el producto inerte de la evolucin natural y espontnea del desarrollo tecnolgico, las transformaciones en las formas de concebir y disponer del espacio y la naturaleza ocurridas desde el ltimo tercio del siglo XX, deben comprenderse como expresiones de la dialctica librada entre pueblos y culturas hegemnicas y subalternas por el acceso y control sobre las bases materiales de sus respectivas condiciones de existencia. En esta proyeccin histrica, cabe identificar como antesala de las transformaciones institucionales y semitico-polticas de la fase de mundializacin del capital, la avanzada de los pueblos subalternizados en sus pretensiones de recuperar el control sobre sus territorios, en tanto fuentes y reservas de recursos naturales. En efecto, en la primera etapa del perodo de posguerra, en el marco de los procesos de descolonizacin de los pueblos africanos y asiticos, del impulso de los pueblos latinoamericanos por la conquista de una soberana econmica y, en general, de las pretensiones de autodeterminacin de los pueblos del Tercer Mundo de la mano de movimientos independentistas, nacional-populares, y de no-alineados, el Sur geopoltico y geocultural ensaya programas econmicos basados en la nacionalizacin de las reservas de recursos naturales, el control del comercio exterior, lmites y restricciones a las inversiones e ingresos de capitales externos, la lucha diplomtica por el mejoramiento de los trminos de intercambio de las materias primas, la cartelizacin y polticas de control de la oferta en los mercados energticos y de insumos bsicos estratgicos, entre otras medidas, tendientes tanto a la captacin de las rentas por el comercio mundial de las materias primas como a la industrializacin de sus respectivas economas nacionales. Es precisamente el avance poltico logrado entre las dcadas del cincuenta y el sesenta por los pueblos subalternizados en la reivindicacin de un nuevo orden econmico internacional (NOEI) lo que va a determinar la repentina emergencia de la conciencia mundial sobre los lmites del crecimiento que irrumpir a inicios de los setenta, crisis energtica mediante. As, la irrupcin de la preocupacin por el impacto de las actividades econmicas sobre el medio ambiente que se refleja en los hitos simblicos de la publicacin del Primer Informe Meadows The Limits of the Growth por el Club de Roma (1971), y la convocatoria a la Primera Conferencia de Naciones Unidas sobre El

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Medio Humano, en Estocolmo (1972), marca, en realidad, el cimbronazo que las polticas nacionalistas de los pases perifricos sobre sus recursos naturales provocaron en las economas industrializadas. El novedoso escenario de restricciones al dominio sobre las fuentes de recursos naturales de los pases perifricos es el punto de partida de la emergencia de un nuevo discurso ambiental generado desde los centros institucionales del poder mundial, como un aspecto no menor en la configuracin de nuevos dispositivos tendientes a restaurar la histrica condicin de injusticias ambientales propias del imperialismo ecolgico moderno-capitalista. No obstante, antes de la conformacin de la nueva retrica medioambiental hegemnica, tuvo lugar la ocurrencia de las decisivas transformaciones polticoinstitucionales que crearan las condiciones de posibilidad de la reestructuracin neocolonial del mundo. Las mismas se empezaran a gestar muy tempranamente, en los albores mismos de la crisis, comenzando con la decisiva salida de la convertibilidad del dlar sancionada por Nixon en 1971 y siguiendo con el vasto proceso de liberalizacin y desregulacin financiera y comercial que se extendi hasta los primeros aos de los 80, como aspectos claves de la reorganizacin del poder econmico mundial (Harvey, 1990; Lash y Urry, 1998; Panitch y Gindin, 2004). Con la supresin de las barreras espaciales y la movilidad diferencial del capital que tales reformas provocaron, el capital adquiri un inusitado poder histrico de control y disposicin sobre los territorios y sus poblaciones, basado en la integracin selectiva de los mercados que supone la liberalizacin irrestricta del movimiento de capitales, la circulacin asimtrica de mercancas que combina plena apertura de las economas dependientes y ptreos dispositivos proteccionistas de los mercados de los pases centrales- y el estricto control militarizado del movimiento de las poblaciones. Bajo estas nuevas condiciones institucionales, las economas de los pases centrales recuperaron el control y acceso privilegiado sobre las fuentes de recursos naturales a travs de las estrategias de concentracin y re-localizacin de las operaciones de los grandes conglomerados empresariales transnacionales. Es en el marco de este nuevo escenario que empieza a gestarse la nueva configuracin discursiva de reapropiacin neocolonial de la naturaleza. La misma aparece emblemticamente marcada por la construccin del concepto de desarrollo sostenible, consagrado como nueva frmula hegemnica de gestin de la naturaleza, con la publicacin del Informe Bruntland, Our Common Future, en 1987. Sobre la indefinida referencia a la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus necesidades como criterio demarcatorio del consumo presente, el Informe postula la nocin de desarrollo sostenible como frmula vaca para zanjar espuriamente los antagonismos entre desarrollistas y conservacionistas, brindando al discurso poltico hegemnico una preciada herramienta para la legitimacin de sus intereses. Como seala Naredo: la idea ambigua y contradictoria del desarrollo sostenible se empez a invocar a modo de mantra o jaculatoria repetida una y otra vez, en todos los informes y declaraciones. Pero esta repeticin no sirvi ni siquiera para modificar en los pases ricos las tendencias al aumento en el requerimiento total de recursos y residuos per cpita que, hasta ahora, se siguen observando (2006: 15). La recuperacin del control sobre las fuentes de aprovisionamiento de energas y materias primas por parte de las economas dominantes se plasma en el discurso ambiental global a travs del progresivo desplazamiento de la preocupacin por la

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crisis ambiental y las referencias a los lmites fsico-naturales para el crecimiento econmico. Sintomticamente, el Segundo Informe Meadows del Club de Roma (1991) se titula Beyond the Limits; en su prlogo, el premio Nobel de economa, Jan Tinbergen seala que el libro clarifica las condiciones bajo las cuales el crecimiento sostenido, un medio ambiente limpio e ingresos equitativos puede ser organizados. Renace as la mitologa del crecimiento econmico infinito; la quimera de continuar incrementando sine die las tasas de extraccin de recursos y de emisin de residuos ms all de los lmites de la naturaleza.

Eco-capitalismo tecnocrtico y reapropiacin neocolonial de la naturaleza En el novel contexto creado por las polticas de la globalizacin neoliberal, con la maduracin de las mutaciones en los instrumentos institucionales de la economa mundial, a mediados de los noventa, tiene lugar el surgimiento de la economa verde, una nueva configuracin semitico-poltica de apropiacin diferencial de la naturaleza. En ella, la ecologizacin de los procesos productivos se torna la forma obligada del plus de rentabilidad requerido en el exigente mundo de la competencia globalizada. As como antes bajo el imperativo de la explotacin para la realizacin del progreso , el nuevo imperativo global de la conservacin y el uso sustentable viene a constituir una alteracin morfolgica dentro del mismo paradigma colonial-capitalista de designacin de la naturaleza, ahora en trminos de escasez y competencia darwiniana por los recursos. Como seala Martin OConnor, la crisis ambiental ha dado un nuevo impulso a la sociedad capitalista liberal. Ahora, argumentando tener en sus manos la salvacin del planeta, el capitalismo ha inventado un nuevo trmino para autolegitimarse: el uso racional y sostenible de la naturaleza (1993: 16). En este marco, la intensificacin de la mercantilizacin de la naturaleza cambia el estatus mismo de sta dentro del orden civilizatorio moderno: de una naturaleza concebida como fuente exterior (supuestamente inagotable) de recursos, se pasa a una nocin de naturaleza capitalizada 6 (Martin OConnor, 1993), donde ella misma se constituye como reserva de valor y espacio de plusvala; prcticas conservacionistas que se constituyen como objeto y medio de realizacin del capital. Ms all an, Haraway (1991) marca la transicin de la etapa ecolgica del capital, a otra de naturaleza plena e internamente intervenida por el capital; una naturaleza que emerge como tecnolgicamente producida, donde los lmites entre lo orgnico y lo mecnico, lo natural y lo artificial, lo biolgico y lo tecnolgico tienden a borrarse completamente 7 .

Explicando este concepto, OConnor seala: [l]o que anteriormente se consideraba un mbito externo y explotable, ahora se redefine como un stock de capital. En consecuencia, la dinmica primaria del capitalismo cambia, pasando de la acumulacin y el crecimiento alimentados en el exterior de lo econmico a ser una forma ostensible de autogestin y conservacin del sistema de naturaleza capitalizada encerrada sobre s misma (1993: 16). 7 En tal sentido, Cajigas Rotundo seala que con el auge de la biotecnologa y la ingeniera gentica, asociadas a las llamadas industrias de la vida, la naturaleza deja de ser un recurso natural, en la medida en que ya no es una instancia externa, sino que comienza a estar situada en un plano de inmanencia, articulado a partir de la lgica misma de reproduccin del capital. El nuevo giro consiste en que el capital axiomatiza la constitucin interna de lo vivo, a travs del modelamiento y el diseo gentico (2007: 175).

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La extensin de los derechos de propiedad intelectual y el patentamiento de recursos genticos, procesos biolgicos y otros bienes y servicios ambientales y/o pblicos a travs de la imposicin de acuerdos comerciales regionales y globales, la codificacin del paisaje como capital turstico y de la cultura local como marca, la denominacin de origen como valor agregado de los productos, la valuacin de los territorios y sus poblaciones en funcin de su competitividad (lase capacidad de adaptacin a las exigencias y requerimientos de los inversionistas), son, en fin, algunos de los ms emblemticos sntomas de los procesos de expropiacin ecolgica en esta poca de naturaleza capitalizada naturaleza exterior y naturaleza interior-. Protocolos y conferencias internacionales, documentos de organismos multilaterales, manuales de operaciones y estndares ambientales de grandes actores corporativos constituyen los medios de produccin simblicos a travs de los cuales discurre la emergencia del ecocapitalismo tecnocrtico, como nuevo dispositivo de axiomatizacin de la naturaleza y de legitimacin de las nuevas formas de manipulacin. En definitiva, la crisis ambiental resultante del modelo de explotacin instaurado por la episteme moderno-colonial-capitalista ha dado lugar a una nueva forma de intensificacin de la acumulacin que se presenta ahora bajo el modelo del uso racional y sostenible de la naturaleza. Marca una nueva etapa y una nueva modalidad en la produccin colonial de la naturaleza por parte del capital. Este proceso opera, en primer lugar, como expansin semitica del capital a travs de la representacin de la naturaleza como reserva de capital, la extensin de la asignacin de precios a todos los elementos y procesos geo-fsico-biolgicos del ambiente hasta ahora exentos de ellos, y la legitimacin consecuente del mecanismo de precios como forma absoluta de una administracin racional de los recursos. El patentamiento y la cotizacin del ADN, y del genoma humano, de especies y subespecies, de cuotas de contaminacin, la compra venta de oxgeno a futuro, etc., forman parte de este proceso de recapitalizacin de la naturaleza en marcha. En segundo lugar, la axiomatizacin de la naturaleza como capital funciona a travs de la representacin de la innovacin tecnolgica y la tecnologa de punta como la condicin necesaria y suficiente para garantizar el uso racional y sustentable de los recursos naturales, para optimizar la eficiencia de su uso 8 . Bajo este presupuesto se consagra a las empresas en particular, las mega-corporaciones transnacionales detentatarias de las tecnologas de punta, como las principales agentes custodios de la eficiencia ambiental. Se instituye as un nuevo dispositivo expropiatorio legitimado bajo un revestimiento ecologista: slo las grandes corporaciones que operan con tecnologas de punta y siguen procesos ajustados a los estndares internacionales ms exigentes son las que estn en condiciones de asegurar un uso eficiente y racional de los recursos crticos y los ambientes ms frgiles; por tanto, se excluye de su uso o explotacin a cualesquiera otros agentes (pueblos originarios, campesinos, pequeos productores, etc.) y se reserva su propiedad como capital accionario de las empresas. El viejo argumento que, como se observ, se remonta a Locke- de que la propiedad privada asegura un uso racional de los recursos cobra ahora una forma ms intensa a travs de la homologacin de la naturaleza como capital empresario. En el deslizamiento semntico de la conservacin de la naturaleza a la conservacin del capital, la lgica de la sustentabilidad se mimetiza con la de la

Por lo dems, la optimizacin ecolgica de los procesos productivos se presenta como algo inequvoco e incontrastable, desde una episteme que retrotrae toda la reflexin sobre la validez de la ciencia a los albores del positivismo ms ingenuo, descartando cualesquiera crticas emergentes desde las epistemologas de la complejidad, como relatos metafsicos.

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rentabilidad, produciendo el cierre ideolgico legitimador de este dispositivo expropiatorio. Dado que este proceso de colonizacin / expropiacin de la naturaleza se materializa eminentemente a travs de la innovacin tecnolgica regida por la competencia mercantil, se trata de un fenmeno con profundas consecuencias tambin epistemolgicas, ya que la produccin del conocimiento ve progresivamente erosionada su autonoma relativa frente a la lgica hegemnica de la produccin de mercancas. Articuladas instrumental y subordinadamente a la produccin de plusvala, la produccin del conocimiento se torna una mercanca estratgica, pero cuya validez no se disputa ya en el campo de la argumentacin sino en el de la rentabilidad (es vlido slo el conocimiento tecnolgicamente posible y efectivamente rentable). Por ltimo, un tercer aspecto de los nuevos dispositivos expropiatorios caractersticos de esta fase del eco-capitalismo tecnocrtico es precisamente el creciente protagonismo de los grandes aparatos burocrticos multilaterales y supranacionales (OMC, FMI, BM, MIGA, en primer lugar, pero tambin, ONU, PNUD, CEPAL, UNESCO, etc.) en la produccin de todo un nuevo lenguaje global medioambiental que se instituye como regulador universal de las prcticas a travs de la normatizacin de estndares de desempeo ambiental aceptables y exigibles por afuera y por encima de cualquier control democrtico -y an cientfico- en tanto los productores de tales normatividades suelen reclutarse de auditoras y consultoras transnacionales al servicio de las grandes empresas transnacionales. Adems, la sobredimensionada complejizacin de la jerga tecnocrtica y la sofisticacin de los procesos de evaluacin de los impactos ambientales operan como dispositivos de encriptamiento de prcticas y lenguajes pensados por, para y desde la lgica de la expropiacin; para consumar el efecto de sacar la ocupacin y el uso del ambiente y los territorios de la rbita de las decisiones de sus poblaciones. En esta misma lgica, la declaracin supranacional de reservas naturales, reas protegidas y de eco-sistemas enteros como patrimonio comn de la humanidad constituye un modo tambin caracterstico de las formas de expropiacin en esta nueva fase del eco-capitalismo neocolonial. Enajenando esos territorios de sus histricos ocupantes, suprimiendo formas ancestrales de uso y proscribiendo economas locales an bajo formatos capitalistas- las restricciones e intangibilidades de esos territorios se hace en nombre de la Humanidad, la vieja frmula colonial del particular revestido de universal. En definitiva, ms all de las profundas transformaciones institucionales y tecnolgicas, o, ms precisamente, a travs de ellas, se perpeta, en el presente, un rasgo y modalidad caractersticos de la dimensin ecolgica del imperialismo del orden capitalista moderno: la sistemtica transferencia de bienes y servicios ambientales desde las sociedades subalternas hacia las dominantes y la localizacin inversamente asimtrica de los riesgos y costos ambientales de la sobreexplotacin de la naturaleza, a travs de la especializacin del Norte en mercancas tecnolgicas y del Sur en mercancas naturales (Leff, 1994: 352). La dramtica violencia de los antagonismos sociales del presente pone de manifiesto la creciente insustentabilidad de dicho proyecto. En este contexto, la resolucin de la crisis ambiental implica, desde la mirada imperial, la necesidad sistmica de extremar e intensificar los dispositivos expropiatorios y depredatorios de energa; desde las mltiples culturas -cuerpos y territorialidades- subalternizadas, la reafirmacin identitaria de sus formas de vida se juega en el plano de la reapropiacin y resignificacin de la naturaleza como fuente de vida.

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