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A viagem das idias

RENAN FREITAS PINTO

ttulo queremos sugerir que as idias, ao percorrerem espaos prximos e distantes, conectando homens e pocas, possuem, em determinadas situaes especiais, em certos momentos singulares, a capacidade de se imporem como o sistema de pensamento predominante, a partir do qual se passa a sentir, a agir e a perceber o mundo das coisas e dos homens. H tambm as situaes em que as idias perdem seu impulso original em momentos desfavorveis sua propagao, extraviam-se e so eclipsadas. Nessa perspectiva, queremos sugerir que o processo de formao do pensamento que construiu a Amaznia como um espao natural e cultural vem, ao longo dos ltimos cinco sculos, produzindo e continuamente reinventando, a partir de um conjunto relativamente limitado de idias, as percepes que se tornaram as mais persistentes, dentro certamente do quadro mais amplo e diversificado da geografia do Novo Mundo. Um outro aspecto certamente digno da ateno de toda investigao em torno do desenvolvimento da histria das idias sobre a Amaznia que esse processo tem envolvido uma gama bastante diferenciada de campos da cincia e do pensamento, mas tem se concentrado de forma especial em reas como a da histria natural, da geografia, da antropologia. O aspecto, entretanto, de maior interesse aquele revelado por esse tipo de prospeco em torno de quais as idias matrizes que foram historicamente se configurando para constituir esse ncleo a partir do qual vem sendo geradas as noes diferenciais entre a civilizao e a barbrie, ou seja, mapear, no trajeto do pensamento moderno, as origens das noes que separaram o mundo por meio de noes preconceituosas. Um dos momentos heursticos da histria das idias sobre o Novo Mundo certamente a famosa disputa entre Seplveda e Las Casas em torno do direito que possuiriam ou no os europeus em particular os espanhis de estabelecerem legitimamente a escravizao das populaes indgenas fundando-se sobretudo nos argumentos de Aristteles, segundo os quais os povos derrotados em guerra estariam forosamente reduzidos condio de escravos. De modo semelhante estaria tambm sugerida a idia de que existem povos que, em razo de sua inferioridade racial, estariam fadados a serem submetidos e levados situao da escravido. Sobre esse debate, historiadores cujas obras estariam fortemente identificadas com o Novo Mundo como o italiano Antonello Gerbi (O Novo Mundo: histria de uma polmica 1750-1900) e o norte-americano Lewis Hanke (Aristteles e os
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ndios americanos), empenharam-se em demonstrar as amplas conseqncias e desdobramentos que produziram os argumentos dessa polmica at o presente. Ou seja, durante todo esse longo e complexo processo de formao dos pases e povos do Novo Mundo, a idia da superioridade branca e europia sobre a fragilidade dos povos indgenas e dos negros e mestios tem estado presente em diferentes gradaes, realimentando constantemente no apenas nosso senso comum, mas envolvendo tambm as temticas de pesquisadores e especialistas, em particular no que vem sendo identificado como o terreno da formao sociocultural da Amrica indgena, negra e mestia. De outra parte, o arsenal de idias e valores com os quais nos percebemos e nos representamos como brasileiros, mexicanos, bolivianos etc. tem suas matrizes em um conjunto restrito de representaes, que vm se cristalizando e se transformando ao longo de nossa histria at o presente. So essas idias que, portanto, tm estado presentes na maior parte dos intentos para explicar e decifrar a condio cultural do Novo Mundo e da Amaznia e que terminaram por se constiturem em aspectos de evidente relevncia para a construo da histria do pensamento social ocidental moderno. A Amaznia como um dos espaos mais caractersticos do Novo Mundo esteve, desde o incio da construo da filosofia do mundo moderno, presente nas reflexes em torno de temas como o surgimento da sociedade e do Estado, do reconhecimento da desigualdade entre os homens e os povos, das novas geografias, e continua a fornecer alimento para a recriao de novas polarizaes, como a recriao do bom selvagem em idias com a de povos da floresta e de ribeirinhos, portanto, de um novo romantismo social. O desenvolvimento das matrizes do pensamento ocidental que se aproximam e se envolvem com o conjunto de idias que constituem o pensamento social sobre a Amaznia, em alguns casos se referem a pensadores que no trataram diretamente da regio, mas que se envolveram com questes que se relacionam profundamente com as idias centrais que tm sido utilizadas para descrevla, pens-la, interpret-la. E h aqueles que, ao tomarem mais diretamente a regio como objeto de suas reflexes, terminaram por trazer alguma forma de contribuio para uma compreenso mais aceitvel da histria das idias sociais no Brasil. Entretanto, esse um terreno ainda muito pouco explorado. Investigar a histria das idias que do forma ao pensamento social sobre a Amaznia implica retomarmos obrigatoriamente a leitura de autores centrais do pensamento moderno, entre os quais tm sido freqentemente estudados luz de novas abordagens, Montaigne, Montesquieu, Hobbes, Rousseau e Hegel, da mesma forma que tambm fica implcita a idia de que necessrio prosseguir buscando, nas diferentes manifestaes do pensamento filosfico e social que acontecem aps esses autores, o desenvolvimento de idias matrizes por eles formuladas, ou o acontecimento de novos conceitos e noes sugeridos pela emergncia de novos postulados e paradigmas.

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Nessa mesma ordem de questes possvel ainda lembrar que o surgimento de algumas das novas cincias e epistemes representativas do modo de pensar moderno tem, em algum grau, relaes com a incorporao do Novo Mundo e da diversidade da geografia humana aos quadros de referncia inaugurais desses novos campos do pensar. Apenas para exemplificar, hoje, quando se fala em Amaznia, estamos diante da produo de um novo senso comum sustentado pelas noes de meio ambiente, biodiversidade, sociodiversidade, desenvolvimento sustentvel, populaes ribeirinhas, povos da floresta, que so as expresses correntes e presentes em praticamente todos os escritos que tm sido produzidos sobre a regio e que freqentemente carregam consigo contedos de imobilismo social e conservadorismo romntico, quando se trata sobretudo de lidar com a situao e o destino das populaes locais. Antecede a esse momento atual a revoluo geogrfica representada pela incluso de novos espaos aos movimentos de ocidentalizao nos quais se estabelecem de forma cada vez mais freqente as oposies entre civilizado e primitivo, civilizao e barbrie, modernidade e tradio. a partir tambm dessa geografia ampliada que se consolida na perspectiva do europeu um pensamento poltico de contedo cada vez mais eurocntrico, cujos elementos principais se organizam em torno dos processos de formao do Estado nacional, da sociedade civil, da organizao da cultura dos pases americanos como prolongamentos da Europa. Ao mesmo tempo, esse pensamento poltico construa a prpria noo de Estado tendo como ponto de partida o cenrio da vida selvagem e do estado de natureza, criada a partir da imagem do Estado nacional europeu, em contraste com as formas de organizao poltica caractersticas dos povos do Oriente, das terras exticas, dos reinos de tiranos. Com inmeras gradaes, o mundo fora da Europa abrigava desde as terras dos selvagens dos bons selvagens at aos domnios onde no se apresentavam sinais do que podia ser visto e identificado com sociedade civil. Entre as leituras necessrias para a reconstruo de nosso quadro de referncia certamente permanece Os canibais, o conhecido ensaio de Montaigne sobre a vida dos indgenas que os europeus encontraram na Amrica. Como j demonstrou de modo definitivo o estudo cuidadoso realizado por Afonso Arinos de Melo Franco, intitulado O ndio brasileiro e a Revoluo Francesa: as origens brasileiras da teoria bondade natural, Montaigne inspirouse, no como afirma, no testemunho oral de um homem simples que havia vivido na Amrica, mas, na verdade, nas obras j publicadas em seu tempo, em primeiro lugar a de Jean de Lry Viagem terra do Brasil e as de Andr Thvet, As singularidades da Frana Antrtica e a parte referente ao Brasil de sua Cosmografia universal, para retratar a vida dos selvagens do Brasil, com isso construindo a notoriedade de seu ensaio sobre Os canibais. Montaigne, com os seus canibais, estava decisivamente ajudando a fundar uma das vertentes da antropologia assentada em um ponto de vista relativista e

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contribua para acusar seus contemporneos de eurocentrismo e etnocentrismo. Acreditava que o conhecimento cada vez maior de povos distantes deveria contribuir para melhorar os padres da organizao poltica das naes da Europa. Nesse sentido, como nos demais, parece que as idias antropolgicas de Montaigne foram idias derrotadas e ficaram relativamente esquecidas at o presente. Buffon um pensador que teve suas idias largamente aceitas sobre o Novo Mundo e desempenhou um papel destacado na construo da identidade europia e de concepes cientficas que foram centrais na formao do pensamento cientfico moderno. A imagem que produz do Novo Mundo a partir de seus escritos fortemente marcada pela noo de que existe um condicionamento geogrfico e climtico que limita a plena evoluo do Novo Mundo a includas vida animal, vegetal e humana. O estgio de desenvolvimento em que se encontram as formas de vida existentes na Amrica pertence a um momento inferior em que os seres so frgeis e dbeis, quando comparados com os seus correspondentes do clima e do meio europeus. A natureza do Novo Mundo seria menos ativa em seus princpios de ao, o que implicaria o fato de que as formas de vida ali existentes apresentariam uma fragilidade e debilidades relativas. Nesse mesmo sentido, a vida humana tambm corresponderia a esses estgios pouco desenvolvidos da natureza, sendo, portanto, a histria humana parte da histria natural em determinado estgio de sua evoluo. Ao reconhecer a inferioridade das sociedades humanas existentes nas diferentes partes da Amrica, Buffon reconhece graus diferenciados de adaptao ao meio fsico, buscando por meio desse recurso propor um sistema de evoluo fundado em determinadas vantagens climticas e de espao. Ao se referir a grupos de indgenas da Amaznia, Buffon atrado, sobretudo, por sinais que identificam esses grupos como portadores de costumes selvagens. E de um ponto de vista evolutivo so classificados entre os povos mais primitivos. O parmetro da civilizao o do homem branco europeu. E a cor da pele, quanto mais escura, mais se distancia desse padro do civilizado. Sua ateno particularmente despertada para alguns costumes tribais, entre eles certamente o da guerra, da antropofagia e da produo por parte desses povos de algumas deformidades corporais, como o caso da descrio que faz dos ndios Omgua segundo a qual mantinham a prtica de achatar as cabeas das crianas. Para Buffon, os ndios do Brasil so, em sua grande maioria, primitivos e resistentes aos valores da civilizao, a no ser os poucos grupos que passaram a manter relaes de comrcio com os portugueses. Na regio do rio das Amazonas, em funo do clima pouco sadio, as mulheres so menos fecundas e tm sua esterilidade aumentada quando so obrigadas a viver em regies com situao climtica mais desfavorvel, aumentando assim a freqncia de abortos. H, portanto, em suas referncias ao vale amaznico, a idia de que tal ambiente no favorece o desenvolvimento da civilizao e que a humanidade que ali se encon-

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tra situa-se em estgio bastante anterior ao do desenvolvimento das sociedades civilizadas da Europa e de outras regies do mundo. Buffon, portanto, caracteriza a Amaznia como um experimento da natureza ainda em formao, mas apresentando condies desfavorveis ao pleno desenvolvimento das formas de vida naturais e humanas. Essas idias propagaram-se e foram, em alguma medida, adotadas por autores at o presente e contribuindo para cimentar as idias mais correntes do senso comum sobre a regio. Concepes muito prximas, portanto, encontramos na forma pela qual Hegel, em seus famosos cursos de filosofia da histria universal apresentava as regies e povos do mundo, tendo como marco de identificao a noo de esprito da histria. Em sua reflexo sobre a relao entre a geografia e a civilizao, apresenta uma crtica de alcance significativo ao determinismo geogrfico; entretanto, sua referncia ao vale do Amazonas praticamente se limita, como tambm no que diz respeito a outras regies do Mundo a reproduzir argumentos, explicaes e exemplificaes extremamente prximas s de Buffon. Vamos encontrar tambm nas anotaes sobre os povos indgenas do brasileiro Alexandre Rodrigues Ferreira Viagem filosfica exemplos e argumentos igualmente inspirados nas idias de Buffon, ou seja, na caracterizao negativa das terras e gentes da Amaznia, propondo o estudo dos povos indgenas como um ramo da histria natural. De modo breve, passamos a assinalar os elementos centrais do que poderamos considerar a antropologia de Alexandre Rodrigues Ferreira e apontar, sob diversos prismas, o quanto sua interpretao do homem amaznico um dos traos fundamentais do pensamento cientfico tal como se desenvolveu em relao aos povos e ao meio natural dessa parte da Amrica. Sua obra tambm exemplar no sentido de evidenciar as limitaes que marcavam o trabalho da cincia em uma regio como a Amaznia no sculo XVIII. Sua obra tambm evidencia o envolvimento do cientista com um padro de poltica colonial limitado e decadente como era o de Portugal no momento em que o naturalista baiano empreende seu ambicioso trabalho de inventrio cientfico do vale do Amazonas. Ao procurarmos traar o limite de nossa abordagem sobre a formao do pensamento social brasileiro na Amaznia, obviamente tivemos a dificuldade de escolher entre os vrios pensadores e intrpretes que se dedicaram a compreender a regio, sob o ponto de vista preferencial da formao do povo brasileiro nesta parte do pas. Partindo de nossa prpria experincia com leituras sistemticas e outras bastante livres, nos decidimos por incluir um grupo bastante restrito de autores para, a partir deles, formular uma primeira sondagem na direo dos ncleos do pensamento social que ao longo desses sculos de encontro de civilizaes tm emergido s vezes nas entrelinhas dos seus escritos, s vezes de modo categrico. Os autores e as obras que mencionamos aqui contriburam de forma decisiva para construir a idia de Amaznia que tem estado presente desde o incio de sua histria at hoje. Autores s vezes to surpreendentes quanto os seus prprios temas.

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Nossa convico principal em relao a essa literatura em seu conjunto a de que necessrio o trabalho de recuperao da obra integral de seus autores para que, por meio de sua leitura, iluminada por novos paradigmas e enfoques tericos, seja possvel no apenas a reconstruo do pensamento social sobre a Amaznia, mas a revelao e descoberta de elementos mais significativos da formao sociocultural dessa parte do Brasil.

A leitura do Dirio de Samuel Fritz apresenta-se bem como um desses exemplos. Ela nos oferece informaes sobre um momento, sob vrios aspectos, particular da ocupao da

Amaznia por espanhis e portugueses. O ponto de vista de suas anotaes o de um missionrio ao servio do reino da Espanha e da Companhia de Jesus em sua verso espanhola. Portanto, quando se refere a colonos e autoridades portugueses, utiliza termos quase sempre negativos, buscando caracterizar a presena lusitana no vale como uma ameaa ao trabalho da civilizao e cristianizao das populaes nativas.

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Desenhos Cortesia do Autor

Povos indgenas ( esq.) e malocas em desenhos do brasileiro Alexandre Rodrigues Ferreira.

Para Samuel Fritz, o que diferencia fundamentalmente os portugueses dos espanhis que os primeiros so predadores dos povos indgenas por meio de guerras e escravizao, enquanto os espanhis, mesmo tendo usado mtodos igualmente violentos em seus contatos com os povos indgenas, tm modificado o contedo dessas relaes em direo a uma conduta de convivncia marcada pela tolerncia e pela cooperao mtua.

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As idias do missionrio Samuel Fritz tornaram-se bastante conhecidas ao longo da vasta extenso do vale amaznico, onde sua influncia e obra de organizao de bases missionrias conseguiu chegar, estando tal presena identificada com o nascimento de vrias das cidades, vilas e lugares do espao configurado como a Amaznia portuguesa. A obra de Samuel Fritz no est, portanto, apenas contida nas breves anotaes incompletas de seu Dirio de viagem. Ele se prolonga at s duas aes, na medida em que se dedicou ao estudo de diferentes lnguas indgenas, produziu duas verses de importante carta geogrfica que serviu de ponto de partida para toda a cartografia subseqente, a includa a carta desenhada por La Condamine que, sobre a carta de Fritz, escreveu um comentrio que passou a fazer parte inseparvel daquele documento. Sua obra constitui, portanto, momento inaugural do pensamento social sobre a Amaznia e, em particular, sobre o pensamento antropolgico. Suas notas sobre os vrios povos e grupos indgenas com os quais conviveu tanto do lado espanhol como do lado portugus foram de inegvel importncia para sua identificao e reconhecimento mesmo em tempos recentes. Apesar de seus posicionamentos contrrios aos movimentos de mobilizao e de resistncia indgena ao processo de dominao e expanso colonial sobre seus territrios, Samuel Fritz faz o registro de alguns desses movimentos, um de seus lderes tendo sido algumas vezes mencionado pelo padre, o chefe Aiporeva, que apesar de seus aconselhamentos para que este deixasse de incitar e levantar os ndios contra os europeus, manteve-se resistente conciliao. Um outro dado que no pode ser desprezado em relao ao Dirio de viagem a sua significao e valor como texto de literatura narrativa. H, no que restou da verso original, alguns dos elementos que se tornaro freqentes nos textos literrios sobre o vale amaznico, entre os quais vale destacar a descrio de elementos tpicos da paisagem, a ocorrncia de fenmenos naturais de conseqncias s vezes trgicas para as populaes nativas como as inundaes, as tempestades e os terremotos. No faltam tambm situaes de perigo e de aventura, quando o prprio padre Samuel Fritz enfrenta ndios hostis e animais ferozes. H uma cena particularmente dramtica em que um enorme jacar tenta subir na canoa em que estava o padre, que s no arrastado e devorado pelo animal graas interveno do garoto que o acompanhava. As descries que faz dos indgenas, de suas lnguas, costumes, crenas, artes e tcnicas, constituem, alm de elemento de significao literria, informaes de inegvel relevncia etnolgica, sobretudo quando se constata a raridade ou mesmo a inexistncia de referncias a determinados grupos e etnias freqentemente mencionadas em passagens do Dirio. Em resumo, possvel afirmar que seu Dirio deve ser considerado como uma das expresses da literatura de revelao do vale amaznico, j possuindo rigorosamente a maior parte dos elementos que vo construir a mais forte tradi-

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o narrativa sobre essa parte do Novo Mundo. Aspecto que no deve, entretanto, ser dissociado da importncia que possuem essas anotaes para a identificao da Amaznia da perspectiva da cincia, em particular na fundao dos campos da geografia, da cartografia e da etnologia. No podemos, reportando-nos a esses primeiros autores, esconder o fato de que a leitura da obra do padre Joo Daniel Tesouro descoberto no rio das Amazonas foi a que mais nos impressionou em meio a todas as que realizamos. Em primeiro lugar porque escrita no crcere em que o jesuta foi mantido em Portugal, onde conseguiu, burlando as normas da priso, produzir seu volumoso inventrio do vale do Amazonas, acompanhado de uma segunda parte, dedicada a mostrar os meios que devem usados para a melhor explorao das riquezas do tesouro revelado e inventariado. O fato de haver vivido por quase duas dcadas no vale amaznico dedicando-se a estud-lo em todos os seus aspectos, permitiu-lhe reconstituir na priso, com o auxlio de outros missionrios presos que tambm haviam vivido na regio, quadros razoavelmente completos relativos aos recursos naturais, geografia, aos povos indgenas, s atividades econmicas do extrativismo, da agricultura, fruticultura, pecuria, agroindstria, navegao, explorao mineral, madeireira e de aproveitamento de uma vasta quantidade de plantas medicinais. Ao escrever Tesouro descoberto no rio das Amazonas, Joo Daniel institui o que poderamos reconhecer como um novo padro cientfico de interpretao da Amaznia que dificilmente ser atingido por autores at mesmo da atualidade, sobretudo se considerarmos o fato de que na priso no teve acesso aos dados eventualmente disponveis em seu tempo. O importante, nesse sentido, que seu mtodo de apresentao dos objetos examinados o da experincia emprica, da observao direta, do conhecimento concreto que possua dos assuntos que tratava. Sua experincia pessoal era complementada pela de outros missionrios e informantes que tiveram certamente um papel essencial na confirmao de vrias de suas hipteses. Joo Daniel via a Amaznia no apenas como uma das regies mais ricas do mundo do ponto de vista de seus recursos naturais. Para isso sempre comparava suas particularidades com as singularidades de outras paisagens do mundo, o que revelava ser possuidor de um conhecimento bastante denso sobre os outros povos e pases, isso com certeza como um benefcio da formao intelectual e cientfica dos membros de sua ordem religiosa. Os jesutas conseguiram reunir um vasto conhecimento geogrfico, econmico, cartogrfico e etnolgico de povos e regies de todo o mundo, o que lhes possibilitava no apenas estabelecer comparaes esclarecedoras, mas transferir conhecimentos, tecnologias e modelos de explorao de um continente a outro. Esse domnio de informaes em mbito mundial est presente na viso que nos oferece Joo Daniel das possibilidades futuras de prosperidade e aproveitamento das riquezas do vale do Amazonas.

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Acreditava na necessidade de transformaes substanciais nas tcnicas tradicionais indgenas presentes na agricultura. Uma de suas sugestes a erradicao gradual da agricultura da mandioca, a seu ver um fator de atraso econmico das comunidades nativas, e sua substituio por culturas como a do milho, trigo e arroz. Sua percepo de prosperidade regional estava vinculada noo de modernizao, em particular nos setores da agricultura, da navegao e do transporte pblico. Um outro aspecto da modernizao que freqentemente abordado em seu plano de valorizao regional o do fim da escravido indgena e o estabelecimento de unidades de produo econmica mantidas pelo trabalho familiar e das comunidades nativas, associadas s unidades que viessem a se organizar a partir da introduo de imigrantes estrangeiros. A escravido constitua, para Joo Daniel, a maior evidncia do atraso social e poltico do vale amaznico. Alm das razes morais que condenavam a escravido, havia a convico de que a prosperidade dos pases e dos povos s ocorria efetivamente com o fim da servido, com sua substituio pelo trabalho de homens livres.

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Cortesia do Autor

Cartas e desenhos do padre Samuel Fritz.

Evidentemente que sua obra encerra pontos de vista s vezes bastante contraditrios em relao questo da posio do indgena na constituio da sociedade que estava imaginando. Em algumas passagens, por exemplo, sugere que o europeu tem que ser duro com o ndio para acostum-lo a uma vida civilizada e voltada para o trabalho. Em suas projees para o surgimento de uma nova sociedade para fazer prosperar o vale amaznico rigorosamente, no haveria lugar para a permanncia da maior parte das comunidades nativas conservando seus padres de organizao cultural. Essas deveriam gradativamente incorporar-se aos novos sistemas da organizao produtiva voltada para o mercado e para a satisfao das necessidades locais e regionais em termos de consumo e de produo de matrias-primas para a agroindstria em expanso. Se, de uma parte, seu plano de valorizao sugeria medidas inovadoras, de outra, na verdade, correspondia implementao de um processo de ocupao e aproveitamento econmico em pleno curso no vale amaznico, sobretudo por obra dos jesutas. Esse processo caracterizava-se pela expanso das fazendas de gado, do cultivo sistemtico de cacau, da agroindstria da cana-de-acar, das olarias, estaleiros navais e, em conseqncia, do incremento de redes cada vez mais extensas de transporte e comrcio de produtos do extrativismo, da agricultura e da indstria. Entre as suas propostas para a incorporao do vale amaznico civilizao esto a de novos partidos arquitetnicos e urbansticos que poderiam ser expressos atravs dos seguintes elementos: 1) a arquitetura deve ser concebida

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levando-se em conta, em primeiro lugar, que a regio equatorial e tropical e tem como topografia dominante reas de extensas plancies cortadas por inmeros rios. Alm disso, a regio dispe de uma grande quantidade e variedade de materiais que devem ser combinados para a construo, com o que possvel adotar um padro de arquitetura perfeitamente adequado e adaptado ao ambiente e economicamente acessvel em razo da ampla disponibilidade dos materiais de construo recomendados pelas caractersticas climticas e fsicas da plancie amaznica; 2) o traado das cidades, vilas e demais aglomeraes deveria considerar como primeira regra um tamanho limitado para balizar o crescimento urbano e assim evitar o excesso de aglomerao populacional que comprometeria uma distribuio humana equilibrada pelo territrio. Joo Daniel sugeria que a criao de cidades deveria seguir, na medida do possvel, a distncia que existe entre as cidades portuguesas, um modo no apenas de evitar o surgimento indesejvel de grandes cidades, mas de assegurar um sistema mais eficiente de ocupao econmica e de uma mais equilibrada distribuio populacional. As cidades deveriam ser construdas preferencialmente em terrenos elevados e arejados como medida de segurana contra as inundaes e regime de cheias e vazantes, com o que se garantiria tambm melhores condies sanitrias, pois essa localizao tambm buscava evitar a proximidade de guas paradas e charcos, fontes de doenas. As cidades e vilas deveriam manter o costume indgena de fixao margem dos rios, parans e igaraps, como um meio eficaz de facilitar a navegao, a comunicao e o transporte. A cidade era percebida como um importante espao do novo modelo de ocupao e era por meio dela, sobretudo, que se efetuariam as mudanas na organizao tradicional das comunidades nativas com a emergncia de novos padres de sociabilidade institudos pela economia voltada para o comrcio regional e externo. No desenvolvimento de um sistema de navegao e transporte a ser mantido como um servio pblico, Joo Daniel via o principal fator de independncia do homem indgena, pois estaria sendo desobrigado do encargo mais penoso e prejudicial em benefcio de seu envolvimento com as atividades diretamente produtivas e capazes de lhe oferecer sua gradual independncia de sua condio de servo dos europeus. Grande parte do tempo dos ndios era gasto em seu trabalho de remeiros que, segundo Joo Daniel, no apenas os afastava das atividades produtivas como constitua um fator de desagregao da comunidade e da famlia indgena pelos seus longos e freqentes afastamentos de suas localidades de vida. Em razo dessa situao, h registro de inmeros casos de abuso e violncia sexual contra as mulheres que se encontravam sozinhas e isoladas em suas localidades, assim como o rapto de mulheres e crianas. A desestruturao familiar aparecia como uma situao extremamente condenvel para a prosperidade das comunidades nativas em direo ao seu envolvimento com os padres de expanso econmica.

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Cortesia do Autor

Desenhos de Carlos Rojas.

Vrios aspectos poderiam ainda ser mencionados em relao ao plano de valorizao do vale amaznico que esto contidos em sua obra. Entre esses certamente devero merecer a ateno do leitor suas sugestes para o aproveitamento dos cursos fluviais em engenhosos sistemas de irrigao, o desenvolvimento de projetos de um tipo de embarcao mais leve utilizando um sistema de velas rotativas, o aproveitamento das diversas madeiras na construo civil, no artesanato, na indstria naval e no comrcio de exportao. Recomenda igualmente a identificao das plantas medicinais e seu aproveitamento industrial e comercial como uma das possibilidades de incremento econmico regional.

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Para que todas essas possibilidades se concretizem necessrio, entretanto, que o homem do vale amaznico se torne apto a desenvolv-las, o que implica um amplo processo de educao como principal meio de mudana cultural. Em diversos momentos de seus escritos, Joo Daniel formula idias que, em conjunto, correspondem a uma ampla reforma educacional e cultural da sociedade regional em suas diversas particularidades e especificidades locais. possvel afirmar que sua proposta de reforma ultrapassa o iderio jesutico de reforma intelectual e moral dos povos com os quais entrava em contato e com quem passava a atuar no apenas na esfera da catequizao, mas, sobretudo, de implementao de atividades de produo econmica organizada a partir de uma nova racionalidade inerente ao universo do mercado. Um ponto que deve ser ainda mencionado em relao s suas idias de uma nova maneira de viver na Amaznia aquele referente adaptao dos que chegam em termos de alimentao, ritmo de trabalho e, sobretudo, do modo de vestir. As roupas pesadas devem ser deixadas nos locais de origem, pois o clima pede pouca roupa que deve ser confeccionada com tecidos leves. Ao nos determos em obras como a de Joo Daniel passamos a perceber no apenas a sua riqueza de informaes, mas em especial o quanto tambm significa o seu desconhecimento. Por outro lado, pretendamos tambm ressaltar o sentido que existe para uma compreenso mais satisfatria dos modos pelos quais a Amaznia e o prprio Brasil tm sido pensados e interpretados tendo como ponto de partida um ncleo perfeitamente identificvel de idias, noes, conceitos e preconceitos que constitui o fundamento dessas obras. necessrio descobrir e compreender como suas idias surgem, se investem de significao e percorrem os espaos reais e imaginrios da vida da sociedade. De como as idias viajam, fascinam e moldam nossos espritos, sonhos, utopias. Esse um empreendimento apenas iniciado e que deve ser ampliado com o auxlio da combinao de diversas abordagens tericas e de diferentes instrumentos de investigao de distintos campos de conhecimento, alguns dos quais pouco utilizados at o momento em trabalhos desse tipo.

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RESUMO

ESTE TEXTO indica os traos principais da constituio do pensamento social sobre a Amaznia e como um conjunto relativamente restrito de idias tem sido acionado para construir as representaes passadas e presentes desse universo cultural.

ABSTRACT THIS TEXT depicts the main features of the constitution of social thinking on the Amazon and how a relatively limited set of ideas has been called forth to establish past and present representations of this cultural universe.

Palavras-chave: Amaznia, Sociedade, Histria Cultural, Histria das Idias. Keywords: Amazon, Society, Cultural History, History of Ideas.

Renan Freitas Pinto professor titular do Departamento de Cincias Sociais da Universidade Federal do Amazonas (Ufam). Texto recebido em 4 de fevereiro de 2005 e aceito para publicao em 26 de fevereiro de 2005.

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