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INGENIERA CIVL INDUSTRIAL FACULTAD DE INGENIERA Y ARQUITECTURA UNIVERSIDAD ARTURO PRAT

PROCESOS INDUSTRIALES
PROCESO DE OBTENCIN DEL COBRE

PROFESOR: MIGUEL ARRIAGADA ARAYA

FACULTAD DE INGENIERA Y ARQUITECTURA

PROCESOS INDUSTRIALES

Contenido

Introduccin los procesos de obtencin del cobre ................................................................................................................................... 4 1.1 Caractersticas de la industria minera ............................................................................................................................................. 4 1.1.1 1.1.2 1.1.3 1.1.4 1.1.5 1.1.6 1.2 1.2.1 1.2.2 Industria extractiva............................................................................................................................................................. 4 Factibilidad .......................................................................................................................................................................... 4 Ciclo de vida ....................................................................................................................................................................... 4 Localizacin......................................................................................................................................................................... 4 Relacin producto/desperdicio ...................................................................................................................................... 4 Impacto ecolgico ............................................................................................................................................................. 4 Pirometalurgia (Obtencin del cobre a partir de sus sulfuros) ................................................................................ 5 Hidrometalurgia (Obtencin del cobre a partir de sus xidos) ............................................................................... 5

Principales procesos de obtencin de cobre ................................................................................................................................ 5

Proceso productivo previo.............................................................................................................................................................................. 6 2.1 Explotacin ........................................................................................................................................................................................... 6 2.1.1 Extraccin a rajo abierto (Minera a cielo abierto) ...................................................................................................... 6 2.1.1.1 2.1.1.2 2.1.1.3 2.1.1.4 2.1.2 2.1.2.1 2.1.2.2 2.1.2.3 2.1.2.4 2.2 2.2.1 2.2.2 2.2.3 Perforacin ......................................................................................................................................................... 6 Tronadura ........................................................................................................................................................... 6 Carguo................................................................................................................................................................ 7 Transporte .......................................................................................................................................................... 7 Exploracin y Desarrollo .................................................................................................................................. 7 Preparacin ........................................................................................................................................................ 7 Extraccin............................................................................................................................................................ 7 Transporte .......................................................................................................................................................... 7

Extraccin subterrnea (Minera subterrnea)............................................................................................................. 7

Chancado.............................................................................................................................................................................................. 8 Chancador ........................................................................................................................................................................... 8 Harnero ................................................................................................................................................................................ 9 Etapas del proceso chancado y clasificacin por harneros ...................................................................................... 9 2.2.3.1 2.2.3.2 2.2.3.3 Chancado primario ........................................................................................................................................... 9 Chancado secundario .....................................................................................................................................10 Chancado terciario ..........................................................................................................................................10

Proceso pirometalrgico ................................................................................................................................................................................ 11 3.1 Molienda .............................................................................................................................................................................................. 11 3.1.1 Molinos ...............................................................................................................................................................................12 3.1.1.1 3.1.1.2 3.1.2 3.1.3 Molienda convencional...................................................................................................................................12 Molienda AG (Autgena) y SAG (Semi-Autgena) ................................................................................. 14

Hidrociclones .....................................................................................................................................................................15 Circuitos del proceso de molienda y clasificacin por hidrociclones ....................................................................16 3.1.3.1 3.1.3.2 3.1.3.3 Circuito abierto .................................................................................................................................................16 Circuito cerrado ................................................................................................................................................16 Circuito de molienda autgena (AG) y semiautogena (SAG).................................................................17

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PROCESO DE OBTENCIN DEL COBRE

El cobre (del latn cuprum, y ste del griego kypros) cuyo smbolo es Cu, es el elemento qumico de nmero atmico 29. Se trata de un metal de transicin de color rojizo y brillo metlico que, junto con la plata y el oro, forma parte de la llamada familia del cobre, se caracteriza por ser uno de los mejores conductores de electricidad (el segundo despus de la plata). Gracias a su alta conductividad elctrica, ductilidad y maleabilidad, se ha convertido en el material ms utilizado para fabricar cables elctricos y otros componentes elctricos y electrnicos. Por otra parte, el cobre es un metal duradero porque se puede reciclar un nmero casi ilimitado de veces sin que pierda sus propiedades mecnicas. El Cobre, tambin conocido como mineral rojo, es un mineral que hace millones de aos fue impulsado por procesos geolgicos, subiendo desde las profundidades de la Tierra hasta la superficie, por lo que fue uno de los primeros metales en ser utilizado por el ser humano en la prehistoria. El cobre y su aleacin con el estao, el bronce, adquirieron tanta importancia que los historiadores han llamado Edad del Cobre y Edad del Bronce a dos periodos de la Antigedad. Aunque su uso perdi importancia relativa con el desarrollo de la siderurgia, el cobre y sus aleaciones siguieron siendo empleados para hacer objetos tan diversos como monedas, campanas y caones. A partir del siglo XIX, concretamente de la invencin del generador elctrico en 1831 por Michael Faraday, el cobre se convirti de nuevo en un metal estratgico, al ser la materia prima principal de cables e instalaciones elctricas. En los comienzos de la humanidad el cobre era extrado bajo la forma de cobre nativo o natural de alta pureza. En la actualidad casi no quedan yacimientos de cobre de este tipo, en cambio existen los de yacimientos de cobre mineralizados (Los que en su mayora se encuentran ubicados en Chile). El nacimiento de la cordillera dorsal del Pacifico Sur, emergente de las profundidades del ocano pacifico, moviendo la placa de Nazca hacia el continente Americano y el choque de ambas placas produce el crecimiento de la Cordillera de los Andes. En la ladera occidental de la Cordillera se produce una zona de mineralizacin rica en cobre que va desde el sur del Per hasta el centro de Chile, llamado Cordn Porfrico que es explotado desde Toquepala en Per hasta El Teniente, en Chile, pasando por todos los yacimientos del Note Grande de Chile: Doa Ins de Collahuasi, Quebrada Blanca, Cerro Colorado, Chuquicamata, El Abra, Candelaria, Escondida, Mantos Blancos, Radomiro Tomic, Tesoro, Spencer, El Salvador, Disputada de las Condes, Lomas Bayas, Los Pelambre, Minera Pudahuel, Michilla, Zaldivar, Carmen de Andacollo. Los yacimientos de cobre mineralizados dependen de los procesos geolgicos que hayan ocurrido en ese lugar, esto nos llevan a agrupar a los minerales de cobre en 2 grandes grupos: El cobre se obtiene a partir de minerales sulfurados (80%) y de minerales oxidados (20%). los primeros se tratan por un proceso denominado pirometalurgia y los segundos por otro proceso denominado hidrometalurgia. Generalmente en la capa superior se encuentran los minerales oxidados (cuprita, melaconita), junto a cobre nativo en pequeas cantidades, lo que explica su elaboracin milenaria ya que el metal poda extraerse fcilmente en hornos de fosa. A continuacin, por debajo del nivel fretico, se encuentran las piritas (sulfuros) primarias calcosina covellina y finalmente las secundarias calcopirita Acompaando a estos minerales se encuentran otros como la bornita sulfuros. La tecnologa de obtencin del cobre est muy bien desarrollada aunque es laboriosa debido a la pobreza de la ley de los minerales. Los yacimientos de cobre contienen generalmente concentraciones muy bajas del metal. sta es la causa de que muchas de las distintas fases de produccin tengan por objeto la eliminacin de impurezas. )y cuya explotacin es ms rentable que la de las anteriores. , los cobres grises y los carbonatos azurita y

malaquita que suelen formar masas importantes en las minas de cobre por ser la forma en la que usualmente se alteran los

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Introduccin los procesos de obtencin del cobre

1.1 1.1.1 Caractersticas de la industria minera Industria extractiva Cuando se extraen los recursos minerales estos no se renuevan, por esta razn la minera es una actividad que se maneja con responsabilidad y tecnologa para lograr el mayor aprovechamiento de estos recursos escasos. Para lograr este mayor aprovechamiento las empresas mineras tienen como objetivo conseguir la ptima extraccin de las reservas minerales con el mayor beneficio econmico y con la mxima seguridad de las operaciones. 1.1.2 Factibilidad El desarrollo de una actividad minera tiene dos etapas importantes previas a la explotacin, la primera es la bsqueda del recurso mineral que depende de factores tcnicos, econmicos y de la naturaleza, por esa razn las evaluaciones preliminares muchas veces conducen a evaluar zonas no importantes como para desarrollar un proyecto minero. Adems, el negocio minero no solamente consiste en ubicar un deposito mineral sino llegar a determinar en una segunda etapa que ste sea econmicamente explotable, esta evaluacin es funcin de factores endnenos: calidad del mineral, cantidad del mineral, capital disponible, tecnologa a emplear, etc., as como de factores exgenos: precios de los metales, poltica tributaria, marco legal, etc. 1.1.3 Ciclo de vida El proceso minero tiene diversas etapas de desarrollo que tendrn un periodo de maduracin variable y que depende del capital con el que se cuenta, la magnitud del proyecto, el tipo de mineral, etc. Generalmente la actividad minera es de mediana a larga maduracin. 1.1.4 Localizacin (Se ubica donde se encuentra el depsito mineral): Una de las caractersticas importantes de la minera y que la diferencia de las dems actividades econmicas, es que se desarrolla en donde se encuentra el recurso mineral. Cualquier otra actividad econmica se desarrolla en el lugar en donde se escoja ubicarla, en la minera hay que ir al lugar donde se encuentra ubicado el deposito mineral. Esta caracterstica hace que la minera se convierta en un factor importante de descentralizacin y generador de polos de desarrollo al interior del pas, muchas de ellas en zonas o poblaciones rurales que no han tenido la oportunidad de lograr tener desarrollo de ningn tipo. 1.1.5 Relacin producto/desperdicio La extraccin de recursos minerales implica extraer recursos valiosos de la corteza terrestre, los cuales estn en contenidos muy bajos, esto implica el desarrollar todo un proceso de separacin de contenidos valiosos y no valiosos, en los que lgicamente la cantidad de material no valioso superar en cantidad a los valiosos, dando en consecuencia una alta relacin de desperdicio/producto, lo que origina disear todo un proceso de disposicin de estos materiales no valiosos, dependiente con el proceso tecnolgico seguido. 1.1.6 Impacto ecolgico Dada la caracterstica del proceso minero que el de remover grandes cantidades de materiales, ello afecta al entorno al impactar sobre la geografa de la zona, por otro lado, la disposicin de dichos materiales y la tecnologa empleada muchas veces puede ocasionar un gran impacto en la zona, lo que se controla con planes de monitoreo, evaluacin constante y restauracin paralela al proceso productivo.

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1.2

Principales procesos de obtencin de cobre Los yacimientos de cobre mineralizados dependen de los procesos geolgicos que hayan ocurrido en ese lugar, esto nos llevan a agrupar a los minerales de cobre en 2 grandes grupos: El cobre se obtiene a partir de minerales sulfurados (80%) y de minerales oxidados (20%). los primeros se tratan por un proceso denominado pirometalurgia y los segundos por otro proceso denominado hidrometalurgia.

1.2.1

Pirometalurgia (Obtencin del cobre a partir de sus sulfuros) La pirometalurgia es una rama de la metalurgia extractiva en la que se emplean mltiples etapas con los minerales como chancado, molienda y flotacin obteniendo concentrados de cobre que luego ingresan a procesos que utilizan calor como tostacin, fundicin y refinacin hasta obtener un cobre de pureza 99.99%. Se utiliza a partir de minerales sulfurados como la Pirita , la Covelina o la Calcopirita que generalmente se encuentra a profundidades mayores a 200 m.

1.2.2

Hidrometalurgia (Obtencin del cobre a partir de sus xidos) La hidrometalurgia es la rama de la metalurgia que cubre la extraccin y recuperacin de metales usando soluciones lquidas, acuosas y orgnicas. Se utiliza a partir de minerales oxidados como la cuprita la Tenorita o que generalmente se encuentran cerca de la superficie y ha reaccionado con los

elementos de la atmosfera, oxgeno y agua, y otros elementos presentes en la tierra, durante millones de aos. En esta rama se emplean mltiples etapas qumicas como el Aglomerado, Lixiviacin, extraccin por solvente y electro obtencin, obtenindose un cobre de alta pureza (99.999%). Esquema: Proceso productivo del cobre Minerales sulfurados Pirometalurgia Molienda

Extraccin

Chancado

Minerales oxidados Hidrometalurgia Aglomerado

Flotacin

Lixiviacin

Fundicin

Extraccin por solvente

Electro refinacin

Electro obtencin

Ctodos

Exportacin

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Proceso productivo previo

2.1 Explotacin Los distintos tipos de yacimientos de cobre pueden ser explotados a travs de 2 formas, cada una con sus propios procesos pero con el mismo objetivo: extraer la porcin mineralizada de cobre y otros elementos de la parte maciza y rocosa de la mina, para luego enviarlos de forma segura y eficiente a planta, donde es sometida al proceso de obtencin del cobre propiamente tal. Estas dos formas son la extraccin a rajo abierto y la extraccin subterrnea. 2.1.1 Extraccin a rajo abierto (Minera a cielo abierto) Es una explotacin en superficie que extrae en franjas horizontales llamados bancos, en forma descendente a partir del banco que est en la superficie. Normalmente para la remocin de un banco de mineral es necesario extraer el material estril que lo cubre, lo que se llama desbroce y expresa una relacin de tonelaje de desmonte a mineral, este ratio es totalmente variable entre las minas ya que dependen netamente de la posicin y tipo de yacimiento, que es totalmente variable. Este tipo de explotacin es de gran volumen y se aplica en yacimientos masivos de gran tamao, cerca de la superficie, puesto que a mayor profundidad aumentar la cantidad de material estril a remover (radio de desbroce) aumentando en consecuencia el costo de produccin. Este mtodo se utiliza principalmente en yacimientos de mineral diseminado, y se basa en la extraccin de todo el material donde se ubica el mineral. Ello supone mover grandes volmenes, y, inevitablemente, utilizar equipos de gran capacidad. Un parmetro que adquiere singular importancia, es la proporcin que representa el mineral sobre el total (en volumen o en TM), y que determina si la mina es a cielo abierto es o no viable econmicamente. Las actividades o procesos que comprende este mtodo de explotacin podemos clasificarlas en: 2.1.1.1 Perforacin Consiste en realizar orificios a distancias regulares entre s, generalmente entre 8 y 12 m (conocido como malla de perforacin), de manera que al introducirse los explosivos la denotacin permita fragmentar la mayora de la roca. 2.1.1.2 Tronadura Mediante equipos especiales y utilizando barrenos de gran tamao se hacen perforaciones en la zonas mineralizadas, cuyos orificios son rellenados con explosivos usualmente ANFO (nitrato de amonio + petrleo disel), con un detonante de encendido elctrico, que se denota mediante un control remoto, mediante una secuencia de tiempos establecidos. Esta etapa remueve grandes volmenes de material, el producto obtenido es la roca mineralizada fragmentada de un tamao suficientemente pequeo como para ser cargada y transportada por los equipos mineros y alimentar al chancador primario, en donde se inicia el proceso de reduccin de tamao en un sistema en lnea hasta llegar a la planta de tratamiento. Si stas fueran tan grandes que dificulten el carguo o tienen la dimensin inadecuada para el chancado primario, se ejecutara un segundo disparo que tuviera por finalidad fragmentar las rocas grandes en rocas ms chicas para facilitar su carguo y chancado posterior (ello incrementa el coste).

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2.1.1.3

Carguo Con equipos de gran capacidad generalmente palas y cargadores frontales, se carga el material a los camiones de volteo de gran tonelaje para que sean trasladados a la zona de trituracin primaria dentro del mismo tajo o a la chancadora directamente en caso del mineral y a los botaderos en caso de material estril. En esta operacin se incluyen tareas de remocin y acopio del material fragmentado.

2.1.1.4

Transporte Para el transporte del material mineralizado y el material estril, se utilizan camiones de gran tonelaje, por ejemplo 240 o 300 toneladas. stos transportan el material desde el frente de carguo a sus diferentes destinos dependiendo del tipo de carga 1. El mineral Con contenido metlico econmicamente explotable, se trasladara a la zona de trituracin primaria dentro del mismo tajo o a la chancadora primaria. 2. El Leach Es el material de baja ley, este almacena en botaderos especiales para ms tarde, aplicando nuevas tecnologas, ser lixiviado para recuperar su contenido metlico. 3. Ganga Es el material estril que se descarta y enviado a los botaderos, por carecer de valor econmico o ser demasiado costoso su aprovechamiento.

2.1.2

Extraccin subterrnea (Minera subterrnea) El mtodo de explotacin subterrnea, es utilizado cuando las zonas mineralizadas (vetas o cuerpos de mineral econmico) son angostas y profundas, por lo que segn las evaluaciones tcnicas y econmicas justifica la perforacin de tneles y socavones para posibilitar su extraccin. Las actividades o procesos que comprende este mtodo de explotacin son:

2.1.2.1

Exploracin y Desarrollo La exploracin es la actividad minera tendiente a demostrar las dimensiones, posicin, caractersticas mineralgicas, reservas y valores de los yacimientos mineros. Localizados los bloques de mineral, se desarrollan labores mineras para determinar el tonelaje y las leyes del mismo, es decir, clasificar en MENA, mineral marginal y submarginal se construyen los accesos e instalaciones que hagan posible la explotacin. En esta actividad se desarrollan las galeras, los cruceros, chimeneas de ventilacin, rampas y conductos de ventilacin, instalacin de rieles para carros mineros e instalacin de lneas de energa.

2.1.2.2

Preparacin Corresponde a esta actividad, la preparacin de las zonas o secciones de trabajo en la veta o bloques de mineral, para hacer posible su explotacin generalmente se preparan tolvas, chimeneas de relleno y ventilacin, entre otras labores.

2.1.2.3

Extraccin En esta etapa se realizan la perforacin y voladuras del mineral en el interior de la mina, dejando expedito el mineral para su traslado al exterior.

2.1.2.4

Transporte Efectuada la voladura del mineral, este es extrado de la mina hacia el exterior, para ello, se acumula y se carga a los diferentes medios de transporte de los que se disponen. El transporte puede ser mediante carros mineros, scoops, u otro tipo de equipo que se disponga.

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2.2

Chancado El material que se extrae de la mina, principalmente a rajo abierto, es fragmentado mediante el chancado primario, secundario y terciario, y cuyo objetivo es obtener un material mineralizado de un tamao mximo de 1,5 a 0,5 pulgadas. Este tamao permite dejar expuestos los minerales oxidados o sulfurados de cobre para sus posteriores etapas. La primera chancada es generalmente la principal. La accin de cualquier tipo de chancadora hace uso de la fuerza, como medio de llevar a cabo la tarea de aplastar a los objetos. En esencia, implica la transferencia de fuerza de aplastamiento, esto por lo general, consiste en colocar el objeto entre dos superficies slidas; una de las superficies acta como una plataforma fija y proporciona un lugar para colocar el objeto; la segunda superficie consta de una superficie mvil que se mueve contra la otra ejerciendo la fuerza de aplastamiento que destruye los objetos.

2.2.1

Chancador Una Chancador, chancadora o trituradora, es un equipos elctricos de grandes dimensiones diseado para disminuir el tamao de los objetos mediante el uso de la fuerza, para romper y reducir el objeto en una serie de piezas de volumen ms pequeas o compactas. En estos equipos estn construidos de una aleacin especial de acero de alta resistencia. Son alimentados por la parte superior y descargan el mineral chancado por su parte inferior a travs de una abertura graduada de acuerdo al dimetro requerido. Los chancadores estn formados por una superficie fija y una superficie mvil, dispuesto de diferentes maneras dependiendo del tipo de chancados utilizado. Tipos de chancadoras Algunas de los chancadores ms utilizados en la minera son. Chancador giratorio Construido por una superficie fija en forma de embudo y otra mvil con forma de cono, ubicada en el centro del embudo. La superficie mvil se desplaza con un movimiento excntrico y tritura el mineral cuando se encuentra con la superficie fija. Es el tipo de chancado ms utilizado en la planta chancadora primaria Chancador de mandbulas Est formado por dos superficies casi verticales que se llaman muelas, una de ella es fija y la otra mvil. Funcionan como una mandbula: la superficie mvil se acerca o leja de la fija triturando de esta forma el material que se encuentra entre las dos superficie, su mantencin es cara y es utilizado dentro de la mina, en Sewell. Chancador cnica Es similar al canchador giratorio, se diferencia en que este es cerrado y de menor tamao, tiene adems una mayor superficie de contacto por la forma achatada del cono mvil y por lo tanto, un mejor rendimiento. Se utiliza en el proceso de chancado secundario y terciario. Chancador giratorio

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2.2.2

Harnero En el proceso de chancado suelen utilizarse los harneros, el proceso de harneado se encarga de separar los fragmentos ms gruesos contenidos en una mezcla de material, ya sea para eliminarlos o para ser enviados a una nueva etapa de chancado, tambin el proceso suele ser utilizado previo al proceso de chancado para extraer el material que cumple con las especificaciones del producto, de modo de aumentar la capacidad y eficiencia de la chancadora. Depende de la fuerza de gravedad para que ayude en la precipitacin del material. Por consiguiente, el harnero debe estar dispuesto en ngulo para obtener buenos resultados. La inclinacin puede ser de 15 a 25 grados. La inclinacin ptima para cualquier operacin en particular es donde el mayor volumen de material de mayor tamao de seleccin cumpla con los requerimientos estndar.

2.2.3

Etapas del proceso chancado y clasificacin por harneros En esta etapa el mineral se reduce hasta un tamao mximo de 1,5 a 0,5 pulgadas. mediante un chancado primario, secundario y terciario. Todo el conjunto de Chancado contempla un sistema superior de polvos compuesto de extractores y cobertores en los traspasos y correas respectivamente, con el fin de evitar la contaminacin ambiental con polvo proveniente del mineral fino. Todo el manejo del mineral en la planta se realiza mediante correas transportadoras, desde la alimentacin proveniente de la mina hasta la entrega del mineral chancado a la etapa siguiente.

2.2.3.1

Chancado primario E l mineral, con un tamao mximo de , transportado en camiones desde la mina, es descargado en una y conducido mediante tolva de 340 toneladas de capacidad que alimenta al chancador giratorio primario, que realiza el primer proceso de chancado del material. All el mineral es reducido a un tamao de carga viva de 20.000 Toneladas. El tipo de Chancador ms usado en esta etapa en la mediana y gran minera es el giratorio, por algunas importantes ventajas sobre los otros como: puede recibir en la alimentacin de rocas de gran tamao, normalmente no necesita control de tonelaje en la alimentacin y puede ser alimentado directamente por camiones de hasta ms de 200 toneladas y existen en una gran variedad de tamaos y capacidades. Usualmente requieren ser instalados en verdaderos edificios de hormign armado, estructura metlica o sistema mixto, pudiendo ser mviles, semimviles o fijos. En la parte superior del edificio se encuentra la tolva de alimentacin, que por lo general tiene una capacidad de dos o ms camionadas, adems, como equipos auxiliares, poseen un rompedor de rocas, para reducir de tamao a las que superen la dimensin de alimentacin de la cmara de trituracin y una gra que facilite los trabajos de mantencin y apoyo a la operacin en trabajos anexos a la produccin misma. En la parte central del edificio se encuentra el chancador propiamente tal, con su sistema motriz, sistema de lubricacin, sistema hidrulico de ajuste, etc. En la parte inferior del edificio, se encuentra la tolva del producto de descarga del chancador, cuya capacidad puede ser parecida o mayor a la de alimentacin, en algunos casos tambin es menor, en la cual existen sistemas de medicin de nivel de altura descarga y de proteccin de atollo de la mquina. Desde esta tolva el mineral chancado es extrado por un sistema de correas transportadoras que lo llevan a la etapa siguiente del proceso. correas transportadoras hasta un acopio de gruesos, cuya capacidad total es de 80.000 Toneladas con una

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La primera correa transportadora, es un alimentador de banda, de velocidad variable, cuya misin es mantener el nivel de la tolva a un nivel tal, que impida el atollo del chancador por alto nivel y tambin impida el vaciado de esta tolva, provocando que el mismo mineral triturado sirva de coraza de impacto para evitar que la cada de las rocas desde el chancador puedan daar la cinta transportadora. 2.2.3.2 Chancado secundario Aqu el mineral con un tamao de producto del chancado primario es obtenido desde el acopio de gruesos mediante alimentadores de correa y descargado en la tolva secundaria por medio de una correa transportadora. Previamente la etapa de chancado secundario el mineral pasa por un harnero el cual se encarga de separar los fragmentos ms gruesos contenidos en una mezcla de material, el material ms fino es transportado directamente al silo de material fino, el material ms grueso es redirigido al chancador secundario donde se reduce el sobretamao del harnero secundario a clasificado a una correa transportadora. 2.2.3.3 Chancado terciario Aqu el mineral con un tamao de producto del chancado secundario alimenta a cada conjunto de harneros y chancadores terciarios. El mineral chancado vuelve a los harneros terciarios donde el material ms grueso vuelve al chancador terciario. El 90% del producto del chancado terciario se reduce por debajo de las y es dirigido por medio de una correa transportadora al silo de material fino para su posterior proceso productivo: hidrometalrgico si se trata de mineral oxidado o pirometalrgicos si se sulfurado. Esquema: Proceso de chancado
Buzn de Recepcin primario Chancador primario Acopio de gruesos

, descargando junto al material

Harnero secundario Chancador secundario

Tolva de
Amortiguacin

Harnero terciario Chancador terciario

Silo de mineral Finos

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Proceso pirometalrgico La pirometalurgia es una rama de la metalurgia extractiva en la que se emplean mltiples etapas con los minerales como chancado, molienda y flotacin obteniendo concentrados de cobre que luego ingresan a procesos que utilizan calor como tostacin, fundicin y refinacin hasta obtener un cobre de pureza 99.99%. Se utiliza a partir de minerales sulfurados como la Pirita , la Covelina o la Calcopirita que generalmente se encuentra a profundidades mayores a 200 m. Es la tcnica ms antigua para extraccin de metales. Permite obtener metales a partir de sus menas, directamente o despus de concentradas, por medio de calor. Se trata principalmente de extraer del mineral el metal, mediante separacin de la ganga del mineral y purificacin de los metales. El rango de temperaturas suele superar los 950 C. Para mantener la temperatura a la que el proceso se lleva a cabo, la mayora de los procesos pirometalrgicos requiere aporte de energa. Esta energa la proporciona generalmente la reaccin exotrmica de alguna variedad de carbn, como el coque, o la energa elctrica. Segn sea el proceso, se aade un agente reductor, que puede ser el combustible. Cuando la reaccin exotrmica del material de partida es suficiente para mantener la temperatura del proceso (es decir, sin adicin de combustible o de electricidad), se dice que el proceso es autgeno. La pirometalurgia se emplea mucho porque es ms rpida y puede procesar grandes cantidades de mineral. Los demerita una desventaja ambiental: son altamente contaminantes, pues emiten y (anhdrido carbnico). (anhdrido sulfuroso)

El proceso pirometalrgico consta de 4 etapas, estas son: 1. Molienda 2. Flotacin 3. Fundicin 4. Electrorefinacin 3.1 Molienda Los procesos de chancado entregan un tamao de partculas de de (100 Micrones) , Mediante la molienda, se contina reduciendo el tamao de las partculas que componen el mineral, para obtener una granulometra mxima

Los aspectos o razones que hacen necesaria esta etapa son: Para alcanzar la adecuada liberacin del mineral til. Incrementar el rea superficial de contacto, de tal forma de acelerar algunos procesos fsico-qumicos.

El proceso de la molienda se realiza utilizando grandes equipos giratorios o molinos de forma cilndrica, en dos formas diferentes: molienda convencional o molienda SAG. Dependiendo de la fineza del producto final, la molienda se dividir en sub-etapas llamadas primaria, secundaria y terciaria. El equipo ms utilizado en molienda es el molino rotatorio, los cuales se especifican en funcin del dimetro y largo. Los molinos primarios utilizan como medio de molienda barras de acero y se denominan "Molinos de barras". La molienda secundaria y terciaria utiliza bolas de acero como medio de molienda y se denominan "molinos de bolas". Las razones de reduccin son ms altas en molinos que en chancadoras. En efecto, en los molinos primarios son del orden de 5:1; mientras que en molinos secundarios y terciarios aumenta a valores de hasta 30:1.
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La molienda puede, en general, realizarse en seco o en hmedo. 1. Molienda seca Genera granos ms finos. Produce un menor desgaste de los revestimientos y medios de molienda. Adecuada cuando no se quiere alterar el mineral (ejemplo: sal).

2. Molienda hmeda Generalmente se muele en hmedo debido a que: Tiene menor consumo de energa por tonelada de mineral tratado. Logra una mejor capacidad del equipo. Elimina el problema del polvo y del ruido. Hace posible el uso de tcnicas simples de manejo y transporte de la corriente de inters en equipos como bombas, caeras, canaletas, etc. Hace posible el uso de ciclones, espirales, harneros para clasificar por tamao y lograr un adecuado control del proceso. La molienda es un proceso continuo, el material se alimenta a una velocidad controlada desde las tolvas de almacenamiento hacia un extremo del molino y se desborda por el otro despus de un tiempo de permanencia apropiado. El control del tamao del producto se realiza por el tipo de medio que se usa, velocidad de rotacin del molino, naturaleza de la alimentacin de la mena y tipo de circuito que se utiliza. 3.1.1 Molinos El proceso de la molienda se realiza utilizando grandes equipos giratorios o molinos de forma cilndrica, en dos formas diferentes: molienda convencional o molienda SAG. 3.1.1.1 Molienda convencional La molienda convencional se realiza en dos etapas, utilizando en la mayora de los casos (Molienda hmeda) molinos de barras y molinos de bolas, aunque en las plantas modernas slo se utiliza el segundo. En ambos molinos el mineral se mezcla con agua para lograr una molienda homognea y eficiente. La pulpa obtenida en la molienda es llevada a la etapa siguiente que es la flotacin. En los procesos de molienda seca suele utilizarse los molinos de rodillos aunque su uso en la minera es poco frecuente. Molino de barras Este tipo de molino tiene un casco cilndrico cuya longitud flucta de 1 a 3 veces su dimetro. Tiene en su interior barras de acero de 3,5 a 10,2 pulgadas de dimetro que son los elementos de molienda. El molino gira con el material proveniente del chancador terciario, que llega continuamente por una correa transportadora. El material se va moliendo por la accin del movimiento de las barras que se encuentran libres y que caen sobre el mineral. El mineral molido contina el proceso, pasando en lnea al molino de bolas. Se utiliza por lo general cuando se desea un producto grueso con muy poco de lama (impurezas). Para tener una adecuada carga de las barras, ste contendr barras de diversos dimetros, desde dimetros grandes hasta aquellas barras que se desgastaron lo suficiente como para ser reemplazadas.

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Molino de bolas
Este molino, cuyas dimensiones son 16 x 24 pies (es decir, 4,9 m de dimetro por 7,3 m de ancho), est ocupado en un 35% de su capacidad por bolas de acero de 3,5 pulgadas de dimetro, las cuales son los elementos de molienda. En un proceso de aproximadamente 20 minutos, el 80% del mineral es reducido a un tamao mximo de 100 micrones. El cuerpo gira merced al accionamiento de un motor, el cual mueve un pin que engrana con una corona que tiene el cuerpo cilndrico. Las bolas se mueven haciendo el efecto de cascada rompiendo el material que se encuentra en la cmara de molienda mediante friccin y percusin. El material a moler ingresa por un extremo y sale por el opuesto. Existen dos formas de descarga: por rebalse (se utiliza para molienda hmeda) y por diafragma (se utiliza para molienda hmeda y molienda seca). Este tipo de molino posee una longitud que flucta de 1 a 5 veces su dimetro, los dimetros mayores oscilan entre 3 y 4 metros. La velocidad usual se encuentra entre el 65% y 75% de la crtica, la mxima puede alcanzar hasta el 90%. El tamao del material de alimentacin (a moler) es funcin de la dureza del mismo; para material duro, el 80% de la alimentacin debe ser menor a 1. Placa de acero fundido Bolas de molienda

Molino de rodillos Este tipo de molino es muy utilizado en los procesos de molienda seca. El molino consta de tres rodillos moledores grandes, que son mantenidos a presin por medio de cilindros hidrulicos, sobre un mecanismo giratorio con forma de huella. El material a moler se introduce a travs de una boca de alimentacin ubicada al costado de la estructura principal, y cae directamente en las huellas de molido (pistas). A medida que el material es molido, se va desplazando por fuerza centrfuga, hacia los bordes del sistema giratorio, ubicndose en el permetro. Simultneamente, una corriente lateral de gas caliente entra fuertemente a la zona de molido a travs de un anillo que la rodea; por su accin, el material molido es levantado hacia la zona superior de la caja y el producto de medida aceptable pasa a travs de un clasificador hacia una puerta de descarga. El material con medida superior, cae nuevamente a la zona de molido para un molido adicional y as lograr la reduccin requerida. Este molino admite materiales de alimentacin de hasta 50 mm (2). Tiene una capacidad de molienda entre 50 y 100 ton/hora; sin embargo, existen unidades que admiten tamaos de alimentacin mayores y por ende tienen mayores capacidades de produccin. El consumo de energa es de alrededor del 50% de la energa consumida por un molino de bolas que realice un trabajo equivalente.

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3.1.1.2

Molienda AG (Autgena) y SAG (Semi-Autgena) Es aquella molienda en la cual la fragmentacin se realizar por medio del propio mineral (AG: Autgeno) y, en algunos casos tambin con un pequeo porcentaje de bolas de acero (SAG: Semi-autgena). Los esfuerzos que producirn la fragmentacin sern esfuerzos combinados de percusin y/o atricin. Este tipo de molienda constituye una innovacin reciente en algunas plantas. Los 11,0 m de dimetro por 4,6 m de ancho lo hacen ms eficientes que los anteriores mtodos de molienda. Gracias a su gran capacidad y eficiencia, acortan el proceso de chancado y molienda. El mineral se recibe directamente desde el chancador primario (no del terciario como en la molienda convencional) con un tamao cercano a 8 pulgadas (20 cm, aproximadamente) y se mezcla con agua y cal. En funcin de los cuerpos de molienda empleados para realizar la fragmentacin del mineral, surgen las siguientes definiciones: Molienda AG (Autgena) Se denomina molienda AG cuando el mineral se fragmenta en el interior del molino sin ayuda de otro tipo de medios moledores que no sea el propio mineral (de ah su nombre de molienda autgena). Molienda SAG (Semi-Autgena) Se denomina molienda SAG cuando el mineral se fragmenta en el interior del molino por efecto combinado del propio mineral y de un pequeo porcentaje de bolas de acero, de 5 de dimetro, que ocupan entre el 6% y 11% de su capacidad (de ah su nombre de molienda semi-autgena). Este mtodo es utilizado cuando en la molienda AG el tamao del mineral es demasiado pequeo para ser un medio de molienda pero muy grande para ser fracturado por otras rocas (tamao crtico), por lo que es necesario agregar algn medio de molienda externo (bolas) con el fin de ayudar o asistir a la eliminacin de este tamao crtico. Dados el tamao y la forma del molino, estas bolas son lanzadas en cada libre cuando el molino gira, logrando un efecto conjunto de chancado y molienda ms efectivo y con menor consumo de energa por lo que, al utilizar este equipo, no se requieren las etapas de chancado secundario ni terciario. La mayor parte del material en este tipo de molienda va directamente a la etapa siguiente, la flotacin, es decir tiene la granulometra requerida bajo los enviada a un molino de bolas. Ambas operan generalmente en hmedo, lo que evita los problemas de moler en seco: Proceso difcil de controlar. Generacin de problemas ambientales (polvo, ruido, etc.) (100 Micrones), y una pequea proporcin debe ser

Ventajas de la Molienda SAG Reduce en gran forma el consumo de acero ya que se produce el desgaste slo del revestimiento. Reduce las etapas de chancado y molienda con respecto a los circuitos convencionales.

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3.1.2

Hidrociclones Los hidrociclones conocidos tambin por ciclones, forman una clase importante de equipos destinados principalmente a la separacin de suspensiones slido/lquido. La primera patente del hidrocicln data de 1891, sin embargo, su utilizacin industrial recin tuvo inicio despus de la segunda guerra mundial en la industria de procesamiento de minerales. Desde entonces, vienen siendo usados industrialmente, de manera diversificada en las industrias qumica, metalrgica, petroqumica, textil, y otros. Los hidrociclones fueron originalmente diseados para promover la separacin slido-lquido, sin embargo, actualmente son tambin utilizados para separacin de slido/slido, lquido/ lquido y gas/ lquido. La industria minera es el principal usuario de los hidrociclones, siendo aplicado en clasificacin de lquidos, espesamiento, ordenamiento de partculas por densidad o tamao y lavado de slidos. El hidrocicln consiste de una parte cnica seguida por una cmara cilndrica, en la cual existe una entrada tangencial para la suspensin de la alimentacin (Feed). La parte superior del hidrocicln presenta un tubo para la salida de la suspensin diluida (overflow) y en la parte inferior existe un orificio de salida de la suspensin concentrada (underflow). El ducto de alimentacin se denomina inlet, el tubo de salida de la suspensin diluida se denomina vortex, y el orificio de salida del concentrado se denomina pex. La suspensin es bombeada bajo presin, y entrando al hidrocicln a travs del tubo de alimentacin se genera un movimiento de tipo espiral descendente debido a la forma del equipo y la accin de la fuerza de gravedad. A razn de este movimiento se produce una zona de muy baja presin a lo largo del eje del equipo, por lo que se desarrolla un ncleo de aire en ese lugar. A medida que la seccin transversal disminuye en la parte cnica, se superpone una corriente interior que genera un flujo neto ascendente tambin de tipo espiral a lo largo del eje central del equipo, lo que permite que el flujo encuentre en su camino al vortex que acta como rebalse. Las partculas en el seno del fluido se ven afectadas en el sentido radial por dos fuerzas opositoras: una hacia la periferia del equipo debido a la aceleracin centrfuga y la otra hacia el interior del equipo debido al arrastre que se mueve a travs del hidrocicln. Consecuentemente, la mayor parte de las partculas finas abandonarn el equipo a travs del vortex, y el resto de las partculas, mayoritariamente los gruesos, saldrn a travs del pex. Bsicamente los cuatro parmetros independientes que permiten variar las condiciones de operacin son: la densidad de la pulpa, la cada de presin en la alimentacin, el dimetro del vortex y el dimetro del apex. El tamao de corte y la eficiencia de la separacin son controlados mediante el ajuste de estos parmetros. El dimetro del hidrocicln puede variar desde una pulgada hasta dimensiones que pueden alcanzar las 70 pulgadas. Hidrociclones de mayor dimetro producen separaciones gruesas e Hidrociclones de menor dimetro producen separaciones finas. Los hidrociclones tienen mayor aplicacin en el circuito de molienda cerrado. El objetivo de la clasificacin es hacer ms eficiente el proceso de molienda y asegurar que el producto de la operacin est bajo un determinado tamao, recirculando al molino las partculas ms gruesas.

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3.1.3

Circuitos del proceso de molienda y clasificacin por hidrociclones Los procesos de chancado entregan un tamao de partculas de de , Mediante la molienda, se contina reduciendo el tamao de las partculas que componen el mineral, para obtener una granulometra mxima (100 Micrones), este proceso est conformado por una serie de etapas o circuito que con los aos ha ido evolucionado, en un comienzo era frecuente ver en los procesos mineros circuitos En la minera es posible distinguir 2 tipos de circuitos, el abierto y el cerrado.

3.1.3.1

Circuito abierto En un circuito de molienda abierto el proceso es alimentado directamente por la etapa de chancado terciario iniciando con el ingreso de mineral al molino de barras (Molienda primaria), a medida que aumento la dificultad de tratamiento se hizo necesaria una molienda ms fina por medio del uso de una segunda y tercera etapa de molienda usando molinos de bolas. La descarga de molino de barras ingresa directamente como alimentacin al molino de bolas y la descarga de ste es enviada a la etapa siguiente de concentracin (flotacin).

3.1.3.2

Circuito cerrado Los procesos de flotacin son mucho ms sensibles a la dispersin del tamao de partcula, tanto desde el punto de vista mecnico como metalrgico, por lo que a medida que se extendi esta va de concentracin se hizo imprescindible el control del tamao de molienda, dando lugar al nacimiento de los circuitos cerrados, con la inclusin de un clasificador que fiscalizaba el tamao que finalmente deba envia rse a la etapa de concentracin. Inicialmente eran utilizados clasificadores mecnicos como los harnernos, estos eran instalados en sentido contrario al molino de bolas, de modo que la descarga gruesa de estos era introducida en el molino de bolas. A medida que aumentaba el tamao del molino lo haca el tamao de los clasificadores, el espacio requerido por stos, su complejidad mecnica, su peso y consiguientemente su costo. Todas estas razones provocan el advenimiento del hidrocicln como clasificador convencional, dando fin al reinado de los clasificadores mecnicos. Circuito cerrado directo Surgen las plantas de molienda con varias lneas formadas con circuitos barras-bolas, en directo, es decir con la descarga del molino de barras entrando directamente al molino de bolas y a su vez este ltimo descargando el material a un hidrocicln el cual lo clasifica y selecciona la granulometra requerida y evita la sobremolienda de las partculas ms finas.

Circuito cerrado inversos


Como consecuencia en los avances en el chancado, la alimentacin a los molinos de barras se hizo ms fina de lo usual, y por ello igualmente la descarga de los mismos conteniendo donde un importante porcentaje de partculas resultaba inferiores al tamao final deseado. Estas partculas finas una vez entran al molino de bolas son sobremolidas dando lugar a una produccin elevada de partculas ultrafinas difciles de recuperar en la flotacin y que adems causan problemas de filtracin en los concentrados finales, y de sedimentacin en los estriles. Surge as el circuito inverso, llamado as no porque se invierta el proceso, sino simplemente para distinguirlo del directo. La descarga del molino de barras es conducida junto con la descarga del de bolas al clasificador, y la fraccin gruesa del clasificador es en este caso la alimentacin al molino de bolas obtenindose as un circuito cerrado para ambos molinos. Este tipo de circuitos permite disminuir considerablemente la carga de alimentacin al molino de bolas y la sobremolienda de las partculas.

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El siguiente diagrama muestra de manera sencilla los 3 tipos de circuitos estudiando.

Circuito abierto Alimentacin Producto final

Circuito cerrado directo

Producto final

Alimentacin

Circuito cerrado inverso

Producto final

Alimentacin

3.1.3.3

Circuito de molienda autgena (AG) y semiautogena (SAG) A principios de los aos 80 aparece en escena la molienda semiautgena, SAG, y la autgena, AG, buscando principalmente reducir los costos operativos al reducirse o eliminarse el consumo de los medios de molienda, e igualmente la potencia absorbida por los molinos. La trituracin queda reducida a una sola etapa, en general con un chancador primario que entrega a la molienda un producto menor a las . Mientras que los molinos SAG pueden operar prcticamente con cualquier tipo de mineral al contar con una cierta carga de bolas y trabajan en circuito con un molino secundario de bolas, la molienda autgena (AG) opera con dos molinos autgenos, uno primario de terrones, lumps, y uno secundario de guijarros, pebbles.

Circuito de molienda autgena Alimentacin

Producto final

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