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Viviane Isambert-Jamati

Blood Robert O. Jr, Wolfe Donald M., Husbands and wives. The dynamics of married living.
In: Revue franaise de sociologie. 1961, 2-4. pp. 334-336.

Citer ce document / Cite this document : Isambert-Jamati Viviane. Blood Robert O. Jr, Wolfe Donald M., Husbands and wives. The dynamics of married living. In: Revue franaise de sociologie. 1961, 2-4. pp. 334-336. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rfsoc_0035-2969_1961_num_2_4_5998

Revue franaise de sociologie envers l'objet de cette attitude; les composantes sont lies les unes aux autres et tendent former un systme cohrent. L'individu pour qui il y aura une incompatibilit entre composantes cherchera la rduire et rtablir la cohrence. En fait, cette notion d'quilibration marque la pense de tous ceux notamment qui ont eu quelques liens avec la thorie de la forme, et c'est le cas, pour le moins, de Heider et de Festinger ( travers Lewin). Le procd utilis est lui aussi sensiblement identique : on fait varier l'une des composantes et on cherche mesurer les retentissements que cette variation peut avoir sur les deux autres. Par exemple Rosenberg tente de modifier les sentiments de ses sujets sur des questions d'ordre politique et recherche les rpercussions au niveau cognitif. Ce livre rapporte un trs grand nombre d'expriences, en gnral trs ingnieuses, mais dont l'aptitude prouver la thorie en question n'est pas toujours vidente, car il est difficile de dfinir de manire oprationnelle les composantes d'une attitude, et aussi de raliser une modification adquate de l'une d'elles. Ainsi l'hypothse principale de retentissement de cette modifica tion demande que les variables soient, quant leur mesure, mutuellement indpendantes, pour que la rpercussion ne puisse tre attribue un effet de halo. D'ailleurs l'accent qui est mis sur l'effort exprimental n'exclut pas que l'on envisage une analyse qualitative plus fine des relations figures, par exemple dans les schmas inspirs de Heider. Une rserve en passant sur l'usage exprimental de l'hypnose sans dtails ni explications. Cela parat singulier, vu du pays de Charcot. La thorie de l'altration des composantes tendant rtablir la cohrence du systme ne dcrit que l'un des processus possibles. N'y a-t-il pas des volutions vers l'incohrence croissante, ou des incohrences fixes ou des volutions compensatrices extrieures au systme suppos de l'att itude ? Bien plus, parler de cohrence c'est poser, en la supposant rsolue, la question des conditions de coexistence d'lments psychiques plus ou moins bien cerns : il est vident qu'il ne suffit pas d'avoir en tte une mtaphore quilibre pour que de tels lments se comportent comme des forces non reprsentables de faon mathmatiquement homogne. Les auteurs eux-mmes, d'ailleurs non dnus de dsaccords mutuels, sont trs conscients de cette limitation. Attendons, de ces limitations mmes de la thorie de la dynamique interne des attitudes, un renouvellement de cette notion dj classique. C. de Montlibert et R. Pages.

Blood, Robert O. Jr., Wolfe, Donald M. Husbands and wives. The dynamics of married living. Glencoe (111.), Free Press, 1960, xxi-293 p., index, bibliogr., $5.00. Devant les interprtations diverses de l'volution de la famille amricaine, R. O. Blood et D. M. Wolfe ont tent de faire le point leur tour, grce une recherche opre Detroit et chez des fermiers du Michigan. Il s'agit d'une enqute par interviews d'un chantillon reprsentatif de femmes maries. Le premier problme pos est celui de la structure du mnage : qui assume tel type de tche, et qui prend tel type de dcision ? La reprsentation fr quente du mari amricain transform en cuisinire, et de la femme prenant toutes les dcisions importantes dans le mnage est largement infirme par 334

Bibliographie les rponses. Dans le plus grand nombre de cas, c'est la femme qui s'occupe du mnage et de la cuisine, et l'homme qui tond la pelouse et rpare les objets dtriors. Le plus souvent aussi l'homme a un pouvoir de dcision un peu plus tendu que celui de la femme. Mais les auteurs avancent qu'il ne s'agit pas l d'un attachement la tradition : les ruraux, les couples plus gs ne prsentent pas une physionomie diffrente cet gard. Beaucoup plus que par fidlit une ide, un principe, les mnages se comportent ainsi de faon pragmatique, parce que cette rpartition des rles est la plus satis faisante. Le partage des pouvoirs, notamment, se fait en fonction des compt ences, et si la femme en a, dans un domaine, plus que son mari, c'est son opinion qui prime. Si dans l'ensemble les maris dcident plus souvent que les femmes, c'est que leurs capacits sont actuellement suprieures. Notam ment les maris plus instruits que leur femme, et ceux dont la famille rside aux U.S.A. depuis plus longtemps, tendent avoir la prminence dans le mariage. Le deuxime grand thme est celui des fonctions du mariage : quels sont les services que les familles rendent leurs membres ? La fonction conomique de la famille urbaine est essentiellement une fonction de consom mation : la production familiale est ngligeable; mais la condition d'une consommation satisfaisante est au premier chef le gain du mari. La fonction parentale donne matire un chapitre intressant : si les enfants taient traditionnellement vus comme de futurs travailleurs pour l'exploitation famil iale, ils sont actuellement dsirs pour l'accomplissement affectif qu'ils permettent. Sur leur nombre idal, les avis sont trs peu partags : c'est avec trois ou quatre enfants que la famille est heureuse. Malgr l'importance des enfants, le companionship, la vie deux, apparat comme la fonction primordiale du mariage aux yeux des personnes interroges. Quelque chose dans les mnages amricains de tout ge survit du temps des dates entre jeunes gens, car cette vie deux n'est pas tant celle de l'amnagement du foyer ou de l'ducation des enfants que celle des loisirs. Aussi la russite du mariage suppose-t-elle que chacun a suffisamment de temps pour sortir avec l'autre : elle est trs compromise si le mari travaille au-del des limites normales, ou si la femme est absorbe par de trop nombreux enfants. Les dsaccords se manifestent essentiellement propos de l'argent, des Hon d'hygine mentale du mariage : dans quelle mesure chaque conjoint comprend-il les problmes de l'autre et contribue-t-il son bien-tre affectif ? L'aide-t-il, en particulier, supporter les frustrations, se sentir sa place et capable de jouer son rle ? Oui, rpondent-ils, lorsqu'il dispose d'assez de temps pour prter attention aux problmes affectifs, mais aussi lorsque chacun a la sagesse d'user avec modration de l'aide de l'autre. Si l'amour tend tre moins passionn mesure que passent les annes, la comprh ension, en revanche, tend augmenter du moins dans le cas des unions qui ne sont pas rompues au bout de quelques annes. Les dsaccords se manifestent essentiellement propos de l'argent, des enfants et des loisirs, mais plus particulirement dans les mnages peu assortis ds l'origine ( non homogames , disent les auteurs) : les diffrences sen sibles d'ge, de niveau d'instruction, de religion, sont des sources de dsac cord. D'autre part les conjoints ont d'autant plus de chances de s'entendre qu'ils ont un statut socio-conomique plus lev et qu'ils sont mieux intgrs la socit amricaine. L'intrt du livre est certain. L'enqute est faite trs consciencieusement et beaucoup de ses donnes sont instructives. On a pu remarquer d'aprs l'analyse, cependant que certaines d'entre elles n'auraient pas ncessit une si 335

Revue franaise de sociologie grande recherche (l'tude des fonctions conomiques par exemple). Un effort est fait pour voir la question dans un esprit neuf, mais l'interprtation des rsultats est parfois dconcertante : la substitution de l'adaptation prag matique la tradition en ce qui concerne la prminence du mari, par exemple, parat quelque peu arbitraire : les sources des capacits suprieures du mari sont-elles indpendantes de la tradition ? Et surtout certains des concepts essentiels cette recherche sont d'un usage discutable : rduire les fonctions d'un groupe aux services qu'il rend ses membres, c'est srieuse ment restreindre les fonctions sociales : dans le chapitre sur l'hygine ment ale, d'autre part, on regrette l'attitude insuffisamment critique des auteurs : le systme de rfrence y est la fois normatif et non exempt de confusion. V. Isambert-Jamati. Cloward, Richard A., Ohlin, Lloyd E. Delinquency and opportunity. A theory of delinquent gangs. London, Routledge et Kegan Paul, 1961, xi-220 p., index, 25 s. (Library of Sociology and social Reconstruction) . Les bandes d'enfants qui se forment un peu partout dans les grandes villes attirent de plus en plus l'attention et ont dj fait l'objet d'un grand nombre d'tudes. Richard A. Cloward et Lloyd E. Ohlin s'efforcent de prsenter une vritable thorie expliquant ce phnomne. Trois types de bandes telles qu'on les rencontre parmi les adolescents du sexe masculin, dans les familles du proltariat des grands centres urbains, sont tudis ici : les bandes dont l'activit principale est le vol; celles qui entretiennent le culte de la violence et dont on parle le plus souvent dans la presse; les jeunes, enfin, qui s'adonnent la drogue. De multiples explications de ces attitudes ont t proposes, en particulier par les auteurs anglo-saxons. Pour certains, les jeunes deviennent dlin quants parce qu'ils n'ont pas reu l'ducation ncessaire la maison ou l'cole, et qu'ils n'ont pas pu acqurir le sens de la vie sociale ; d'autres pensent qu'il s'agit d'une crise de croissance, l'adolescent passant de l'enfance l'tat d'adulte; on a aussi prtendu que certains traits de la famille occidentale actuelle en particulier une certaine prdominance de la femme dans le mnage tendent priver le garon d'un modle masculin valable auquel il puisse s'identifier. Cloward et Ohlin analysent et critiquent successivement ces diffrentes thories. L'explication qu'ils proposent et qui s'appuie sur certaines thses de Durkheim et de Merton n'est pas de type psychologique, mais sociologique. Selon Durkheim la socit doit maintenir dans certaines limites les buts et les aspirations de ses membres, afin d'viter des tensions, des frustrations, et par suite des comportements s'cartant des normes sociales. Reprenant cette ide, Merton a li le facteur conomique aux lments d'ordre idologique et prcis que les tensions et les comportements s'cartant des normes rsultaient plutt du grand dcalage existant entre les buts et les aspirations d'une part et les moyens lgitimes pour les raliser d'autre part. Cloward et Ohlin reprennent cette conception : dans une socit o tous les hommes sont dits gaux et o effectivement tout le monde a de plus en plus les mmes aspirations, les jeunes du proltariat, eux, n'ont pas la possibilit de raliser leurs dsirs. Cette frustration atteint surtout les adolescents mles, car ils doivent chercher un emploi, faire carrire, fonder et entretenir une famille; c'est 6