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OS ZAPOTECAS Os zapotecas so um povo nativo do sul do Mxico que, a partir do sculo IV, ocupou a regio do Mxico situada entre

o istmo de Tehuantepec e Acapulco, fixando-se posteriormente em Oaxaca. Actualmente as lnguas zapotecas constituem uma famlia de 15 lnguas diferentes que se encontram em perigo de cair em desuso. Na poca prcolombiana foram uma das mais importantes civilizaes mesoamericanas. Origens Pouco se sabe sobre a origem dos zapotecas. Ao contrrio da maioria dos povos indgenas da Mesoamrica, os zapotecas no tinham nenhuma tradio ou lenda sobre a sua migrao, exceptuando a crena de que nasceram directamente dasrochas, rvores e jaguares. AS CRENAS A religio atual que predomina entre a comunidade zapoteca a crist, de orientao catlica. Algumas das antigas crenas e prticas, como por exemplo o enterro dos mortos com seus bens, ainda sobrevivem.A lngua zapoteca est agrupada em cerca de 60 variantes, incluindo a lngua Chatino que relacionada ao grupo zapoteca. A variante mais importante a do istmo, popular na rea litornea ao sul do istmo de Tehuantepec.As mulheres zapotecas do estado de Oaxaca exercem vrios papeis sociais em suas famlias e comunidades. Assim como em diversas culturas a mulher zapoteca assumiu diferentes posies sociais ao longo da histria. Essas posies relacionam-se com o casamento, criao dos filhos e trabalho. Isto as tornam at os dias de hoje personagens de relevo no tecido social da Oaxaca zapoteca. Desenvolvimento cultural So muitos e variados os achados arqueolgicos na antiga cidade de Monte Albn; edifcios, estdios de jogo da bola, tmulos magnficos e mercadorias valiosas, incluindo joalharia em ouro finamente trabalhada. Monte Albn foi a primeira grande cidade do hemisfrio ocidental e centro de um estado zapoteca que dominou grande parte do que hoje o estado de Oaxaca.Os zapotecas desenvolveram uma agricultura muito variada e para ter boas colheitas rendiam culto ao sol, chuva, terra e ao milho. As mulheres e os homens do povo, que viviam nas aldeias, estavam obrigados a entregar como tributo milho, perus, mel e feijo. Para alm de agricultores os zapotecas destacaram-se como teceles eoleiros. So famosas as urnas funerrias zapotecas, vasilhas de barro colocadas sobre os tmulos. Os zapotecas, juntamente com os maias, foram um dos povos mesoamericanos que desenvolveu um completo sistema de escrita. Atravs de hierglifos e outros smbolos gravados em pedra ou pintados nos edifcios e tmulos, combinaram a representao de ideias e sons. Decadncia Monte Albn dominou os vales at finais do perodo clssico e, como outras cidades mesoamericanas, perdeu o seu esplendor entre os anos 700 e 1200. No entanto, a cultura zapoteca permaneceria nos vales de Oaxaca, Tabasco e Veracruz. Vindos do norte, os mixtecas tomaram o lugar dos zapotecas em Monte Albn e Tikal e mais tarde em Mitla. Em meados do sculo XV, os zapotecas e os mixtecas lutaram para evitar o controlo dos astecassobre as rotas comerciais em direco a Chiapas, Veracruz e Guatemala. Sob o comando do rei Cosijoeza, os zapotecas aguentaram um longo stio na montanha rochosa de Giengola, mantendo o controlo sobre Tehuantepec bem como a autonomia poltica, atravs de uma aliana com os astecas at chegada dos espanhis.