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CONHECIMENTO MTICO

A tradio filosfica, sobretudo a partir do sculo XVIII (com a filosofia daIlustrao) e do sculo XIX (com a filosofia da histria de Hegel e o positivismo deComte), afirmava que do mito lgica havia uma evoluo do esprito humano, isto, o mito era uma fase ou etapa do esprito humano e da civilizao que antecedia oadvento da lgica ou do pensamento lgico, considerado a etapa posterior e evoluda do pensamento e da civilizao. Essa tradio filosfica fez crer que o mitopertenceria a culturas inferiores, primitivas ou atrasadas, enquanto opensamento lgico ou racional pertenceria a culturas superiores, civilizadas eadiantadas. (ARANHA, 1992)Essa separao temporal e evolutiva de duas modalidades depensamento fazia com que se julgasse a presena, em nossas sociedades, deexplicaes mticas (isto , as religies, a literatura, as artes) como uma espcie deresduo ou resto de uma fase passada da evoluo da humanidade, destinada adesaparecer com a plena evoluo da racionalidade cientfica e filosfica.((ARANHA, 1993)Hoje, porm, sabe-se que a concepo evolutiva est equivocada. Opensamento mtico pertence ao campo do pensamento simblico e da linguagemsimblica, que coexistem com o campo do pensamento e da linguagem conceituais.Duas linhas de estudos mostraram essa coexistncia, embora essas duasmodalidades de pensamento e de linguagem sejam no s diferentes, mas tambm,freqentemente, contrrias e opostas.A primeira linha vem da antropologia social, que estuda os mitos dassociedades ditas selvagens e tambm as mitologias de nossas sociedades, ditascivilizadas. Os antroplogos mostraram que, no caso de nossas sociedades, apresena simultnea do conceitual e do mtico decorre do modo como a imaginaosocial transforma em mito aquilo que o pensamento conceitual elabora nas cinciase na Filosofia. Basta ver o carter mgicomaravilhoso dado aos satlites ecomputadores para vermos a passagem da cincia ao mito. (SOUZA, 1995)A segunda linha vem da neurologia e da anlise da anatomia e dafisiologia do crebro humano, mostrando que esse rgo possui duas partes ou doishemisfrios, num deles localizando-se a linguagem e o pensamento simblicos enoutro, a linguagem e o pensamento conceitual. Certas pessoas, como os artistas,desenvolvem mais o hemisfrio simblico, enquanto outras, como os cientistas,desenvolvem mais o hemisfrio conceitual e lgico.Assim, a predominncia de uma ou outra forma do pensamento depende,por um lado, das tendncias pessoais e da histria da vida dos indivduos e, de outrolado, do modo como uma sociedade ou uma cultura recorre mais a uma do que outra forma para interpretar a realidade, intervir no mundo e explicar-se a si mesma.Numa passagem clebre de uma de suas obras, Marx dizia que o mito deZeus (portador de raios, troves e tempestades) no mais poderia funcionar numasociedade que inventou o pra-raios, isto , descobriu cientificamente a eletricidade.Mas o prprio Marx mostrou como tal sociedade cria novos mitos, adaptados erada mquina e da tecnologia. (CONTRIM 2002)

COMO O MITO FUNCIONAO


O antroplogo Claude Lvi-Strauss estudou o pensamento selvagempara mostrar que

os chamados selvagens no so atrasados nem primitivos, masoperam com o pensamento mtico. (ARANHA, 1992)O mito e o rito, escreve Lvi-Strauss, no so lendas nem fabulaes,mas uma organizao da realidade a partir da experincia sensvel enquanto tal.Para explicar a composio de um mito, Lvi-Strauss se refere a uma atividade queexiste em nossa sociedade e que, em francs, se chama bricolage. (ARANHA, 1993)Que faz um bricoleur, ou seja, quem pratica bricolage? Produz um objetonovo a partir de pedaos e fragmentos de outros objetos. Vai reunindo, sem umplano muito rgido, tudo o que encontra e que serve para o objeto que estcompondo. O pensamento mtico faz exatamente a mesma coisa, isto , vaireunindo as experincias, as narrativas, os relatos, at compor um mito geral. Comesses materiais heterogneos produz a explicao sobre a origem e a forma dascoisas, suas funes e suas finalidades, os poderes divinos sobre a Natureza esobre os humanos. O mito possui, assim, trs caractersticas principais: (SOUZA,1995)1.funo explicativa: o presente explicado por alguma ao passadacujos efeitos permaneceram no tempo. Por exemplo, uma constelao existeporque, no passado, crianas fugitivas e famintas morreram na floresta e foramlevadas ao cu por uma deusa que as transformou em estrelas; as chuvas existemporque, nos tempos passados, uma deusa apaixonou-se por um humano e, nopodendo unir-se a ele diretamente, uniu-se pela tristeza, fazendo suas lgrimascarem sobre o mundo, etc.;2. funo organizativa: o mito organiza as relaes sociais (de parentesco,de alianas, de trocas, de sexo, de idade, de poder, etc.) de modo a legitimar e garantir a permanncia de um sistema complexo de proibies e permisses. Por exemplo, um mito como o de dipo existe (com narrativas diferentes) em quasetodas as sociedades selvagens e tem a funo de garantir a proibio do incesto,sem a qual o sistema scio-poltico, baseado nas leis de parentesco e de alianas,no pode ser mantido;3. funo compensatria: o mito narra uma situao passada, que anegao do presente e que serve tanto para compensar os humanos de algumaperda como para garantir-lhes que um erro passado foi corrigido no presente, demodo a oferecer uma viso estabilizada e regularizada da Natureza e da vidacomunitria.Por exemplo, entre os mitos gregos, encontra-se o da origem do fogo, quePrometeu roubou do Olimpo para entregar aos mortais e permitirlhes odesenvolvimento das tcnicas. Numa das verses desse mito, narra-se quePrometeu disse aos homens que se protegessem da clera de Zeus realizando osacrifcio de um boi, mas que se mostrassem mais astutos do que esse deus,comendo as carnes e enviando-lhe as tripas e gorduras. Zeus descobriu a artimanhae os homens seriam punidos com a perda do fogo se Prometeu no lhes ensinasseuma nova artimanha: colocar perfumes e incenso nas partes dedicadas ao deus.Com esse mito, narra-se o modo como os humanos se apropriaram dealgo divino (o fogo) e criaram um ritual (o sacrifcio de um animal com perfumes eincenso) para conservar o que haviam roubado dos deuses. (GHEDIN, 2003)

COMO OPERAR O PENSAMENTO MTICO?


Antes de tudo, pela reunio de heterogneos. O mito rene, junta,relaciona e faz elementos diferentes e heterogneos agirem uns sobre os outros.Por exemplo, corpos de crianas so estrelas, lgrimas de uma deusa so chuva, odia o carro do deus Apolo, a noite o manto de uma deusa, o tempo um deus(na mitologia grega, Cronos), etc. (MARCONDES FILHO, 1988)Em segundo lugar, o mito organiza a realidade, dando s coisas, aosfatos, s instituies um sentido analgico e metafrico, isto , uma coisa vale por outra, substitui outra, representa outra. No mito de dipo, por exemplo, os ps e omodo de andar tm um significado analgico, metafrico e simblico muito preciso. Labdco, av de dipo, quer dizer coxo; Laio, pai de dipo, quer dizer p torto;dipo quer dizer p inchado. (ARANHA, 1992)Essa referncia aos ps e ao modo de andar uma referncia da relaodos humanos com o solo e, portanto, com a terra, e simboliza ou metaforiza umaquesto muito grave: os humanos nasceram da terra ou da unio de um homem ede uma mulher? Se da terra, deveriam ser imortais. No entanto, morrem. Paraexprimir a angstia de serem mortais e que os humanos, portanto, nasceram de umhomem e de uma mulher e no da terra, o mito simboliza a mortalidade atravs dadificuldade para se relacionar com a terra, isto , para andar (coxo, torto, inchado).Para exprimir a dificuldade de aceitar uma origem humana mortal, o mito simboliza afragilidade das leis humanas fazendo Laio mandar matar seu filho dipo, dipoassassinar seu pai Laio e casar-se com sua me, Jocasta. (ARANHA, 1993)Em terceiro lugar, o mito estabelece relaes entre os seres naturais ehumanos, seja fazendo humanos nascerem, por exemplo, de animais, seja fazendoos astros decidirem a sorte e o destino dos humanos (como na astrologia), sejafazendo cores, metais e pedras definirem a natureza de um humano (como a magia,por exemplo).Coisas e humanos se relacionam por participao, simpatia, antipatia, por formas secretas de ao distncia. O mundo um tecido de laos e vnculossecretos que precisam ser decifrados e sobre os quais os homens podem adquirir algum poder por meio da imitao (vestir peles de animais, fabricar talisms, ficar em certas posies, plantar fazendo certos gestos, pronunciar determinadaspalavras). O mito decifra o secreto. O rito imita o poder. (OP.CIT .,1993)Analogias e metforas formam smbolos, isto , imagens carregadas esaturadas de sentidos mltiplos e simultneos, servindo para explicar coisasdiferentes ou para substituir uma coisa por outra. Assim, por exemplo, o fogo podesimbolizar um deus, uma paixo, como o amor e a clera (porque so ardentes), oconhecimento (porque este uma iluminao), a purificao de alguma coisa (comona alquimia), o poder sobre a Natureza (porque permite o desenvolvimento dastcnicas), a diferena entre os animais e os homens (porque estes cozem osalimentos enquanto aqueles os comem crus), etc. (CONTRIM, 2002)A peculiaridade do smbolo mtico est no fato de ele encarnar aquilo queele simboliza. Ou seja, o fogo no representa alguma coisa, mas a prpria coisa.